Célula Glial

El cerebro está compuesto por algo más que sólo células nerviosas (neuronas). Aunque
hay cerca de 100 billones de neuronas en el cerebro, hay alrededor de 10 a 50 veces
esa cantidad de células gliales (neuroglia) en el cerebro y constituyen
aproximadamente un poco más de la mitad del volumen del encéfalo y la médula
espinal. Pero, ... ¿has oído algo acerca de la glia? NO!
Como las neuronas acaparan toda la atención no oirás mucho acerca de la glia. Aunque
las células gliales NO llevan impulsos nerviosos (potenciales de acción) tienen muchas
funciones importantes... En efecto, sin glia, las neuronas no podrían trabajar
adecuadamente!
Según su ubicación, podemos clasificar a las células gliales en dos grandes grupos:
Glia Central que se encuentra en el Sistema Nervioso Central (SNC es decir: Cerebro,
cerebelo, tronco cerebral y médula espinal): - Astrocitos - Oligodendrocitos -
Microglia - Células Ependimarias.
Glia Periférica que se encuentra en el Sistema Nervioso Periférico (SNP, osea:
ganglios nerviosos, nervios y terminaciones nerviosas) - Células de Schwann - Células
capsulares - Células de Müller.
Tipos y Funciones de Glia
Nombre Función
Astrocito
(Astroglia)
Los astrocitos están involucrados en la neurotransmisión y en el
metabolismo neuronal. Proporcionan soporte físico y nutricional a
las neuronas:
1) limpian "desechos" del cerebro;
2) transportan nutrientes hacia las neuronas;
3) sostienen en su lugar a las neuronas;
4) digieren partes de las neuronas muertas;
5) regulan el contenido del espacio extracelular

La variedad de astrocitos fibrosos se ubica en la sustancia blanca
Los astrocitos protoplasmáticos están en la sustancia gris
Microglia
Es el macrófago del sistema nervioso central (SNC) Las células
de la microglia son parte del sistema inmunitario. Están inactivas
en el SNC normal, pero en caso de inflamación o daño, la
microglia digiere (fagocita) partes de las neuronas muertas.
Oligodendrocito
(Oligodendroglia)
Proporciona aislación (mielina) a las neuronas en el sistema
nervioso central (SNC).
Epéndimocitos
Las células del epitelio ependimario (epéndimocitos, tanicitos)
revisten las cavidades internas del SNC que contienen al líquido
cefalo raquídeoLCR (ventrículos cerebrales y conducto
del epéndimo).
Tanicitos
Células de contacto entre el tercer ventrículo del cerebro y
la eminencia media hipotalámica. Su función no es bien conocida,
y se les ha atribuído un papel de transporte de sustancias entre
el LCR del tercer ventrículo y el sistema
porta hipofisiario. Pueden considerarse una variedad
especializada de células ependimarias.
Epitelio coroídeo
Producen líquido cefalorraquídeo (LCR), a nivel de los plexos
coroídeos, en los ventrículos cerebrales.
Células Satélite
Soporte físico, protección y nutrición para las neuronas
ganglionares de los ganglios craneales, espinales y autonómicos en
el sistema nervioso periférico (SNP).
Células de
Schwann
Proporcionan aislamiento (mielina) a las neuronas del sistema
nervioso periférico (SNP). Son el equivalente periférico de los
oligodendrocitos del SNC.
Células del
Müller
Principal componente glial de la retina en los vertebrados. Se
relacionan con el desarrollo, organización y funcion de la retina.
Puede que tengan algo que ver con el crecimiento del ojo y que
intervengan en la modulación del procesamiento de la información
en las neuronas circundantes.


Hay algunas formas de distinguir a las células gliales de las neuronas:
1. Las neuronas tienen DOS "prolongaciones" llamadas axones y dendritas ... Las
células gliales tienen sólo UNA.
2. Las neuronas PUEDEN generar potenciales de acción... Las células gliales NO
PUEDEN. Sin embargo, las células gliales tienen potencial de reposo.
3. Las neuronas TIENEN sinapsis que usan neurotransmisores... Las células gliales
NO TIENEN sinapsis químicas.
4. En general, las neuronas NO continúan dividiéndose... Las células gliales SI
contiúan dividiéndose.
5. En comparación al número de neuronas hay muchas MÁS (10-50 veces más)
células gliales en el cerebro.