ESTRUCTURA DEL COMPUTADOR

Generalidades:
Hablar de “estructura” significa hablar de organización, distribución y combinación
de los elementos que llegan a formar parte de un sistema. Un sistema de cómputo
consta de dos grupos de componentes inseparables:
Software.
Hardware.
Conocer las características más importantes de estos elementos, no permitirá
hacer una mejor elección de ellos; pero esto depende también del tipo de sistema
que se vaya a ensamblar.

HARDWARE:
Al grupo de elementos físicos, la identificación y elección de los componentes
físicos de una computadora personal, puede parecer tareas muy difíciles; pero
podemos simplificar el estudio, clasificándolos como dispositivos de
procesamiento, de almacenamiento y de entrada y salida de datos; también
existen dispositivos mixtos; que hacen estas dos últimas funciones.
Dispositivos de entradas de datos:
Medios con el usuario proporcionan órdenes, comandos, instrucciones y datos
diversos a la computadora, para que esta los procese.
Escáner:
Equipo que convierte en formato digital los textos e imágenes impresos. Para
lograrlo, primero tiene que rastrearlo y luego convertirlos en unidades de
información en lenguaje binario que puede ser interpretado por la computadora.
Teclado:
Principal dispositivo para traducir ordene e informacion al sistema. Por medio de
los teclado, el usuario puede introducir un texto,dar ordenes en forma de
comandos escritos, utilizar los atajos de teclado para ejecutar diversas
acciones,desplazarce atraves de la pantalla,etc.Se le considera uno de los
elementos fundamentales para que la PC funcione adecuadamente.
Camara de video:
Es otra menera de introducir imágenes y texto en una computadora.Consiste en
camptarlos directamente del mundo real,por medio de una camara de video digital;
y desde esta, son depositados en el sistema. Este dispositivo se ha vuelto muy
popular, por que permite conservar ”cara a cara” atravez de videoconferencia.
Raton:
Con la aparicion de los ambientes graficos de trabajo, que incluye iconos, menus
desplegables, cuadros de dialogos, botones de activacion, etc.,surjio la necesidad
de contar con un elemento que sirviera para señalar y accionar los diversos
elementos de su pantalla. precisamente, esta es la labor del raton o dispositivo
apuntador.
Dispositivos de salida de datos:
Dispositivos que proporcionan al usuario del resultado final del procesamiento de
información. Entre ellos tenemos al monitor, las impresoras y las bocinas.
Impresora:
Para vaciar en papel los resultados del procesamiento de datos, se necesita una
maquina que tranforme los ”unos”y”ceros”de la computadora en caracteres,
graficos, fotografias, etc.Esa maquina es la impresora,que actualmente puede
producir imágenes en color de alta resolucion, que facilmente puede confundirse
con una fotografia tradicional.
Tarjeta de audio y bocinas:
Esta placa combierte en una señal de audio de alta calidad la informacion digital
provienedel equipo del computo,y la envia a unas bocinas.El conjunto formado por
tagetos de audio y las bocinas,se ha vuelto indispensable en el mundo multimedia.
Monitor:
El principal dispositivo que usa la computadora para mostrar al usuario los
resultados de su trabajo de procesamiento.Los monitores modernos pueden
precentar la informacion con calidad casi fotografica;proyectan peliculas en
formato de DVD,expiden animaciones tridimensionales complejas,etc.

Dispositivos de procesamiento de datos:
Elementos que realizan el “trabajo pasado” del equipo de cómputo. Procesan los
datos introduciendo por su usuario; y de acuerdo con los pasos determinados por
un programa, proporcionan un resultado específico.
Tarjeta de video:
Es otro elemento que procesa información, ya que las modernas tarjetas gráficas
incluyen poderosos circuitos de manejo de imágenes. Estos circuitos permiten
presentar complejos escenarios tridimensionales con calidad casi fotográfica, sin
saltos ni discontinuidades. Una buena tarjeta gráfica moderna, bien puede costar 2
o 3 veces más que una tarjeta madre de buena calidad.
Microprocesador:
Es el componente más importante en la estructura de una computadora, ya que
realiza todas las operaciones ecológicas que permiten la ejecución de diversos
programas; desde un simple procesamiento de un texto, hasta el más avanzado
retoque fotográfico o diseño gráfico. De este dispositivo, depende la potencia final
del sistema.
Memoria:
Es el principal almacéntemporal de datos de microprocesador.Cuando se está
ejecutando un programa,una buena parte de su código,al igual que los resultados
que se van obteniendo,permanecen en la memoria.Mientras mayor cantidad de
RAM tenga un sistema,mejor funcionara.
Dispositivos de almacenamiento de datos:
Son todos aquellos dispositivos en los que se guardan tanto los programas de
aplicación como los datos que va generando el usuario. Los principales
dispositivos de este tipo, son el disco duro, las unidades de disco óptico (CD y
DVD) y la unidad de disquete.
Unidad de DVD:
Es una evolución del formato CD. El espacio disponible de un DVD, es muy
superior al de los CD normales; mientras que estos pueden almacenar un máximo
de 700MB, a los DVD de mayor capacidad les caben casi 18GB. También hay
formatos que sirven para gravar (DVD-R),y formatos que se usan como discos
duros removibles (DVD-ROM).
Disco duro:
En este dispositivo se guardan los programas y los archivos de trabajo del usuario,
de modo que estén siempre a la mano para su ejecución o recuperación. La
tecnología de los discos duros ha avanzado mucho; tanto, que hace menos de 20
años un megabyte de información costaba aproximadamente 100 dólares; y en la
actualidad, menos de 1 dólar.
Unidad de CD:
Los discos compactos han desplazado casi por completo a los tradicionales
disquetes; se han convertido en el principal medio de distribución de software y de
respaldo e intercambio de datos informáticos. En un principio, estos dispositivos
solo podían leerse; no había manera de grabar en ellos; esto fue posible, hasta
que aparecieron(CD-R) y los discos regrabables (CD-RW).
Unida de disquete:
Aunque ahora es obsoleto, el disquete fue por mucho tiempo el medio del
intercambio de datos de computadora más empleado en el mundo. Solo por
razones de compatibilidad, pues este dispositivo es de baja capacidad y muy
lento, su unidad se sigue incluyendo en sistemas modernos; pero algunos
fabricantes de computadoras han dejado de instalar en sus equipos, pues ya no la
consideran parte del equipamiento estándar.
Dispositivos mixtos:
Sirven tanto de entrada como de salida de datos. Buen ejemplo de ellos, son el
modem, la tarjeta de red y la tarjeta de sonido.
Tarjeta de red:
En cada empresa u hogar que cuentan con más de una computadora, es
conveniente tener una forma de intercambiar archivos. Para lograrlo, se usan
precisamente una red interna. Y la tarjeta de red, es el componente que permite
realizar tal transferencia en forma segura y veloz.
Modem:
Dispositivo que, mediante el uso de la línea telefónica, permite comunicarse con
otras computadoras remotas. Convierte la información digital de la PC, en una
señal de audio que puede viajar a través de los cables telefónicos; y en el extremo
opuesto, otro modem convierte al audio en una señal de datos; así se logra el
intercambio de archivos entre sistemas.
EL SOFTWARE:
Los programas o software son como la “inteligencia” de la computadora, y por lo
tanto los que la convierten en una herramienta útil para diversas actividades. El
software se divide en tres categorías básicas: software de sistema, propagandas
de aplicaciones y utilerías. Los datos de trabajo que en la actividad cotidiana se va
generando y grabando en discos u otro medio de almacenamiento, también
pueden considerarse como software.
Software de sistema:
Es el conjunto de programas de control maestro para el equipo de cómputo. Este
software le indica al microprocesador la manera en que debe utilizar sus
elementos periféricos y administrar los archivo; al mismo tiempo, constituye la
plataforma sobre la que se ejecutan todos los programas de aplicación y el medio
a través del cual el usuario se comunica con la máquina. Aunque el principal
software de este tipo es el sistema operativo, también son necesarios los
pequeños programas de autoarranque del sistema.
Software de aplicaciones:
En el software de aplicaciones hay una amplia gama de herramientas, tales como
los programas de tareas específicas; procesadores de texto, hojas de cálculos,
base de datos, programas para la creación de gráficos, etc. Este software equivale
a la profesión que se adquiere con los estudias: medico, ingeniero, profesor,
abogado, biólogo, etc.
Software de utilerías:
Son programas especiales que sirven para revisar ciertos aspectos del
funcionamiento del sistema, tanto de hardware.
También se considera como utilerías aquellos programas que facilitan la ejecución
de determinadas tareas al usuario; por ejemplo, las interfaces que facilitan la
navegación entre directorios y en manejo de archivos (tales como Norton
Commander y Windows Explorer), o los programas para captura de pantallas.
COMO FUNCIONA UNA PC
¿Qué sucede cuando se da una orden a la PC?:
En realidad, casi todos los procesos dentro de una PC se inician cuando el usuario
introduce una orden a la unidad de sistema a través de alguna de los periféricos
de entrada de datos. Por ejemplo, cuando el usuario desliza el ratón sobre la
superficie de la mesa, en el interior de este dispositivo se genera una serie de
pulsos que viajan a través de líneas eléctricas hasta llegar al microprocesador.
El microprocesador procesa los datos y se “comunica” con la tarjeta de video
para”indicarle” que el curso debe desplazarse el ambiente grafico en la distancia y
la dirección seleccionada por el usuario; de esta forma, el movimiento de cursor
finalmente se realiza en la pantalla.
Una vez elegida la aplicación, para ejecutar el programa, el usuario presiona dos
veces el botón izquierdo del ratón; esto provoca una serie de pulsos que le indican
al microprocesador que debe explorar en su sistema operativo para determinar
que debe hacer. Posteriormente, el microprocesador rastrea en el disco duro los
archivos necesarios para ejecutar adecuadamente la aplicación solicitada.
Una vez que se tiene disponibles todos los datos, el disco duro los carga en la
memoria RAM(memoria de trabajo); al mismo tiempo se modifica el despliegue de
la tarjeta de video, para que la aplicación aparezca en pantalla. Concluido este
paso, el sistema queda nuevamente en espera de otra orden por parte de usuario.