Guía de Lectura

MICROBIOLOGÍA
¨Objeto de estudio e Importancia¨
26 de julio de 2!"
!# Objeto de estudio de la Microbiolo$ía%
El objeto de estudio de una ciencia se puede desglosar en dos apartados: objeto material
y objeto formal.
!#! Objeto Material% LO& MICROORGA'I&MO&
La Microbiología es la ciencia que se ocupa del estudio de los microorganismos, es decir,
de aquellos organismos demasiado pequeños para poder ser observados a simple vista, y
cuya visualizacin requiere el empleo del microscopio. Esta definicin implica que el
objeto material de la Microbiología viene delimitado por el tamaño de los seres que
investiga, lo que supone que abarca una enorme !eterogeneidad de tipos estructurales,
funcionales y ta"onmicos: desde partículas no celulares como los virus, viroides y
priones, !asta organismos celulares tan diferentes como las bacterias, los protozoos y
parte de las algas y de los !ongos.
#e esta manera la Microbiología se distingue de otras disciplinas organísmicas $como la
%oología y la &ot'nica( que se centran en grupos de seres vivos definidos por conceptos
biolgicos !omog)neos, ya que su objeto de indagacin se asienta sobre un criterio
artificial que obliga a incluir entidades sin m's relacin en com*n que su pequeño tamaño,
y a e"cluir a diversos organismos macroscpicos muy emparentados con otros
microscpicos.
+odemos definir, pues, a los microorganismos como seres de tamaño microscpico
dotados de individualidad, con una organizacin biolgica sencilla, bien sea acelular o
celular, y en este *ltimo caso pudiendo presentarse como unicelulares, cenocíticos,
coloniales o pluricelulares, pero sin diferenciacin en tejidos u rganos, y que necesitan
para su estudio una metodología propia y adecuada a sus pequeñas dimensiones.
!#!#! Microorganismos celulares:
,omprenden todos los procariotas y los microorganismos eucariticos $los protozoos, los
mo!os mucosos, los !ongos y las algas microscpicas(.
!#!#2 -irus y partículas subvirasicas:
.tro tipo de objetos de estudio de la microbiología son las entidades no celulares, que a
pesar de no poseer ciertos rasgos atribuibles a lo que se entiende por vida, cuentan con
individualidad y entidad biolgica, y caen de lleno en el dominio de esta ciencia.
Los (irus son entidades no celulares de muy pequeño tamaño $normalmente inferior al
del m's pequeño procariota(, por lo que debe de recurrirse al microscopio electrnico
para su visualizacin. /on agentes infectivos de naturaleza obligadamente parasitaria
intracelular, que necesitan su incorporacin al protoplasma vivo para que su material
gen)tico sea replicado por medio de su asociacin m's o menos completa con las
actividades celulares normales, y que pueden transmitirse de una c)lula a otra. ,ada tipo
de virus consta de una sola clase de 'cido nucleico $0#1 o 021, nunca ambos(, con
capacidad para codificar varias proteínas, algunas de las cuales pueden tener funciones
enzim'ticas, mientras que otras son estructurales, disponi)ndose )stas en cada partícula
vir'sica $virin( alrededor del material gen)tico formando una estructura regular $c'psida(3
en algunos virus e"iste, adem's, una envoltura e"terna de tipo membranoso, derivada en
parte de la c)lula en la que se desarroll el virin $bicapa lipídica procedente de
membranas celulares( y en parte de origen vir'sico $proteínas(.
Los (iroides son un grupo de nuevas entidades infectivas, subvir'sicas, descubiertas en
4567 por 8... #iener en plantas. Est'n constituidos e"clusivamente por una pequeña
mol)cula circular de 021 de una sola !ebra, que adopta una peculiar estructura
secundaria alargada debido a un e"tenso, pero no total, emparejamiento intracatenario de
bases por zonas de !omología interna.
En 4596 se descubri que el agente de la !epatitis delta !umana posee un genomio de
021 de tipo viroide, aunque requiere para su transmisin $pero no para su replicacin( la
colaboracin del virus de la !epatitis &, empaquet'ndose en partículas similares a las de
este virus. 0 diferencia de los viroides vegetales, posee capacidad codificadora de
algunas proteínas.
Los AR's sat)lites son pequeñas mol)culas de tamaño similar al de los viroides de
plantas $::;<=;; bases(, que son empaquetados en c'psidas de determinadas cepas de
virus $con cuyos genomios no muestran !omologías(. /e replican slo en presencia del
virus colaborador específico, modificando $aumentando o disminuyendo( los efectos
patgenos de )ste.
Los (irusoides constituyen un grupo de 021s sat)lites no infectivos, presentes en el
interior de la c'psida de ciertos virus, con semejanzas estructurales con los viroides,
replic'ndose e"clusivamente junto a su virus colaborador.
Los priones son entidades infectivas de un tipo totalmente nuevo y original, descubiertas
por /tanley +rusiner en 4594, responsables de ciertas enfermedades degenerativas del
sistema nervioso central de mamíferos $por ejemplo, el >scrapie? o prurito de ovejas y
cabras(, incluyendo los !umanos $@uru, síndrome de Aerstmann</traBssler, enfermedad
de ,reutzfeldt<Ca@ob(.
0 diferencia de los virus, los priones no contienen 'cido nucleico y est'n codificados por
un gen celular. 0unque se multiplican, los priones de nueva síntesis poseen mol)culas de
+r+ que reflejan el gen del !ospedador y no necesariamente la secuencia de la mol)cula
del +r+ que caus la infeccin previa. /e desconoce su mecanismo de multiplicacin, y
para discernir entre las diversas !iptesis propuestas quiz' !aya que dilucidar la funcin
del producto normal y su posible conversin a la isoforma patgena infectiva.
!#2 .bjeto formal:
8odos los aspectos y enfoques desde los que se pueden estudiar los microorganismos
conforman lo que denominamos objeto formal de la Microbiología: características
estructurales, fisiolgicas, bioquímicas, gen)ticas, ta"onmicas, ecolgicas, etc., que
conforman el n*cleo general o cuerpo b'sico de conocimientos de esta ciencia.
+or otro lado, la microbiología tambi)n se ocupa de las distintas actividades microbianas
en relacin con los intereses !umanos, tanto las que pueden acarrear consecuencias
perjudiciales como de las que reportan beneficios
Dinalmente, la Microbiología !a de ocuparse de todas las t)cnicas y metodologías
destinadas al estudio e"perimental, manejo y control de los microorganismos, es decir, de
todos los aspectos relacionados con el modo de trabajo de una ciencia empírica.
2# Importancia de la Microbiolo$ía
La Microbiología es una ciencia biolgica e"traordinariamente relevante para la
!umanidad, dado que los microorganismos est'n presentes en todos los !'bitats y
ecosistemas de la 8ierra y sus actividades presentan una gran incidencia en numerosos
'mbitos de inter)s:
• • Los microorganismos !an sido los primeros en aparecer en la evolucin, y
constituyen seguramente la mayor parte de la biomasa de nuestro planeta. /e
calcula que slo !emos descrito menos del 4;E de los microorganismos
e"istentes, por lo que los bilogos tienen una gran tarea por delante para estudiar
esta parte de la biodiversidad.
• El aspecto aplicado y la incidencia econmica y social de los microorganismos es
in!erente:
0spectos beneficiosos:
8odas las culturas desarrollaron de modo empírico multitud de bebibas y alimentos
derivados de fermentaciones microbianas: vino, cerveza, pan, verduras fermentadas,
etc.
+roduccin de multitud de productos industriales: alco!oles, 'cidos org'nicos,
antibiticos, enzimas, polímeros, etc.
La ingeniería gen)tica empez con los microorganismos, que siguen desempeñando
un papel fundamental en la nueva generacin de medicamentos recombinantes y de
terapias novedosas
En su aspecto perjudicial, la Microbiología dedica una especial atencin a los
microorganismos patgenos, sobre todo a los que afectan a la !umanidad
Las enfermedades microbianas !an sido causa de grandes males a nuestra especie.
&asta recordar que la peste $muerte negra( caus a mediados del siglo FG- la muerte
de la tercera parte de la poblacin europea, y ya en la primera mitad del siglo F- lleg
a afectar a m's del 7HE. &asta leer la literatura o ver las pinturas de la )poca para
darse cuenta del impacto terrorífico que supuso, lo que a su vez supuso un factor
esencial en el surgimiento de las ideas del 2enacimiento.
#esde la )poca del descubrimiento de 0m)rica, las e"ploraciones !an conllevado el
intenso trasiego de agentes patgenos de un lugar a otro. La desaparicin de buena
parte de la poblacin indígena se debi en buena parte a no tener defensas frente a
la viruela europea, pero a su vez los descubridores importaron la sífilis a Europa.
1o !ace falta resaltar el papel que !a tenido la microbiología m)dica, desde la )poca
de +asteur y Ioc!, en la luc!a contra las enfermedades infecciosas $antisepsia,
desinfeccin, esterilizacin, quimioterapia(. J aunque a!ora tengamos nuevos retos
$/G#0, fiebres !emorr'gicas, etc.(, no cabe duda de que la Microbiología est'
contribuyendo a no perder esta permanente batalla contra los g)rmenes patgenos.
0parte de todas estas actividades de los microorganismos sobre los !umanos, !ay
que tener en cuenta que e"isten g)rmenes que afectan a animales, plantas,
instalaciones industriales, que afectan a alimentos, etc., representando otras tantas
'reas de atencin para la Microbiología.
*# +bicaci,n de los microor$anismos en el mundo (i(o
8ras el descubrimiento de los microorganismos, a los naturalistas de la )poca les pareci
normal intentar organizarlos dentro de los dos grandes reinos de seres vivos conocidos
entonces: animales y plantas. #e este modo, a finales del siglo F-GGG las algas y los
!ongos pertenecían al reino Plantae, mientras que los llamados >infusorios? se
encuadraron en el reino Animalia.
0 mediados del siglo FGF se empez a ver que esa clasificacin era demasiado sencilla, y
que el grupo de los infusorios era muy !eterog)neo. En 4966 Kaec@el, seguidor de
#arLin, propone un famoso 'rbol filogen)tico con tres reinos:
• 0nimalia
• +lantae
• +rotista: todos los seres vivos sencillos, sean o no fotosint)ticos o mviles. #entro
de )l consideraba los siguientes grupos:
+rotozoos
0lgas
Kongos
Moneras $Mbacterias(
+ero esta clasificacin iba a ser puesta en entredic!o a mediados del siglo FF, cuando las
t)cnicas de microscopía electrnica y bioquímicas demuestran la gran diferencia de las
bacterias respecto del resto de organismos. #e !ec!o, ya en los años 6; se reconoce que
esta diferencia representa la mayor discontinuidad evolutiva del mundo vivo. En 457=,
el Manual Bergeys $la biblia >oficiosa? de la clasificacin bacteriana( considera que la
clasificacin al m'"imo nivel del mundo vivo debe reconocer la e"istencia de dos
>2einos?:
+rocaryotae $material gen)tico no rodeado de membrana nuclear(
Eucaryotae $n*cleo aut)ntico(
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