D DE ES SA AR RR RO OL LL LO O D DE EL L T TU UR RI IS SM MO OS S E EN N E EL L D DI IS ST TR RI IT TO O D DE E F FO OR RT TU UN NA A 8 8- -3 3

1. Descripción
Objetivo:
Analizar el desarrollo de la actividad turística en la zona de estudio y su injerencia en el
desarrollo socioeconómico de la región.
Entre las principales tareas a realizar están:
− Realizar un diagnóstico de la infraestructura y plataforma turística del cantón.
− Establecer la oferta turística existente y potencial de la zona.
Enunciar las debilidades, fortalezas y oportunidades de este cantón en el área turística, así
como las principales amenazas al desarrollo sostenible de la actividad en el futuro.
a. Relevancia para el Plan Regulador Cantonal
El Turismo es una actividad socioeconómica de importancia en la zona de estudio, del tipo
de turismo que se desarrolle en una zona depende la generación de impactos positivos y
negativos en el ambiente y la sociedad, por lo que es de importancia establecer cuál es el
tipo de turismo que se está desarrollando actualmente en la zona y a su vez como esta
relacionada esta actividad con temas como uso del suelo, valor de la tierra, generación de
empleo, entre otras.
b. Inventario de los datos e información recopilada
Se han recopilado datos de los sitios con declaratoria turística del Instituto Costarricense de
Turismo (ICT).
Información de entrevistas realizadas a propietarios de sitios de hospedaje en la zona de
estudio.
Informes del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) sobre el desarrollo del turismo.
c. Metodología aplicada
Compilación de datos oficiales del ICT que se complementó con trabajo de campo realizado
en la zona
La información obtenida se estudió en coordinación con las investigaciones de otros temas
del diagnóstico elaboradas por el equipo interdisciplinario de ProDUS, por ejemplo en
riesgos naturales, transportes, recursos naturales, uso de suelo, entre otros.
e. Labores realizadas:
x Recopilación bibliográfica x Procesamiento y digitalización de información
x Recopilación de Datos Análisis estadísticos
Conteos x Análisis y síntesis de la información
x Entrevistas Diseño de soluciones y recomendaciones
Encuestas x Levantamiento de campo


8.3-1
8-3. DESARROLLO DEL TURISMO EN EL DISTRITO FORTUNA
8-3.1. Introducción
El sector turismo es uno de los principales componentes de la economía del cantón
de San Carlos. En esta investigación se busca establecer la dinámica de este sector
económico en el distrito de Fortuna. De ahora en adelante en este documento se
llamará la zona de estudio a este distrito. Dentro de los aspectos a considerar, es
necesario determinar la oferta y demanda de hospedajes y servicios turísticos en la
zona de estudio y los sectores aledaños con presencia de atractivos turísticos
primarios. Como nota aclaratoria los atractivos turísticos primarios son aquellos
capaces de generar una corriente de visitantes hasta la zona por si solos. Los datos
sobre infraestructura turística se obtuvieron del departamento de estadísticas del
Instituto Costarricense de Turismo ICT y de la lista de patentes suministrada por la
Municipalidad de San Carlos.
Dentro de los documentos de consulta se encuentran el Plan Nacional de Desarrollo
Turístico del ICT, el Plan General de Uso de la Tierra y Desarrollo Turístico para la
Unidad de Planeamiento Turístico de Llanuras del Norte de Costa Rica y el Plan
Nacional de turístico Sostenible de Costa Rica 2010-2016 entre otros.

Otro de los insumos de gran importancia para la elaboración de este documento son
los resultados del proceso participativo. En esta investigación se toma en cuenta la
opinión de las personas que viven en el distrito de Fortuna sobre el futuro del
turismo.

Imagen 8-3.1. Mapa de atractivos turísticos en la Fortuna.



8-3-2
8-3.2. Llanuras del Norte y Planes de Desarrollo Turístico del ICT
El Instituto Costarricense de Turismo ICT es el ente encargado del desarrollo del
sector turismo en Costa Rica, por lo que se han elaborado planes para
establecer las pautas generales de desarrollo, para la realización de este
documento se consultó el Plan General de Desarrollo Turístico Sostenible 2002-
2012 del ICT y el Plan General de Uso de la Tierra y el Plan de Desarrollo
Turístico para la Unidad de Planeamiento Turístico de Llanuras del Norte de
Costa Rica

El Plan Nacional de Desarrollo Turístico 2002-2012 establece la división del país
en 10 Unidades de Planeamiento que representan espacios geográficos con
características particulares en las que ocurre o se posibilita en forma macro, un
desarrollo turístico determinado por factores ambientales, sociales, culturales,
económicos y políticos.

La zona de estudio se ubica dentro de la llamada Unidad Llanuras del Norte, el
Plan General de Desarrollo Turístico Sostenible 2002-2012 establece para la
zona de Llanuras de Norte lo siguiente “Esta zona se localiza al norte del país,
abarcando parte de las laderas atlánticas de la Cordillera Volcánica Central y de
la Sierra de Tilarán, parte de las llanuras de San Carlos y la región de Los Chiles
y Caño Negro. La zona de Llanuras del Norte tiene como centro turístico
principal a La Fortuna, (provincia de Alajuela) y como centros secundarios, a
Ciudad Quesada y Tilarán. En esta zona se localizan numerosos atractivos de
alta jerarquía entre los cuales se destacan: el Volcán y Laguna del Arenal, el Río
Tabacón, el Cerro Chato, el Río Frío, el Refugio de Vida Silvestre Caño Negro,
complementados con ríos aptos para el rafting, caídas de agua y plantaciones
frutales. Es una región que ha tenido un crecimiento importante sobre todo
basado en pequeños hoteles y empresas de servicio variado”.

El ICT establece que para la zona de Ciudad Quesada se presume que el
mercado principal no son vacacionistas sino visitantes por motivo de comercio.
Esta hipótesis se comprueba con las entrevistas a propietarios de alojamientos
realizadas por el equipo de investigación de ProDUS-UCR.

Para esta zona se describe el parque nacional Volcán Arenal como el principal
atractivo. La comunidad de la Fortuna se cita como una zona de atractivo alto.
Otros sectores del cantón se clasifican de los lugares con potencial turístico
medio, esto incluye algunas áreas protegidas y atractivos que todavía no
cuentan con todas las condiciones para ser puestos en valor para su plena
utilización turística. Por ejemplo los espacios de Parque Nacional Maquenque,
Parque Nacional Juan Castro Blanco, Boca del Río San Carlos y Boca Tapada,
el Refugio Nacional de Vida Silvestre Caño Negro y las áreas cercanas a Ciudad
Quesada, Pital, Aguas Zarcas, Upala y Los Chiles.

En este estudio se reconoce la importancia del parque nacional Juan Castro
Blanco y se reafirma la importancia de tomar acciones para poder adquirir las
tierras en manos de privados que se encuentran dentro del parque, así como de
dotar de mayor presupuesto al Sistema Nacional de Áreas de Conservación para

8.3-3
que pueda dar un mejor manejo a las áreas silvestre protegidas. Sin embargo es
poco el avance que se tiene en estos aspectos, que es muchos casos lo que
requieren es de voluntad política para realizarse.


Imagen 8-3.2. Ilustración de los diferentes puntos que menciona el Plan General de uso de la
tierra y desarrollo turístico para la unidad de planeamiento Llanuras del Norte. Elaborado por el
autor.










8-3-4
8-3.3. Desarrollo histórico y turismo en la Fortuna

Imagen 8-3.3. Resumen de eventos de importancia ocurridos en la zona de Fortuna.
Fuente: López et al 2006. Valverde y Acuña, 2010. http://www.arenaladifort.com/,

8.3-5
La imagen 8-3.2 permite obtener un resumen de la evolución socio historia del distrito
de la Fortuna y de los cambios que ha percibido la zona en las últimas décadas.

En cincuenta años el pueblo pasó de ser un lugar aislado y con muy pocas
construcciones y fincas ganaderas o agrícolas a convertirse en uno de los lugares
con mayor visitación de turismo en Costa Rica. El desarrollo rural de la zona ha
sufrido grandes cambios debido a que el volcán Arenal entra en actividad y se
convierte en un punto de interés a nivel internacional, posteriormente la construcción
del embalse del Arenal y el surgimiento de empresas vinculadas con las aguas
termales generaron un mayor flujo de visitantes consolidando el lugar como un
destino turístico.

La antigua zona agropecuaria de la Fortuna hoy es un polo de atracción turística, por
lo que el cambio de uso del suelo va de lecherías y fincas agrícolas que se
transformaron en zonas urbanas o complejos de hospedaje, balnearios, restaurantes
etc. Este cambio de uso trae consigo consecuencias en otros aspectos relacionados
con el desarrollo rural. Algunos de los impactos que se han generado con el cambio
de uso del suelo son el cambio de empleo de agropecuario a turístico, aumento de la
cantidad de vehículos, problemas de vialidad, creación de empresas de servicios,
inserción de capital foráneo en la zona, venta de terrenos, aumento de las empresas
que venden servicios, inmigración.
La siguiente fotografía muestra la imagen del parque de la Fortuna.



Fotografía 1. Parque de la Fortuna, 2013.



8-3-6
8-3.4. Atractivos turísticos en la zona
Se denomina atractivo turístico a los lugares o actividades que atraen visitantes a
una determinada región o zona. Estos pueden ser de origen natural o creados por el
hombre. Según CICATUR/OEA. 1983 estos se clasifican según el desarrollo de
infraestructura y servicios que se ofrecen y según la capacidad de generar una
corriente de visitantes hacia el lugar. Existen 4 categorías de clasificación, los
atractivos tipo 4 son aquellos que pueden generar una corriente de visitantes
extranjeros y nacionales y que además poseen infraestructura y servicios que
cubren las necesidades de estos visitantes.
Los atractivos tipo 3 tienen un menor grado de servicios asociados con el lugar y
además presentan una menor corriente turística internacional, siendo la mayoría de
visitantes locales. Los atractivos tipo 2 cuentan con servicios básicos y generan solo
corrientes turísticas locales de corta distancia. Los tipo 1 suelen encontrarse cerca
de atractivos mayores y aprovechan las corrientes turísticas que generan los
atractivos tipo 4, 3 ó 2.

Para que el visitante pueda disfrutar de la experiencia. Turística y además un
atractivo pueda aportar al desarrollo del sector turismo de una comunidad es
necesario que los atractivos turísticos tengan las siguientes características mínimas:
 Accesibilidad: los visitantes deben poder llegar al atractivo, ya sea una playa,
un volcán, un museo. Este punto tiene especial importancia a las zonas como
las costas o en el acceso a ríos, lagunas o cataratas.
 Servicios en el atractivo. Se debe brindar servicios básicos como sombra,
baterías sanitarias, agua potable, recipientes para depositar material a
reciclar, parqueo. Estos servicios se deben adecuar a la vulnerabilidad
ambiental de los ecosistemas o sistemas físicos del atractivo.
 Experiencia única o especial. El sitio o actividad debe ser especial o fuera de
la cotidianidad del visitante.
 Actividades en el atractivo: este punto se explica fácil con l un ejemplo, en el
atractivo del Volcán Arenar, ¿cuánto tiempo dura el visitante en observar el
paisaje del cono del volcán?. Luego de ese espacio que otras actividades se
ofrecen al turista para complementar su experiencia de viaje. Las opciones
que tienen los turistas para realizar actividades en el atractivo o en las zonas
aledañas es uno de los puntos medulares del éxito de los atractivos.


8.3-7
Tabla 8-3.1 Atractivos turísticos actuales en el cantón de San Carlos

Distrito Nombre del atractivo Jerarquía Sub Clasificación
Parque Nacional Arenal 4 Áreas protegidas
Volcán Arenal 4 Volcán
Catarata La Fortuna 3 Caída de agua
Aguas Termales de balnearios* 3 Balneário
Aguas Termales Río Tabacón 2 Aguas termales
Laguna Poco Sol 1 Laguna
Cerro Chato 1 Cerro
Jungla y Sendero Los Lagos 1 Otros
Represa Arenal 1 Edificación
Ojo de Agua Los Chorros 1 Otros
Turismo rural/agroturismo* 1 Agropecuario
Pozas del río Fortuna* 1 Río
Laguna Chato 1 Laguna
Parque Nacional Juan Castro Blanco* 3 Áreas Protegidas
Termales del Bosque 3 Aguas termales
Cerro Platanar 1 Cerro
Fiestas Patronales 1 Manifestación cultural
Turismo rural/agroturismo* 1 Agropecuario
Antiguo Hospital de San Carlos* 1 Arquitectónico
Comidas y Bebidas Típicas 1 Gastronomía
Zoológico La Marina 3 Otros
Termas Río San Rafael 1 Aguas termales
Lago Pozo Verde 1 Lago
Parque de Recreación y Conservación 1 Otros
Ingenios 1 Edificación
Plantaciones café y caña 1 Otros
Aguas Termales (Venecia) 3 Aguas termales
Templo Parroquial de Venecia,
Patrimonio Arquitectónico*
1 Arquitectónico
Sitio Arqueológico Ciudad Cutris 2 Sitio arqueológico
Venado Cavernas de Venado 2 Otros
Pital Cerro Chaparrón 1 Cerro
Fuente: Página web del Instituto Costarricense de turismo
* atractivos agregados por el equipo de ProDUS
Q
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c
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8-3-8
8-3.5. Infraestructura turística en la zona
El turismo como actividad económica depende de muchos factores entre los que
encontramos la disponibilidad de sitios de hospedaje y la calidad de los mismos, así
como la existencia de servicios complementarios como ventas de alimentos,
recreación, transporte, entre otros.
La información sobre los hospedajes fue suministrada por el Instituto Costarricense
de Turismo, quien facilitó a ProDUS la base de datos del año 2009. Con esta
información se realizó un análisis de los diferentes alojamientos ubicados en la zona
de estudio. No se coloca información actualizada debido a que según la oficina de
estadísticas del ICT no pueden suministrar estos datos.
Es importante resaltar que en la zona de estudio se localizan gran variedad de
hospedajes para visitantes, ya sea para aquellos que realizan actividades de
recreación o laborales. La oferta incluye desde cabinas de bajo precio hasta hoteles
con aguas termales y albergues de montaña entre otros.
Según los datos del ICT, 2009. El cantón de Costa Rica con la mayor cantidad de
habitaciones turísticas es San José con un total de 5827 habitaciones distribuidas en
204 establecimientos. Le sigue el cantón de Puntarenas con 3935 habitaciones y 265
sitios de hospedaje. El tercer lugar lo ocupa el cantón de Santa Cruz con 3277
habitaciones y 167 sitios de hospedaje. El cantón de San Carlos ocupa el cuarto
lugar con 2868 habitaciones distribuidas en 195 sitios de hospedaje.

















8.3-9
Tabla 8-3.2 Clasificación del número de hospedajes y habitaciones totales en la
provincia de Región Huetar Norte al año 2009.
Cantón
#
habitaciones
turísticas
% con
respecto al
total de
habitaciones
en Costa
Rica
# de sitios de
hospedaje
turístico
% con
respecto al
total de sitios
de hospedaje
en Costa Rica
San José 5827 13,6 204 7,9
Puntarenas 3935 9,2 265 10,3
Santa Cruz 3277 7,7 167 6,5
San Carlos 2868 6,7 195 7,6
Upala 232 0,5 27 1,0
Los Chiles 112 0,3 10 0,4
Guatuso 96 0,2 12 0,5
Garabito 2349 5,5 125 4,8
Carrillo 2141 5,0 75 2,9
Aguirre 1861 4,4 121 4,7
Liberia 1525 3,6 46 1,8
Talamanca 1517 3,6 164 6,4
Pococi 1416 3,3 77 3,0
Osa 1216 2,8 125 4,8
Golfito 1206 2,8 130 5,0
Nicoya 1070 2,5 93 3,6
Alajuela 1052 2,5 68 2,6
Pérez Zeledón 742 1,7 47 1,8
Resto de cantones
de CR
10286 25 631 24,4
Total de Costa
Rica 42728 100 2582 100
En color gris se enmarca la Región Huetar Norte
Fuente: base de datos del ICT.

Fuente: Departamento de estadísticas, ICT. Datos al 2009.

La Fortuna representa uno de los mayores atractivos turísticos en Costa Rica, la
forma cónica del volcán Arenal se ha convertido en un icono del turismo
costarricense, además bañarse en las aguas termales a la orilla del volcán es
también una actividad que los visitantes relacionan directamente con la zona y han
dado gran fama al lugar.
8-3.6. Hospedajes en el distrito Fortuna
La información sobre hospedajes y sus características fue recopilada por personal
del ICT en el año 2010. Estos datos fueron suministrados por la arquitecta Kathya
Benavides Morera, Ejecutiva de Turismo II en la oficina regional Llanuras del Norte
del ICT.



8-3-10
El estudio registró 136 sitios de hospedaje en La Fortuna. De estos 108 sitios se
encuentran en laborando y 28 se encontraban fuera de funcionamiento cuando los
funcionarios del ICT realizaron la visita.

Tabla 8-3.3 Clasificación de los sitios de hospedaje encontrados en La Fortuna,
número de habitaciones, número de camas y empleo generado.
Tipo de hospedaje
Número de
sitios
encontrados
Número de
habitaciones
totales
Número
de
camas
Empleos
generados en
temporada
alta
Empleos
generados
en
temporada
baja
Hotel 62 1224 2326 840 801
Hotel Resort 7 475 1109 587 577
Cabinas 45 234 444 52 52
Lodge 9 224 353 139 133
Villas 2 48 127 12 12
Albergue 1 49 190 73 73
Posada 2 15 27 3 3
Apartotel 3 18 20 2 2
Albergue de
mochileros
2 14
47 17 17
Campamento 3 7 0 0 0
Pensión 1 sin información
Total 137 2308 4643 1725 1670
Fuente: Elaborado con información de la base de datos del ICT, Oficina de las Llanuras del Norte. 2013
El mayor número de sitios de hospedaje en la Fortuna corresponde a hoteles,
seguido de cabinas y lodge. La diversidad de los sitios de hospedaje es una muestra
de la variedad que existe en la zona para satisfacer la demanda de sitios de
hospedaje que van desde hostales para mochileros hasta hoteles de lujo 5 estrellas
que se encuentran entre los hoteles más reconocidos a nivel nacional.
En el tema del empleo, no se aprecia una diferencia mayor entre los empleos
generados en la temporada alta y baja. Esto supone que los empleados de los sitios
de hospedaje son contratados permanentemente durante todo el año y es poca la
cantidad de empleo temporal.






8.3-11
Tabla 8-3.4 Datos sobre el empleo generado por el sector hospedajes en la
Fortuna.
Tipo de sitio de
hospedaje
Cifra máxima de
empleo generado
por habitación
Cifra mínima de
empleo
generado por
habitación
Promedio general
por tipo de sitio
de hospedaje
Apartotel 0,2 0,1 0,2
Cabinas 1,0 0,1 0,3
Hotel 2,5 0,1 0,6
Hotel Resort 2,6 0,2 1,0
Lodge 1,2 0,1 0,5
Posada 0,3 0,1 0,2
Villas 0,3 0,2 0,2
Fuente: Elaborado con información de la base de datos del ICT, Oficina de las Llanuras del Norte. 2013
El empleo en la zona es un tema complejo. Muchos de los sitios de hospedaje
ofrecen servicios de alimentación o aguas termales como parte del paquete turístico.
Estos aspectos deben considerarse dentro de cualquier análisis de empleo en el
sector turismo.
Cualquier otra actividad extra al hospedaje supone un aumento del personal
necesario para abastecer los servicios asociados
Los datos muestran que el promedio de empleo depende del tipo de sitio de
hospedaje. El mayor promedio se presenta en los hoteles resort. Este dato puede
estar asociado con la mayor cantidad de servicios que estos sitios ofrecen al turista,
por lo tanto requieren mayor cantidad de personal. El segundo lugar lo ocupan los
hoteles seguidos de los lodge. Las cabinas, apartoteles, posadas y villas se
encuentran en un nivel similar de generación promedio de empleo por habitación.

8-3.7. Empleo y patentes asociadas con el turismo
Tomando como base los datos del Censo del año 2011 se obtiene la siguiente
información sobre empleo, tamaño de las empresas y sector productivo en el distrito
La Fortuna:
Empleo:
 La actividad de alojamiento y servicios de comida es la más común y da
empleo a cerca de 1.745 personas, tanto a residentes de Fortuna como a
personas de otros distritos y cantones del país.
 Las actividades del sector primario (agricultura, ganadería entre otras)
representan la segunda mayor fuente de empleo en el distrito, empleando a
cerca de 1.156 personas, también tanto dentro como de fuera del distrito.
 El comercio al por menor y al por mayor, ya sea con grandes supermercados,
minisúper, ventas de artículos varios, artesanías, etc genera dentro del
distrito cerca de 977 empleos,, etc. Esta actividad de igual forma para
personas del distrito como fuera de este.
 La industria de manufacturas, emplea cerca de 380 personas.



8-3-12
 Por otra parte, el turismo también está directamente relacionado con la
construcción, que emplea alrededor de 293 personas en el distrito.
 Las instituciones públicas del estado generan empleo a cerca de 253
personas (3%), y el sector educativo a 273.
 Otra actividad secundaria en importancia dentro del distrito es la enseñanza,
en 2011 daba empleo a 273 personas, esta actividad genera menos empleos
que los que demanda los servicios domésticos (239) o servicios de transporte
y almacenamiento (253).
 El distrito Fortuna presenta una diversidad de actividades como actividades
financieras y de seguros, profesionales científicas y técnicas, administrativas
y servicios de apoyo, entre otras que dan empleo a cerca de 1.023 personas.
Tamaño de las empresas:
 Para el año 2012 se encontraron 264 empresas en el distrito Fortuna. La
mayor cantidad de empresas, del distrito son pequeñas empresas. Del total
de 264 empresas, 181 (85,6%) de ellas tienen a menos de 30 trabajadores
empleados, y de estas 161 (61,0%) tienen entre 1 y 5 trabajadores. Las
restantes 25 empresas tienen 31 o más trabajadores empleados y de estas
20 (7,6) tienen entre 31 y 100 empleados y solo 5 (1,9%) tienen a más de 100
empleados.
 La mayor cantidad de empresarios o patronos se concentran en el sector
primario y comercio (100 en cada sector), seguido de los servicios de
alojamiento (98). Estas son las tres actividades más importantes dentro del
distrito y agrupan más del 60% del total de patronos.
 Una cantidad importante de patronos o empresarios se localizan en industrias
manufactureras (40), pero también en actividades administrativas (39), así
como en actividades de construcción (23). Las actividades profesionales y
almacenamiento agrupan 18 patrones cada uno. Otras actividades agrupan
cerca de 19 patronos.


Fotografía.2 El turismo ha generado encadenamientos con otros sectores comerciales, en la
imagen se muestra una empresa de masajes ubicada en el centro de La Fortuna. 2013


8.3-13
Patentes:
El análisis de las patentes es una herramienta de utilidad para comprender la
dinámica comercial de los cantones o distritos. En el caso de las patentes
para el distrito de Fortuna, la lista es de las patentes del año 2012, esta
información presenta una serie de limitaciones debido a que se presentan
problemas como patentes que no son explotadas en un local comercial pero
que siguen siendo pagadas, existencia de patentes con diferentes nombres
para la misma actividad, patentes que no especifican su localización o tipo y
patentes no localizadas dentro de un distrito.

Los datos de las patentes no concuerdan con la información suministrada por
el Instituto Costarricense de Turismo en el tema de sitios de hospedaje
turístico.

El ICT reporta 137 sitios de hospedaje turístico y la lista de patentes de la
Municipalidad reporta 81 locales de hospedaje.

La tabla 8-3.6 presenta la información resumen de las patentes reportadas
por la Municipalidad de San Carlos.

Tabla 8-3.5 Patentes Comerciales en Fortuna, 2012
Actividad
Económica
Total Porcentaje
Total 639 100%
Agrícola 17 2,7%
Construcción 8 1,3%
Industrial 13 2,0%
Comercio al por menor 233 36,5%
Supermercados 17 2,7%
Sodas y Restaurantes 115 18,0%
Hoteles y Cabinas 81 12,7%
Bares 1 0,2%
Servicios Varios 123 19,2%
Servicios Profesionales 8 1,3%
Bienes Raíces 1 0,2%
Talleres 17 2,7%
Otros 5 0,8%
Elaboración ProDUS-UCR con datos de la Municipalidad de San Carlos

Dentro de los datos de la tabla 8-3.6 llama la atención el alto porcentaje
correspondiente a los rubros de comercio al por menor, servicios varios, sodas y
restaurantes y hoteles y cabinas.





8-3-14
8-3.8. La Oferta y el origen de los visitantes en La Fortuna
En el sector turismo es importante conocer de dónde vienen los visitantes que
frecuentan una determinada zona. Para el análisis del origen de los visitantes de la
Fortuna se utilizó un estudio del ICT realizado durante el año 2013. En este trabajo el
ICT realizó una encuesta a 136 sitios de hospedaje en la Fortuna donde se les
pregunta por la distribución de la visitación. Solo se disponen de 101 datos con
respuestas a esta pregunta por lo que las cifras que se utilizan representan un 74 %
del total de sitios entrevistados.

Tabla 8-3.6 Origen de los visitantes que se hospedaron en los sitios encuestados
por el ICT en la Fortuna.
Composición de la visitación
Número de sitios de hospedaje
con esta distribución
Costa Rica, Europa y Estados Unidos 67
Costa Rica y Estados Unidos 12
Costa Rica y Europa 9
Solo Costa Rica 7
Estados Unidos y Europa 6
Total 101
Fuente: elaborado en ProDUS con información base del ICT.
Los turistas que visitan La Fortuna en su mayoría corresponden a Estadounidenses,
Europeos y Costarricenses. De los cien sitios que respondieron la consulta sobre la
ocupación, 67 lugares reportan que reciben turistas de los tres destinos
mencionados.
Dentro de los negocios entrevistados por el ICT existen locales cuya visitación
corresponde enteramente a costarricenses y en otros casos sitios de hospedaje que
solo trabajan con público Estadounidense y Europeo.
Resumiendo, los sitios de hospedaje ubicados en La Fortuna tienen a recibir turistas
de Costa Rica, Estados Unidos y Europa. En muy pocos casos se presentan locales
que reciben exclusivamente turistas de una sola nacionalidad, aunque si se reportan
locales que solamente están recibiendo visitantes costarricenses.
Luego de conocer la descripción general de la visitación a nivel de origen de los
visitantes, es importante profundizar para determinar qué porcentaje de la visitación
corresponde a cada grupo de visitantes según su nacionalidad. Esto es importante
debido a que las necesidades de personal son diferentes en sitios que reciben
visitantes de habla no hispana.






8.3-15
8-3.9. Estacionalidad y oferta de precios en la zona
La Fortuna es visitada por turistas nacionales y extranjeros. Según los datos
recopilados en la literatura y el trabajo de campo, para los visitantes extranjeros la
estacionalidad no se maneja igual en todos los sitios de hospedaje. Generalmente se
divide en temporada alta de diciembre a junio y temporada baja el resto del año. Para
el turista nacional el período alto corresponde a las vacaciones de los centros
educativos en diciembre, enero, febrero y a mediados de año. Según comentaron
algunos propietarios de negocios, en fechas como el día de los enamorados muchos
de los hoteles presentan promociones para nacionales por lo que se presenta alta
visitación.
La estacionalidad y la oferta de precios va ligada con el tipo de establecimiento y el
público meta para el que va dirigido. En una zona como la Fortuna existen
diferencias dependiendo de los servicios asociados al establecimiento, aspecto
directamente ligado al número de estrellas del local.
El equipo de ProDUS realizó una investigación sobre los precios que se están
cobrando actualmente en la Fortuna. La metodología consistió en la revisión de la
página web de 26 sitios de hospedaje turístico en la Fortuna. Los sitios se
seleccionaron de acuerdo al número de estrellas y a los servicios prestados. Los
datos que se muestran incluyen los precios que se cobraban en el año 2010 y los
que se están cobrando a febrero del año 2013. Con lo que se puede comparar la
tendencia de los precios en los dos últimos años para la zona.



8-3-16
Tabla 8-3.7 Clasificación por precios para hoteles 5 estrellas. Fortuna al año 2010
y 2013.

Muchos de los sitios de hospedaje presentan variaciones en los precios, son pocos
los negocios que han mantenido los mismos precios desde el año 2010. Los precios
se obtuvieron de las páginas web de los lugares, esto conlleva a que puedan existir
errores relacionados con el mantenimiento que se le de a estos sitios web.
Algunos de los precios han disminuido, presentándose este caso en villas y
bungalow de hospedajes 5 estrellas.
# de
hotel Habitaciones
alta baja alta baja alta baja
Sencilla $565 $395 $565 $425 $0 $30
Doble $610 $425 $595 $465 -$15 $40
Suite para Luna de
Miel
$620 $465 $665 $495 $45 $30
Suites Familiares $665 $575 $795 $635 $130 $60
Suite Springs Junior $765 $550 $775 $615 $10 $65
Suite de 2 hab. $895 $695 $925 $795 $30 $100
Suite Springs de dos
hab $895 $665 $895 $725 $0 $60
Suite Springs de tres
hab. $945 $710 $995 $825 $50 $115
Villas $1.595 $885 $1.545 $1.095 -$50 $210
Villas $1.795 $1.200 $1.745 $1.295 -$50 $95
Suite Presidencial $995 $565 $1.995 $1.495 $1.000 $930
Bungalow $1.695 $1.295 $995 $825 -$700 -$470
Suite Presidencial +
Bungalow $2.495 $2.495 $2.795 $2.195 $300 -$300
Estandar $303 $303 $303 $303 $0 $0
Junior Suite $371 $371 $381 $381 $10 $10
Master Suite $397 $397 $410 $410 $13 $13
Suite Luna de Miel $509 $509 $565 $565 $56 $56
Suite sd sd $509 $509 $0 $0
Habitación Superior
Premium $339 $339 $339 $339 $0 $0
Habitación Superior
Sencilla $195 $195 $195 $195 $0 $0
Habitación Superior $195 $195 $195 $195 $0 $0
Diferencia de
precios por
temporada
2010-2013
TARIFAS POR NOCHE
Datos para hoteles 5 estrellas
3
Temporada del
2010
Temporada del
2013
2
1

8.3-17
Tabla 8-3.8 Clasificación por precios para hoteles 4 estrellas. Fortuna al año 2010
y 2013.

Tabla 8-3.9 Clasificación por precios para hoteles 3 estrellas. Fortuna al año 2010
y 2013.










# de hotel habitaciones alta baja alta baja alta baja
capacidad de 3 personas $260 $260 $362 $277 $102 $17
capacidad 4 personas $396 $396 $497 $407 $101 $11
Sencilla $175 $141 $180 $150 $5 $9
Doble $200 $155 $210 $170 $10 $15
Triple $225 $175 $235 $190 $10 $15
Cuádruple $250 $194 $260 $210 $10 $16
Simple $375 $305 $375 $305 $0 $0
Doble $395 $335 $395 $335 $0 $0
Triple $430 $345 $430 $345 $0 $0
Cuádruple $465 $380 $465 $380 $0 $0
Estándar Sencilla o Doble $99 $79 $99 $79 $0 $0
Estándar King Size Sencilla
o Doble $108 $87 $108 $87 $0 $0
Junior Suite Sencilla o
Doble $120 $103 $113 $93 -$7 -$10
Suite Familiar Doble $113 $93 $120 $103 $7 $10
2
3
4
Datos para hoteles 4 estrellas
TARIFAS POR NOCHE
Temporada
2010
Temporada
2013
Diferencia de
precios,
2010-2013
1
# de hotel habitaciones alta baja alta baja alta baja
Simple $138 $105 $150 $115 $12 $10
Doble $138 $105 $150 $115 $12 $10
Triple $163 $130 $180 $145 $17 $15
Cuádruple $188 $155 $210 $175 $22 $20
Sencilla $125 $105 $135 $125 $10 $20
Doble $135 $115 $145 $135 $10 $20
Triple $155 $135 $165 $155 $10 $20
Cuádruple $175 $155 $185 $175 $10 $20
Junior Suite $154 $105 $154 $110 $0 $5
Premium Suite $176 $120 $176 $126 $0 $6
Master Suite $320 $218 $325 $228 $5 $10
Simple $140 $110 $150 $110 $10 $0
Doble $150 $120 $160 $120 $10 $0
Triple $180 $145 $190 $145 $10 $0
Cuádruple $210 $175 $220 $175 $10 $0
2
3
4
Datos para hoteles 3 estrellas
TARIFAS POR NOCHE
Temporada
2010
Temporada
2013
Diferencia de
precios,
2010-2013
1



8-3-18
8-3.10. Oferta de paquetes turísticos
La Fortuna se promociona como un destino eco turístico. El principal atractivo lo
conforman el Parque Nacional Volcán Arenal, las aguas termales y el embalse del
lago Arenal. En asociación a estos atractivos existen otros sitios de importancia que
complementan el paquete turístico de Fortuna.

Imagen 8-3.4. Resumen de algunas actividades y recorridos que se ofrecen al visitante en la Fortuna
Fuente: elaborado en ProDUS






8.3-19
8-3.11. Las aguas termales como atractivo turístico en la Fortuna
Las aguas termales conforman gran parte del atractivo turístico de la zona de
Fortuna. La oferta se distribuye entre sitios de hospedaje que ofrecen sus propias
aguas termales a los clientes y funcionan como balneario como Baldi o Tabacón y
aquellos lugares que funcionan solo como balneario por ejemplo Ecotermales o Los
Laureles.
El año de 1994 es de importancia en el tema debido a que en esa fecha da inicio a
sus operaciones Tabacón, conformando el primer gran complejo de aguas termales
en la localidad.
La legislación costarricense establece el dominio público sobre las aguas. Expresado
en el Código de Minería promulgado en el año 1982, el régimen jurídico del recurso
hídrico sufre una importante modificación. Este Código establece un único régimen
de regulación para las aguas nacionales superficiales y subterráneas, que determina
a este recurso como un bien de dominio público. Para el aprovechamiento de las
mismas se necesita una concesión del estado que apruebe el uso. Los permisos
deben ser otorgados por el MINAET por medio de la Dirección de Aguas quien debe
llevar el registro nacional de Concesiones de Agua.
Para el distrito de Fortuna se consultó la página en internet de la Dirección de Aguas
del MINAET de donde se obtuvo la siguiente información.

Tabla 8-3.10 .Resumen del caudal asignado por la Dirección de Aguas del MINAET
por uso en el distrito de Fortuna
Uso
Caudal
litros/ segundos
Agropecuario 37,32
Riego 173,78
Consumo
Humano
54,22
Comercial 9,33
Industria 8,25
F. Hidráulica 1216
Turismo 212,99
Total 1711,89
Fuente: elaborado con base en información de los reportes de la página en internet
de la Dirección de Aguas del MINAET. http://www.drh.go.cr/registro+.html.
Consultado en abril del 2013.

En la información no se indica si el agua que se usa es para aguas termales, solo se
especifica que la concesión es para turismo.



8-3-20
Tabla 8-3.11 .Resumen del caudal asignado por la Dirección de Aguas del MINAET
según tipo de concesionario y número de caudales de cada concesión
Totales otorgadas en
concesión por
persona física o
jurídica.( Litros /
segundo)
Número de concesiones en las que se
divide el caudal otorgado
Tipo
50 Una concesión S.A
44.78 Cuatro concesiones S.A
22.4 Dos concesiones S.A
15.68 Ocho concesiones de: S.A
15 Dos concesiones S.A
6.87 Seis concesiones S.A
5.52 Cuatro concesiones S.A
4.48 Seis concesiones S.A
4 Una concesión Persona física
5 Una concesión S.A
2.4 Una concesión S.A
2.2 Tres concesiones S.A
1.5
Tres concesiones Persona física
1.38 Tres concesione S.A
1.1 Una concesión Persona física
0.73 Una concesión S.A
0.64 Una concesión S.A
0.6 Una concesión Persona física
0.16 Tres concesiones S.A
0.06 Una concesión S.A
S.A: Sociedad
Anónima
Fuente: elaborado con base en información de los reportes de la página en internet
de la Dirección de Aguas del MINAET. http://www.drh.go.cr/registro+.html.
Consultado en abril del 2013.






8.3-21
8-3.12. Actividades turísticas, el lago Arenal y el Corredor Biológico Arenal -
Tenorio.
El lago Arenal representa un atractivo de gran importancia para la zona. Este lago
artificial se formó después de que el Instituto Costarricense de Turismo construyera
una presa en el año 1979. En la zona ya existía un pequeño lago. Según datos del
Instituto Costarricense de Electricidad ICE el lago mide 30 km de largo y 5 km en el
punto más ancho. El área del lago es de 85 kilómetros cuadrados. La profundidad se
reporta según la época del año y precipitación, variando entre 30 y 60 metros.
En la zona que hoy ocupa el lago se encontraban dos comunidades que fueron
reubicadas para dar paso al proyecto del lago Arenal.
Aguilar y Chinchilla, 2007 reportan los siguientes datos sobre las comunidades de
Arenal y La Tronadora
“La antigua comunidad del Arenal creció al pie del volcán Arenal estuvo
conformada por unas 2.200 personas, jóvenes en su mayoría.
“En el pueblo había una escuela, una iglesia, un centro de salud y nutrición,
126 casas y 55 locales comerciales, entre estos, un cine, un hotel, cantinas
y almacenes”, afirmó Carlos Freer, cineasta que realizó un documental
sobre estas comunidades. Tronadora era un pueblo más pequeño, con 35
casas, en las que vivían 700 personas, es decir, unas 130 familias. Ahí,
había una escuela, una iglesia, una plaza de deportes y dos
pulperías.Ambas comunidades contaban con agua potable, pero no tenían
ni luz, ni teléfono y los ingresos familiares eran de ¢550 mensuale, La planta
hidroeléctrica de Arenal cuenta con embalses muy grandes, que se
alimentan de los ríos Arenal, Chiquito, Aguas Gatas y otros más pequeños.
El proyecto está conformado por las plantas Arenal, que produce 150
megavatios; Corobicí (180) y Sandillal que produce 30 MW.”
Junto a la generación eléctrica el embalse es de vital importancia para el riego. Este
sistema administrado por SENARA, brinda el servicio de agua para riego a
aproximadamente 28.000 ha, siendo los cultivos principales arroz, caña de azúcar,
pastos, melón y tilapia.
















8-3-22
Corredor Biológico Lago Arenal Tenorio CBLAT:

La zona del lago Arenal es importante por los recursos biológicos que posee y por su
función como Corredor Biológico.
El Corredor Biológico Lago Arenal-Tenorio es una unidad territorial de conservación,
que comprende la cuenca del embalse arenal facilitando la conectividad ecológica
entre el PN Volcán Tenorio y Arenal, la protección y el manejo del ambiente así como
el mejoramiento de la calidad de vida de las comunidades. la mayor parte del
territorio se encuentra entre el cantón de Tilarán de la provincia de Guanacaste y el
cantón de San Carlos de la provincia de Alajuela. Tiene una Extensión de 33.855, 33
hectáreas y su objetivo restablecer la conectividad entre los Parques Nacionales
Volcán Arenal y Volcán Tenorio (Pagina del Consejo Local del CBLAT).
Sobre el valor ecológico de la zona, la ficha informativa de Humedales Ramsar
ubicada en la página web del Concejo Local del Corredor Biológico Volcán Tenorio
Lago Arenal CBLAT expresa lo siguiente:
“Es un ejemplo representativo, especialmente bueno debido a que
desempeña un papel hidrológico, biológico o ecológico significativo,
para el funcionamiento natural de la cuenca hidrográfica Embalse
Arenal, especialmente porque transfronteriza hacia la vertiente atlántica
y pacífica, dando lugar al desarrollo de actividades bajo el sistema de
riego Tempisque-Arenal, región donde se presenta de cinco a siete
meses de sequía, que provocan pérdidas de cosecha y bajos
rendimientos. Es de valor especial para mantener la diversidad genética
y ecológica del Parque Nacional Volcán Tenorio, Parque Nacional
Volcán Arenal, Zona Protectora Tenorio, Zona Protectora Arenal-
Monteverde, Reserva Forestal Volcán Arenal, Humedal Lago Cote y el
espejo de agua del Embalse Arenal. Es de valor especial para una o
más especies o comunidades endémicas de flora y fauna para las Áreas
Silvestres Protegidas antes mencionadas.

De manera regular sostiene cantidades significativas, de individuos de
ciertos grupos de aves acuáticas, indicadores de los valores, la
productividad o la diversidad de los humedales. En resumen este
humedal brinda beneficios en cuanto a energía hidroeléctrica,
recreación, turismo e investigación.”
Sobre la biodiversidad dentro de la zona, el Concejo Local del CBAT expresa
“En el humedal se encuentra una especie endémica de las 16 de
Ictiofauna que hay en Costa Rica, esta es la olomina (Priapichthys
annectens). Dentro del humedal se han identificado un total de 7
familias de peces en 12 géneros y 20 especies, 10 de las cuales son de
interés comercial, los de mayor consumo sobretodo de pobladores del
lugar son el guapote (Cichlasoma dovii) amenazado precisamente por
su sobreexplotación y la tilapia (Oreochromis aurens) especie
introducida.

8.3-23

Algunos de los mamíferos más amenazados o en peligro de extinción
encontramos: la danta (Tapirus bairdú), jaguar (Panthera onca), puma
(Puma concolor), el ocelote o manigordo (Leopardus pardalis), caucel
(Leopardus wiedii), caucel (Leopardus tigrina), león breñero (Herpoilurus
yagouaroundi), el tepezcuintle, chancho de monte, el mono colorado y el
carablanca y el congo. Algunas Aves tales como: el pájaro sombrilla
(Cephalopterus glabricollis), periquito alirrojo (touit costarricenses),
colibrí de manglar (Amazilia bouncard), garza pechicastaña (Agamia
agamia), Aguilillo blanco y negro (Spizastur melanoleucus) y las loras
copete amarillo y roja.

Imagen 8-3.5. Imagen del Corredor biológico Arenal Tenorio.
Fuente: http://cblat.blogspot.com/p/quienes-somos.html







8-3-24
Turismo y su relación con la zona del lago
Número de embarcaciones con permisos de navegación en el lago Arenal:
La información sobre lanchas con permiso para navegar en el lago Arenal la
proporcionó el día 28 de mayo del año 2013 el Ing. Miguel Boza Hidalgo Capitán de
Puerto de Playas del Coco.

Se contabilizan 42 embarcaciones dentro de la lista de botes con permiso para
navegar. De estas 2 embarcaciones se registran para uso particular, 33 para
pasajeros y 7 para recreo.

En cuanto al certificado de navegabilidad y su fecha de vencimiento, el Ing Boza
reporta los siguientes datos.
Tabla 8-3.12 .Resumen de los datos sobre número de embarcaciones según el año
de vencimiento de navegabilidad
Año de vencimiento del último
certificado de navegabilidad
emitido para dicha embarcación
# de
embarcaciones
2008 2
2009 1
2010 9
2011 2
2013 (abril) 18
2014 10
Total general 42
Fuente: Boza, 2013.

Operadores turísticos ubicados en el lago Arenal
La arquitecta Kathya Benavides Morera, Ejecutiva de Turismo II en la oficina
regional Llanuras del Norte del ICT reporta 11 empresas de operadores turísticos
inscritas en el registro del ICT y que están trabajando en el Lago Arenal a junio de
2013. Las empresas que se reportan son: Jacamar Tours, Aventuras Arenal, Eagle
Tours, Any Where Costa Rica, Pura Vida Tours, Desafío Adventures, Mapache Tours
(Ecoterra Costa Rica), Travearium tour, Sunset tour, Cania Aventura y Wave
Expeditions.

Actividades:
La oferta de actividades turísticas en la zona del lago Arenal incluyen deportes
acuáticos, deportes terrestres, pesca recreativa y paseos en lancha. Dentro de las
principales actividades se reportan: paseos en kayack, paseos en bicicleta,
recorridos en botes, pesca recreativa y lecciones de kite y Wind Surfing.
Tabla. Oferta de recorridos y actividades turísticas en el lago Arenal.

8.3-25

Tipo de recorrido Duración Precio por persona Fuente
Recorri do en bi ci cl eta por
el l ago Arenal
Sal i da a l as 8 am de La Fortuna,
regreso 3 pm. De 18 a 35 km.
Incl uye al i mentaci ón
$90
Kayack y bi ci cl eta
Este recorri do dura 5 horas. Son
6 km en kayak y 16 km en
bi ci cl eta. Esta excursi ón
requi ere de por l o menos dos
parti ci pantes y una edad míni ma
de 12 años de edad.
$90
Recorri do en bi ci l eta l ago
Arenal hasta EL Casti l l o
Sal i da a l as 8 am o 12 md.
Regresos a l as 12 md o 5 pm.
Incl uye refri geri o.
$65
Kayack de medi o día en el
Lago Arenal
Paseo de 4 horas que i ncl uye
refri geri os y el transporte desde
l a zona del Arenal en general .
$65
Paseos sábados y
domi ngos a l a 1 pm en el
l ago Arenal
Incl uye un paseo de dos horas
por el l ago y al rededores
$6
http://arti cul o.mercadol i bre.co.cr/
MCR-417217316-paseo-en-bote-en-
el -l ago-arenal -_JM
Paseo de una hora por el
l ago
Se puede reservar a cual qui er
hora y día. Es negoci abl e con el
propi etari o. Se debe reservar y
es sol o para un máxi mo de 10
personas por vi aje
$40
http://www.encuentra24.com/costa-
ri ca-es/anunci os-casi fi cados-
negoci os-servi ci os-servi ci os-vari os-
turi smo/paseo-en-l ancha-l ago-
arenal /2283076
Paseo de una hora para
sábados y domi ngos
Se debe reservar con
anti ci paci ón. Preci o en oferta
por juni o y jul i o del 2013
$16
http://www.cuponi um.com/cr/i ndex
.php/oferta/vi ewi tem/NzI4MQ==/vo
s-y-un-acompaaante-podran-
di sfrutar-de-un-recorri do-en-bote-
durante-2-horas-por-el -l ago-arenal -
por-sal o-a8000-con-nature-
adventure
Vi aje Lago Arenal
Monteverde
Sal e en bi ci l eta de l as ori l l as del
Lago en bi ci cl eta hasta el
Casti l l o, donde se conti nua
hasta l l egar a l a comuni dad de
Río Chi qui to. Ahí un vehícul o se
encarga de l l evar por 1,5 horas
a l os parti ci pantes hasta
Monteverde. Duraci ón total : 6,5
horas
$85
http://www.samara-
tours.com/spa/arenal _tours/bi ci cl e
ta_arenal _monteverde.html
Pesca en el Lago Arenal
Recorri do de pesca de 4 horas
de 5:30 am a 9:30 am. Se puede
pescar guapote y machaca.
$180.00 por una o dos
personas ($90.00 por
pescador extra)
http://www.arenal -
onl i ne.com/cms/front_content.php?
i dart=311
Pesca en el Lago Arenal
Incl uye paquetes de medi o o un
día entero
Tour de medi o día:
5:30am - 11:00am a
Preci o: $225.00 para 1 o
2 persona, persona extra
$70
http://wi ndsurfcostari ca.com/wi nd
surfi ng_servi ces.html
Lecci ones de Wi nd Surfi ng
Lecci ones que se i mparten en el
l ago. Se cuenta con equi po de
sal vamento y equi po para rentar
a l as personas que ya se han
graduado en l os cursos
Medi o día de cl ases
$100
Un día de cl ases $150
Entrenami ento para
graduados $60 por hora
http://www.ti cowi nd.com/CostaRi c
a/ki tesurfi ng-rental -l ake-
arenal .htm
Ki te surfi ng
Se dan l ecci ones y al qui l er del
equi po
al qui l er del equi po: 1/2
día a $68, un día a $86, 2
días a $156
http://www.thespri ngscostari ca.co
m/espanol /tours-l ocal es-pesca.php
http://es.anywherecostari ca.com/d
esti nos/arenal -costa-
ri ca/tours/road-bi ke-around-l ake-
arenal



8-3-26

Imagen 8-3.6 Esquema del turista y ciclismo en la zona del lago Arenal.

8-3.13. El CITED y su proyecto de fomento al turismo Rural. .
El Centro de Investigación, Transferencia Tecnológica y Educación para el Desarrollo
CITED es el primer Centro de Investigación instalado por la Universidad Estatal a
Distancia con un enfoque dirigido al servicio de las comunidades rurales,
específicamente de la Región Huetar Norte. CITED, 2013.
En el año 2005, la Dirección Regional del Instituto de Desarrollo Agrario (IDA) en
Ciudad Quesada gestionó el traspaso de la Antigua Casona de La Perla, ubicada en
el asentamiento del IDA La Perla. El terreno se conforma por una hectárea.
En el centro se están desarrollando investigaciones en el tema agropecuario,
forestal, ambiental y de turismo. Algunos de los proyectos actuales son:
 Producción de dos cultivares de Vainilla (Vanilla planifolia) bajo sistema casa
sombra (úmbraculo) y tres sistemas de cultivo
 Potenciando capacidades para el desarrollo rural sostenible en comunidades
dentro del área de influencia del CITTED utilizando la metodología SEIKATSU
KAIZEN. Participan: Comunidades de Ulima, Bonanza, La Perla, El Futuro,
Boca San Carlos y San Juan de Peñas Blancas.
 Diagnóstico para el desarrollo del turismo sostenible en el área de influencia
del CITTED- La Perla``. Este proyecto tiene un enfoque de investigación-
acción, comenzó en el 2008. Se han realizado diagnósticos para establecer
el potencial turístico de la zona y un mapeo de atractivos para establecer el
potencial de las comunidades.
Dentro de los componentes de trabajo se está desarrollando un proyecto para apoyar
a las comunidades rurales del cantón de San Carlos con el desarrollo de proyectos
de turismo rural. Dentro de las comunidades donde se están desarrollando proyectos
se encuentran el Asentamiento del IDA de la Esperanza en La Fortuna,
Asentamiento del IDA San Juan de San Isidro de Peñas Blancas y la zona de Boca
Tapada.

8.3-27
8-3.14. La crisis del sector Hotelero y su efecto en la zona de la Fortuna
El sector turismo ha enfrentado una crisis que se ha visto reflejada en el no
cumplimiento de las expectativas de crecimiento que se tenían para el sector.
Muchos empresarios invirtieron en la construcción o ampliación de sitios de
hospedaje turístico y no han podido hacer frente a los compromisos financieros que
adquirieron para poder construir.
La Cámara Costarricense de Hoteles CCH, 2013 expresa sobre el tema:

“La difícil situación es producto de la caída en la afluencia de
turistas en los últimos meses. Este factor, aparejado a que muchos
de los empresarios están endeudados con los bancos debido a
créditos que solicitaron para ampliar sus negocios ante el repunte
que registró la actividad hasta 2008, es lo que acrecienta la
preocupación del sector.
Las proyecciones presentadas por Rodrigo Castro, ministro de
Turismo en 2002, en torno a que para 2012 la Zona Norte iba a
demandar alrededor de 5 mil habitaciones hoteleras, en
comparación con el monto de unas 2.400, que estaban disponibles
en ese momento, fue lo que motivó a varios de los empresarios a
ampliar sus negocios.
Sin embargo, una vez arribada la crisis, el sueño de la expansión se
convirtió en una pesadilla financiera pues las pequeñas firmas
registran sobreoferta y muchas de las empresas que en los últimos
años se endeudaron para expandirse, ahora enfrentan dificultades
para cancelar los compromisos crediticios asumidos.
Las proyecciones estuvieron dirigidas no solo a La Fortuna y a
Monteverde, sino a toda la Llanura Norte y lo que pretendían no era
hacer una lectura exacta del futuro, lo cual es imposible, sino dar
una orientación sobre el crecimiento esperado, comunicó la oficina
del prensa del Instituto Costarricense de Turismo cuando se le
preguntó sobre la situación.
A dos años de la fecha en que se proyectó se alcanzaría la cúspide
en turismo, la zona está a solo 70 habitaciones para alcanzar las 5
mil que se estimó se iban a requerir. Esto demuestra que el
desarrollo y construcción de más unidades se realizó de manera
acelerada.”
Según la información de la CCH 11 empresas turísticas de estas zonas se
encuentran en intervención judicial, y muchos empresarios aseguran estar
sobreviviendo en el límite de una crisis. Además se cita que el desempleo en
el sector asciende a casi el 40%, según empresarios locales.





8-3-28
8-3.15. ADIFOR y el desarrollo del turismo en la Fortuna

Imagen 8-3.7 Logo de ADIFORT
Fuente: http://www.arenaladifort.com/
La Asociación de Desarrollo Integral de la Fortuna es una Organización sin fines de
lucro, cuyo principal objetivo es velar por el bienestar de la comunidad mediante
proyectos de educación, caminos, cementerio, conservación de los recursos
naturales y el embellecimiento de la comunidad. ADIFORT, 2013.
La asociación cuenta con varios proyectos que son de importancia para el desarrollo
socioeconómico de la zona. Por ejemplo, la Reserva Catarata Río Fortuna que
cuenta con una caída de agua de 70 metros , un centro comercial ubicado en el
centro de la Fortuna y el Polideportivo de la Fortuna.
La reserva de La Catarata cuenta con los servicios de un mirador, agua potable,
servicios sanitarios, parqueo y una minisoda. Los fondos que se generan producto de
las entradas que recibe la asociación se utilizan en proyectos como en obras de
Educación, Servicios Sociales, mejoramiento de infraestructura y conservación del
ambiente.
El costo de ingreso a la catarata es de $10 para extranjeros y de $5.65 para
costarricenses.






8.3-29
8-3.16. El Parque nacional Volcán Arenal y el desarrollo del turismo en La
Fortuna
El Parque Nacional Volcán Arenal (PNVA) fue creado el 30 de setiembre de 1991
mediante el Decreto Ejecutivo No. 20791-MIRENEM. Posteriormente, su superficie
se amplió por medio de los Decretos Ejecutivos No. 21197-MIRENEM (23 de abril de
1992) y No. 23774-MIRENEM (22 de noviembre del 1994).
El PNVA se localiza en la región norte de Costa Rica, dentro del ACAHN y abarca
una extensión de 12.080 ha. Se ubica entre el pie de monte de la Cordillera de
Tilarán y las Llanuras de San Carlos y su altitud varía desde los 400 a los 1.755
m.s.n.m. Se caracteriza por el majestuoso Volcán Arenal, cuyo cono se levanta a tan
solo 17 km al noroeste de La Fortuna. Desde 1968 ha estado en actividad
permanente. El PNVA colinda al sur con la Zona Protectora Arenal-Monteverde del
ACA-T y por el norte con la Reserva Forestal Emergencia Volcán Arenal.
Según la división política del territorio, el PNVA se ubica entre las provincias de
Guanacaste y Alajuela. En la primera, se encuentra dentro del distrito Tronadora,
cantón Tilarán, con 2.227,5 ha que representan el 18% del área total. De la provincia
de Alajuela, tiene parte dentro del distrito La Fortuna, cantón de San Carlos, con una
extensión de 6.535,2 ha, que equivale a más de la mitad del área protegida.
Finalmente, del distrito Peñas Blancas, cantón de San Ramón, abarca 3.317,3 ha,
que es el restante 27% del área. (SINAC, 2013).

Si se desea profundizar en el tema del desarrollo histórico del volcán Arenal se
recomienda revisar la sección 4.3 Amenaza Volcánica.
A continuación se presenta un resumen de la información sobre amenazas naturales
y la zonificación que regula las construcciones en las cercanías del Volcán Arenal.
Regulación vigente en la zona del Volcán Arenal
La Zonificación de riesgo volcánico y regulaciones vigentes para el Área Adyacente
al Volcán Arenal fue emitida por la Comisión Nacional de Prevención de Riesgos y
Atención de Emergencias y publicada en la Gaceta N°8 del jueves 11 de enero de
2001. En esta normativa se determina la existencia de una Zona Condicionada, la
cual tiene una extensión de 5.5 kilómetros de radio medidos desde el cráter activo
del Volcán.
Para cualquier nuevo desarrollo que se pretenda realizar en dicha zona, deberá
contar con una investigación de las condiciones locales del terreno donde se quiera
construir la obra, que permita determinar ventajas comparativas de tipo topográfico,
secuencia estratigráfica del lugar, ubicación respecto a la dirección imperante de los
vientos y otros. Esa investigación, deberá ser refrendada por cualquiera de los
Centros de Investigación Volcánica del país y conocida por la propia CNE .
Dentro de la zona de uso condicionado existen los siguientes cuatro tipos áreas de
restricción:
• Restricción 1 (R1): en esta se prohíbe toda actividad que implique
concentración de personas, aun las que existieran antes de la publicación del
reglamento. Únicamente se permiten las actividades agropecuarias existentes al



8-3-30
tiempo de la publicación al reglamento, siempre que no impliquen la reunión de más
de siete personas para su desarrollo y también se permite reparar la infraestructura
ya existente.
• Restricción 2 (R2): en esta se prohíbe la construcción de toda nueva
infraestructura, con la excepción de los senderos, rótulos y facilidades al aire libre
para los turistas que visiten la zona.
• Restricción 3 (R3): en esta zona se prohíbe la construcción de toda nueva
infraestructura, incluida la destinada a dar facilidades para acampar. Se permite la
pesca en la laguna, el senderismo y la cabalgata, también la extracción de materiales
y las actividades agropecuarias cuando estas sean preexistentes a la promulgación
del Reglamento y no impliquen la reunión de al más de siete personas.
• Restricción 4 (R4): en ella se permiten actividades de índole forestal,
agropecuaria y la extracción de materiales mientras no impliquen la reunión de más
de siete personas y estas sean anteriores al reglamento. No se permite la
construcción de ninguna infraestructura nueva para el desarrollo de las actividades
señaladas ni la ampliación de la misma, pero se podrán hacer las reparaciones
necesarias mientras la infraestructura tenga los permisos correspondientes.
El principal objetivo de estas regulaciones es la determinación del área de influencia
del Volcán Arenal así como los referentes a cualquier actividad que se quiera
pretenda desarrollar en ella, tanto de carácter productivo como de servicios, pública o
privada con el fin de controlar los crecientes niveles de riesgo que se presentan en
esta región y distribuir las actividades en el futuro de acuerdo con el nivel de
amenaza.
Es importante señalar que las regulaciones de esta zonificación están por encima de
las que pueda establecer el Plan Regulador, debido a que es una resolución
vinculante dada por la Comisión Nacional de Emergencias; por lo que el Plan
Regulador solamente tendría injerencia en la denominada Zona Condicionada,
correspondiente al radio de 5.5km alrededor del cono volcánico (circunferencia
anaranjada en la siguiente imagen).

Por último, a partir de reuniones efectuadas con miembros de la comunidad se pudo
constatar que existe conocimiento por parte de la población en lo que respecta a las
regulaciones vigentes. Sin embargo consideran que existen deficiencias en el tema
de Planes de Evacuación, pues a pesar que existen comités locales de emergencia,
ha hecho falta la divulgación, así como la realización de simulacros, señalización y
creación de rutas alternas públicas en caso de una eventual emergencia asociada al
volcán.
En el tema del turismo no se presenta ninguna señalización o advertencia sobre el
tema a los turistas. Igualmente durante las visitas realizadas a hoteles y aguas
termales en la zona no se mencionó el tema a los visitantes en ninguno de los sitios.



8.3-31

Imagen 8-3.8. Mapa de zonas de restricción para el uso del suelo y para la visita y tránsito de personas.
Para mayor detalle el mapa se encuentra en la sección 4-3.1 del documento.

En el tema de Amenazas Volcánica y turismo se recomiendan las siguientes
acciones:
 Generación de rotulación con información general sobre el tema, ubicando los
rótulos en las principales vías y puntos estratégicos como el parque de La
Fortuna, la Laguna o a la entrada de los hoteles y aguas termales.
 Generación de un programa orientado a capacitar a los empresarios locales
sobre cómo deben informar a los visitantes sobre el peligro de amenaza
volcánica y que acciones deben tomar en caso de ser necesaria una
evacuación.
 Divulgación y reforzamiento de los Planes de Emergencia asociados a
posibles emergencias con el volcán.







8-3-32
8-3.17. Interpretación ambiental en la zona
La interpretación ambiental busca transmitir la realidad ambiental de un sitio y llevarla
fácilmente y con simpleza a las personas que visitan el lugar.
Peart (1977) cita lo siguiente: "La interpretación es un proceso de comunicación
diseñado para revelar al público significados e interrelaciones de nuestro patrimonio
natural y cultural, a través de su participación en experiencias de primera mano con
un objeto, artefacto, paisaje o sitio"
En el caso del poblado de La Fortuna y la actividad turística no existe un proceso de
interpretación ambiental que relacione la presencia del volcán Arenal, las aguas
termales, el lago Arenal con el desarrollo del pueblo.
En este campo se pueden desarrollar muchos proyectos que aumentarían el valor
agregado del sector turismo y apoyarían los procesos de fortalecimiento del sector.
Algunas de las propuestas preliminares en el tema son:
 Generar un proyecto de interpretación ambiental que englobe la comunidad
de La fortuna con su entorno.
 Vincular la educación formal e informal en el proceso para motivar en los
pobladores locales la identidad local y fomentar el valor de los recursos
naturales y el patrimonio local
 Iniciar un proceso de rotulación turística que refuerce el proceso de
interpretación ambiental en la zona, por ejemplo con un brece resumen de la
historia del poblado, colocado en varios idiomas en los puntos como el
Parque de la comunidad de la Fortuna, el Lago, la entrada al PNVA.
 Crear una serie informativa que explique la relación del sector productivo con
el volcán Arenal, por ejemplo que explique de donde vienen las aguas
termales, cual es la historia del volcán, etc. En algunos de los hoteles del
lugar se cuenta con material que tienen este contenido, pero la propuesta es
que se cree un conjunto de herramientas audiovisuales, impresas, rotulación,
con un diseño gráfico común y que esté presente en todos los proyectos
turísticos del lugar.
8-3.18. Marca o sello regional
Actualmente no existe sello o marca regional en La Fortuna. Como parte del proceso
de crear un distintivo o resaltar el valor regional de los productos de una
determinada zona se han establecido las marcas regionales o sellos de distintivo.
Una marca regional incluye elaborar un proceso en el que se identifican los
principales atractivos de una zona y se expresan gráficamente. Además, se genera
toda una investigación que respalde por medio de valores, características
particulares y calidad ese sello o marca.
La existencia de este tipo de estrategias permite al visitante reconocer rápidamente
el origen de los productos y relacionarlos con una experiencia grata.
Para la zona se recomienda desarrollar la marca Regional La Fortuna, que involucre
los diversos sectores productivos de la zona, por ejemplo el turismo, agroindustria,
servicios, productos cosméticos, etc.

8.3-33
Si existiera la marca regional, administrada por un concejo multiinstitucional, se
facilitaría que los diferentes productos de la comunidad puedan comercializarse en la
zona y fuera de esta. Un ejemplo seria que se fabriquen productos lácteos, o chips
de yuca, cosméticos artesanales y que estos se utilicen en los restaurantes o en los
hoteles de la zona. Cuando el turista vea el producto podrá relacionarlo con la zona y
posteriormente reconocería ese sello si lo ve en su país de origen o en otras
localidades.
8-3.19. Resultados del proceso participativo relacionados con el tema del
turismo
Durante la reunión de diagnóstico y las entrevistas y trabajo de campo surgieron una
serie de pautas o recomendaciones que los pobladores creen ayudarían a mejorar el
aspecto turístico en la fortuna. A continuación se resumen las principales ideas
aportadas en el proceso de consulta comunal:
¿Cómo mejorar el sector turismo en la Fortuna?
 Con bulevares en el centro.
 Parques familiares.
 Más áreas verdes.
 Parque lineal en el río Burío.
 Los restaurantes deben vender lo que se produce a nivel local.
 Los proveedores deben ser locales.
 Diversificar la agroindustria y la producción.
 Vincular el turismo con la agricultura..
 Feria de la yuca, como se hacía antes.
 Mercado: artesanal y de actividades agropecuarias.


Fotografía 3: Grupo de trabajo en la temática de actividades productivas. La Fortuna. 4 de
febrero del 2013



8-3-34
8-3.20. Atractivos gratuitos y ciclo vías
En la zona de la Fortuna existen dos atractivos turísticos gratuitos que atraen gran
cantidad de personas, tanto nacionales con extranjeros. A continuación se presenta
un resumen de ambos sitios.
Río La Fortuna:
En una zona ubicada a 1,6 km de la iglesia de La Fortuna se encuentra un puente
ubicado sobre el Río Fortuna. Las personas de las comunidades vecinas
acostumbran visitar ese río para realizar días de campo, bañarse o pasar el día. Esta
actividad se practica durante todo el año, pero es mayor la cantidad de visitantes en
la época de verano y en días soleados por la mañana.
No existe un sendero formal establecido para el acceso, no hay condiciones
adecuadas para el parqueo ni tampoco servicios básicos como agua potable o
recipientes para depositar residuos. Tampoco existe señalización o información en el
sitio


Fotografía 4: Grupo de personas bañándose y disfrutando del Río Fortuna. La Fortuna,
febrero del 2013
Este es un atractivo importante mayoritariamente para el turismo nacional, sin
embargo también es posible observar turistas extranjeros disfrutando del río. En un
conteo realizado en el mes de febrero del año 2013 se observó a más de 60
personas disfrutando del río.
Debido a la distancia que separa este punto del centro de La Fortuna se considera
que puede evaluarse realizar una ciclo vía que conecte el centro con este sector.
Para referencias ver el mapa 8.3.1. Esta propuestas incluye una conexión con la
catarata La Fortuna.



8.3-35
Sector de Tabaconcito:
Ubicado frente al complejo turístico de Tabacón se encuentra un sector conocido
como Tabacon de pobres o Tabaconcito. Las pozas del río tabacón son utilizadas
como balneario gratuito por los vecinos y turistas. Los vehículos se estacionan en la
calle y ocasionas problemas pues invaden parte de los carriles. No hay servicios
como agua potable, vigilancia o recolección de residuos. Es un punto en el que se
puede mejorar el lugar y convertirlo en un mayor atractivo.

La propuesta de ciclovia del mapa 8.3.3 que conecta la Fortuna con el lago Arenal
pasa por este punto.

Fotografía: 5 Grupo de personas bañándose y disfrutando del Río Tabacón, en lo que se
conoce como las termales gratuitas de la Fortuna.

Adicionalmente a las dos propuestas de ciclovias mencionadas se recomienda una
ciclovia que conecte La Fortuna con la comunidad del Tanque. Esto permitiría que
sea más fácil la comunicación entre ambas comunidades, los vecinos que trabajan
en Fortuna y viven en el Tanque tendrían otra opción segura para viajar y se crearía
una nueva alternativa de atractivo turístico para los visitantes.

8-3.21. Algunos puntos centrales resultados del diagnóstico y del proceso
participativo:
Estado actual del turismo en la comunidad:
 Los vecinos y comerciantes de la zona muestran preocupación debido a que
desde su perspectiva se está presentando una crisis en el sector turismo de la
Fortuna. Desde que el volcán deja de generar expulsión de material
incandescente se ve disminuido el flujo de visitantes.
 Se necesitan más atractivos para la zona del centro. Los visitantes llegan y
muchas veces no tienen muchas opciones para realizar en su tiempo libre.



8-3-36
 Falta de encadenamiento con los sectores agropecuarios y de servicios.
Infraestructura:
 Necesidad de generar ciclo vías para el turista y la comunidad que conecten
el centro de la Fortuna con puntos de gran interés como el lago Arenal, la
catarata, río Fortuna.
 Se sugiere construir o adecuar un espacio para que se congreguen los
artesanos locales y productores de la zona. Un mercado local mixto en el que
se puedan comercializar alimentos preparados y bebidas, artesanías, platos
tradicionales, artesanías y en el que se puedan brindar espacios a los artistas
locales que quieran exponer sus obras o establecer presentaciones artísticas.
 Falta de señalización turística. No existe rotulación adecuada ni interpretación
ambiental asociada.
 Inexistencia de un centro o punto que concentre la información turística de la
zona y la información histórica del lugar.

Recurso del lago arenal:
 Inexistencia de infraestructura de soporte en la zona del lago. No hay un
atracadero formal ni servicio de agua potable para los turistas o baños
públicos.
 El mayor atractivo de lago es el paisaje y no existe un mirador que permita
disfrutar al turista del recurso. Actualmente el visitante se detiene en medio de
la carretera para tomar fotografías, esto conlleva un problema vial y de
seguridad para el visitante.
 La construcción de una ciclo vía, puntos de descanso y miradores entre el
lago y el pueblo de la Fortuna generaría un nuevo atractivo y podría generar
un aumento en la visitación de ese punto.
Paisajismo:
 El parque de La Fortuna presenta un mantenimiento muy bueno y se nota el
tratamiento paisajístico que se ha dado en su diseño. Sin embargo esto
contrasta con todo el resto de la zona que no cuenta con este diseño. Como
propuesta se debe pensar en incorporar elementos de flora que puedan
embellecer el resto de áreas verdes del cantón y las zonas públicas como las
orillas de los caminos principales utilizados por los turistas. En el caso de
seguir las propuestas de ciclovias se debería continuar con un concepto
paisajístico para toda la zona.
 La rotulación empieza a generar contaminación visual en la zona. El exceso y
desproporcionalidad de los anuncios publicitarios aporta a que se genere una
percepción de un sitio desordenado y elimina belleza al paisaje. Es necesario
que se genere una regulación en torno a la rotulación que apoye el
embellecimiento del poblado de la Fortuna. (ver fotografía).
Vinculación del sector turismo y agropecuario:
 Se debe incentivar la producción agropecuaria que pueda vincularse con el
sector turismo de la comunidad. Por ejemplo con uso de ingredientes locales
y promoción de los mismos en restaurantes, sodas, hoteles.

8.3-37
 No se destacan en los platillos el rescate de tradiciones o de gastronomía
local
Vialidad y turismo:
 El centro de la Fortuna carece de zonas de parqueo, se generan problemas
de congestionamiento en las cuadras laterales del parque y la iglesia. Los
vehículos se estacionan a la orilla de la carretera. Se necesita una propuesta
vial que incentive el uso racional del parqueo en las vías públicas.

Actividades complementarias en el centro de la Fortuna:
 Se carece de actividades culturales o recreativas que puedan dar opciones al
turista para ocupar su tiempo en los lapsos en que no está visitando los
atractivos del sitio. El parque representa la principal opción actual, es posible
observar turistas sentados en las zonas verdes leyendo o conversando, sin
embargo este espacio no fue
adecuado para ser
multifuncional y no presenta
opciones con sombra ni para
las noches o cuando llueve.
Este punto se desarrolla con
mayor profundidad en la
sección 8.3.14.1
 Opciones de índole
pública y privada como salas
multiuso, teatros, anfiteatros,
parques, mercados, casas
de la cultura, permiten al
turista disfrutar de
presentaciones artísticas, compartir con los locales y disfrutar de la cultura
local.



Fotografía 6. Fotomontaje de un mirador en las orillas del lago Arenal.








Idea central: Se deben crear espacios recreativos y
desarrollar actividades gratuitas que sean complementarias
a los hospedajes, alimentación, aguas termales y
recorridos o tours.



8-3-38
8.3.14.1 El parque como elemento central: durante las giras de trabajo se realizó
un proceso de observación no participante para establecer la dinámica que se
desarrollaba en el Parque del centro de La Fortuna con la comunidad y los turistas.
Las siguientes fotografías ilustran parte de los resultados obtenidos:

Fotografía.7 Turistas disfrutando de la lectura en el parque de La Fortuna. 2013.


Fotografía. 8 Turistas disfrutando de la lectura en un dispositivo electrónico tipo “tableta” en
el parque de La Fortuna. 2013.

8.3-39

Fotografía 9. Turista tomando el sol en el parque de La Fortuna. 2013.

Fotografía.10 Turista sentado en un espacio con sombra en el parque de La Fortuna. 2013.

La observación se realizó durante varios días entre semana (3 días en lapsos de
varias horas en las mañanas cuando no estaba lloviendo en la zona).




8-3-40
Dentro de los resultados que se obtienen del proceso de observación se pueden
citar.
Usos más comunes:
 Los turistas utilizan el parque como punto central para reunirse y planear que
actividades van a realizar, como por ejemplo a dónde comer o que sitios
visitar.
 El parque es utilizado como lugar para lectura. Es común observar turistas
recostados en el zacate leyendo un libro impreso o digital con el uso de
dispositivos como “tabletas”.
 Algunos turistas utilizan las sombras que proyectan las palmeras o árboles del
parque para resguardarse del sol y de las altas temperaturas. Esto es una
muestra de la importancia de la arborización y de crear espacios con sombra
en las calles y aceras, esto aumentaría el atractivo del poblado
 Se pudo observar a turistas recostados en el zacate tomando el sol.
 Una de las actividades comunes que se notó, fue que luego de comer los
turistas buscaban descansar en las zonas de zacate o en las bancas del
parque.




























8.3-41
8-3.22. Bibliografía:
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