Os Estágios do Crescimento de Rostow

Segundo Rostow seria possível identificar e classificar as sociedades de
acordo com seus estados de desenvolvimento, que seriam cinco: Tradicional,
Transição, Decolagem, Maturidade e Elevado consumo de massa.
As sociedades do estágio tradicional seriam caracterizadas por: uma baixa
produtividade devido às limitações da ciência, maior parte da força de trabalho
empregada na agricultura de subsistência (mais que 75%), pouca mobilidade social,
grandes concentração de riqueza e poder político descentralizado. Hoje em dia
existem poucas sociedades que podem ser classificadas como tradicionais, contudo
cabe ressaltar que quase todas partiram deste estágio. Os EUA é uma das exceções.
O estágio da transição teria como principal característica o investimento de
pelo menos 10% da renda nacional, garantindo assim o crescimento autossustentado.
Esse investimento deve ser focado em transportes e capital humano, para garantir
uma infraestrutura mínima. Para que o aumento do investimento aumente é
necessário: que exista disposição das pessoas para emprestar capital com risco, a
existência de empreendedores e o surgimento de uma nova elite que dará origem a
uma sociedade industrial. Outro pré-requisito é a efetivação de um governo moderno.
Depois da transição vem um estágio de desenvolvimento parecido com o
anterior, que é a decolagem. Nesta etapa o investimento deve superar o nível de 10%
da renda para que a renda per capita aumente a fim de garantir níveis adequados de
poupança e investimento no futuro. Também é importante o estabelecimento de
setores capazes de conduzirem o desenvolvimento. Historicamente falando, os países
costumam usar duas fontes para financiar essa fase:
 Transferência de parte dos recursos oriundos da agricultura através de
uma reforma agrária ou outros meios.
 Grandes fazendeiros, que também sejam empreendedores, passem
voluntariamente a reinvestir seus lucros na indústria e no comércio.
Nesta etapa os países costumam usar a renda gerada com exportações para
importar máquinas e capital. Também é comum que recebam um alto investimento
estrangeiro e que haja um desenvolvimento dos meios de comunicação do país.
Segundo Rostow qualquer indústria com as seguintes características seria capaz de
liderar o desenvolvimento nesta fase:
 Mercado do produto em expansão;
 O setor é capaz de gerar a expansão de outros setores.
 Existe reinvestimento constante para que sempre haja suprimento
suficiente de capital.
 Suportar constantes aumentos de produtividade.
A inovação tecnológica ou uma revolução política podem levar ao início deste
estágio, e para que este seja bem sucedido é necessário que os estágios anteriores
tenham sido totalmente superados. A argentina é um exemplo de país que falhou
neste estágio no século XX por não ter completado a fase de transição.
O próximo estágio é a maturidade, no qual surgem novas tecnologias e novos
setores substituem os antigos na condução do desenvolvimento do país. Para Rostow
um dos símbolos deste estágio seria o desenvolvimento da indústria do aço. Também
acontecem mudanças estruturais na sociedade, como na distribuição da força de
trabalho, no crescimento da população urbana e no surgimento dos gerentes das
indústrias.
Neste período a sociedade também passa a fazer decisões políticas sobre
como a riqueza do país deve ser utilizada, as opções mais comuns são:
 Para a criação de um ambiente de consumo de massa;
 Na construção um estado de bem estar social;
 Com fins imperialistas.
No estágio de elevado consumo de massa as pessoas direcionariam sua
demanda ao consumo de bens duráveis, esquecendo suas preocupações com a
subsistência, que era observada nos estágios anteriores. Então, o crescimento
autossustentado é atingido, dado o nível de renda alcançado e o decorrente
comportamento da demanda. O artigo fala que a sociedade está longe de atingir este
estágio e por tanto não dá tanta ênfase ao mesmo.
Críticos desta teoria dizem que não é possível fazer tamanha distinção entre os
estágios de desenvolvimento, principalmente porque as características que ele cita
como as principais dos estágios não são exclusivas aos mesmos.