Recopilado por Rubén Arriagada Díaz

Ingeniero en Computación e Informática
Docente IPLA
Sede Temuco
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PUNTEROS C++

¿Qué es un puntero?
Por definición un puntero es una variable que puede almacenar la dirección en
memoria de otra variable. Según mi definición, un puntero es una entidad, que
puede ser variable o constante, que siempre contiene una dirección de memoria
(valida, inválida o nula), en la cual puede estar alojada una entidad de nuestro
programa o no.
La declaración de una variable tipo puntero debe ser de la forma:

TipoVariableApuntada *NombreVariablePuntero;

Una variable de tipo puntero debe ser de igual tipo que la variable cuya dirección
en memoria contiene, o dicho de otra forma, la variable a la que apunta.
Un puntero no tiene asociación directa con el dato actual, pero si una asociación
indirecta. Por ese motivo se usa el termino “indirección” cuando se hace referencia
a una asociación indirecta.

Asignaciones de punteros
Cuando el compilador encuentra la declaración de una variable, le asigna una
dirección en memoria en la que se almacenarán los valores que sucesivamente se
le asignen a esa variable. El operador & antepuesto al nombre de una variable
retorna el valor de la dirección inicial de memoria donde el compilador almacenó o
almacenará el valor de la variable. Para acceder al valor que se encuentra en la
dirección apuntada por un puntero se debe "dereferenciar" el puntero colocando *
delante del mismo.
Por estos motivos se suele denominar a & el operador de referencia y a * el
operador de indirección.
Veamos un ejemplo.

int *puntero; // Declara un puntero a una variable tipo int
int variable; /* Declara una variable tipo int. El compilador identifica y asigna
direccion (supongamos 0x2710, en Hexadecimal) al identificador <variable> */
variable = 123456; /* Almacena en las direcciones 0x2710, 0x2711, 0x2712 y
0x2713 el valor <123456>, tomando en cuenta que una variable de tipo int ocupa
4 bytes. Verifiquenlo en su compilador con sizeof(int) */
puntero = &variable; // Almacena 0x2710 en <puntero>

El operador * antepuesto a una variable puntero devuelve el valor que ésta
almacena, partiendo de su dirección inicial, en un número de celdas de memoria,
que viene definido por el tipo de la variable apuntada. Entonces, siguiendo con el
ejemplo anterior:





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int otra_variable; // Declara una variable tipo int
otra_variable = *puntero; /* Almacena en <otra_variable> el valor <123456>,
el valor que contiene <variable> que es apuntada por <puntero> */


Aritmética de punteros
Acabamos de ver asignaciones de punteros. Ahora veamos la aritmética de
punteros.
Una variable del tipo char ocupa 1 byte en la memoria y una variable de tipo int
ocupa 4 bytes (verifiquen que tamaño tienen estos tipos de datos en sus
compiladores).
Ahora bien, supongamos que creamos una variable de tipo char y ésta se aloja en
la dirección 0x400, luego creamos un puntero a esa variable.


char c; // se crea en 0x400
char* pc;
pc = &c; // pc ahora apunta a 0x400

Utilizando los operadores de adición y sustracción podemos movernos a partir de
la dirección relativa a la que apunta un puntero.

pc = pc + 1; /* pc ahora apunta a una direccion distinta,
ya que se ha desplazado 1 byte en sentido positivo (1 direccion de memoria más
alta),
es decir que pc paso de apuntar de 0x400 a 0x401 */

Para volver a la posición anterior solo debemos escribir: pc-- o pc = pc - 1 o pc -=
1, es indistinto. Lo mismo ocurre con el operador +.

Si utilizamos otro tipo de dato, como por ejemplo int que ocupa 4 bytes, nos
moveremos 4 unidades hacia delante (+) o hacia detrás (-) dependiendo del
operador que utilicemos.

Comparación de punteros
Para la comparación de punteros se utilizan los operadores básicos de
comparación que usábamos con variables bases, tales como int. Por lo que para
saber por ejemplo si un puntero apunta a la misma dirección a la que apunta otro,
utilizaríamos: p1 == p2, para saber si son distintos utilizaríamos el operador !=,
para saber si p1 apunta a una dirección de memoria mas baja que p2
colocaríamos p1 < p2, y así con los demás operadores de comparación.





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Punteros, referencias y punteros a arrays. Utilización en las funciones.
Estos tres conceptos están sumamente ligados entre si, y por ende con dirección
de memoria. Ya vimos que un puntero es una variable que contiene la dirección en
memoria de otra variable, ahora veremos que uso se le puede dar en las
funciones.

Los punteros se utilizan en funciones por varios motivos:
Manipular completamente las variables que se pasan como argumento a la
función, permitiendo que los cambios en dichas variables se vean reflejados fuera
de ella.

* Recuperar de una función más de un valor.
* Optimizar el procesamiento.
* Retornar referencias

Este ejemplo cumple con los tres primeros motivos mencionados (Referencias se
ve en breve).

void intercambiar(int *a, int *b)
{
int aux;
aux = *a;
*a = *b;
*b = aux; }

La función intercambia dos valores. Para ello solicita dos punteros a enteros,
utilizando para acceder a estos valores, el operador de indirección (*).
La llamada a la misma se realiza utilizando el operador de referencia (&).

int a = 1, b = 3;
intercambiar(&a, &b);
//como resultado la funcion intercambia los valores, a = 3 y b = 1

Si lo que queremos es retornar un puntero deberemos definir la función de otra
forma, así que démosle además una nueva funcionalidad, retornando el puntero al
mayor de los dos números de ésta manera.

int* intercambiar(int *a, int *b)
{
int aux;
aux = *a;
*a = *b;
*b = aux;
return (*a > *b)? a: b;



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}

int a = 1, b = 3, *c;
c = intercambiar(&a,&b);
ShowMessage("El mayor es: " + IntToStr(*c)); // que esta en a y en c


Referencias
Las referencias son seudónimos o alias que se aplican a otra entidad del mismo
tipo. Para declarar una referencia se coloca & después del tipo de variable y antes
del identificador de la misma. Las variables de referencias necesitan inicialización
y éste valor (variable o literal) no podrá ser modificado.

int a; // supongamos direccion 0x2740
a = 5; // se asigna el valor 5 a la variable
int& b = a; // creamos la referencia b a la variable a

Tanto a como b están en la misma dirección de memoria, de tal manera que al
modificar una de ellas, se modifica la otra. Siguiendo el ejemplo la dirección de b
es 0x2740 (la misma que a).

b = 7; // tanto a como b ahora almacenan 7
a = 0; // tanto a como b ahora almacenan 0

Por lo tanto, las referencias, se pueden pensar como punteros a una dirección de
memoria fija.
Siguiendo con el ejemplo anterior, pero con referencias:

void intercambiar(int &a, int &b)
{
int aux;
aux = a;
a = b;
b = aux;
}

int a = 1, b = 3;
intercambiar(a, b);
//como resultado la función intercambia los valores, a = 3 y b = 1

Tanto el código con punteros como éste ultimo con referencias arrojan el mismo
resultado, con la ventaja que el último permite no utilizar el operador de
indirección, además en C++ las referencias son muy utilizadas para pasar
argumentos a funciones (y como valores de retorno), no sólo para poderlos



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modificar dentro de la función, sino también por motivos de eficiencia, pues es
mucho más rápido pasar un puntero o una referencia de una variable que una
copia del valor de esa variable. Si además la variable es una estructura, las
ventajas de eficiencia son todavía mucho más notables.
No se debe confundir el uso de (&) en la declaración de una referencia con el
operador dirección (&), de la misma forma que no se debe confundir el carácter (*)
en la declaración de un puntero, con el operador indirección (*).

El que una función tenga como valor de retorno una variable tipo referencia
permite utilizarla de una manera un poco singular. Considérese el siguiente
ejemplo:

int& intercambiar(int &a, int &b)
{
int aux;
aux = a;
a = b;
b = aux;
return (a > b)? a: b;
}

Esto permite utilizarla, por ejemplo, del siguiente modo:

int a = 1, b = 3;
intercambiar(a,b) = 0;


Ésta es una forma un poco extraña de utilizar una función: la llamada está a la
izquierda del operador de asignación, en vez de aparecer a la derecha en una
expresión aritmética o de otro tipo.
El resultado de esta llamada también es un poco extraño: el valor de retorno es
una referencia, esto es un alias del argumento de valor máximo. Cuando la
llamada a la función se sustituye por su valor de retorno, el resultado de la
sentencia anterior es que la variable pasada como argumento que tiene mayor
valor se hace igual a cero. Este mismo efecto puede conseguirse mediante
punteros, pero con referencias resulta mucho más sencillo.


Los Arrays son punteros
Los arrays no pueden ser declarados como variables referencia, porque ya tienen
una forma propia y natural de ser pasados como argumentos a una función. Pero
primero definamos como asignar un array de una dimensión a un puntero.





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int array[5];
int *p;
p = array; // p = &array[0]; la direccion del primer elemento [0]

Para un array de 2 dimensiones

int array[5][4];
int *p;
p = &array[0][0]; // la direccion del primer elemento [0][0]

Para un array de 3 o mas dimensiones (tres en este ejemplo).

int array[5][4][3];
int *p;
p = &array[0][0][0]; // la direccion del primer elemento [0][0][0]

Por lo que un array se puede pensar como un puntero a la dirección inicial de
memoria donde comienza.
Creamos un procedimiento que inicialice el array de una dimensión, para esto
podemos definirlo de varias maneras, la primera pide un array de enteros de 5
elementos, la segunda un array de enteros con cantidad de elementos
desconocidos, la tercera un puntero a un entero y la última un array de 4567
elementos, en realidad todas están pidiendo un puntero a la dirección del primer
elemento del array.

void inicializar(int a[5])
//o void inicializar(int a[])
//o void inicializar(int *a)
//o incluso void inicializar(int a[4567])
{
for(int i = 0; i < 5; i++)
a[i] = 0;
}

Para hacer uso de ésta función utilizamos éste formato de llamada. Las dos
formas son equivalentes.

int array[5], *p;
p = array;
inicializar(array);// o inicializar(p);

Para el caso del array de dos dimensiones:

void inicializar(int a[5][4])



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//o void inicializar(int a[][4])
//o incluso void inicializar(int a[4567][4])
{
for(int i = 0; i < 5; i++)
for( int j = 0; j < 4; j++)
a[i][j] = 0;
}

int array[5][4];
inicializar(array);

Para el caso del array de tres dimensiones:

void inicializar(int a[5][4][3])
//o void inicializar(int a[][4][3])
//o incluso void inicializar(int a[4567][4][3])
{
for(int i = 0; i < 5; i++)
for( int j = 0; j < 4; j++)
for( int k = 0; k < 3; k++)
a[i][j][k] = 0;
}

int array[5][4][3];
inicializar(array);