GRAFITO

Etimología: Del griego graphein
(escribir).
Fórmula química: C.
Propiedades físicas:
Sistema: Hexagonal. Hábito: se
encuentra en forma de pequeños
cristales hexagonales y forma
agregados compactos, escamosos,
terrosos y esféricos. Dureza: 1.
Densidad: 2,2.
Color: Gris metálico. Raya: negra
brillante. Brillo: submetálico.
Deja pasar las radiaciones
infrarrojas, y en general es buen
conductor del calor y de la
electricidad.
Descripción:
El grafito es la forma más estable
del carbono. Es la modificación
hexagonal del carbono y según los
estudios de su estructura,
pertenece a la clase dipiramidal
dihexagonal.
Origen:
Las formaciones de grafito hay que
referirlas, en gran parte, a
depósitos carbonosos sedimentarios
transformados por el metamorfismo;
en otros casos revelan origen
inorgánico, puesto que se explican
por ser el carbono (C) procedente
acaso de carburos o de
combinaciones carbonílicas
ascendentes. Su origen es
metamórfico de contacto,
metamórfico en los mármoles, gneis
y esquistos cristalinos, durante
el metamorfismo de las hullas.
Localización:
Hasta el momento, en Venezuela,
sólo se han ubicado
manifestaciones de grafito de alta
calidad, potencialmente económicas,
en la Península de Paraguaná en el
Estado Falcón: el grafito se
presenta con diseminaciones y
masas en secuencias gnéisicas y
graníticas, asociada a una zona
hidrotermal extensa, caracterizada
por un alto contenido de sericita,
Pirita, Grafito y Feldespato. Aun
cuando la región no ha sido
investigada geoeconómicamente, la
extensa superficie mostrando
grafito de alta calidad, hace
suponer la existencia de reservas
económicas; en Cojedes
Septentrional, los depósitos de
grafito se ubican a 2 Km del
caserío Chupón, 24 Km al este del
Tinaco. El grafito se presenta
como diseminaciones en gneises
cuarzo-feldespáticos, muy
meteorizados, cubriendo una
superficie de 3 Km2. La mena
constituye más del 10% de la roca
en forma de escamas de 0,5 mm. Las
características texturales de la
mena hacen factible una minería a
cielo abierto y obtención de un
producto de alta calidad, por
concentración.
Aplicación:
El grafito tiene aplicaciones en
la fabricación de lápices; por su
condición de buen conductor de la
electricidad y el calor, se emplea
para revestir los moldes de
galvanoplastia, para fabricar
crisoles y moldes que han de
soportar temperaturas muy altas,
base para aplicación como
lubricante. También se utiliza
para evitar la oxidación.
En los últimos tiempos, el grafito
ha ganado la consideración de
mineral estratégico para la
construcción de armamento nuclear,
por emplearse como moderador, con
el fin de reducir la acción de los
neutrones del uranio.
 Se utiliza para hacer la mina de los
lápices.
 El grafito se emplea en
ladrillos, crisoles, etc.
 Al deslizarse las capas fácilmente
en el grafito, resulta ser un
buen lubricante sólido.
 Se utiliza en la fabricación de
diversas piezas en ingeniería,
como pistones, juntas,
arandelas, rodamientos, etc.
 Este material es conductor de la
electricidad y se usa para
fabricar electrodos. También tiene
otras aplicaciones eléctricas, como
los carbones de un motor, que entran
en contacto con el colector.
 Se emplea en reactores nucleares,
como moderadores y reflectores.
 El grafito mezclado con una pasta
sirve para fabricar lápices.
 Es usado para crear discos de
grafito parecidos a los de discos
vinilo salvo por su mayor
resistencia a movimientos bruscos de
las agujas lectoras.
 Se puede crear Grafeno, material de
alta conductividad eléctrica y
térmica, futuro sustituto
del silicio en la fabricación
de chips.

DIAMANTES
Los diamantes se forman
aproximadamente a 161 km por debajo
de la superficie terrestre, en la
roca derretida del manto terrestre,
que proporciona la presión y calor
adecuados para transformar carbono en
diamante. Para que un diamante sea
creado, el carbono debe estar bajo
por lo menos 435.113 libras de
presión por pulgada cuadrada (unos 30
kilo bares) a una temperatura de por
lo menos 400 grados centígrados.
Si las condiciones estuviesen bajo
estos dos puntos, será formado el
grafito. En profundidades próximas a
los 150 km o más, la presión llega a
los 725.189 psi (unos 50 kilo bares)
y el calor puede exceder los 1200
grados centígrados.
Propiedades de los Diamantes
La escala de Mohs es utilizada para
determinar la rigidez de los sólidos,
especialmente los minerales. Este
nombre fue dado en homenaje al
minerólogo alemán Friederich Mohs. La
lectura de la escala es la siguiente,
desde el más blando al más duro:
Talco: Fácilmente marcado con las
uñas
Yeso: Fácilmente marcado con las uñas
Calcita: Se marca y es marcado por
una moneda de cobre
Fluorita: No es marcado por una
moneda de cobre y no marca el vidrio
Apatita: Marca solamente vidrio y es
marcada fácilmente por una navaja
Ortoclasa: Marca el vidrio fácilmente
y solo es marcada por una lija
Cuarzo: No se marcan con una lija
Topacio: Marcado apenas por corindón
y diamante
Corindón (zafiros y rubíes): Marcados
apenas por un diamante
Diamante: Marcado apenas por otro
diamante
Los diamantes son la
forma cristalizada del
carbono, creados bajo
extremo calor y
presión. Y este mismo
proceso hace que el
diamante sea el
mineral más duro que
se conoce. La clasificación del
diamante es 10 en la escala de Mohs.
Puede ser 10 veces más duro que un
mineral con clasificación 9 en la
misma escala, como el caso del
corindón.
El corindón es una clase de mineral
que incluye los rubíes y los zafiros.
Es la estructura molecular de los
diamantes lo que los vuelve tan duros.
Están conformados de átomos de
carbono conectados en una estructura
de celosía. Cada átomo comparte
electrones con otros cuatro átomos,
formando una unidad tetraédrica. Esta
unión de cinco carbonos forma la
molécula increíblemente fuerte.
El grafito, otra forma de carbono, no
es tan fuerte cuanto el diamante
porque los
átomos de
carbono en el
grafito se
conectan en
forma de anillos,
donde cada átomo
es apenas enlazado a otro átomo.

Proyecto Superpressure
La dureza natural del diamante hace
de él, una herramienta ideal para el
corte de materiales militares, tales
como componentes de aviones y
blindaje. Los Estados Unidos se
vieron completamente dependientes de
África del Sur como proveedora de
diamantes para sus herramientas
industriales y por ello, a finales de
la Segunda Guerra Mundial, la
industria del país inició un esfuerzo
enorme para producir diamantes
artificiales.
Diamante natural a
la izquierda,
diamante sintético
a la derecha
En 1951, General
Eléctric lanzó el
proyecto Superpressure. En esta
experiencia la empresa intentaba
crear diamantes industriales a partir
de grafito, por medio de la
aplicación de inmensos volúmenes de
presión y calor, en máquinas
conocidas como prensa de diamantes.
Cuando las prensas de diamantes
fracasaron en producir las piedras,
la empresa decidió volver a la
plancha de diseño y utilizar un
meteorito como inspiración.
Análisis por
espectrofotómetro
de diamante
natural vs
diamante
artificial Los
investigadores
habían determinado
que los diamantes encontrados en un
cráter en Arizona, se habían formado
en un meteorito. Además de sus
dimensiones y del calor, el meteorito
ofrecía otro componente
significativo; el metal.
Científicos de la General Electric
que lograron producir diamantes
forzando la colisión de un meteorito
de pequeña escala en un laboratorio,
combinaron átomos de carbono con el
metal en forma líquida conocido como
“trollite” y aumentaron tanto calor
como presión.
El resultado? Una cristalización de
diamantes.

Prensa de Diamantes
Funcionamiento Prensa de Diamantes