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Las ondas
Tipos de ondas
¿Has tirado alguna vez una piedra en un estanque?
Te habrás fijado en que se producen una serie de
ondas que se propagan concéntricamente desde el
punto donde cae la piedra, alejándose de él.
a piedra ha producido una perturbaci!n en las
moléculas sobre las que ha ca"do haciéndolas
vibrar, transmitiendo éstas la vibraci!n a sus
moléculas vecinas # as" sucesivamente.

$i en el estanque ha# alg%n objeto flotando, observarás que al ser alcanzado
por las ondas no se desplaza con ellas sino que se eleva # baja en la misma
posici!n. &sto significa que no e'iste transporte de materia sino que lo que se
transmite es la perturbaci!n producida por la piedra.
(odemos, por tanto, decir que una onda es una vibraci!n que se propaga.
&n éste caso la perturbaci!n es vertical # la propagaci!n de la onda producida
es horizontal, es decir ambas son perpendiculares.
$i la vibraci!n es perpendicular a la direcci!n de propagaci!n, tendremos una
onda transversal
&n otros casos, como en las ondas sonoras, la propagaci!n de la onda se
produce en la misma direcci!n que la perturbaci!n. )ecimos, entonces, que
tenemos una onda longitudinal.
*omprueba en el siguiente simulador la diferencia entre ondas longitudinales #
transversales+
Instrucciones:
El botón Comenzar inicia la perturbación que produce la onda.
El botón Parar detiene el proceso para que puedas ver una imagen
estática del mismo.
Puedes realizar el proceso paso a paso con el botón >>.
Con el botón Inicio se ponen todos los puntos en su posición de
equilibrio.
*omo habrás deducido las ondas producidas por la piedra en el estanque son
ondas transversales.
&l sonido es un ejemplo de onda longitudinal. *uando hacemos vibrar un objeto,
éste transmite la vibraci!n a las moléculas de los gases que componen el aire
que se encuentran pr!'imas a él. , su vez las moléculas que han sufrido la
perturbaci!n se la transmiten a sus moléculas vecinas, de forma que la onda se
va alejando del foco sonoro.
-bserva las siguientes imágenes, en las que representamos las zonas de
compresi!n # de dilataci!n t"picas de una onda sonora+
as vibraciones producidas por el foco sonoro hacen que el aire se comprima en
unos puntos # se dilate en otros. &stas compresiones # dilataciones se
transmiten de unos puntos a otros alejándose del foco sonoro. ,s" es como se
transmite el sonido.
Tanto en el caso del sonido como en el de las ondas del estanque se necesita
que ha#a un medio material que vibre. as ondas que necesitan un medio
material para propagarse se llaman ondas materiales.
$in embargo e'isten otras ondas que no necesitan de un medio para propagarse
# por lo tanto pueden viajar en el vac"o.
(ropiedades de las -ndas
as ondas tienen cuatro propiedades que las diferencian a unas de otras+
,mplitud
(uede decirse que es la altura de la onda. &s la má'ima distancia
que alcanza un punto al paso de las ondas respecto a su posici!n de
equilibrio.
&n éstos gráficos puedes ver dos ondas de diferente amplitud.
.recuencia

a frecuencia /f0 es la medida del n%mero de ondas que pasa por un
punto en la unidad de tiempo.
1eneralmente se mide en hertzios /Hz0 siendo un hertzio
equivalente a una vibraci!n por segundo. (or ello, también se utiliza
el s
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como unidad para medir la frecuencia.
(ara conocer la frecuencia de una onda la dividimos en partes que
van desde una 4cresta4 a la siguiente de forma que el n%mero de
crestas que pasa por un punto en cada segundo es la frecuencia.
a frecuencia de una onda es la inversa de su per"odo T, que es el
tiempo que tarda en avanzar una distancia igual a su longitud de
onda.
ongitud
de onda

a longitud de onda es la distancia entre dos crestas consecutivas.
*omo todas las distancias, se mide en metros, aunque dada la gran
variedad de longitudes de onda que e'isten suelen usarse m%ltiplos
como el 5il!metro /para ondas largas como las de radio # televis!n0
o subm%ltiplos como el nan!metro o el ,ngstrom /para ondas cortas
como la radiaci!n visible o los ra#os 60.
7ueve a izquierda # derecha el cuadrado verde del siguiente
applet+
8elocidad
&s la rapidez con que se propaga la onda. $e calcula utilizando la
siguiente ecuaci!n+