You are on page 1of 4

CAPTULO TOMADO DEL LIBRO LAS VENAS ABIERTAS DE AMRICA LATINA AUTOR: EDUARDO GALEANO

LA ECONOMA NORTEAMERICANA NECESITA LOS MINERALES DE AMRICA LATINA COMO LOS PULMONES
NECESITAN EL AIRE.
Los astronautas haban impreso las primeras huellas humanas sobre la superficie de la luna, y en julio de 1969
el padre de la hazaa, Werner von Braun, anunciaba a la prensa que los Estados Unidos se proponan instalar
una lejana estacin en el espacio, con propsitos ms bien cercanos: Desde esta maravillosa plataforma de
observacin -declar- podremos examinar todas las riquezas de la Tierra: los pozos de petrleo desconocidos,
las minas de cobre y de cinc...
El petrleo sigue siendo el principal combustible de nuestro tiempo, y los norteamericanos importan la
sptima parte del petrleo que consumen. Para matar vietnamitas, necesitan balas y las balas necesitan
cobre: los Estados Unidos compran fuera de fronteras una quinta parte del cobre que gastan. La falta de cinc
resulta cada vez ms angustiosa: cerca de la mitad viene del exterior. No se puede fabricar aviones sin
aluminio, y no se puede fabricar aluminio sin bauxita: los Estados Unidos casi no tienen bauxita. Sus grandes
centros siderrgicos -Pittsburgh, Cleveland, Detroit- no encuentran hierro suficiente en los yacimientos de
Minnesota, que van camino de agotarse, ni tienen manganeso en el territorio nacional: la economa
norteamericana importa una tercera parte del hierro y todo el manganeso que necesita. Para producir los
motores de retropropulsin, no cuentan con nquel ni con cromo en su subsuelo. Para fabricar aceros
especiales, se requiere tungsteno: importan la cuarta parte. Esta dependencia, creciente, respecto a los
suministros extranjeros, determina una identificacin tambin creciente de los intereses de los capitalistas
norteamericanos en Amrica Latina, con la seguridad nacional de los Estados Unidos, La estabilidad interior
de la primera potencia del mundo aparece ntimamente ligada a las inversiones norteamericanas al sur del ro
Bravo. Cerca de la mitad de esas inversiones est dedicada a la extraccin de petrleo y a la explotacin de
riquezas mineras, indispensables para la economa de los Estados Unidos tanto en la paz como en la
guerra. El presidente del Consejo Internacional de la Cmara de Comercio del pas del norte lo define as:
Histricamente, una de las razones principales de los Estados Unidos para invertir en el exterior es el
desarrollo de recursos naturales, particularmente minerales y, ms especialmente, petrleo. Es
perfectamente obvio que los incentivos de este tipo de inversiones no pueden menos que incrementarse.
Nuestras necesidades de materias primas estn en constante aumento a medida que la poblacin se expande
y el nivel de vida sube. Al mismo tiempo, nuestros recursos domsticos se agotan... Los laboratorios
cientficos del gobierno, de las universidades y de las grandes corporaciones avergenzan a la imaginacin
con el ritmo febril de sus invenciones y sus descubrimientos, pero la nueva tecnologa no ha encontrado la
manera de prescindir de los materiales bsicos que la naturaleza, y slo ella, proporciona.
Se van debilitando, al mismo tiempo, las respuestas que el subsuelo nacional es capaz de dar al desafo del
crecimiento industrial de los Estados Unidos.


EL SUBSUELO TAMBIN PRODUCE GOLPES DE ESTADO, REVOLUCIONES, HISTORIAS DE ESPAS
Y AVENTURAS EN LA SELVA AMAZNICA

En Brasil, los esplndidos yacimientos de hierro del valle de Paraopeba derribaron dos presidentes, Janio
Quadros y Joo Goulart, antes de que el mariscal Castelo Branco, que asalt el poder en 1971, los cediera
amablemente a la Hanna Mining Co. Orto amigo anterior del embajador de los Estados Unidos, el presidente
Eurico Dutra (1946-51), haba concedido a la Bethlehem Steel, algunos aos antes, los cuarenta millones de
toneladas de manganeso del estado de Amap, uno de los mayores yacimientos del mundo, a cambio de un
cuatro por ciento para el Estado sobre los ingresos de exportacin; desde entonces, la Bethlehem est
mudando las montaas a los Estados Unidos con tal entusiasmo que se teme que de aqu a quince aos Brasil
quede sin suficiente manganeso para abastecer su propia siderurgia. Por lo dems de cada cien dlares que la
Bethlehem invierte en la extraccin de minerales, ochenta y ocho corresponden a una gentileza del gobierno
brasileo: las exoneraciones de impuestos en nombre del desarrollo de la regin. La experiencia del oro
perdido de Minas Gerais --oro blanco, oro negro, oro podrido, escribi el poeta Manuel Bandeira- no ha
servido, como se ve, para nada: Brasil contina despojndose gratis de sus fuentes naturales de desarrollo
Por su parte, el dictador Ren Barrientos se apoder de Bolivia en 1964 y, entre matanza y matanza de
mineros, otorg a la firma Philips Brothers la concesin de la mina Matilde, que contiene plomo, plata y
grandes yacimientos de cinc con una ley doce veces ms alta que la de las minas norteamericanas. La
empresa qued autorizada a llevarse el cinc en bruto, para elaborarlo en sus refineras extranjeras, pagando
al Estado nada menos que el uno y medio por ciento del valor de venta del mineral. . En Per, en 1968, se
perdi misteriosamente la pgina nmero once del convenio que el presidente Belande Terry haba firmado
a los pies de una filial de la Standard Oil, y el general Velasco Alvarado derroc al presidente, tom las riendas
del pas y nacionaliz los pozos y la refinera de la empresa. En Venezuela, el gran lago de petrleo de la
Standard Oil y la Gulf, tiene su asiento la mayor misin militar norteamericana de Amrica Latina. Los
frecuentes golpes de Estado de Argentina estallan antes o despus de cada licitacin petrolera. El cobre no
era en modo alguno ajeno a la desproporcionada ayuda militar que Chile reciba del Pentgono hasta el
triunfo electoral de las fuerzas de izquierda encabezadas por Salvador Allende; las reservas norteamericanas
de cobre haban cado en ms de un sesenta por ciento entre 1965 y 1969. En 1964, en su despacho de La
Habana, el Che Guevara me ense que la Cuba de Batista no era slo de azcar: los grandes yacimientos,
cubanos de nquel y de manganeso explicaban mejor, a su juicio, la furia ciega del Imperio contra la
revolucin. Desde aquella conversacin, las reservas de nquel de los Estados Unidos se redujeron a la tercera
parte: la empresa norteamericana Nicro-Nickel haba sido nacionalizada y el presidente Johnson haba
amenazado a los metalrgicos franceses con embargar sus envos a los Estados Unidos si compraban el
mineral a Cuba.
Los minerales tuvieron mucho que ver con la cada del gobierno del socialista Cheddi Jagan, que a fines de
1964 haba obtenido nuevamente la mayora de los votos en lo que entonces era la Guayana britnica. El pas
que hoy se llama Guyana es el cuarto productor mundial de bauxita y figura en el tercer lugar entre los
productores latinoamericanos de manganeso. La CIA desempe un papel decisivo en la derrota de Jagan.
Arnold Zander, el mximo dirigente de la huelga que sirvi de provocacin y pretexto para negar con trampas
la victoria electoral de Jagan, admiti pblicamente, tiempo despus, que su sindicato haba recibido una
lluvia de dlares de una de las fundaciones de la Agencia Central de Inteligencia de los 116
Estados Unidos. El nuevo rgimen garantiz que no correran peligro las intereses de la Aluminium Company
of Amrica en Guyana: la empresa podra seguir llevndose, sin sobresaltos, la bauxita, y vendindosela a s
misma al mismo precio de 1938, aunque desde entonces se hubiera multiplicado el precio del aluminio'
)7
Arthur Davis, presidente de la Aluminium Co. durante largo tiempo, mti en 1962 y dei trescientos millones
de dlares en herencia a las fundaciones de caridad, con la expresa condicin de que no gastaran los fondos
fuera del territorio de los Estados Unidos. Ni siquiera por esta va pudo Guyana rescatar aunque fuera una
parte de la riqueza que la empresa le ha arrebatado. (Philip Reno, Aluminium Profits and Caribbean People,
en Monthly Review, Nueva York, octubre de 1963, y del mismo autor, El drama de la Guayana Britnica. Un
pueblo desde la esclavitud a la lucha por el socialismo, en Monthly Review, selecciones en castellano, Bue-nos
Aires, enero-febrero de 1965.). El negocio ya no corra peligro. L a bauxita de Arkansas vale el doble que la
bauxita de Guyana. Los Estados Unidos disponen de muy poca bauxita en su territorio; utilizando materia
prima ajena y muy barata, producen, en cambio, casi la mitad del aluminio que se elabora en el mundo.
Para abastecerse de la mayor parte de los minerales estratgicos que se consideran de valor crtico para su
potencial de guerra, los Estados Unidos dependen de las fuentes extranjeras. El motor de retropropulsin, la
turbina de gas y los reactores nucleares tienen hoy una enorme influencia sobre la demanda de materiales
que slo pueden ser obtenidos en el exterior, dce Magdoff en este sentido'
(8
Harry Magdoff, op. cit.). La
imperiosa necesidad de minerales estratgicos, imprescindibles para salvaguardar el poder militar y atmico
de los Estados Unidos, aparece claramente vinculada a la compra masiva de tierras, por medios generalmente
fraudulentos, en la Amazonia brasilea. En la dcada del 60, numerosas empresas norteamericanas,
conducidas de la mano por aventureros y contrabandistas profesionales, se abatieron en un rush febril sobre
esta selva gigantesca. Previamente, en virtud del acuerdo firmado en 1964, los aviones de la Fuerza Area de
los Estados Unidos haban sobrevolado y fotografiado toda la regin. Haban utilizado equipos de
cintilmetros para detectar los yacimientos de minerales radiactivos por la emisin de ondas de luz de
intensidad variable, electromagnetmetros para radiografiar el subsuelo rico en minerales no ferrosos y
magnetmetros para descubrir y medir el hierro. Los informes y las fotografas obtenidas en el relevamiento
de la extensin y la profundidad de las riquezas secretas de la Amazonia fueron puestos en manos de las
empresas privadas interesadas en el asunto, gracias a los buenos servicios del Geological Survey del gobierno
de los Estados Unidos' (9 Hermano Alves, Aerolotogrametria, en Correio de Manh. Ro de janeiro, 8 de junio
de 1967).. En la inmensa regin se comprob la existencia de oro, plata, diamantes, gipsita, hematita,
magnetita, tantalio, titanio, torio, uranio, cuarzo, cobre, manganeso, plomo, sulfatos, potasios, bauxita, cinc,
circonio, cromo y mercurio. Tanto se abre el cielo desde la jungla virgen de Mato Grosso hasta las llanuras del
sur de Gois que, segn deliraba la revista Time en su ltima edicin latinoamericana de 1967, se puede ver
al mismo tiempo el sol brillante y media docena de relmpagos de tormentas distintas. El gobierno haba
ofrecido exoneraciones de impuestos y otras seducciones para colonizar los espacios vrgenes de este
universo mgico y salvaje. Segn Time, los capitalistas extranjeros haban comprado, antes de 1967, a siete
centavos el acre, una superficie mayor que la que suman los territorios de Connecticut, Rhode lsland,
Delaware, Massachusetts y New Hampshire, Debemos mantener las puertas bien abiertas a la inversin
extranjera -deca el director de la agencia gubernamental para el desarrollo de la Amazonia-, porque
necesitamos ms de lo que podemos obtener. Para justificar el relevamiento aerofotogramtrico por parte
de la aviacin norteamericana, el gobierno haba declarado, antes, que careca de recursos. En Amrica Latina
es lo normal: siempre se entregan los recursos en nombre de la falta de recursos.
El Congreso brasileo pudo realizar una investigacin que culmin con un voluminoso informe sobre el tema
(
10
Informe de la Comisin Parlamentaria de Investigacio pes sobre la venta de tierras brasileas a personas
fsicas o jurdicas extranjeras, Brasilia, 3 de junio de 1968.). En l se enumeran casos de venta o usurpacin de
tierras por veinte millones de hectreas, extendidas de manera tan curiosa que, segn la comisin
investigadora, forman un cordn para aislar la Amazonia del resto de Brasil. La explotacin clandestina de
minerales muy valiosos figura en el informe como uno de los principales motivos de la avidez
norteamericana por abrir una nueva frontera dentro de Brasil. El testimonio del gabinete del Ministerio del
Ejrcito, recogido en el informe, hace hincapi en el inters del propio gobierno norteamericano en
mantener, bajo su control, una vasta extensin de tierras para su utilizacin ulterior, sea para la explotacin
de minerales, particularmente los radiactivos, sea como base de una colonizacin dirigida. El Consejo de
Seguridad Nacional afirma: Causa sospecha el hecho de que las reas ocupadas, o en vas de ocupacin, por
elementos extranjeros, coincidan con regiones que estn siendo sometidas a campaas de esterilizacin de
mujeres brasileas por extranjeros. En efecto, segn el diario Correio da Manha, ms de veinte misiones
religiosas extranjeras, principalmente las de la Iglesia protestante de Estados Unidos, estn ocupando la
Amazonia, localizndose en los puntos ms ricos en minerales radiactivos, oro y diamantes... Difunden en
gran escala diversos anticonceptivos, como el dispositivo intrauterino, y ensean ingls a los indios
catequizados... Sus reas estn cercadas por elementos armados y nadie puede penetrar en ellas (11 Correio
da Manb, Ro de Janeiro, 30 de junio de 1968.) No est de ms advertir que la Amazonia es la zona de mayor
extensin entre todos los desiertos del planeta habitables por el hombre. El control de la natalidad se puso
en prctica en este grandioso espacio vaco, para evitar la competencia demogrfica de los muy escasos
brasileos que, en remotos rincones de la selva o de las planicies inmensas, viven y se reproducen.
Por su parte, el general Riograndino Kruel afirm, ante la comisin investigadora del Congreso, que el
volumen de contrabando de materiales que contienen torio y uranio alcanza la cifra astronmica de un milln
de toneladas. Algn tiempo antes, en septiembre de 1966, Kruel, jefe de la polica federal, haba denunciado
la impertinente y sistemtica interferencia de un cnsul de los Estados Unidos en el proceso abierto contra
cuatro ciudadanos norteamericanos acusados de contrabando de minerales atmicos brasileos. A su juicio,
que se les hubiera encontrado cuarenta toneladas de mineral radiactivo era suficiente para condenarlos.
Poco despus, tres de los contrabandistas se fugaron de Brasil misteriosamente. El contrabando no era un
fenmeno nuevo, aunque se haba intensificado mucho. Brasil pierde cada ao ms de cien millones de
dlares, solamente por la evasin clandestina de diamantes en bruto (12 Paulo R. Schilling, Brasil para
extranjeros, Montevideo; 1966).. Pero en realidad el contrabando slo se hace necesario en medida relativa.
Las concesiones legales arrancan a Brasil cmodamente sus ms fabulosas riquezas naturales. Por no citar
ms que otro ejemplo, nueva cuenta de un largo collar, el mayor yacimiento de niobio del mundo, que est
en Arax, pertenece a una filial de la Niobium Corporation, de Nueva York. Del niobio provienen varios
metales que se utilizan, 118
por su gran resistencia a las temperaturas altas, para la construccin de reactores nucleares, cohetes y naves
espaciales, satlites o simples jets. La empresa extrae tambin, de paso, junto con el niobio, buenas
cantidades de Cntalo, torio, uranio, pirocloro y tierras raras de alta ley mineral.