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El sentido de los sntomas conferencia 17:

La psiquiatra clnica hace muy poco caso de la forma de manifestacin y del contenido del
sntoma individual, pero que el psicoanlisis arranca justamente de ah y ha sido el primero en
comprobar que el sntoma es rico en sentido y se entrama con el vivenciar del enfermo. El sentido
de los sntomas neurticos fue descubierto por Josef Breuer; lo hizo mediante el estudio y la feliz
curacin de un caso de histeria.
Los sntomas neurticos tienen entonces su sentido, como las operaciones fallidas y los sueos, y,
al igual que estos, su nexo con la vida de las personas que los exhiben.
La llamada neurosis obsesiva, no es tan popular como la histeria, de todos conocida se porta ms
como un asunto privado del enfermo, renuncia casi por completo a manifestarse en el cuerpo y
crea todos sus sntomas en el mbito del alma.
La neurosis obsesiva y la histeria son las formas de contraccin de neurosis sobre cuyo estudio
comenz a construirse el psicoanlisis, y en cuyo tratamiento nuestra terapia festeja tambin sus
triunfos.
La neurosis obsesiva se exterioriza del siguiente modo: los enfermos son ocupados por
pensamientos que en verdad no les interesan, sienten en el interior de s impulsos que les parecen
muy extraos, y son movidos a realizar ciertas acciones cuya ejecucin no les depara contento
alguno, pero les es enteramente imposible omitirlas.
Los pensamientos (representaciones obsesivas) pueden ser en s disparatados o tambin slo
indiferentes para el individuo; a menudo son lisa y llanamente necios, y en todos los casos son el
disparador de una esforzada actividad de pensamiento que deja exhausto al enfermo y a la que se
entrega de muy mala gana.
Se ve forzado contra su voluntad a sutilizar y especular, como si se tratara de sus ms importantes
tareas vitales. Los impulsos que siente en el interior de s pueden igualmente hacer una impresin
infantil y disparatada, pero casi siempre tienen el ms espantable contenido, como tentaciones a
cometer graves crmenes, de suerte que el enfermo no slo los desmiente como ajenos, sino que
huye de ellos, horrorizado, y se protege de ejecutarlos mediante prohibiciones, renuncias y
restricciones de su libertad.
Pero con todo eso jams nunca, realmente llegan esos impulsos a ejecutarse; el resultado es
siempre el triunfo de la huida y la precaucin. Lo que el enfermo en realidad ejecuta, las llamadas
acciones obsesivas, son unas cosas nfimas, por cierto, harto inofensivas, las ms de las veces
repeticiones, floreos ceremoniosos sobre actividades de la vida cotidiana, a raz de lo cual,
empero, estos manejos necesarios, el meterse en cama, el lavarse, el hacerse la toilette, el ir de
paseo, se convierten en tareas en extremo fastidiosas y casi insolubles.
Las representaciones, impulsos y acciones enfermizos en modo alguno se mezclan por partes
iguales en cada forma y caso singular de la neurosis obsesiva. Ms bien es regla que uno u otro de
estos factores domine el cuadro y d su nombre a la enfermedad; pero lo comn a todas estas
formas es harto inequvoco.
No Piensen ustedes que podran lograr algo con el enfermo exhortndolo a distraerse, a no
ocuparse de esos estpidos pensamientos y a hacer algo racional en vez de dedicarse a tales
jugueteos. Bien lo querra l, pues tiene perfectamente claro el juicio de ustedes sobre sus
sntomas obsesivos, lo comparte y aun se los formula. Slo que no puede hacer otra cosa; lo que
en la neurosis obsesiva se abre paso hasta la accin es sostenido por una energa que
probablemente no tiene paralelo en la vida normal del alma. El enfermo slo puede hacer una
cosa: desplazar, permutar, poner en lugar de una idea estpida otra de algn modo debilitada,
avanzar desde una precaucin o prohibicin hasta otra, ejecutar un ceremonial en vez de otro.
Puede desplazar la obsesin no suprimirla. La desplazabilidad de todos los sntomas bien lejos de
su conformacin originaria es un carcter principal de su enfermedad adems salta a la vista que
las oposiciones (polaridades) de que esta atravesada la vida del alma se han aguzado
particularmente en el estado del obsesivo.
El neurtico obsesivo ha sido al principio un carcter de cuo muy enrgico, a menudo dar de
dotes intelectuales superiores a lo normal. Casi siempre ha conseguido una loable elevacin en el
plano tico, muestra una extremada conciencia moral, es correcto ms de lo habitual. Como
ustedes imaginan, hace falta un lindo trabajo para orientarse un poco en este contradictorio
conjunto de rasgos de carcter y de sntomas patolgicos.
La psiquiatra da nombres a las diversas obsesiones, y fuera de eso no dice otra cosa. En cambio,
insiste en que los portadores de tales sntomas son degenerados.
Por el psicoanlisis hemos hecho la experiencia de que es posible
En las conferencia 17, incluidas en "Introduccin al Psicoanlisis" (1916-1918), Freud muestra
porqu la teora psicoanaltica afirma que los sntomas obsesivos, en contraposicin a la
psiquiatra clsica, tienen un sentido que es preciso encontrar a travs de su interpretacin.
El sentido de los sntomas neurticos fue descubierto por Josef Breuer; lo hizo mediante el estudio
y la curacin de un caso de histeria en 1880, aunque fue Pierre Janet que aport de manera
independiente la misma demostracin y le corresponde la prioridad de publicacin, pues Breuer
dio a conocer su observacin junto a Freud en 1895, unos aos despus de haberla realizado.
Los sntomas neurticos tienen al igual que las como las operaciones fallidas y los sueos, un
sentido su nexo con la vida de las personas que los exhiben. A diferencia de la histeria, la neurosis
obsesiva tiene sntomas netamente psquicos, y no orgnicos o somticos.
El neurtico obsesivo presenta estos sntomas bsicos:
Se ocupa de pensamiento que no le interesa, tiene una idea o representacin fija, generalmente
absurda y experimenta impulsos extraos a l.
Realiza ciertos actos contra su voluntad y desprovistos de placer, actos que son huidas de
tentaciones que incluso pueden llegar a ser hasta de matar, que el enfermo no slo los desmiente
como ajenos, sino que huye de ellos, horrorizado y se protege de ejecutarlos mediante
prohibiciones y restricciones de su libertad, ejecutando en realidad cosas inofensivas, mediante
repeticiones ceremoniosas de actividades cotidiana.
El enfermo no puede suprimir la obsesin, pero s puede desplazarla.
La explicacin que da la psiquiatra sobre los obsesivos es simplemente que se trata de individuos
"degenerados".
Freud cita entonces dos ejemplos clnicos de sntomas obsesivos, para ilustrar cmo es posible
llegar a encontrar sus sentidos.
CASO 1: Una paciente de 30 aos tena un acto obsesivo que repeta una y otra vez: corra hacia
una habitacin, se pona frente a una mesa, donde haba una gran mancha roja, llamaba a la
mucama delante de esa mancha y le daba una orden cualquiera o a veces ninguna y luego la
despeda.
Consultada de qu sentido tiene eso, ella dijo no saberlo, aunque despus cont un hecho
ocurrido haca ms de 10 aos atrs donde en su noche de bodas su marido, impotente, hizo
varias tentativas yendo desde otra pieza a la habitacin de casados y despus ech tinta roja en la
cama, para tener que avergonzarse ante la mucama cuando esta haga la cama.
Entonces se haba identificado con la conducta de su marido, pues cama y mesa, juntas significan
matrimonio.
Ella fue repitiendo y 'perfeccionando' la escena para rectificar la penosa experiencia real y el
sentido del acto obsesivo result que expresaba un deseo: el marido no tiene que avergonzarse
ante nadie, pues no es impotente.
La seora viva separada de su marido, en duda de un divorcio va judicial. Al rehabilitar a su
marido, adems, se obligaba a serle fiel y resistir otras tentaciones. De paso, tambin nadie
sospechaba la causa real de la separacin. En este caso, la interpretacin del sntoma fue hallado
por ella misma, sin intromisin ni gua del analista, y no apareci por un recuerdo de una vivencia
infantil, sino de una de una de la madurez.
CASO 2: Se trata de una bella e inteligente joven de 19 aos, hija nica, tena una ceremonia antes
de acostarse que llegaba a durar entre una y dos horas. Paraba de funcionar al reloj grande,
sacaba de la pieza su pequeo reloj de pulsera, as como floreros y jarrones que pudieran caerse, o
sea todo aquello que hiciera ruido y no la dejase dormir.
A su vez, paradjicamente, se aseguraba de tener la puerta entreabierta. Adems colocaba las
almohadas de determinado modo, ajustndolas al milmetro, de modo que la almohada ms
grande no tocara el respaldo de la cama y que la chica se apoyara sobre la otra solo formando un
rombo, en la que ella apoyara su cabeza en diagonal al rombo.
El trabajo analtico en este caso fue ms dificultoso, pues negaba mucha de las propuestas de
interpretacin y de los sealamientos, por lo que hubo que replantear el trabajo varias veces.
Ella entonces alejaba los relojes pues su pulsacin estaba vinculada con la pulsacin de su cltoris,
es decir con su excitacin. El reloj en este caso juega el papel de referencia a la regularidad de la
menstruacin.
La posible cada de jarrones la relacionaba con la hemorragia de la primera relacin sexual, ya que
una vez se haba sangrado cuando se le cay uno de esos objetos cuando era nia, sangrndole un
dedo, entonces tema por sangrar como por no sangrar en la primera relacin sexual.
La otra ceremonia, la colocacin de la posicin de almohadas se debe a que ella buscaba separar al
padre de la madre.
Esto lo haba hecho en forma ms evidente antes, cuando simulaba angustias en la noche hasta
evitar que los padres cerrasen la puerta, despus cuando se agarr insomnio, directamente
impuso dormir en la cama matrimonial entre ambos.
Cuando esto ya incomodaba, consigui mediante simulacin consciente, trocar el lugar con la
madre.
Esto llevo a esta ceremonia, donde la almohada grande era la madre, que deba separarse del
respaldo de la cama (el padre) para evitar que tengan otro hijo, eventual competidor.
Las almohadas a su vez tenan que colocarse formando un rombo y la cabeza de ella coincidir
exactamente con su diagonal mayor.
Esto se debe que se le asimila al rombo con el dibujo de los genitales femeninos abiertos. Ella
misma haca entonces el papel de hombre, el padre, y con su cabeza sustitua al miembro viril.
Freud concluye que esta muchacha ha cado en un vnculo ertico con el padre, cuyos comienzos
se remontan a su primera infancia, por lo cual se muestra tan inamistosa hacia su madre y que el
anlisis de este sntoma nos ha remitido de nuevo a la vida sexual de la enferma.

Estos casos muestran segn Freud que los sntomas, al igual que los actos fallidos y los sueos,
poseen un sentido y que guarda relacin con la vida ntima del enfermo y con una situacin del
pasado.
Tal es una de las caractersticas de sus teoras, va de lo particular a lo general.
En las neurosis podemos entonces encontrar: a) sntomas tpicos, que encuentran su sentido en
casos semejantes, con la diferencia individual de cada uno, con tendencia a repetir acciones
fastidiosas como ser la mana por la limpieza o tener por ejemplo miedo a estar solos, a veces
contradictorios entre si; b) sntomas individuales, propios de cada paciente, derivados de
situaciones pretritas y vivencias nicas y personales.