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INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE

Tcnico Superior en Higiene y


Seguridad en el Trabajo"

Prevencin y Control de Incendios I





MODULO 16
PLASTICOS Y GOMAS






INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE
Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios I
PLASTICOS Y GOMAS (Ed. 2.001) Compilado por: Ing. Nstor BOTTA


Mdulo 16 - Pag. Nro.2/2

INDICE



1) TERMINOLOGA
2) FAMILIA DE LAS POLMEROS
2.1) Elastmeros
2.2) Plsticos Termoestables
2.3) Termoplsticos
3) COMPORTAMIENTO DE LOS PLSTICOS ANTE EL FUEGO
3.1) Problemas Especiales de Comportamiento ante el Fuego
3.2) Generacin de Humo
3.3) Plsticos Celulares
3.4) Goma
4) LUCHA CONTRA LOS INCENDIOS DE PLSTICOS
4.1) Toxicidad

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Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo
Materia: Prevencin y Control de Incendios I
PLASTICOS Y GOMAS (Ed. 2.001) Compilado por: Ing. Nstor BOTTA


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La industria del plstico representa hoy en da, una de las tecnologas de ms rpido desarrollo. A
partir de la segunda guerra mundial, los tipos, variantes y usos de los plsticos han proliferado a un ritmo
vertiginoso, creando una familia de materiales extremadamente compleja y variada. Tambin hay que
destacar que cada una de sus variedades puede ser considerada combustible. Algunas arden rpidamente
creando situaciones de alto riesgo tanto para las vidas humanas, como para los bienes materiales.
Este punto se centra en el comportamiento ante el fuego de los plsticos usados como materiales de
construccin y en las caractersticas de los polmeros en general.
Aunque formen parte de la familia de los polmeros, las gomas naturales y sintticas no son,
tcnicamente, plsticos.

1) TERMINOLOGA

Aditivo: Cualquier material que se mezcla con una resina para modificar su procedimiento de fabricacin
o sus propiedades finales. La mezcla resultante se conoce con el nombre de plstico, para distinguirlo de
la resina o ingrediente principal. Los aditivos pueden ser colorantes, pigmentos, rellenos endurecedores
en forma de polvos, plastificantes para dar flexibilidad al producto, fibras de refuerzo, antioxidantes,
lubricantes para ayudar a introducirlo en el molde o para sacarlo de l, o productos ignifugantes.
Agente de Soplado: Material que emite gas al calentarse, de modo que el plstico con el que est
mezclado se expande y forma espuma. El gas puede proceder de la ebullicin del lquido o de la
descomposicin del agente de soplado (agente espumante).
Aglutinantes: Resinas contenidas en una mezcla plstica con el objeto de aglutinar a todos los dems
ingredientes. Generalmente resultan de una polimerizacin o una sustancia natural de gran peso molecular.
Conformacin en Caliente: Proceso de doblado, curvado o alargamiento de una plancha plstica
ablandada por calor.
Copolmeros: Compuestos de alto peso molecular que se producen cuando en el proceso de polimerizacin
se encuentran presentes dos o ms monmeros.
Espuma: Materia plstica con gran nmero de burbujas de gas, denominada tambin plstico celular.
Estabilizador: Material que se aade a la pasta para impedir o retrasar una reaccin qumica no deseada.
Cuando se emplea para impedir la polimerizacin, es preferible el trmino inhibidor. Generalmente, los
estabilizadores estn presentes en proporciones inferiores al 1%. Pueden ser antioxidantes, tamizadores
de rayos ultravioletas o neutralizadores de los productos de la descomposicin durante el proceso en
caliente.
Inhibidor: Material que se aade a la mezcla para impedir o retrasar una reaccin qumica no deseada.
Laminado: Composicin de varias capas de plstico firmemente adheridas entre s por la fusin parcial de
una o ms capas, por medio de adhesivos o por impregnacin. Los laminados a altas presiones son planchas
rgidas elaboradas en prensas por encima de 400 psi de presin.
Monmeros: Se trata de pequeas molculas, generalmente de forma gaseosa o lquida, que se emplean
para producir resinas polimri cas.
Pelcula: Trmino de uso general aplicado a los plsticos de un espesor no superior a 0,25 mm,
independientemente del proceso que se haya seguido para su produccin. El trmino lmina se emplea hoy
en da solamente con referencia al metal.
Planchas: Trmino general que se aplica a los plsticos de espesor mayor de 0,25 mm, independientemente
del mtodo de fabricacin.
Plstico (definicin ASTM): Son materiales que contienen, como ingrediente esencial, una sustancia
orgnica de alto peso molecular, son slidos en su estado final, y en alguna de sus etapas de tratamiento
adoptan la forma fluida.
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Plstico Reforzado: Plstico combinado con un relleno que aumenta significativamente su resistencia a la
presin, al impacto o la tensin. Los aditivos son generalmente fibras de vidrio, amianto, algodn o nyln.
Plastificantes: Materia orgnica que se aade al plstico para conferir mayor flexibilidad al producto
terminado o para facilitar su composicin. Algunos plastificantes aumentan la combustibilidad del plstico,
mientras que otros actan como ignifugantes.
Polimerizacin: Proceso por el cual las molculas de un monmero se agregan a las de otro monmero de
forma repetitiva para producir una molcula de cadena mucho ms larga.
Polmeros: Grandes molculas que resultan de la combinacin de otras menores por reaccin qumica.
Rellenos: Materiales que modifican la fuerza, resistencia y propiedades de trabajo de los plsticos. Se
emplean para aumentar la resistencia al calor y para modificar la fuerza dielctrica. Existe una gran
variedad de productos, tales como la harina de madera, el algodn, el sisal, el vidrio y la arcilla.
Resinas (definicin de la ASTM): Materiales orgnicos slidos o pseudo-slidos, a menudo de alto peso
molecular, con tendencia a adoptar la forma fluida si estn sometidos a tensin; generalmente tienen
grado de ablandamiento o de fusin y suelen fracturarse con escamamiento.
En general, el trmino se utiliza para designar a cualquier polmero que constituya un material bsico para
los plsticos.
Reticulacin: Establecimiento de enlaces qumicos entre molculas adyacentes para forma una red que
reduce la solubilidad o reside el derretimiento al calentarse. El grado de reticulacin puede bastar para
hacer el plstico muy resistente a la fluidizacin a temperaturas que lleguen hasta el punto de
descomposicin trmica, en cuyo caso se dice que el plstico es termoreducible.
Termoendurecible (definicn de la ASTM): Plstico que, tratado por calor u otros medios, se convierte
en infundible o insoluble.
Termoplstico (definicin de la ASTM): Plstico que puede ablandarse por calor y endurecerse por fro
repetidamente, en su escala caracterstica de temperatura; en su estado fluido puede transformarse en
productos manufacturados mediante su moldeo o estrusin.

2) FAMILIA DE LAS POLMEROS

En la clasificacin de las materiales de ingeniera, los polmeros se incluyen en la categora
general de los no metales, en la que tambin se encuentran los cermicos, los vidrios y materiales como
aceites, grasas, lubricantes, papeles, etc. Los polmeros se subdividen en tres clases: elastmeros,
termoendurecibles y termoplsticos. Bsicamente, todos los polmeros se caracterizan por sus grandes
molculas, formadas mediante reacciones qumicas de polimerizacin que unen dos o ms molculas para
construir otras mayores. Estas molculas ms grandes contienen unidades estructurales repetidas de las
originales. Si los enlaces se conforman en una estructura molecular rgida y reticulada, se produce un
plstico termoendurecible. Si la estructura molecular es ms flexible, incluyendo las cadenas laterales
unidas elsticamente a las otras molculas, el material resultante es un termoplstico.

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Alqulicos
Allicos
Epoxis
Melamina
Fenl i cos
Polisteres
Poliuretano
Siliconas
Urea
otros
Termoestables
ABS
Acetales
Acrlicos
Celulsicos
Fluoroplsticos
Ionmeros
Nyl ons
Olefinas
Policarbonato
Polister
Poliamida
Poliestireno
Vinilos
otros
Termoplsticos
Butadieno
Butil
Fluoroelastmeros
Hipaln
Isopreno
Caucho Natural
Neopreno
Nitrilo
Polisulfuro
Siliconas
Uretano
Otros
Elastmeros
Polmeros

2.1) Elastmeros

Normalmente los elastmeros se conceptan como gomas sintticas y se caracterizan por sus
propiedades de elasticidad o gomosidad. En conjunto, se pretende que esta clase de polmeros reproduzca
o mejore las propiedades ptimas del caucho natural para aplicaciones especficas. Las caractersticas
frente al fuego de los elastmeros son similares a del caucho natural.

2.2) Plsticos Termoestables

Los plsticos termoestables se endurecen para constituir una forma permanente durante el proceso
de manufactura. Generalmente no pueden ser ablandados mediante calor. Las partes que conforman los que
pueden ser ablandados no se pueden refundir o reconvertirse a su forma original una vez que han sido
tratados.

2.3) Termoplsticos

Los termoplsticos no se conforman en definitiva mediante la aplicacin de calor, ya que ste les
ablanda. Pueden ser ablandados y endurecidos repetidas veces, aunque su envejecimiento trmico
ocasional provoca la degradacin del material y limita el nmero de ciclos de recalentamiento. Si se les
calienta hasta transformarlos en un fluido, se les puede verter en un molde y hacerles adoptar la forma de
ste enfrindolos.

3) COMPORTAMIENTO DE LOS PLSTICOS ANTE EL FUEGO
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3.1) Problemas Especiales de Comportamiento ante el Fuego

3.1.1) Inflamabilidad y velocidad de combustin

Aunque los plsticos suelen poseer una temperatura de ignicin ms alta que la madera y otros
productos celulsicos, algunos se inflaman fcilmente con una pequea llama y arden vigorosamente. Se
han detectado velocidades superficiales de propagacin de la llama muy altas, hasta aproximadamente 0,6
m/s, es decir, diez veces la velocidad de la mayora de las superficies de madera.

3.1.2) Humo

Algunos plsticos se caracterizan por arder generando con rapidez grandes cantidades de un humo
muy denso y negruzco. Los productos qumicos que se aaden para inhibir su inflamabilidad pueden
contribuir al aumento del humo producido.

3.1.3) Gases Txicos

Su incendio genera productos mortales derivados de la combustin, principalmente monxido de
carbono. Tambin puede que se produzca gases altamente txicos como el cianuro de hidrgeno, el cloruro
de hidrgeno y el fosgeno, dependiendo del plstico y de las condiciones especiales en las que se
produzca el incendio.

3.1.4) Gotas Llameantes

Los artculos termoplsticos tienden a fundirse y fluir cuando se les calienta. En caso de incendio,
el material puede fundirse apartndose del frente de llama e impedir que contine la combustin o
producir gotas llameantes, parecidas al alquitrn, difciles de extinguir y que pueden desencadenar
incendios secundarios.

3.1.5) Corrosin

Se han observado importantes daos de corrosin en equipos electrnicos delicados y en
superficies de metal, provocados por incendios de plsticos de uso corriente, como el cloruro de polivinilo.

3.2) Generacin de Humo

El humo generado por un polmero puede variar notablemente segn la naturaleza del polmero, los
aditivos que contenga, el tipo de combustin y la clase de ventilacin a que est sometido.
La mayor parte de los materiales polimricos se degradan pirolticamente, produciendo humos que
varan de densos a muy densos. La ventilacin tiende a disminuir la cantidad de humo, pero en muchos
casos no reduce su intensidad hasta el punto que permita una visibilidad satisfactoria. Si se le aaden
productos ignifugantes al polmero (al menos en el caso de los materiales slidos), el calor y el fuego
suelen producir humos muy densos con gran rapidez.
Los materiales polimricos que arden limpiamente producen humos, en condiciones de calor y llama,
de intensidad algo menor. Cuando existen ignfugos incorporados al polmero (al menos, en el caso de
materias slidas) el calor y las llamas suelen producir enseguida humos muy densos.
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Las espumas de uretano expuestas a fuegos, con llama o sin ella, suelen producir humos densos y,
con muy pocas excepciones, el oscurecimiento total se produce en segundos. La exposicin al fuego con
llama entraa generalmente que los humos comiencen a generarse en menos de quince segundos; las
intensidades en estos casos suelen ser mayores que en los fuegos sin llama.

3.3) Plsticos Celulares

Los plsticos celulares (espumosos o expandidos) han visto ampliado su uso considerablemente a
partir de la dcada de los 60.
Sin la inclusin de productos ignifugantes o barreras para resistir a la ignicin, estos plsticos de
constitucin flexible (colchones, tapizados de asientos, rellenos de alfombras, etc.) o de construccin
rgida (aislamientos de edificios), creaban, sin embargo, riesgos de incendio por encima de los niveles
aceptables. En muchos informes podemos encontrar referencias a incendios de gran intensidad, rpida
expansin y considerable produccin de humo. La poca resistencia de los plsticos celulares al calor
excesivo y su facilidad de ignicin contrastan profundamente con su ms valiosa propiedad en la
construccin de edificios: su excelente resistencia al trasvase de calor.
Considerando que el poliuretano rgido no tratado arde rpidamente y puede ser fcilmente
inflamado por focos de ignicin existentes en el medio ambiente, las variedades ignifugantes presentan
una resistencia sustancial y general a cualquier foco de ignicin. La aplicacin continuada de calor y
fuego hace arder a estas espumas, pero la velocidad de combustin tiende a reducirse; a menudo, el fuego
se puede extinguir por completo si se retira el foco externo de calor. Tanto el uretano tratado como el no-
tratado producen humos densos.

Asimismo, la espuma rgida de poliestireno no-tratado se inflama fcilmente y arde vigorosamente
produciendo un humo negro y denso y un producto derretido viscoso y muy negro que puede quemarse con
la misma intensidad que un lquido inflamable. Los tratamientos ignifugantes inhiben la ignicin; el plstico
tiende a encogerse, alejndose de los focos fijos de calor sin inflamarse.

Los testigos presenciales de incendios en edificios con aislamiento interior de espuma in situ o en
planchas, han observado las velocidades de propagacin del fuego extremadamente altas producidas a lo
largo de la superficie del aislamiento inmediatamente despus del comienzo del incendio. Una teora que
explica este fenmeno se basa en la posibilidad de que el fuego se haya mantenido latente dentro o detrs
del aislamiento; generando grandes cantidades de productos derivados de la combustin que, al no arder y
ser prcticamente invisibles, se han ido acumulando bajo la cubierta del techo sin haber sido afectados. Al
salir al exterior el fuego inflam la acumulacin de gases, lo que contribuy a la manifestacin
instantnea del incendio. La veloz propagacin del fuego a lo largo de la superficie del aislamiento se ha
observado en uretano y estireno, tanto tratados como no tratados, con productos ignifugantes.


3.4) Goma

La combustin de la goma se detecta rpidamente por su olor caracterstico y el humo denso que
desprende. El material no se inflama fcilmente y no se quema con rapidez inusual. En aplicaciones
normales, los peligros ms serios se presentan en colchones de goma espuma, particularmente en hospitales,
sanatorios y crceles. La ignicin accidental por cigarrillos o deliberada provoca la rpida generacin de
humo denso y txico con el resultado de importantes prdidas humanas.
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Expuestas a una fuente de calor, por ejemplo secadoras de ropa, la goma espuma se inflama
espontneamente. Se han dado casos de ignicin espontnea en zapatos y ropa inmediatamente despus de
retirarlos de secadoras. Tambin se conocen casos en los que arpilleras de goma espuma en moquetas han
propagado incendios en edificios.
El almacenamiento masivo de artculos de goma, sobre todo neumticos, corre el riesgo de
incendios que liberan gran cantidad de calor y humo y que resultan muy difciles de controlar. Con
frecuencia, la aplicacin superficial de agua resulta poco efectiva ya que el incendio tiende a camuflarse
en el interior del material. Para asegurar el control en almacenajes de altura superior a varios metros se
requiere la proteccin mediante un sistema especial de rociadores.
No parece que existan diferencias significativas en las caractersticas de ignicin o combustin d
ella goma natural y la sinttica.

4) LUCHA CONTRA LOS INCENDIOS DE PLSTICOS

Los productos plsticos, con excepcin del nitrato de celulosa, estn clasificados como materiales
combustibles ordinarios. Consecuentemente, los mtodos de extincin adecuados contra el fuego de la
madera y otros productos combustibles (fuego Clase A) son los que deben emplearse contra los fuegos de
plsticos. Algunos plsticos, por ejemplo el poliuretano flexible, puede dar origen durante el fuego a
charcos de lquido ardiendo, similares a los que se producen en los incendios de combustibles lquidos de
alto punto de inflamacin (Clase B). Para controlar el fuego, pueden utilizarse rociadores automticos de
agua o mangueras con boquillas pulverizadoras de agua, si bien lo ms probable es que la extensin del
fuego en los charcos quede enmascarada por la existencia de un fuego generalizado en la zona.
En los almacenes en que predominan los materiales o productos de plsticos, pueden producirse
fuegos de temperaturas extremadamente alta, lo cual amplifica enormemente los problemas habituales de
calor radiante, daos estructurales y exposicin. En estas condiciones cabe prever una rpida extensin
del fuego, altas velocidades de combustin y la formacin de grandes nubes de humo denso.
La forma fsica de los plsticos influye sobre su comportamiento ante el fuego. La granza de
moldeo se transporta en sacos, barriles o grandes cajas de cartn que slo dejan un pequeo resquicio
para el acceso del aire. Estos mismos plsticos, ya transformados, por ejemplo, en cajas de linterna,
tendrn mucha ms superficie expuesta al aire y pueden arder vigorosamente hasta que el calor funda
estas formas, reducindose, por lo tanto, dicha superficie. La fusin de los plsticos puede representar un
riesgo si las gotas ardientes caen a las plantas inferiores, transportando all las llamas, o difunden la
materia combustible a puntos de difcil acceso, donde pueden volver a entrar en ignicin.
Aunque en los incendios de formas compactas y no expandidas el desarrollo inicial sea ms lento
que en los productos de espuma plstica, una vez establecido el fuego la velocidad de combustin ser
comparable en ambos casos.

4.1) Toxicidad

Los productos de la combustin y de la descomposicin trmica de los plsticos han causado
grandes preocupaciones entre los bomberos debido a sus largas y complicadas designaciones qumicas. En
los plsticos que se encuentran actualmente en el mercado, el riesgo del monxido de carbono procedente
de su combustin parcial supera en gran medida los efectos txicos de otros gases de combustin, tanto en
naturaleza como en cantidad. No puede predecirse si esta circunstancia se seguir presentando en el
futuro. Debe comprobarse la presencia o ausencia de productos qumicos productores de gases txicos en
cada inspeccin rutinaria.
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Algunos plsticos, tales como el cloruro de polivinilo o las gomas de recauchutado a base de
sulfuro de etileno, al quemarse generan cloruro de hidrgeno o dixido de azufre, que es muy irritantes y
obligan a la evacuacin mucho antes de que sus efectos txicos se hagan peligrosos. Estos gases corrosivos
para los metales y el material elctrico, por lo que dichos elementos deben ventilarse, enjuagarse o
tratarse con amonaco diluido y limpiarse con la mayor prontitud despus de extinguido el fuego.