,

LAURA BENITEZ GROBET
L A I D E A D E H I S T O R I A
E N C A R L O S D E S I G U E N Z A
· Y G O N G O R A
. ...J VERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO
; J Y
,I i 1 I
~~
.I
iii
n
t 1
. 1 i : J J j I
LA I DEA DE HI STORI A EN
CARLOS DE SI GUENZA Y GONGORA
----------------,..r---~----~~·~~·~-------·
COLEGI O DE FU:'OSOFi A
SEMI NARI O DE FI LOSOFi A EN MEXI CO
FACULTAD DE FI LOSOFi A Y LETRAS
SEMI NARI O: I NVESTI GACI ONES
- . \
\
ii
s
LAURA BENfTEZ GROBET
La idea de Hi slori a en
Carlos de Siguenza y G6ngora
UNI VERSI DAD NACI ONAL AUT6NOMA DE MEXI CO
Mexi co 1 982
----------------------.,~~~~~~~--------
~~4 __ •••••• III.'•••••••• r.r •• I••'
•••••• l,'
JWNI •••• ••••••••
r
'/}
1 ., •
••
I .PR6LOGO
" . . . . . : . . . - - . . . . . - . . . , - . • , - ' . - , _ 1 1 I I. • •
Fst e est udi o n o pret en de ser si n o un a coruri buci on a I a
compren si on del pen sami en t o mexi can o y part i cularmen t e,
a un an ali si s de los aspect os mas sobresali en t es de la obra
del emi n en t e cri ollo del si glo XVI I , don Carlos de Si gi i en za
y Gon gora. "
La preocupaci on pOl' det errn i n ar la i dea de hi st ori a, en
la obra de don Carlos n os I Yallevado a pen et rar en sus i deas
ci cn t i fi cas, hi st ori cas, poli t i cas y reli gi osas y a caract eri zarle
como un aut or modern o.
Por ot ra part e,al t rat ar decompren der y expon er su cri o-
lli smo, hemos en con t rado a part i r de su obra algun as i deas
I n n damen t ales arerca de 1 0s ot i gen cs de la forrn aci on de la
con ci en ci a n aci on al en n uest ro pai s.
Fi n almen t e, queremos advert i r que Si gi i cn za es un erudi -
t o,y su quehacer i n t elect ual se t li ri ge a i n n umerables cam-
pos; es adern as, un hombre i n qui et o, buscaclor i n fat i gablc
y un pen sador de valor i n di scut i blc. Si n embargo, n o es
propi amen t e habJ an do un fi los6fo,·pop,1 o que est e an ali si s
muest ra an t e t odo la i n t egraci on de di v~sos hi t os de pen sa-
mi en t o, decon cept os ci en t i fi cos, hi st /)ri cct : i deologi cos,pocas
veces expli ci t ados 0 comen t ados, las ma~"delas veces sobren -
t en di dos. La labor, pues, result a corn pleja, en euan t o n o
sc t rat a un i camen t e de comen t ar, si n o de rccon st rui r, si n
vi olen ci as, n i i n ven ci on es, los I un damen t os de un pen sa-
mi en t o a la par vari ado y di fi ci l decaract eri zar en sus mat i ces
y con t radi cci on es.
Mas que la let ra muert a, se t rat a en t on ees de presen t ar
a Si guen za desde un a perspect i va fi li sofi ca y most rar la con -
gruen ci a en t re el hombre del si glo XVI I Y sus i deas de don de
deri varan su proyecci on y di men si on es reales.
Queremos advert i r que los t res si glos que n os separan del
aut or di fi cult an la labor de an ali si s. Su est i lo, barroco las
mas de las veces y en ocasi on es man i eri st a, es si n duda un o
de 1 05problemas mas seri os para su i n t erpret aci on . Aun
I tsti trllI I ~es fi lestll.
. • 'BLI OT! CA
••. E D U AI I D O Gj~Rt:1~M' y. I:"
cm,u: : tAO UNIVF.;ASIT ARI A
MEXI CO 1 _ , D . f
I NSTI TUTO Of:
I "Vi ~TI G•••. [; !Di\ it [:,
Pt LOSBFI CAS
Pri mcra edi ci on : 1 982
D R © 1 982, Un i vcrsi dad Naci on al Auron oma clc Mexi co
Ci udad Un i vcrsi t ari a, 0451 0 Mexi co, D.!'.
DlRECCI ON GENERAL DE PURI .\CACI ONES
I mpreso y hecho en Mexi co
I SBN 968-58-0380-3
1 7
°·)"'~ \..1 (.. ~ V
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - - - - - - ~ ~ = = - - . - . . - - - - - - - ~ ~ - - - - - - ~ - - - - - -
6
Prologo
'(
f
ci t arle con st i t uye un ret o pori a compleji dad de la con st rue-
ci on gramat i cal que exhi be en la mayor part e de sus obras,
El programa adopt ado para reali zar est a i n vest i gaci on fue
el an ali si s cri t i co, que n o sereduce a la mera expli ci t aci on de
un a t eorfa dada, puest o que en Si gi i en za n o exi st e n i n gun a
t eori a I ormulada acerca de la hi st ori a, si n o que pret en de
ser la elaboraci on si st emat i ca, a part i r dedi versas i deas t oma-
das de un a gran vari edad de t ext os, de su con cert o de la
hi st ori a. Tal con cert o n os llevo, pri rn ero, a1 plan t eami en t o
de sus fun damen t os y,post cri ormen t e, al de sus con secn en -
ci as mas i mport an t es: al mi smo t i empo se revelo, a la par
que i n t eresan t e, I ecun do, para pen et rar parci almen t e en la
i deologi a del barreco si glo XVI I en Mexi co.
En cuan t o al met odo, adopt amos e1 hi st ori co, que n os
permi t i o expli car 1 05I en omen os y dar cuen t a de 1 0s prace-
50Sen que sei n sert an . Tal an ali si s sel i mi t o al si glo XVI I en
Mexi co,en que sedan Si gi len za y suobra,buscan do i n t egral'
a1 gun as con di ci on es con cret as para un a mejor expli caci on .
Par ot ra part e, recurri rn os a la exegesi s de t ext os para
fun dar con mayor ri gor, hast a don de n os I uc posi ble, cl
pen sami en t o de un aut or vali oso,hombre de ci en ci a mexi ca-
; 1 0, cri t i co y t radi ci on ali st a, est o es, con t radi ct or i o y com-
plejo y pOl' ello de algun a man era moderno,
La ri ca problern at i ca, que exhi be Carlos de Si guen za y
que t rat amos en est e t rabajo, sepuede resumi r, en el ern pefi o
de dern ost rar como Si gi i en za es un aut or modern o y en
exhi bi r, ademas, las i deas mas i mport an t es de don Carlos
en t orn o al con oci mi en t o ci en t i fi co, a 1 a hi st ori a y al que-
hacer hi st ori ografi co.
La t ern at i ca an t es men ci on ada n os ha con duci do a pro-
blemas I un damen t ales en el est udi o hi st ori co del pen sami en -
t o mexi can o, As! se suceden en est as pagi n as el problema
de la cri t i ca, pun t o de part i da del modern o met odo ci en t i -
fi co y cat egori a cen t ral en la con cepci on del con oci mi en t o
del erudi t o barroco, que permi t e cali fi carlo como un aut or
modern o. Sucon cepci on ren acen t i st a en t orn o al deven i r hi s-
t ori co, con t radi ct ori a con su provi den ci ali smo dogrn at i co
que revela el mun do en cri si s heredado par el hombre moder-
n o. No men os i mport an t es se muest ran 1 05 aspect os i deolo-
gi cos en que seasi en t a el quehacer hi st ori ografi co del cri ollo
I
.\
(
I
I
-
Prologo
7
mexi can o, as!como la proyecci on de los mi smos en su n aci o-
n ali smo, el cual crea el preceden t e para la con cepci on de un
Mexi co aut on orn o.
Asomarse al pcn sami en t o de Carlos de Si gt i en za es con -
t ern plar la perspect i va con sci en t e y,por en de raci on ali zada,
del proceso de t rascult uraci on en n uest ro pai s.Es en con t rar-
se con 1 ai cleologi a cri olla en el ori gen de Mexi co con cebi do
como n ueva n aci on . Es,fi n almen t e, en t en der un poco mas
y mejor n uest ra propi a cult ura y J a rai z de n uest ro hacer
i n t elect ual.
NOTA. Dcsde el pun t o de vi st a formal, hC1 1 1 05 organ i zado n uest ros capi t u-
los de man era clasi ca, prcscn t aci on del problema, desarrollo y si n t csi s
con clusi va. Se propon e adem.i s cl cpi logo como con clusi on gen eral, COi l
objet o de dest acar los problemas fun damcn t ales de n uest ra t esi s. :£1 t rabajo
busca sust en t arse ell ci t as di rect as y en n ot as fuera de lext o, las cuales
complemen t an en algun a forma las i deas cxpucst as.
I I . I NTRODUCCI 6N
CARLOS DE SI GUEI ZA Y GONGORA,
ON HOMBRE Y SU EPOCA
,~
1
I
I
Cuan do descamos an ali zar un aut or en jui ci an do su obra y
desen t rai i an do los elemen t os propi os para su correct a i n t er-
pret aci on , n o podemos soslayar la n ecesi dad de ubi carle den -
t ro de su con t ext o hi st ori co. Tal urgen ci a sedcbe a que la
expli caci on i n t ern a de las eat egori as cen t rales que an i man el
di scurso de unpen sador n o se bast a a si mi sma, so pen a de
t rocarse en un a presen t aci on de i deas mut jlada e i rrelevan t e.
Han de t raerse pues, a pri mer plan o, aquellos heehos 0 I e-
n orn en os que aclaren el desarrollo, prelaci on () gen esi s de
las i deas de un aut or.
La t area con cret a en est e pri mer capi t ulo sera en t on ces
la de ubi car a Carlos de Si gi i ellza y Gon gora en su con t ext e
hi st ori co, con 10 cual n o pret en demos abarcar la hi st ori a
i n t egra del si glo XVI I , 0 hacer en un pequei i o capi t ulo la
relaci on pormcn ori zada de la vi da de don Carlos; se t rat a
de un a semblan za gen eral para presen t ar al hombre con -
cret o en relaci on con si t uaei on es i gualmen t e defi n i das, para
post eri orrn en t e, proceder al an ali si s y expli caci on de t odos
J os con cept os que se aglut i n an en t orn o a su i dea de hi st ori a.
EI si glo XVI I se i n i ci a en el mun do en t ero bajo si gn os
i n qui et an t es. La ccon omi a mun di al organ i zada, al men os en
10 referen t e a Europa y Ameri ca, se ve seri amen t e t rast or-
n ada en vi st a de la relat .i va ret racci on de la produce i on de
met ales preci osos; y aun que la ci rculaci on de heeho n o di s-
mi n uvo sen si blern en t e, el creci mi en t o econ omi co de Europa
<::xi gi a un aumen t o en I a producci on , por 10 qn e puede
hablarse con di versos hi st ori adores, de un a ci ert a caren ci a
mori et ari a. 1 "En t re 1 620 y 1 630, la coyun t ura i n t ern aci on al
se t orn a fran camen t e mala, Europa y el mun do en t ran en
I
I
!
\
I.
"
1Pi t lorgct , Suzan n e, "Apogee et dccli n des soci {:t es rl'orrlrc", Hls t oire
Unioers elle LIlTOItS.,e. Pari s, l.i hra i ri e Larousse, J %9, p. 1 2.
: i F •
10 1ntroduccion
un largo peri odo de recesi on , cort ado pOl' breves respi res y
marcada por pen osos acci den t es." 2
Esra si t uaci on durara aproxi madamen re un si glo y mejora-
d. un i camen t e call el aumen t o de la producci on de met aI es
preci osos en el si glo XVI I I .
Si n embargo, el problema econ orn i co llO es el un i co que
caract eri za a est e si glo, n i la un i ca fuen t e de cat ast rofes gra-
ves y n umerosas. El fact or met eorologi co jugo un papel fun -
damen t al. Un peri odo de en fri ami en t o t errest re provoco
largos i n vi ern os, con n i eves cada afi o mas t empran as y des-
hi elos mas t ardi os y t uvo t erri bles con secuen ci as sobre la
agri cn lt ura de la cual vi vi a en aquella epoca la mayori a de
la human i dad, por 1 0 que en gran part e del mun do el ham-
bre se hi zo en dern i ca. :l
Las fechas delas gran clcs hai n brun as han t en i do m.i s i mport an -
ci a para cl hi st ori ador quc aquellas de I as gran des bat allas, De
1 590 a 1 602,el lat i go del hambre golpc6 sobre t odo a la Euro-
pa del Est e, en part i cular a Rusi a. De 1 606 a 1 609 y de 1 628
a 16M sevi eron en I a mi sma si t uaci 6n gran can t i dad de pai ses
sobre t odo mcdi t erran eos. De 1 639 a 16M padeccn a la par el
Con t i n en ce Europeo y Chi n a en el Asi at i co, De 1 648 a 1 651
es n ucvamcn t c cl occi clcn re el que paderc I " cn fcrmedad y
1 :1 harn brun a. ~
La si t uaci ou de peli gro permallen t :e P( )l" la I alt a clc cerea-
les,la csrasez de t oda clase de product os agri colas y I n s con di -
ci on es ext remosas del cli ma, fri o con st an t e, lluvi as con t i n uas,
et cet era, marco I a men t ali dad de I as gen t es de est e si glo,
qui en es vi vi eron con I a zozobra del harn bre, la muert e y el
mi edo al man an a. ~
Sesuma pOl" n ecesi dad a est e est ado de hambre e i n seguri -
dad, la epi demi a, pues 1 0s hombres del si glo XVI I son hom-
bres en gen eral mal n ut ri dos, de salud medi ocre y de vi da
~Pi llorget , SUZaI J I lC, oj). cii., p. J 3.
; 1 Ihid., p. 1 5.
~tua.,p. 1 9.
"Part out les rcn demeut s son t bases, lcs con di t i on s paysan n e precai res.
En part i culi cr dan s les pays t ropi caux de cult ure sur Bruli s: pen i n sule de
Yucat an , Afri que n oi re, brousses i n dochi n oi ses. Merri e en Europe, lc bet ai l
est ct i quc, pell n ombreux, et le fumi er rare." Ibul., p. I fi ,
s iu«; p. 1 9.
I
1
Introduccion II
rcalmen t e muy cort a. La duraci on promedi o de la vi da en el
si glo XVI I era de mas 0 men os 25 afi os, base objet i va de un
sen t i mi en t o de brevedad de la vi da que se volvi o un a con s-
t an t e en I os medi os i n t elect uales de I a epoca. 6
Al hambre si gui eron t oda clase de epi demi as: t i fo, pest e,
vi ruela, colera. Est as epi demi as se con servan en I a hi st ori a
clasi fi cadas por an os,de 1 602 a 1 631 ; Rusi a, Afri ca, I t ali a,
Fran ci a, I a Pen i n sula I beri ca, Lon dres, sufri eron bajas con -
si derables en su poblaci on .
Todas est as calami dades llevaron a despert ar un a seri e de
sen t i mi en t os part i culat es en el Ambi t o psi cologi co: "La pers-
pect i va de la muert e proxi ma exalt aba la vi da reli gi osa. El
sen t i mi en t o de brevedad de la vi da empujaba a aeci on es que
se perci bi an como subli mes. La lucha con t ra la adversi dad
daba alas ami st ades un caract er clevado." 7 Si n embargo,
est os sen t i mi en t os est aban acompafi ados porTa ambi ci on
y I os i n t ereses de fami li a y un a ci ert a forma de hon or ari s-
t ocrat i co, de n ecesi dad de gran cleza person al, t i pi ca de la
psi cologb de los hombres del si glo XVI I y expli cable a part i r
de la con soli daci on de la mon arqui a absolut a y del modo de
producci on capi t ali st a.
Al rest ri n gi r la mi ra en n uest ra perspect i va hi st ori ca a la
si t uaci on de Ameri ca en el si glo XVI I ) n os en con t ramos dos
hechos capi t ales que pusi eron en cri si s el poder i heri co en
Ameri ca; un o de orden econ omi co, a saber, la producci on
de plat a de Mexi co y de las mi n as peruan as del Pot osi comi en -
za a descen der; y ot ro, de orden poli t i co y est rat egi co, el
.arri bo de fran ceses, i n gleses y holan deses a los t crri t ori os del
n ort e de Ameri ca, que creo un a si t uaci on compleja y desem-
boco en I a I ucha colon i ali st a en t i erras ameri can as.
I n depen di en t emen t e de que hoy di a pueda hablarse desde
el pun t o de vi st a juri di co con t oda propi edad de las <:01 0-
n i as espafi olas en Ameri ca en el si glo XVI I } desde el pun t a
de vi st a poli t i co es un hecho que I as i n st i t uci on es, copi a de
las del rei n o de Cast i lla, eran un a mera prolon gaci on de un
organ o de gobi ern o espafi ol, J un t o al rey, el Con sejo de
I n di as y la delegaci on del poder real en dos vi rreyes, el de la
Nueva Cast i lla, en Li ma y el de la Nueva Espan a, en Mexi co,
«tu«, p.20.
7Ibid., p. 26.
12
I ntroduccion Introducciori 13
quienes disponian del poder civil y militar ensus respectivos
territorios, aunque sehallaban limitados por las decisiones
del Consejo de Indias.
Por otro lado, para lamejor marchade la administracion
sedescentralizaron lascapitanias generales que eran directa-
mente gobernadas pOl'el Consejo deIndias, como ladeNueva
Granada, en Colombia 0la de Guatemala.
El poder virreinal encuentra otra limitacion, Ia Audien-
cia, cuyos componentes, espafioles todos ynombrados por el
rev. formaban un tribunal supremo que podia pedir cuentas
al virrey.
Desdeel punto devistade la division politica, las colonias
estaban divididas en ocho territorios: Mexico, Panama, San-
to Domingo, Lima, Charcas, Quito, Buenos Aires y Cuzco. ~
La red administrativa solo es el marco general en que
ubicamos el territorio de la Nueva Espafia. Su organizacion,
produccion einstituciones, limitadas al sigloXVII, sonnuestro
objetivo inmediato.
La vida colonial del siglo XVII esta compuesta por varios
aspectos, entre los que sobresale, en el ambito economico la
Encomienda, que subsistio durante todo este siglo. A pesar
que desde el siglo anterior habla surgido el peonaje como
forma de trabajo remunerado que sereforzo con el trabajo
asalariado de las minas.
9
La Encomienda fue abolida en
1720.
Adernas, presenciamos en el siglo XVII el incremento de 121
propiedad privada del espafiol, creaci6n de latifundios a
costa de la propiedad comunal 0de la pequefia propiedad
individual de 10sindigenas, so pretexto de deudas heredita-
rias, incumplimiento en el pago de tributo u obvenciones
parroquiales, 10
A pesar de ello es necesario comprender la importancia
que tuvo la propiedad privada en el desarrollo politico y
economico de Mexico. Al respecto, Enrique Semo nos ofrece
un analisis dinamico del proceso en su Historic del capita-
lismo en Mexico. Distingue tres etapas en la formacion de
10que denomina "Republica de los espafioles", que refiere
al regimen coloniaL "En la primera mitad del siglo XVI 1a
poblacion blanca y mestiza es muy reducida. La principal
fuente de ingreso delosespafioles esel pillaje que acompafia
a la conquista y el sistema tributario." II
En un segundo momento se da el auge minero; la plata
sale de Ia Colonia sin una autentica retribucion. l~
En un tercer momenta, "... apartir de 1620, Ia economia
platera seestanca 0- retrocede; e1comercio exterior secontrae.
La escasezde mana de obra indigena se agudiza". J 3
Esto trae como consecncncia inevitable el que la agricul-
tura y la propiedad de la tierra sean ahora el centro de la
vidacconomira de Ia Colonia, cuya cxpresion mas impor-
tante es la hacienda. "El surgimiento y difusion de la ha-
cienda en el siglo XVII coinciden con dos Icnomenos contra-
dictorios: a) el eclipse del complejo minero, y b) la crisis
de Jacconomia indtgcna comunitaria." 11
Al paso que algunos vcn en la hacienda un retroceso con
respecto a la economia mincra y 1amercantil ligada a ella.
otros, pOl' 10 contrario ven en la hacienda un signa del pro-
greso por cuanto pcrmitc estabil izar el abastecimiento de las
ciudades y eleva la procluccion. Hi
Dejando a un lado Ia polemica, Serno pone al descubicrto
la funcion de la hacienda y el secreto de su supervivencia.
La hacicnda "... ticne una doble funci6n: la de servir al-
ternativamente como unidad autarquica y productora mer-
cantil". 16
Tal flexibilidad Ie permite ser predominantemente mer-
cantil en los momentos en que el mercado se expande y,
cuando este secontrae, la hacienda secierra sobre si misma
en un sistema aut.irquico. 17
No cabe duda que este Ienomeno de la transformacion
economica de Ia Nueva Espafia en el siglo XVII jugb un
8 Ibid., p. 30.
9Cue Canovas, Agustin, Historia social y econ6mica de Mexico. Mexico,
Ed. Trillas, 1963, pp. 60·66.
10Cue Canovas, Agustin, op. cit., p. 65.
11Scum. Enrique, Historic del capiialismo en Mexico. Mexico, Eel. ERA,
1973, p. 255.
]2 Gfr. Scmo, Enrique, op. eit., P: 256.
13tua., p. 257.
14 [bid., p. 258.
JGLoc. cit.
16 Loc. cit,
17Loc. cit.
I
, I
-------------------------------
1 4 In trod uccion
papel fun damen t al en la con ci en t i zaci on de 1 05 cri ollos, que
ya para I a sept i ma decada del si gui en t e si glo son los aut en t i -
cos hacen dados, y qui en es seen fren t an a los di gn at ari os ecle-
si ast i cos y a la burocraci a vi rrei n al; t odo 1 0 cual dara lugar
al n aci mi en t o de la cri olla n aci on , la pat ri a propi a, que
Si gi i en za avi sora. .
En cuan t o al con di ci on ami en t o juri di co vi ve Si guen za
el peri odo que J ose Mi ran da ha den orn i n ado aus triaco.
En 1 05 si glos XVI Y XVI I en Espan a,si guen en pi e fun damen t al-
men t e las i deas poli t i cas de la baja Edad Medi a. Pew est as
i deas se t ran sforrn an paulat i n arn en t e para amoldarse alas
n uevas ci rcun st an ci as: la I ormaci on de 1 05 Est ados modern os
y el est ableci mi en t o del absolut i smo.
La creaci on del Est ado modern o afect a sust an ci almen t e
a las i deas poht i cas: asi , la n at uraleza moderada que se
asi gn a al poder real es si n duda un clare an t eceden t e del
pen sami en t o li beral. I S
Dos t en den ci as marcan claramen t e la modern i dad en las
i deas poli t i cas. Por un lado la descen t rali zaci on del poder
qHC just i fi ca el desarrollo de 1 05n uevos Est ados, n egan do
al Papa la supremaci a poli t i ca de orden t emporal wore los
Est ados europeos; por ot ro la n eccsi dad de con soli dar la
si ruaci on de ]OS reyes como cabeza de 1 0sn aci en t es Est ados.
Las n uevas t eori as polt t i cas ofrecen un a ampli a g·amadcsde
Maqui avelo hast a Suarez.Est e ult i mo habla de la soberan i a
absolut a y de ori gen di vi n o de los reyes pero n o i li mi t ado,
puest o que la salud espi ri t ual del pueblo y c1 bi en comun
han de prevalecer sobre el poder real.I n
Paralela alas gran des t eori as poli t i cas, la I i t erat ura sobre
I S Mi ran da, J ose, Las ideas )' las ins titucioncs politicas mexicanas . Pri -
mer peri odo 1 521 -1 820. Mexi co, UNAM, I n st i t ut e de derecho corn parado,
1 952,p.5I .
Refi ere Mi ran da como se puede leer en Vazquez Men chaca que:" ...
Las leyes de un rei n o, aun las posi t i vas n o est an somet i das a la vol un t ad
del pri n ci pe, y par t an t o n o t en dra poder paracambi arlas si n el con sen t i -
rn i en t o del pueblo, porque n o es el pri n ci pe sen or absolut o de I as leyes,
si n o guardi an , scrvi dor y ejccut or de ellas, y como t al se le con si dera."
Asi mi smo Las Casas asevera: "A n i n gun rey 0 pri n ci pe (pot mas soberan o
que sea) es I i ci t o est ablecer y man dar en el rei n o n i n gun a cosa con ccr-
n i cn t e al comun cst ado, en det ri men t o del pueblo, si n haber obt en i do
an t es el con sen t i mi en t o de los subdi t os."
1 9Mi ran da, J ose, op. cit., pp. 52-53.
Lntroduccion 1 5
el art e degobemar, quereci be el n ombre gen eri co decasui s-
t i ca,es de si n gular i mport an ci a en el desarrollo de I as i deas
poli t i cas n o solo de Espan a si n o de las t i erras ameri can as,
puesmuest ra, en suma, bajo di versas formas 1 0 que debe
ser el ofi ci o del gobern an t e, cuales deben ser sus vi rt udes
y cuales los ejemplos que ha de segui r en el ejerci ci o de,su
gohi ern o.P"
.Por 1 0 que t oca con cret amen t e a Mexi co en los si glos
XVI y XVI I puede deci rse que:
En est e perfodo la I i t erat ura poli t i ca de la Nueva Espafi a
.fue reflejo de I a espan ola. Pero n o dejan de perci bi rse en
ella algun os rasgos di st i n t i vos como par ejemplo, el de .la
pri ori dad y pcculi ari dad de la rama arbi t rari st a, el del arri bo
de los eclesi ast i cos al Evan geli o mas que a la t eologi ay el
de la presen ci a de la hi st ori a i n di gen a en la rama casui s-
t i ca.21
De las t res an ot aci on es de Mi ran da, la que mas i n t eres
t i en e para n osorros es la de la rama casui st i ca, ya que en
est e ambi t o se i n scri ben las i deas poli ri cas de Carlos de
Si gi i en za.
Las obras de los aut ores que mas i n fluyeron sobre I os espafi o-
les -Maqui avelo y Bodi n o- n o debi eron ser muy con oci das
di rect amen t e en la Nueva Espan a. Las de Maqui avelo por-
que fueron prohi bi das in toturri por la Comi si on del I n di ce
a medi ados del si glo XVI y,Los s eis libros de la Republica,
de Bodi n e, por que la I n qui si ci on espan ola con si deran do
que habi a en ellos "algun as cosas di gn as de correcci on y en -
mi en da", man do quc serccogi eran y prohi bi o su lect ura hast a
que n o fuesen con ven i en t emen t e expurgados.22
Ten emos la cert eza deque clon Carlos con oci o de pri mera
man a la obra de Maqui avelo, ya que la ci t a di rect amen t e
en la Libra, desde luego at acan do su doct ri n a, 1 0 cualn o
rest a un ci ert o i n flujo que an ali zarern os mas adelan t e.
La rama t eo1 6gi ca de la li t erat ura poli t i ca t uvo en Nueva
20 Ibid., p. 54.
21 iu«,p. 57.
22Ibid., p. 60.
1 6 Introduccion
Espan a promi n en t es represen t an t es, como el padre Men di et a,
qui en si gui en do la corri en t e t radi ci on al, subordi n a el orden
t emporal al espi ri t ual. Por su part e el hi st ori ador Torque-
mada sost i en e que la just i ci a legal est a en relaci on di rect a
con el bi en publi co de la republi ca, 23 y que el mon arca es
un mi n i st ro de Di os a t raves de cuyas man os se di st ri buye
I a just i ci a. 24 Si n embargo, la rama casui st i ca sevi o part i cular-
men t e favoreci da en la Nueva Espan a. 25 As i, desde Palafox
y Men doza cuya His toria real y s agrada, luz de principes y
s ub ditos , ci rculo duran t e t odo el si glo XVI I , y La perfecta
razon de es tado, apareci da a medi ados de ese mi smo si glo,
de J uan Blazquez Mayoralgo, que con st .i t uyen las obras de
mas peso dcn t ro de est e gen ero, hast a el T'eatro de uirtudes
politicos de Carlos de Si guen za, se regi st ra la especi al preocll-
paci on de 1 0s n ovohi span os par est ablecer, desde la perspec-
t i va pract i ca, t an t o la vi rt ud y fi n es del gobi ern o, como la
cjemplari dad para el gobern an t e.
Al parecer est a act i t ud pract i ca I ren t e a 1 05asun t os poli t i -
cos es un a con st an t e en 1 0s n ovohi span os, pero part i cular-
men t e en I os cri ol1 os. E1 t ext o de don Carlos revela un
fuert e i n t eres n aci on ali st a y un a ci ert a mi n usvaloraci on de
la t eorla I ren t e a la pract i ca polt t i ca. El t raslon do i deologi co
en el i n t eri or de est a act i t ud sed. an ali zada en 10s capt t ulos
si gui en t es.
El ambi en t e cult ural de Nueva Espan a en la segun da mi -
t ad del si glo XVI I seri a i n i n t eli gi ble, si n o se vi n culara con
.Sor J uan a I n es de la Cruz y con Carlos de Si gi i en za y G{Hl-
gora.
I n t he i n t ellect ual sphere t he t wo di st i n gui shed creoles men -
t i on ed, Si st er J uan a I n es de la Cruz an d don Carlos de Si -
guen za y Gon gora, exempli fy t he i n ci pi en t decli n e of t he
23 ius ; pp.62-63.
24ius ; r-65.
25tu«,p. 67.
"En la Nueva Espafi a, don dc t an dcsrn edrado fue cualqui er ot ro gcn ero de
la li t erat ura poli t i ca duran t e la epoca colon i al, deja est e [cl gcn cro ca-
sui st i co] hcrcdad bast .an t e opulcut a: par un lado obras cspeci alcs, y por ot ro
pequefi os escri t os, casi t odos de ocasi on , como los mexi can i si mos que orn a-
ban y expli caban los arcos, y los serrn on es y pi ezas orat ori as de di versa
i n dole."
Introduccion
1 7
scholast i ci sm an d t he begi n i n gs of t he cri t i cal spi ri t so much
more di scern i ble i n t he Europe of t hei r t i me.>'
Est o n o si gn i fi ca si n embargo, que el si glo XVI I careci era
de un aut en t i co cli ma cult ural y que s61 0 est uvi era ci rcun s-
cri t o a est as dos person ali dades. De hecho la comun i dad de
~ueva Espan a (espafi oles y cri ollos) poseyo un a an i mada
Vi da cult ural.
Cult ural li fe i n t hi s an i mat ed commun i t y, at least for t he
pri vi leged fewwas ri ch. The abun dan ce of t he realm permi t -
red ample lei sure for t he art s an d let t ers, a fact , as already
evi den t , whi ch at t ract ed wri t ers from abroad an d st i mulat ed
local t alen t . I n deed, seven t een t h cen t ury Mexi co Ci t y was
"t he At hen s of Ameri ca" an d, as a di st i n gui shed Span i sh
cri t i c wrot e, .i t "... con t i n ucd bei n g t he li t erary met ropoli s
of t he New World, famed for t he learn i n g of i t s schools, t he
cult i vat i on of i t s ci t i zcn s, an d for t he care an d di st i n ct i on
wi t h whi ch Our Span i sh was spoken . 27
I
1
J
Exi st i o un gran i n t eres en la li t erat ura de t odo t i po y hay
clara con st an ci a de que en Mexi co, en el si glo XVI I n o I alt a-
ron n umerosos I i bros, i n cluso proven i en t es de i mpren t as
est abl eci das fuera de Espafi a COUlO las de Holan da, Fran ci a,
Bruselas, et cet era. 2H
Si en el Vi ejo Mun do la muert e de Calderon de la Barca
(1 681 ) marca el fi n de I a Edad de Oro de las let ras espafi olas,
en Nueva Espan a est a epoca coi n ci di o can un a de las mas
i mport an t es en cuan t o a la creaci on art i st i ca en gen eral y
li t erari a en part i cular; el si glo XVI I mexi can o, goza, a pesal'
de ser est e en gen eral el si glo de la depresi on , de ci ert a pros-
peri dad,
NuevaEspafi a fue objet o de i rn port an t es vi si t as pOl' part e
de i n t elect uales de gran alt ura como fray Garci a Guerra,
Mat eo Aleman , Belmon t e, Bermudez 0 Mat eo Rosas de
II
I
t
I
'.
2(; I rvi n g- A.. Leon ard, Baroque Times in Old Mexico, Seventeenth century
j){:rs ons , places and [nactices . An n Arbor, The Un i versi t y of Mi chi gan
Pre:; s, 1 9:'9, p. x.
27 I rvi n g A., Leon ard, op. cit., p. 78.
281bid., p. 1 65.
Introduccion Introduccion 1 8
Oquen do. 29 No es por casuali dad que en est e si glo surgi era
en t i erras ameri can as la fi gura de ] uan Rui z de Alarcon ,
cuyo ret orn o al Nuevo Mun do coi n ci di o con I a llegada de
Garci a Guerra y Mat eo Aleman en 1 608.
En cuan t o al aspect o ci en t i fi co, Nueva Espan a con t o con
la presen ci a de En ri co Mart i n ez (Hei n ri ch Mart i n ) duran t e
el fi n al del si glo XVI y el i n i ci o del XVI I , cuya i rn port an t e
obra:
en el I i bro de baut i zos del Sagrari o Met ropoli t an o de Me-
xi co,32 si n o par la fecha de sus pri meros vot os si mples el
1 5 de agost o de 1 662 en el Colegi o de T epozot lan de los
jesui t as, en la que hay con st an ci a de que con t aba con 1 5
afi os.P"
Del Colegi o de Tepozot lan don de, supon e Rojas Carci -
duefi as, debi o apren der las len guas i n di gen as, puest o que la
acei on evan geli zadora I ue un a de las pract i cas mas i mpor-
t an t es de 1 0s jesui t as en el si glo XVI I , Si gi i en za paso al del
Espi ri t u San t o en Puebla, del que sali o el 9 de agost o de
1 667 en vi st a de sus escapat ori as n oct urn as segun 1 0 at est i -
guan las cart as del gen eral de la Compafi i a al provi n ci al de
Nueva Espan a. 34
En relaci on a su i n greso en el semi n ari o, la afi rmaci on
de Leon ard I rvi n g es muy pert i n en t e: la I glesi a ofreci a alas
person as con i n qui et udes i n t elect uales un a carrera di st i n -
gui da, y el prest i gi o de la orden de los jesui t as seguramen t e
I e deci di o a la elecci on . :I G Asi mi smo =afi ade I rvi n g-, que los
efect os de haber si do depuest o de la orden fueron real men t e
t raumat i cos e i n fluyeron di rect amen t e en la person ali dad
de don Carlos, un t an t o melan coli ca e i rasci ble. 36
No obst an t e t al acon t eci mi en t o, n o cejo en su ern pefi o
cleri cal, y t en i en do como fi n ali dad el sacerdoci o, en 1 667
comen zo los cursos de t eologi a en la Real y Pon t i fi ci a Un i -
... marca un hi t o en 1 a hi st ori a de la ci en ci a en Mexi co,
ya que en ella empi ezan a ser con oci das las t eort as ast ron o-
mi cas mas en boga en est a epoca. A'Si a part i r de 1 630 es
posi ble det ect ar los pri meros si n t orn as de I a pen et raci on en
Nueva Espan a de las n uevas t eori as ast ron omi cas t an revolu-
ci on ari as como het erodoxas. Se con odan I as obras de Coper-
n i co,pese a la con den aci 6n que le habra lan zado la I n qui si ci on
en el afi o 1 61 6, de Tycho Brahe, de Kepler, de Gali I eo, y
de muchos ot ros aut ores de men or i mport an ci a.v"
En est a mi sma epoca se da la Fi gura de fray Di ego Ro-
dri guez, de la orden de la Merced qui en
.... con oci a con amp1 i t ud la t eori a de los I ogari t mos de
Neper ... con oda los t rabajos de Kepler ... y uso de las t ablas
de Copern i co, aun que aparen t emen t e prefi ere i n cli n arse por
I as hi pot esi s de Tycho Brahe con qui en ademas compart i a
al i gual, que t odos I os ast ron omos con t cmporan eos suyos, las
t eorlas ast rologi cas. Sus sucesores en la cat edra, pri n ci pal-
men t e el erudi t i si mo don Carlos de Si gi .i en za y GOn gora, .le
son deudores en muchos aspect os. 31
32Rojas Carci ducfi as, J ose. Don Carlos de Sigiienza y Gongora. Erudite
Barroco, Mexi co, Edi t ori al Xochi t l, Col. Vi das Mexi can as, 1 945, p. 1 3.
"En vei n t e de agost o de 1 645 con li cen ci a del cura seman ari o Bapt i se a
Carlos hi jo de Dn . Carlos de Si guen za i de Dfi a, Di on i si a de Fi gueroa fue
8U madri n a Don a I n cs de Medi n a y Pan t oja su aguela.'
33Rojas Garci duefi as, J ose, op. cit., P: 20.
Est a fecha se corrobora con un a afi rmaci on de Perez de Salazar: "Ai m
n o cumplfa qui n ce ali os, cl di eci si et e de mayo de 1 660 cuan do fue reci bi do
par cl P. Alon so Bon i faci o (segun 1 0 acrcdi t a Fern an do Rami rez que t UVG
a la vi st a los I i bros de profesi on cs de la orden )." Perez de Salazar Fran ci sco,
Biografia de Dn. Carlos de Sigiienza y Gongom s eguida de uarios documentos
ineditos , Mexi co, An t i gua I mpren t a Murgui a, 1 9~8, p. XVI .
Don Carlos de Si guen za padre lleg6 a Veracruz el 24 de jun i o de 1 640,
segun Perez de Salazar, Fran ci sco, op. cit., p.X; Y fue precept or del pri n ci pe
don Balt asar Carlos, hi jo de Feli pe I V, Cfr. en Rojas Carci duefi as, J ose.
op. cit., p.1 3.
34Rojas Carci ducfi as, J ose, op. cit., pp. 21 -22.
35 Cfr. I rvi n g A., Leon ard, Baroque Times in Old Mexico, p. 1 9·i .
36I rvi n g A., Leon ard, op. cit., p. 1 95.
Bajo est as part i culares con di ci on es econ omi cas, polt t i cas
y cult urales sedesarrolla Carlos de Si gi i en za y Gon gora, qui en
n aci o en agost o de 1 645. Al respect o t odos sus bi ografos
con cuerdan , n o solo par la fecha de su baut i zo, que ocurri o
el 20 de agost o del mi smo afi o y del cual se guarda con st an ci a
29 Ibid., pp. 60·61 .
:1 0 Trabulse, Eli as, "La ci en ci a en Mexi co en 1 0s si glos XVI Y XVI I " ell
His toria de Mexico. Mexi co, Salvat Mexi can a de Edi ci on es, 1 978, t .6,p. 1 398.
31 Trabulse, Eli as, op. cit., p. 1 399.
1 9
Introduccion
20
Ltitroduccion
versi dad de Mexi co, que culmi n aron can sa orden aci on en
1 673.
37
Su i n qui et o espi ri t u le llevo al mi smo t i ern po al est udi o
de las mat emat i cas a part i r del propi o afi o 67, y en el 72
obt uvo la cat edra de mat ern at i cas y ast rologi a: " ... la vi da
i n t elect ual de Dn . Carlos de Si gi i en za y Gon gora se i n i ci a
en el afi o 1 672 en que obt uvo por oposi ci on y gran mayori a
la cat edra de Mat emat i cas y Ast ron omi a en la Real y Pon t i -
fi ci a Un i versi dad de Mexi co." 38
Comen zo asi don Carlos su product i va carrera de mat e-
mat i co, ast ron omo, ast rologo, li t erat o, hi st ori ador, que le
ha vali do los t i t ulos de erudi t o, poli grafo, y el mereci do
elogi o que Marceli n o Men en dez y Pelayo hacede su person a:
" ... la apari ci on de t al hombre en los di as de Carlos I I
bast a para hon rar a un a un i versi dad y a un pai s." 39
Los escri t os,de t oda i n dole, de Carlos deSi gi i en za,revelan
di versos aspect os hi st 6ri cos fun damen t ales que n os permi t en
n o solo ubi car al aut or en su t i empo y pen et rar su person al
perspect i va, si n o descubri r algun os dat os i mport an t es para
la expli caci on de 1 05 procesos hi st ori cos de Mexi co.40
Sumun do est a ubi cado en la segun da mi t ad del si glo XVI I ,
epoca de i n t en sa act i vi dad cult ural en Nueva Espan a, carac-
t eri zada por la expan si on colon i al de los domi n i os espafi oles
en Ameri ca.
Si gi i en za vi vi o el peri odo barroco del Mexi co colon i al,
que secaract eri za n o solo por las man i fest aci on es art i st i cas,
arqui t ect on i cas, y I i t erari as, fun damen t almen t e, si n o por un a
peculi ar forma de vi da en la que sobresalen aspect os especi -
fi cas de t rascult uraci on y n aci on ali smo, que se i n t en si fi can
a part i r del reforzami en t o dela person ali dad cri olla en Nue-
va Espan a.
Of even moresi gn i fi can cei st hefact t hat t hi s fi gures reveal t hat ,
over t hedecadesof t hecen t ury t hecreol wasi den t i fyi n ghi mself
morean d morewi t h t helan d of hi s bi rt h,an d i n creasi n gly he
wasawareof hi s separat e an dun i que person ali t y.Thi s dawn i n g
n at i on ali sm, di screat ly obscure at fi rst ,assen t s more bodly i n
wri t i n gs of t helat e seven t een t h cen t ury.11
Bajo est a perspect i va puede sefi alarse la i mport an ci a hi s-
t 6ri ca del 'Featro de uirtudes j)olilicas , 42 obra ocasi on al,
que pert en ece al gen cro casui st i co y revela el i n t ercs del
c1 'i o1 1 0por I a poli t i ca pract i ca, pero, ademas, si rve al aut or
para most rar sus con oci mi en t os de la hi st ori a i n di gen a, asi
como para paran gon ar con sci en t emen t e 1 £1 cult ura i n di gen a
con 1 £1 en ropea, 1 0 cual revela,si n duda, la rai z profun da de
su n aci on ali smo.
EI i ri t eres por la cri olla n aci on , por las rakes propi as, por
los ejemplos y las vi rt udes i n di gen as, se exalt an barroca-
men t e en con son an ci a con el gust o de la epoca que desborda
en 1 a arqui t ect ura, la pi n t ura y las let ras, exi gi en clo arcos
t ri un fales y versos cult eran os. En Si gi i en za el con t en i do es
Mexi co; 1 £1 forma, el barroco. Es,pues, el Mexi co barrow ..
el momen t o en que la n aci 6n empi eza a i den t i fi carse a t raves
de ]05 cri ollos n aci on ali st as que la muest ran , exalt an , y
comparan como un a en t i dad peculi ar con un si gn i fi cado pro-
pia.
,./
"1 I rvi n g A., Leon ard, Baroq-ue Times i ll Old Mexico, p. x.
"From 1 600 t o 1 700 t he Creole acqui red a percept i ble con sci ousn ess of
hi s i n di vi duali t y an d a fai t h i n hi s lat en t , i f n ot act ual, pari t y wi t h hi s
ki n smen i ll t he old coun t ry."
42 "EI Teatro de virtu des politicas , obra que n o fue si n o con secuen ci a
de ot :ro cn cargo con que sc hon r6 al jovcn hi st ori 6grafo cuaurlo cl Cabi ldo de
la Ci udad I c en carg6 di spon er un arco t ri un fal en la solemn e en t rada
del n uevo vi rrey: Don Tomas An t on i o Man ri que de la Serda, Con de de Pa-
redes y Marques de la Lagun a, que lleg6 a Mexi co en n ovi embre de
1 680 para J levar las ri cn das de un gobi crn o al que rcn un ci aba fray Payo
En ri quez de Ri vera." Rojas Carci dueri as, J ose, Don Carlos de Sigiienza y
Gongora. Erudite Barraco, p. 76.
37 Si guen za y Gon gora, Carlos de, Relaciones his urricas , Sclccci on , prologo
y n ot as de Man uel .Romcro de Terrcros. Mexi co, llNAM, 1 940,p. \'1 1 I .
38Rojas Garci ducfi as, J ose, Don Carlos de Sigiicnza y Gongom. Erudito
Barroco, p.25.
Romero de Terrcros apun t a que t ri un f6 ci on Carlos por scsen ra y cuat ro
vot os con t ra cat orce y si ct c de 1 0s ot ros con t ri n can t es. Cjr, Si gi i en za }'
G6n g·ora, Carlos de, Relacioucs liis toricas , p. I X.
Perez de Salazar Fran ci sco en Obras de Cat-Z05 de Sigiienxa, can 'Una bio-
gratia, di ce que don Carlos cI i gi 6: en t re los t rcs pun t os clel Li bro de
Sphera de J uan Sacrobosco la part e den omi n ada "De Ort u et ocassu si gn o
rum", la cual dcberi a expon cr al cli a si gui en t e.
39Perez de Salazar, Fran ci sco, Obras de Carlos de Sigiienza y Gongora,
con una biogra]!a, p.xxv.
40 Sobre la producci on hi st ori ca, ci cn t i fi ca y I i t erari a de don Carlos.
rcmi ri mos al magn i fi co: Ens ay o bibliograiico de don Carlos de Sigiienza y
Gongora, que ha hccho Leon ard I rvi n g en Mon ografi as Bi bli ogrMi cas Mcxi -
can as. Mexi co, Secret ari a de RcI aci on es Ext eri ores, 1 929, n um. 1 5.
• . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ~ . . . . ~ .
21 __________________________________ ~J - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~~~~~.
22 Lniroduccion
A partir de 1680los cargos y honores se suceden en la
vida de don Carlos:
A los 35afios deedad Dn. Carlos principiaba ya a ser en cierto
modo un personaje [enj Iacapital deNueva Espana; Iapublica-
cion de suslunarios, sucatedraen IaUniversidad y, sobre todo,
su fama de poeta y hombre de pluma tan en consonanciacon
el gusto del tiempo, Iehabian hecho yapersona conocida y ami-
ga delos prohombres de entonces. 43
El afio de 1680marca un momento crucial en la obra de
don Carlos y en el desarrollo cultural de la Colonia, pues a
raiz de la aparicion de un famoso cometa, ladisputa sobre el
mismo int.cnsifico Ia busqueda de una explicacion sobre
tales fenomenos, 10cual dio oportunidad a Siguenza para
exhibir su moderna perspectiva en relacion a Ia ciencia
astronomira. Aporto dos obras fundamentales que nos per-
miten aclarar la explicacion historica de Ia moclernidacl
cientifica en el siglo XVII mexicano: El maniiiesto [ilosojico
contra. los cometas y IaLibra asironomica y iilosojica. Ambas
obras ofrecen una perspectiva bastante clara de la calidad
cientifica de Sigiienza, aunque por desgracia el cuadro no es
completo, pues no contamos con el Beleroionte matematico ,
en el que segun diversos testimonios historicos se revelaba
el rnatematico moderno, conocedor de la deduccion cartesia-
na y seguidor de Ia teoria de las vortices, que Iue pauta
comun para 10s cientificos del Continente Europeo, puesto
que 1amecanica celeste de Newton no se difundio sino hasta
principios del siglo XVIII.
El clima de interes general en e1 ambito de 1aastronomla,
que cobro nueva fuerza apartir de 10sfenomenos cometarios,
dio oportunidad a don Carlos de entrar en contacto con
diversos astronomos y matematicos de 1aepoca, con quienes
sostuvo, a proposito de sus observaciones y calculos, nutrida
correspondencia: "Todos estos sujetos tan condecorados y
otros que no quiero referir, como constara pOT sus cartas,
me han estimado mis observaciones y con especialidad Ias
del Cometa del afio 1681, por haber igualado en su precision
a 1as mas exactas y primorosas de 1a Europa." 44
43 Rojas Gardduefias, Jose, op. cit., p. 42.
44Ibid., p. 56.
I ntroduccion 23
La decada de 10s80en el siglo XVII mexicano es sin duda
una de las mas fructiferas en el orden intelectual:
Desnite the alarming threats to the security of the realm
on ~thecoasts and on the Indian frontiers, cultural life in
the capital was vigorous in 1683. It was the year of one of the
most elaborate poetic tournaments at the University of Me-
xico, with its attendand processions, pageantry, oratory, fire-
works, and theatrical performances. Plays were written and
performed, Sister Juana Ines de la Cruz was composing the
best poetry of her time in Castilian, and quantities of books
were imported, -bought, and read. Indeed, Mexico City was
more important than ever as a center of book collections.
Religious orders had assembled large libraries, rich in trea-
sures of rare editions and manuscripts. The College of Discal-
ced Carmelites in outtlying San Angel, where the famous
Spanish novelist, Mateo Aleman, had lived in the days of
Fray Garda Guerra, could boast of " ... one of the best libra-
ries in America, containing twelve thousand volumes", and
other seminaries and schools were close rivals in this respect.
Many collections were semipublic and accessible to interested
citizens and scholarly visitors from abroad. '1"
La fig-ura de don Carlos sehace presente en estos momentos
de intensa actividad intelectual, no s610por el testimonio
que de la misma recoge a traves de sus obras historicas, par-
ticularrnente, en este caso, de su Triunfo partenico, sino
pOl' su propia participacion y aportacion en el certamen de
1862. 'Hi
En cuanto a Iaresefia del evento literario, el Triunfo jJar-
tenico es un testimonio fundamental para la comprension
del clima intelectual, y constituye una prueba fiel del nacio-
nalismo de Siguenza, 47
'Tambicn citado por Francisco Perez de Salazar en Obras de Carlos de
Sigiieuzo y G6ngora, con una biograila, p. XXXVIII.
45 Irving A., Leonard. Baroque Times in Old Mexico, p. 162.
46 "Sigucnza merecio un primer premio en cl certamen de 1682, sobrc el
tema del concurso que exigia parangonar a la mitol6gica Delos, impoluta
'patria de Apolo', con la iumaculada Concepcion de Maria." Rojas Garci-
duefias, Jose, Don Carlos de Sigiienza y Gongora. Erudito barroco, p. 67.
47 A este respccto en el Triunfo paricnico, Sigiicnza dice: "Por lisonja
tuve la obediencia que se impnso para formar este libro, rcconocicndo el
24
Introducci6n
La cercarria intelectual de Carlos de Sigiienza y Sor Juana
Ines de la Cruz se hace patente a traves de los testimonios
de amistad mutua con los que contamos, de 105 cuales es
sin duda e] mas importante
... el soneto que Sor Juana escribio en elogio de Sigiie.nza y
Gongora por la descripcion que este hizo del Arco Tri unfa1
cuando JIeg6el Virrey, Marques de la Laguna:
I
" '
Dulce, canoro cisne mexicano.
Pucs pOl'noprofanar tanto decoro
mi cntendimiento admira 10que entiendo
y mi Ic rcverencia 10que ignoro. ·.!H
A 5U vez Sigiienza no escatima su admiracion a la Decima
Musa cuando afirrna:
Quanta en el antcocdcnte Preludio sc a discurrido, mas ticnc
por objeto dar razbn de 10 que dispuse en el Arco, que. per-
judicar 10queen cl queerigi« Ia Santa Iglesia Mctropolitaua
de Mexico al mismo intento ideo la Madre [uana Ines de La
Cruz Religiosa del Convcnto de S. Hieronymo de esta Ciudacl,
y dicho se estava, quando no hay pluma que pucda elcvarse
,i la eminencia donde la suya descuclla, quanto, y mas atre-
versea profanar la sublimidad dela erurlicion (luela adorna.
Prescindir quisicra el aprccio con que lamiro, de lavencracion
que con sus obras grangca, para manifestar al m~ndo qU~U1lo
es 10que atesora su capacidad en la Encyclopedia, y vnrver-
salidad de sus letras, para que sesupiera el qne en vn solo
individuo goza Mexico 10que en 10s siglos anteriores repar-
tieron las Gracias {I quantas doctas Mugeves son el asombro
venerable de las Historiasw
que con esta ocasion sc me podria saciar cl vchcmente deseo que de elogiar
a los mios me pulsa sicmpre." En Perez de Salazar, Francisco, Obras de
Carlos de Sigiienza y Gongora, con una biograiia, p. XLVII. ,.
48Rojas 'Garciduefias, Jose, Carlos de Sigiienza y GOllgMa. Erudito
Barraco, p. 89. . ,. ."
49 Sigucnza y G6ngora, Carlos de, "Teatro. (~~vHtudes, PO~ltlcas, en
Perez de Salazar, Francisco, Obras de Carlos de Sigiienza )' Gong01a., am una
biograiia, p. 23.
I
I
I
I
II
lutroduccion
25
Y mas adelante:
Bastante juzgo que se a comprobado 10 que propuse en el
titulo, por los motives de la cortesania, {t que me oblige la
no vulgaridad de mi Assumpto, y por la reverencia, conque
clevemos aplaudir las excelcntcs obras del peregrino ingenio
de la Mo.dre [uana Incs de la Cruz> cuya fama, Y CllyO nombrc
se acabara can el mundo. no
El barroquismo de Carlos de Sigiienza no es un epiteto
f;\.cil para ubicar a este autor en un determinado mornento
dela historia colonial, sino la sintesis desus actinides, accio-
nesy obras. El barroco no sepuede reducir aun puro estilo;
constituye un clima cultural en Nueva Espana que afeeta
Iamanera de vivir y pensar.
El barroco ha sido explicitado pOl' 10s historiadores del
arte como un estilo que surge al rompersc el clasicismo
renaccntista. Se trata de un arte directo cuya exuberancia
formal evita Jos presupuestos 0conceptos sobrentendidos;
acorde con la nueva vision del mundo, que sc funda en 1a
rnptura de la unidad medieval, el barroco es UIl intento
par salvar el equi librio en un mundo en cambio, y repre-
senta una lucha tenaz contra el escepticismo y el subjetivisrno
que serevelo en otro movimiento artistico: el manierismo.
EI barroco no es par tanto un arte de interpretacion; el
alambicamiento de las forrnas, la profusion de las mismas,
busca el no dejar resquicios a una hermeneutica individual.
Todo elernento tienc una referencia, toda sefial lo esdealgo.
Es por esta razon que frente al manierismo, como 10indica
Hauser, el Concilio de Trento hizo portavoz de las doctrinas
catolicas al barroco; arte elocuente, que habla pOl' S1 mismo
y garantiza la unidad del dogma.
E1estilo no es solo la referenda obligada para caracteri-
zar una epoca: expresa en el caso concreto del barroco y
deSigiienza una relacion intima en que seda lavivencia de
Iorrnas y contenidos: el estilo se torna asi modo de vida,
Siguenza es barroco porque vive la complejidad, Jadiversi-
clad, ladisparidad y seveobligado abuscar en todas las dis-
soSiguenza y G6ngora, Carlos de, "Tcatro de virtudes politicas", en
ojJ. cit., p. 38.
26
In trod ucci6n
yuntivas una solucion armoniosa. En el cabe hablar de arrilO·-
nia de tensiones, de contrapunto,
Gana la catedra de matematicas y astronomia, pero no es
un cumplido profesor por la diversidad de sus intereses. Es
critico en el terreno de la ciencia, pero tambien muestra su
lado agnostico.
Exhibe el metodo crttico de los historiadores modernos,
pero estan presentes en sus obras historicas su providencia-
lismo y su repertorio demilagros.
Contrasta con su natural sosegado y melancolico, Sll capa-
cidad para la accion y para la investigacion que se traduce
en numerosas obras. Curiosamente don Carlos critico can
vehemencia el exceso de retorica y las formulaciones com-
plejas: no obstante, "... el mismo incurrio en defectos que
luego critico, en el prologo del Paraiso Occidental dice:
'... que escribir con largos circunloquios yeufemismos, cqui-
valta acondcnar el autor ysu libro aque jamas selea' ... " G~
La muestra mas re1evante de sus excesos barrocos se da
sin duda en la Primavera indiana) su primera produccion
Iiteraria, en torno ala cual sehan suscitado, como dice Rojas
Carciduefias, " ... lasmas enconadas criticas, asi aFrancisco
Pimentel Ie parece ininteligib1e, a Menendez Pelayo, ilegi-
h!c, a Gonzalez Pefia, calamitoso ... " •. 2
Barroco resulta su estilo poetico-literario, por cl usa de
metaforas atrevidas, sus excesos eruditos y de formas rebus-
caelas; pero tarnbien sucriollismo, su nacionalismo y su reli-
giosidad, cuyo contenido problematico parece encontrar en
esaforma lavia de expresion mas adecuada, y que explicate-
mos mas adelante.
Siguenza no se contento con tomar parte en la polernica
cometaria y en las contiendas literarias, sino que, atento a
todos 105acontecimientos de su tiempo, testigo y juez de
importantes sucesos, ve en las incursiones extranjeras en
America, el debilitamiento de la corona espafiolay previene
al rey sobre la necesidad imperiosa de proteger estrategica-
mente lastierras mexicanas. Serevela aqui no solo el historia-
dor, sino el sujeto que toma parte efectiva y conereta en el
51Perez de Salazar, Francisco, Obras de Carlos de Sigiienza y Gongora,
p.25.
52 Rojas Garciduefias, Jose, Carlos de Sigiicnza y Gongom. Erudito barroco,
pp. 37·38.
1
I
Introducci6n
27
proceso historico. Ubicado en, " .. .los ultimos dias de la
Casa de Austria en Espana, las actividades hostiles de otras
naciones europeas aumentaban constantemente y ponian
asi en grave peligro la supremacfa espanola en el Nuevo
Mundo, sostenida pOI'espacio de dos siglos". 53
El informe al rey lleva por titulo Memorial y esta fechado
el 2 de junio de 1689; rue el resultado de una expedicion
para el reconocimiento dela bahia de Panzacola (Santa Ma-
ria de Calve) , de la que Siguenza formo parte. " ... impor-
tante episodio en la vida de Dn. Carlos y en lahistoria dela
expansion de la Nueva Espana a fines del siglo XVII". 54
No obstante la objetividad del informe y la accion ur-
gente que sedesprendia de su planteamiento, 1amonarquia
espanola no tomo las medidas inmediatas necesarias para
evitar el paso de otras naciones europeas alas tierras ameri-
canas. 115
Don Carlos asento en el Memorialla necesidad de ocupar
y poblar labahia de Panzacola, haciendo una relacion deta-
llada desde diversos angulos =estrategico, mi1itar, econ6mico
y politico- de su status y significacion, y poniendo de ma-
nifiesto, como dice Leonard Irving, susdotes de observador
cientifico. Desafortunadamentc fuedesoido. 56
Entre 10s sucesos importantes de Nueva Espana en 105
que participo don Carlos, sobresale el motin del dia 8 de
junio de 1692.
Como apunta Rojas Garciduefias:
CiertamenteIaNuevaEspanavivio casi tres siglossinquepara
mantener el orden publico fuese precise un ejercito 0una
53Irving A. Leonard, Docurnentos ineditos de don Carlos de Sigiienza
y Gongora. Mexico, Centro BibliogrMico Juan Jose Eguiara y Eguren, 1963,
p.44.
G4 Irving A. Leonard, op. cit., p. 43.
55Irving A. Leonard, op, cit., p. 44.
56"Para que no se poscsionaran los franceses de algunos puertos del
'Seno mexicano', ordcno cl Rey por conducto del Consejo de Indias, que
se siguieran las indicaciones de Sigi.ienza y se poblara la bahfa de Panzacola
para 10cual se cornisionaha al almirante Arriola. Pero al volver cste de un
corto viaje de inspecci6n declare que 10asentado por don Carlos en su Informe
era inexact~ .' ! critic6 las rncdidas que el cosmograto habia aconsejado."
Cfr. en Siguenza y G6ngora, Carlos de, Relaciones hist6ricas. Seleccion,
prologo y notas de Manuel Romero de Terreros. Mexico, UNAM, 1940,
p. XIX.
28
Introducci6n
policianumerosa, per<>esono quieredecir quetal orden fuese
absolutamente inalterable; s610indicaquepor diversas razones
la poblacion del reino no queria 0no podia alterar el orden
.establecido. 67
.Tal exposicion de motivos no aclara la significacion ni
las reales causas del hecho; 10 cierto es que esta paz rela-
tiva conocio rebeliones y conjuras mas 0 menos £recuentes.
De las rebeliones indigenas ocurridas durante la segunda
mitad del siglo XVII, fueron las mas connotadas la de Guadal-
cazar en la region de T'ehuantepec, la de los tarahumaras
en el afio 84, y una famosa conjura indigena ocurrida en
el.90en la region norte de laNueva Espana; pero sin duda
la que mas golpeo el animo de Siguenza, por darse en la
propia capital del reino, fue la del dia 8 de junio de 1692,
"Amanecio finalmente (que no debiera) el fatalfsimo dia 8
de junio, domingo infraoctava de la solemnisima fiesta de
Corpus Christi, que ni en la Alh6ndiga, ni en parte alguna
de la ciudad se reconocio en toda su manana accidente
alguno que motivase cuidado ;:.. " 58
Sigiienza relata pleno de consternaci6n los tristes sucesos
en el "Alboroto y motin del dia 8". En la transcripcion
objetiva de los acontecimientos, hasta donde ello es posible,
se.va revelando la figura del criollo defensor de Ias autori-
dades espafiolas, critico corrosivo de la sublevaci6n indigena
y que pone de manifiesto la escision comun a todos- Ios
histori6grafos criollos entre la revaloraci6n del indigena
noble del pasado y la devaluaci6n del innoble indigena del
presente.
Generoso y enconado, don Carlos participo activamente
en elrescate del Archivo de la Ciudad a punto de ser COIl-
sumido por las llamas.
Mientras tantodon Carlosnopermaneciocomosimpleespecta-
dorcomo pareceria por la minuciosidad con que relata 105
sucesos; desde ~l momento en que dej6 sus Iibros y selanz6
alacalleal saber lanoticiadel tumulto no tuvoreposo y ahi
desplego, en esa tarde y parte de la noche, mas actividad y
57 Rojas Carciduefias, Jose, Don Carlos de Sigiienza )' Gongora. Erudite
barroco, p. 104.
G8 Rojas Garciduefias, Jose, op. cit., p. llO.
Introducci6n 29
esfuerzo corriendo serios peligros, que nunca sehubieran su-
puesto factibles en personade naturaleza yprofesion tan.sose-
gadas.
59
Ninguna semblanza dedon Carlos podria quedar completa
si no semenciona su piadosa religiosidad. Hombre de fesin-
cera, busca sin embargo deslindar los problemas cientificos
de los religiosos.
Don Carlos had succededin divorcing-secular concerns from
thetradition of authority, thusenabling his thoughts to soar
unhampered insuchmatters. Though alaypriest, he had no
solemn pledgeof submissiontomonastic superiors to respect,
and hewasfreer to separatehis rationalismin natural philo-
sophyfromtheinmutable dogmaof theology.60
La religiosidad de Sigiienza no puede menos que estar en
consonancia can las formas especificas que en la epoca ad-
quiere. En efecto, sostenemos que don Carlos es absoluta-
mente congruente can la modernidad ya que, por un lado,
vive el nacionalismo religiose y el mismo 10 fomenta, feno-
menD tipico de los tiempos modernos: por otro lado, siguien-
do de cerca las pautas contrarreformistas, expresa barroca-
mente su religiosidad.
Su guadalupanismo fue sincero y fervoroso: probablemente
tres factones concunren a desarrollarlo; en primer lugar el
firme catolicismode Sigiienza,ensegundo termino su intimo
y arraigado sentimiento de 10 mexicano... y po,r ultimo el
haber vividoen una epocade intenso fervor guadalupano. 61
Elias Trabulse sefiala tambien la paradoja del escepticis-
mo filosofico de Siguenza frente asu religiosidad y nosotros
analizaremos mas adelante lanaturaleza de tal paradoja, que
no erapor cierto tan comun enel sigloXVII mexicano, aunque
sin duda forrno parte del clima cientifico de ese siglo.
59lbido, p. 1I6.
60Irving A. Leonard, Baroque Times in Old Mexico, p. 208.
61Rojas Garciduefias, Jose, Carlos de Sigiienza v G6ng01°a. Erudite ban'oco,
pp.44·45.
Como apunta Rojas Garciduefias, en el siglo XVII se pidi6 a Ia Sagrada
-
30 Introducci6n
Los ultimos afios de la vida de Siguenza transcurren al
finalizar el siglo XVII, epoca en que los Habsburgo ocupan
todavia el trono de Espana. 62
En estos afios don Carlos habia acumulado una gran
cantidad de cargos mas ilustres que remunerativos, pero en
cuyo conjunto se puede percibir la diversidad de sus intere-
ses y su concepcion renacentista de la sabiduria como eru-
dicion.
Sin duda alguna, ligado directamente can el humanismo
renacentista, se hall a un concepto de sabiduria que alude
a la comprension y conocimiento de toda la realidad basica-
mente a traves de las razones 0proporciones maternaticas,
La misma concepcion del alma humana como foco de
actividad, y de la esencia del hombre como libertad, desbor-
daron en un concepto optirnista en cuanto a la posibilidad
del desarrollo humano y de su capacidad de conocimiento.
De ahi que el ideal erudito no se vincule unicamente con la
necesidad de satislacer los requisitos de un estilo, sino quc
se desprcnda de la concepcion del hombre y su capacidad
de conocimiento.
Par otra parte la erudicion se constituyo en programa
metodico en Ia historiografia moderna, en tanto hacia mas
intensa y profunda la selecci6n y critica de Fuentes.
Siguenza eserudito, no solopOl-qne responde a 105 intere-
.ses y forrnas de ser de una epoca, sino par una inclinacion
particular de su caracter que le lleva a la investigaci6n en
todos los pianos y a la creacion en los mas diversos campos
del conocimiento.
Don Carlos alude a la erudicion como conocimiento,
cuando establccea proposito de las escuelas politicas, entre
los antiguos mexicanos: " ... erudicion que ignoran cuantos
no leyesen con cuidado las mexicanas historias". 63
Congregaci6n de Ritos que se declarase fiesta de precepto el 12 de diciembre,
10cual rcdundo en Ia intensificaci6n del cuI to guadalupano,
62 "The closing years of Sigiienza's life coincided with those of the
seventeenth century and of the Hapsburg dinasty on the Spanish throne,
and the cancerous ills of the Empire had their counter parts in the body
of the mexican humanist."
efL Irving A. Leonard, Baroque Times in Old Mexico, p. 211.
63Perez de Salazar, Francisco, Obras de Carlos de Sigiienza )' Gongora, con
una biograiia. Mexico, Socicdad de Bibli6filos Mexicanos, 1928.
Introduccion 31
Asimismo establece cual es el caracter propio de la erudi-
cion; cuando refiere: "Solo con las Iuzes apacibles de la
verdad, se hermosea la Encyclopedia noble de la erudicion
elegante, pero como pudiera serlo esta si faltasse aquella
circunstancia precisa: Veritas," tH
La erudici6n es conocimiento, conocimiento fundado, par
ende verdadero. La cual esta en plena consonancia con la
idea de sabiduria renacentista.
En las Obras de Carlos de Sigiienza y Gongora) con una
biograila, de Francisco Perez de Salazar, se encuentra un
Iacsimil que sirve para ilustrar nuestra idea.
Piedad Heroyca de d
u
Fernando Cortes Marques del
Valle.
Esta obra es Escrita pr don Carlos de Siguenza y
Gongora Cosmografo del Rey Ntro. Sr don Catedratico
Jubilado de las Ciencias Matematicas. Examinador
Ccn' de Arrilloros, y gente de mar. Capellan propieta-
rio del Hospital del Amor de Dios, Ministro del Tribu-
nal del Sto. Oficio y su Corrector Cen' de Libros &c.
Quien murio dcedad de 55 afios, el afio de 170010qe
se deduce de la obra impresa en cse afio, Oriental Pla-
neta Evangelico. Epopeya Sacro-Panegirica al Apostol
grande de las Indias SnFranco Xavier, qe la dio a la
Estampa d
u
Cabriel de Siguenza, su sobrino, y Impre-
so en Mex= con lioencia de los Superiores P'"d~Maria
de Benavides afio de 1700, en cuio prologo se da ra-
zon demuch as de Ias obras de Siguenza, desumuerte y
disposiciones pa despues de ella. La impresion de esta
de piedades Heroycas de d
n
Fernando Cortes; se dedu-
cede ella misma, qe fue impresa en el afio de 1663, del
Capo II y fin del no 121, en qe tratando de un Suma-
rio de Indulgencias dize que seimprimio el afio pasado
de 1662.
6G
Una penosa enferrnedad puso fin a la vida de tan i1ustre
mexican a el dia 22 de agosto del afio 1700. "Esta piedra
64 Perez de Salazar, Francisco, op. cit., p. LXXXIV.
65 Loc. cit.
32
Introducci6n
(en la vejiga) que en vida ya no le permitia dar paso ...
existia efectivamente habiendose comprobado que era tan
grande como un hueso de durazno." 66
Don Carlos dispuso en su testamento que se le hiciese
laautopsia, con objeto que 105 medicos pudieran estudiar la
indole desu enferrnedad. Este hecho no hace sino remarcar
lanaturaleza desuespiritu cientifico, su interes por laverdad
y su confianza en la evidencia empirica. 67
Despues cortejado pOl' cl claustro universitario, pOl' el Santo
Oficio, del cual aultimas fechas habia sido nombrado correc-
tor general delibros, y por los congregantesde Sn. Pedro, le
dieron 105 padres de Ia oompafiia, cristiana sepultura en la
capilla de la Purisima, del lado de la epistola y al amparo
de la virgen Dolorosa que segun sus propios terminos fue
su consuelo y el refugioa quese acogi6ensulargay penosisi-
maenfermedad. 68
66 Loc. cit.
67"Thus, in an age when among his class human remains were deemed
sacred and dissection was still counted a desecration, this consecrated savant
of seventeenth century Mexico demonstrated, in his last act, a desire to
seek truth and to serve mankind even beyond the boundary of life. His
spirit clearly foreshadowed the end of the Age the Baroque and the begin-
ning of the Age of Reason in Hispanic America."
ct« Irving A. Leonard, Baroque Times in Old Mexico, p. 214.
68Perez de Salazar, Francisco,Obras de Carlos de Sigiienza y Gongora,
con una biografia, pp. LXXXIV-LXXXV.
III. LA lDEA DE CIENCIA
Las paginas siguientes son el resultado de un analisis inter-
pretativo de caracter epistemologico, aplicado alas ideas que
acerca de la ciencia maneja Carlos de Siguenza y G6ngora,
tanto en el Maniiicsto contra los cometas como en suLibra
astronomica y [ilosoiica y ocasionalmente en sus obras his-
toricas.
El objeto del analisis es caracterizar a Siguenza como un
autor moderno a partir de su concepcion de la ciencia -la
cual esta estrechamente ligada a su concepcion de Ia histo-
ria=, haciendo la salvedad de que no setrata de un creador
denuevas teorias cientificas, sino de un hombre erudito que
conocio algunas concepciones fundamentaies en las que alen-
taba Ia.nueva vision del mundo fisico, 1 y aplico principios
y metodos de un nuevo "paradigma" cientifico, el de la
modernidad. 2
Por otra parte, es importante aclarar que Siguenza no
desarrolla un pensamiento sistematico en torno a los pro-
blemas delaciencia; no hacefilosofia propiamente hablando,
sino que, a la par que practica el nuevo estilo de la ciencia,
hace reflexiones aisladas sobre sus caracteristicas y metodos.
POl' esto, en buena parte nuestra labor consistira en hacer
aflorar las ideas fundamentales que subyacen en algunos de
sus escritos cientificos, historicos y Iiterarios, e integrarlas
unitariamente para poderlas entender a la luz de lahistoria
del pensamiento filosofico en Mexico.
Con respecto aIacuestion dela modemidad hemos creido
oportuno manejar tanto los conceptos cientificos como los
historicos tomando como base la siguiente hipotesis: Carlos
de Siguenza no esun autor de transicion, esun autor moder-
no porque lamodernidad misma estransicion. Esto significa
1Trahulse, Elias, Ciencia y religion en el siglo XVII. Mexico, E1 Colegio
de Mexico, 1974, p. 49.
2 Khun, Thomas S., The Structure Of Scientific Revolutions. Chicago.
University Press, 1970.
••
1----------------------------------------------------------------- ... -.--- .... -..
La idea de la ciencia La modernulad
34
que Siguenza lucha contra las formas anquilosadas de la
concepcion del mundo, de la fisica, de la astronomia, del
metodo, de la verdad, etcetera, y su arma fundamental es
el analisis critico. Como astronomo Siguenza se enfrenta a
un sistema que le ataca, del cual el padre Kino y josef de
Escobar y Salmeron son tipicos representantes; alegan la pri-
macia dela fe, el peso deIa tradicion y del consenso univer-
sal a 10que Sigiienza responde con una sola idea basica: la
Libertad Philosophica, laindependencia delaTalon que sera
la divisa del Siglo de las Luces.
A sefialar lascaracteristicas de la contradiccion en el cien-
tifico criollo y aestablecer por que no esen si misma contra-
ria al espiritu de la modernidad, hemos dedicado esta parte
de nuestro trabajo. Por 10slimites y propositos de este nos
concretaremos al analisis delaLibra y del Maniiiesto, que se
vinculan sustancialmente con su concepcion de la historia,
tema fundamental de nuestra tesis.
de la historia y de la ciencia en Sigiienza, compatten la
idea de que se trata de un autor de transici6n, a caballo
entre dos momentos fundamentales del pensarniento humano,
la tradicion medieval y la modernidad; pero sin duda
Trabulse vamas lejos cuando busca 10sIundamentos de tal
aseveracion en el Sigiienza que encarna la razon cientifica:
en el Sigiienza para quien el universo, a partir del nuevo
paradigma mecanicista de Ias ciencias, comienza a abrirse;
y e~el Siguenza que frente a la religion observa una triple
actitud, de crcyente, heterodoxo y esceptico. 5
Siguenza es un autor contradiciorio y es la contradiccion
Ia que pretende explicarse como consecuencia de Ia transi-
cion, desde luegoenmarcada en el condicionamiento histo-
rico enque el erudito barroco seinserta. Asi no seignora ni
e! caracter dependiente de lacultura colonial, ni lamargina-
Clanque sesigue del mismo. Sealude tambien a la censura
ejercida atraves del Santo Oficio de la Inquisicion, asi como
a la revision periodica de textos que llegaban a la Nueva
Espana, pero se advierte la particular libertad de lectura
que un clerigo revisor como Sigiienza pudo tener. 6
En conclusion, si Carlos de Sigiienza es un autor de transi-
cion, se explicara COIl creces el porque de las contradiccio-
nes que semanifiestan a10largo de toda suobra,7 10mismo
su postura dual de astronorno y astrologo, como lade cienti-
fico que acepta amedias el nuevo "paradigma" de la ciencia
sin desechar el anterior; as! como la de hombre ortodoxa-
mente religioso que ala vez busca deslindar entre Iaverdad
cientifica y la verdad religiosa. A partir de la ambiguedad
sedeclara adon Carlos un autor de transicion, 8 que si bien
tiene geniales atisbos de modernidad y hasta se muestra
precursor de la Ilustracion no es en realidad un autor
moderno.v
La opinion antes expuesta y varias veces reiterada acerca
LA MODERNIDAD EN CARLOS DE SIGUENZA Y GONGORA
Ningun estudioso hasta ahora sc ha ocupado de Carlos de
Sigiienzacomo autor de transicion con la precision analitica
que 10ha hecho Elias Trabulse. Sus palabras nos ofrecen
un claro resumen al respecto: "Don Carlos deSigiienzaesun
autor entre dos epocasque, cual lano, contcmpla un porvenir
luminoso mientras ve morir un pasado al cual perteneee
todavia. Su mismo caracter bipolar permite hacerlo precur-
sor del eclecticismo mexicano del siglo siguiente." 3
Y continua poco mas abajo: "Su criticismo historico 10
hace moderno, su apego a 10 ancestral 10haee tradicional.
Su busqueda de la verdad en la naturaleza 10convierte en
ilustrado, sucreencia enlos dogmas inmutables del catolicis-
mo 10retiene en el medioevo. La pugna entre empirismo
cientifico y dogrnatismo ortodoxo se pal pa en gran parte
de su obra." 4
Si no expresado de la misma manera, es un hecho que
destacados autores como lose Gaos, Eli de Gortari y Rafael
Moreno, que han analizado 105problemas del conocimiento,
1\ Trabulse, Elias, op, cit., Mexico. El Colcgio de Mexico, 1974, pp. ll5 Y ss.
6 Ibid., pp. ~N' ;6 .
7Sigiienza y Gongora, Carlos de, Libra astl·on6mica y [ilosojica. Presen-
tacion de JOSt~Gaos, Edici6n de Bernabe Navarro. Mexico, UNAM, Centro
de Estuelios Filosoficos, CoL Nueva Bibliotcca Mexicana, 1959.
8Moreno, Rafael, "La filosofia moelerna en la Nueva Espana" en Estudios
de historia de la [ilosojia en Mexico, Mexico, Fac. de Fil. y Let., UNAM,
2a. eel., 1973, pp. 146·147.
9Cir, Trabulse, Elias, up. cit., pp. 31-32.
3Trabulse, Elias, op. cit., p. 31.
4tu«, r- 31.
35
---------------,
3G La idea de la ciencia
del caracter "transitive" de don Carlos, 10 nosha Ilevado a
plantearnos si efectivamente esun autor de transicion, para
10cual partimos primero de la ubicacion y caracterizacion
de la modernidad y despues establecemos, con el analisis de
los textos de Sigiienza, un parangon entre sus ideas y Ias
de algunos autores modernos. A la base de este estudio esta
la siguiente pregunta: (no es acaso la modernidad rnisma
una transicion? 11 (No serfa en gran medida en parte de su
gestacion y desarrollo, la modernidad, justamente transito
hastaLadifusion amplia yconsolidacion delosnuevos "esque-
mas explicativos" de la realidad? 12 La respuesta afirmativa
a tal pregunta invertirIa los terrninos del problema en tar-
no aSiguenzay Gongora; la contradiccion, su caracter bipo-
lar. harian de el un autor autenticamente moderno. Las
contradicciones en el ambito filosofico, cientifico, religioso,
historico, etcetera, quedaran plenamente comprendidas bajo
la perspectiva de una epoca de controversias y ambigueda-
des. Siguenzano seriaen todo casosino un hijo del siglo XVII,
absolutamente acorde con su tiempo y exponente singular
de la cultura novohispana de vanguardia.
Seha dicho repetidas veces que Siguenza es un autor de
transicion porque junto asus ideas modernas, critico-cienti-
ficas, exhibe ideas que pertenecen a 1'1 tradicion medieval,
las cuales leimpidcn el acceso plena ala modernidad. Tales
ideas son fundarnentalmente:
1. Sueclecticismaen relacion a la concepcIOn del mundo
ylas ideas cientificas que de ella dcrivan, yaptolemaica, ya
copernicana y en ultima instancia tycho-brahiana.
2. Su ambiguedad frente a Ia astrologia, ora atacandola
como infundada y no cientifica, ora fabricando lunarios en
que secontienen predicciones netamente astrologicas.
10 "Su inagotable mctodo, oponer 10moderno a 10 tradicionaly 10
tradicional a 10tradicional es un claro indicio de su caracter transitivo, pOl'
asi decirlo, dentro de la historia de las ideas." Trabulse Elias, op. cit., p..31.
11 Sigucnza y Gongora, Carlos de, Libra, p. XXI. En el prologo, Jose
Gaos dice: "Los padres del mundo moderno en el sentido de 105 varios
sectores culturales de este mundo, Colon, Lutero, Descartes ..• estan carga-
dos de medievalismo mucho mas de 10que quiza pensaba y hasta quiso
alguno de ellos y de 10que ha sido solito pensaran de ellos 105posterdores."
12Trabulse, Elias, op. cit., pp. 24-25.
i
Ii
La modernidad 37
3. Su agnosticismo y su providencialismo en 105 que la
actitud critica encuentra su frena.
4. La autoridad a la que ataca, pew a la que frecuente-
mente se acoge.
Algunas vecesseatribuye su falta de completa modernidad
a causas extemas, tales como el ambiente que le impide
progresar; otras a problemas de indole personal tales como
su compromiso con una jerarquia eclesiastica 0auna mezcla
de ambos. Podria mencionarse, ademas, que si bien parte de
susideas son tradicionales, no asi sus actitudes, que resultan,
a la luz de cualquier analisis, novedosas, 13
Las afirmaciones en el senti do de que Sigiienza no es un
autor moderno se yen seriamente comprometidas cuando
par un Iado se intenta definir la modernidad y por otro se
muestran casas similares al de Siguenza en autores europeos
a105 que no llamamos autores de transicion, sino modernos.
En cuanto al primer problema, asaber: (que seentiende
por modernidad?, si por modernidad entendemos la epoca
moderna, los tiempos modernos historicamente hablando,
esun Ienomeno curiosa pero explicable que mientras mas
preciso es el estudio historico mas vagas son las fronteras
entre edades, imposible separarlas en forma esquernatica y
arbitraria. Como todo hecho, la Edad Moderna encuentra
sa raiz en un pasado inmediato que le sirve de base, pew
e1cual no solo es negado en la via de una superacion sino
intencionalmente desconocido, despreciado yartificialmente
sustituido par otro pasado maslejano, laAntigucdad Clasica.
El humanismo esel reencuentro con laantiguedad pero bajo
las condiciones de la cultura medieval; sin embargo, no es
ni unico, ni homogeneo, cronologica y geograficamente ha-
blando. Lamodernidad secuela por doquier de acuerdo con
la perspectiva historica de quien la evoca. Para el legislador
se instaura con el advenimiento del estado moderno; para
13Leonard A. Irving, Baroque Times in Old Mexico. Ann Arbor, Michi-
gan, University of Michigan Press, 1929, p. 193.
"No other incident of his life epitomizes the man and his times for it
places in yuxtaposition the bed spirit of scientific inquiry wich he incar-
nated and the miasmic atmosphere of ignorance."
La modernidad 39
38 La idea de La nencza
to acufiado en el campo de la filosofia no coincide estricta-
mente con el concepto hist6rico de la Edad Moderna; la
modernidad se restringe a todas las actitudes, actividades,
conocimientos, perspectivas, concepciones, etcetera, en que
serevel a10novedoso £rente a10tradicional, yaen el campo
de la filosofia, de la ciencia, de la tecnica, del arte 0de la
religi6n.
De hecho el concepto modemidacl sedesarrolla mas, alll
donde las condiciones culturales son paradojicamente mas
fuertemente tradicionales, donde los esquemas ideologicos
son mas dificiles de renovar 0de remover, esdecir, en cul-
turas perifericas, como nuestra cultura colonial en el siglo
XVII, alejadas de las desarrolladas e innovacloras.
II. Modernidacl es un terrnino que en Hispanoamerica
tiene un peso espedfico: la apertura a una nueva actitud,
la asuncion de la critica como opuesta a la tradicion autori-
taria ydogmatica.
III. Esto refiere en primer termino alamodernidad como
ciencia nueva; efectivamente, la nueva ciencia secaracteriza
por establecerse metodicamente, yapor el camino de la in-
duccion, yapor el de ladeduccion creadora, opuestas ambas
ala deduccion silogistica, repetitiva eineficaz para impulsar
el desarrollo del conocimiento. La nueva ciencia que se
funda en la observacion y la experiencia, asi como en el
calculo matematico 0los principios dela fisica, esun cono-
cimiento util y provechoso para el hombre, y lleva consigo
un dominio de la naturaleza que setraduce en el bienestar
y el progreso de la hnmanidad.
IV. El terrnino modernidad alude en este mismo sentido
a la nueva filosofia como nueva ciencia, aquella que se
concibe asi misma como racional y antimetafisica en tanto,
por un lado, busca establecerse independientemente de la
fey, por otro, desplaza el acento de su preocupacion de Ios
problemas tradicionales metafisicos a los epistemologicos.
V. En Mexico la modernidad referida al campo delaIilo-
sofia tiene una caracteristica propia: el eclecticismo; la
filosofia que secultiva en Nueva Espana como filosofia mo-
derna seraeclecticaen ultima instancia por el caracter depen-
el materialismo historico la modernidad no semaneja como
concepto, pero sehabla del deterioro del modo de produc-
cion feudal apartir delafundacion dela banca y el desarro-
llo mercantilista. Para el soci6logo la modernidad seperfila
con laIundacion delasciudades libres y lamovilidad de las
clases sociales; para algunos objetivistas la Epoca Moderna
esel resultado deun encadenamiento entre los nuevos datos
aportados por los descubrimientos, el desarrollo de nuevos
esquemas explicativos y el impulso a la tecnica a partir de
Ia nueva ciencia. Para Ios idealistas Ia Epoca Moderna se
inicia con los grandes descubrimientos como hazafia espiri-
tual, en la que destaca la nueva actitud del hombre frente
al mundo, su fe en Iarazon. Para el episternologo la Edad
Moderna secaracteriza por labusqueda del metoda adecuado
para el conocimiento y dominio de la naturaleza cuya base
esta en Ia razon critica frente al dogma, la imagineria 0
la supersticion. Para el historiador de Ia ciencia la Epoca
Moderna cvocalos pasossucesivosdela apertura del cosmos
desdelainversion copernicana, hasta la manifiesta reducci6n
del orden universal alas leyes fisicas de Newton, Irente a
un pasado en el que el mundo tenia Iimites, esferas estables
eincorruptibles, cuyas Ieyesdiferian de Ias del mundo sub-
lunar. 14
Cada una de las perspectivas aludidas difiere en la tesis
de base; sin embargo, todas tienen en cormin Iaconciencia
clara de que la Edad Moderna no es un mew termino sino
un proceso que tiene sus origenes mas remotos en la baja
Edad Media, cuyas premisas fundamentales de desarrollo
se dan en los siglos xv Y XVI, que cuenta con importantes
aportaciones en el siglo XVII, las cuales seran ampliadas,
aplicadas y criticadas en el siglo XVIII.
Independientemente delaubicacion, esfundamental saber
cuales son losaspectosque caracterizan lamodernidad desde
laperspectiva filosofica. Lamodernidad como terrnino filoso-
ficoserefiere auna serie deinstancias culturales cuya carac-
terfstica fundamental es:
I. El rechazo de la tradici6n. Lamodernidad como concep-
14Dcntro de cada disciplina se da una perspectiva de la idea de moder-
nidad en relacion al conjunto de hechos que constituyen su objeto de
estudio.
-~~----~·~·~~---------------------------'I---~-------------------
110 La idea de la ciencia
diente de la cultura, pero finalmente selectiva y preocupada
por 100problemas concretos de un pueblo sumiso a la tra-
dicion por laignorancia. El eclecticismo denuestros autores
modernos significa importacion selectiva de las tesis de
vanguardia: pOl' tanto no se trata de un eclecticismo indis-
criminado, indiferente 0burdo, sino consciente y valorativo
desdela perspectiva novohispana.
VI; Finalmente lamodernidad refiere auna nueva forma
deconcebir alareligion como el campo propio delacreencia,
del dogma; de la autoridad y por tanto, completamente
diferente ala ciencia 0lafilosofia. Tal fue el clima propicio
en que se gestaron el moderno escepticismo, el deismo e
incluso el ateismo del Sigle delas Luces.
En Carlos de Sigiienza, la modernidad esta basicamente
definida en terminos deconocimiento cientifico. 15 En efecto,
se habla de Siguenza como autor de transicion en primer
terrnino en la perspectiva cientifica. 16 Cabe preguntarse
cuales son los rasgos de modernidad que semuestran en la
obra del "erudito barroco".
POI' su ubicacion historica (1645-1700) don Carlos per-
tenece plenamente al periodo calificado como Epoca Mo-
derna y sin lugar a dudas como establece Trabulse estuvo
a la altura de los tiernpos.?" y las controversias y ambigiie-
clades, no hacen sino corroborar esta afirmacion. 18
15Moreno, Rafael, "La filosofia moderna en la Nueva Espafia", en Estu-
dios de historia de la [ilosojia en Mexico, p. 16l.
16Trablllse, Elias, op. cit., pp. 28-29.
Rojas Carciduefias, Jose, Carlos de Sigiienza y G(ingora.. Erudito barroco,
Mexico, Edit. Xochitl, Col. Vidas Mexicanas, ]945, p. 13.
17Trabulse, Elias, op. cit., pp. 25 Y 65.
18En la Historia general de las ciencias Taton nos dice: "Es conveniente
ver en el Siglo XVIII el comienzo de la ciencia moderna. Este punto de vista
no es inexacto aunque requiere una explicaci6n. Para empezar es evidente
que el calificativo 'rnodcmo' sera siempre relative. En este sentido hay que
guardarse mucho de modernizar demasiado la generacion de Descartes c
incluso la de Newton, so pella de no comprenderlas 0de exponernos a una
injusta decepcion."
Y Koyre dice: "Copernico ... no es un copernicano. No es un 'moderno'
su univcrso no es cl espacio infinito de la fisica clasica. Tiene limites como
el de Aristoteles." Koyre, op. cit., p. 69.
Kovre, Alexander, La "evolution astronomique. Histoire de la pensee,
Paris, Ecole Practique de Hautes Etudes, Sorbonne, Herman, 1961, p. 15.
La modernidad
a) En cuanto ala concepcion del mundo, el eclecticismo
tychoniano 19que Trabulse percibe a traves de las obras de
Siguenza es absolutamente congruente con Ias afirmaciones
astronomicas en boga entre los autores modernos del siglo
XVII. Estosedebio auna doble causa: por una parte el heche
de que la Iglesia catolica no prohibiera la ensefianza de
las teorias de Copernico sino hasta 1616, hechotardio si
se toma en cuenta que el De Reuolutionibus Orbium
Coelestium, habia sido publicado en 1543; 20 Y tardio tam-
bien en relacion a la prohibicion de Lutero y Melanchton
formulada en la 5a. decada del siglo XVI (1541-1544).21
Por otra parte, la exactitud en los calculos a partir de Ias
tablas .propuestas pOl' Copernico fue 10que permitio la
mayqr difusion de sus ideas entre astronornos y astrologos,
eincluso despues delaprohibicion las tablas semantuvieron
19Trabulse, op. cit., p. 81.
20Thorndike, Lynn, History of Magic and Experimental Science. New
York, Columbia University Press, 1958, vol. 5, cap. XXXIV, p. 145.••... para
105astronomos de Ia primera mitad del siglo XVII el sistema de Tyeho Brahe
pareda combinar las ventajas del de Copernico con las del ptolemaico,
apareccria como un tercer sistema del mundo."
Cir. Historia general de Las ciencias, 1. II, Ciencias Modern as, Barcelona,
Ed: Destino, 1972, pp. 92-95.
Vernet, Juan, Astrologia y astronomic en el Renacimiento. Barcelona,
Editorial Ariel, 1974, p. 92.
"Los' Trabajos de Tyeho Brahe asestaron los golpes decisivos a la cosmo-
logia tradicional, al dcstruir el dogma de la inmutabilidad de los cielos,
los orbes solidos de Peurbach y de Copernico, y a volver a crear toda una
astronomla de la observaci6n cuyos datos de inaudita precisi6n llevaron a
Kepler a establecer una Astronomla y no s610una cosmologia nueva."
Mas adelante en la pp. 144-145, Vernet afirma que:
"Logomontanus y Riccioli, a quien Stguenza cita en su obra, habian
aceptadoel sistema de Tycho Brahe diciendo que no es que el sol gire 'I
la tierra estc inm6vil en 1665 dcspues del proceso de GaliIeo."
21Los que difundieron verdaderamente a Copernico fueron Rethicus,
Tycho Brahe y Giordano Bruno, porque el editor Andreas Osiander, cambio
todo cl sentido de la obra con su "Iritroduccion", en contra del propio
Copcrnico, POl' otra parte, ya desde 1539, antes de la publicaci6n del De
Reuolutionibus Orbium Coelestium de Copernico, e incluso de la Narratio
Prima de Rethicus, Lutero, puesto en antecedentes por los rumores, conde-
no duramente la nueva doctrina, y en 1541 Melanchton 10hizo mas severa-
mente ann. La Iglesia Cat61ica no dijo nada. No fue sino mucho despues
cuando sehizo evidente que la obra de Copernico no era s610para 10s mate-
maticos; y se dieron cuenta de que el golpe contra el geocentrismo y contra
elantropocentrismo era mortal, pues se evidenciaron las implicaciones meta-
ffsicas' y religiosas en los escritos de Bruno.
Cfr. Koyrc, op. cit., p. 17·.
42 La idea de La ctencia
como materia deensefianzaaunque no lateoria heliocentrica
en que se fundaban. 22
El hecho deque Sigiienzasoloaplique lastablas yestablezca
los calculos, pero no obtenga de ello mayores consecuencias
teoricas, sedebe a que no Iue un cientifico creador, 10cual
tampocoleresta modernidad, ypar ello resulta ilogico pedir
que de sus observaciones sacara consecuencias semejantes a
las de Newton al observar el mismo cometa
b) Su ambigiiedad frente a la astrologia es otra caracte-
ristica de los tiempos modernos. Efectivamente, en primer
l~gar, hasta muy entrado el siglo XVII, la astrologia seguia
siendo catedra regular en gran cantidad de universidades
europeas.Ps En segundo lugar, el status mismo de quien se
~'edicaba a la astronomia y la maternatica, comprendia en
forma inseparable 1apractica de laastrologia.
Asimismo el ambiente social estaba absolutamente en pro
de las predicciones astrologicas (esto tal vez tenga su expli-
cacion en las condiciones azarosas y calamitosas en que se
enrnarca el sigloXVII) yun astronorno real yrnatematico tenia
entre sus obligaciones presupuestas la de elaborarlas.
Autores de reconociclo valor cientifico se dedicaron tam-
bien a la prediccion astrologica: asl 10 hizo Kepler 24y, si
Galileo pronto sedeslig6 de tales practices, fue por razones
mlly sirnilares alas denuestro criollo autor; el estar conven-
cido de la imposibilidad Iactica de las predicciones y el
hecho deno haber Iabricado pronosticos acertados 0dehaber
intentado predecir infortunios a personajes eclesiasticos 0
politicos, 10 cual nunca fue aceptado: y, como sefialaThorn-
dike, aestaclasede presagios sedebio la segunclabula papal
Verner, Juan, Astrologla y astronomia en el Renacimiento. La reoolucion
copcrnicana. Barcelona, Editorial Ariel, 1974, pp. 77-78.
22 Vernet, Juan, op. cit., p. 134 Y ss,
2:1 Thorndike, Lynn, op, cit., t.. VIII, cap. v, p. 89.
"Attacks upon astrology were numerous in the seventeenth century. We
have already described several of them in our sixth volume and need not
here repeat what was said there concerning George of Ragusa, Alexander
de Angelis, and Giannini. On the other hand we have already seen that the
papal bulls against astrology of 1586 and 1631 had only a limited effect,
and that the subject continued to be taught at the University of Bologna
into the seventeenth, and at Salamanca into the eighteenth century."
24Thorndike, Lynn, ibid., t. VIII, cap. II, pp. 17-19.
•••• ••ul
7

La modernidad
43
contra la astmlogia y no precisamente a motives religiosos,
ni mucho menos cientificos. 25
c) En relacion asus concepciones re1igiosas esverdad que
Siguenza semuestra providencialista y agn6stieo, pew habra
que precisar el ambito propio de tales concepciones y esta-
blecer que la modernidad seexplica en gran medida por el
equilibrio entre la intolerancia y la tolerancia, la concilia-
cion y la separacion entre la verdad religiosa y Ia verdad
cientifica. En efecto, los autores modernos en una U otra
forma tratan de mostrar que la ciencia y la religion son no
s610diferentes, sino mas aun, independientes. Sin embargo
en muchas ocasiones seven obligados a vertebrarlas, ya por
el clima de intolerancia heredado del siglo anterior y aunado
a la contrarreforma, 26 ya por la Ialta de un ambiente real-
mente eientifieo, de un publico adecuado capaz de compren-
der la nueva cicncia. 27
d) Finalmente cl hecho de que los autores modernos se
expresen en el lenguaje propio de la escolastica 0recurran
a sus formas argumentati vas, no les resta modernidad por-
que son siempre en este casu10scontenidos Ins que nos ha-
blan delasnuevas coneepciones, aunque Ias Iormas muestren
su vinculacion real con el ticmpo que les precedio.P"
Si hemos de sostener que Sigiienza es un autor modcrno
dehcmos examinar algunos aspectos de su obra cicntifica
para lograr un juicio fnndaclo.
Trabulse ha expresado que "Sig'iienzacomo cientifico es
un personaje contradictorio", 29 y agTegaque "La contradic-
cion es mas marcacla todavia si analizamos su obra cienti-
fica y pseudocientffica. Por una parte tenemos Ios lunarios
y alrnanaques que nos pintan al nigromante; por otra tene-
~"Thorndike, l.ynn, .u«, Pt>. !1'8-fJ9.
2(1 Menendez y Pelayo, Marcelino, Historia de los hcl.ciotloxos rspaiioles,
r. IV. Buenos Aires, Espasa-Calpe, Argentina, 19:;1, P: ;)75.
"En e1 siglo XVI todo el mundo creia y todo e\ mundo era intolerante."
27Taton, en c1 prologo a la Historia general de las ciencias. Barcelona,
Editorial Dcst.ino, t. II, p. 214, dice:
"La IllICV" cicncia Iuc iustau rada al margen de la cicucia oficiaJ, Y <I mcuudo
contra clla." .
28 Por ejemplo, varios tcxtos cartesianos est.in escritos con un lenguajc
cscol.istico.
2!) Trabulse, Elias, op, cit., p. 62.
La idea de la ncnCla
mos el Manifiesto y la Libra que nos introducen con el ma-
ternatico, el astronomo y, en fin con el racionalista esceptico
que se burla de las quimeras de los astrologos: gremio del
cual Don Carlos es, paradojicamente, miembro egregin." so
LA CRiTICA
La caracterfstica epistemologica mas importante por laqllC
la ciencia moderna alcanza carta de naturalizacion en la
perspectiva filosofica es sin duda la critical 31 como paso
fundamental que posibilita y garantiza el desarrollo de Ia
verdad cientifica. La critica no es solo una caracteristica del
metodo en la filosofia cartesiana, en realidad se extiende a
toda lafilosofia moderna. Asi la pregonan por igual empiris-
tas y racionalistas y setraduce en una de las premisas basicas
del metodo cientifico.
El proposito del Manifiesto queda explicitamente estable-
cido por su autor: " ... sera despojar a 10scometas del im-
perio que tienen sobre loscorazones timidos de los hombres,
manifestando, su ninguna eficacia y quitandoles la mascara
para que no nos espanten." 32
En el fondo, al igual que en la Libra, no setrata sino del
"desengafio de errores", necesario preludio a la postulacion
de laverdad cientifica. La critica sed conscientementc pro-
puesta como el primer paso del metodo con el cual el espiritu
sistematico del siglo XVII sedesarrolla en lafilosofia yen la
ciencia.f" y la actitud de Sigi.ienzaqueda inscrita dentro de
esteclima general.
30T'rabulse, Elias, iu«, p. (;2.
31La critica, como funci6n del conocimicruo, posibilita su propio dcsarro-
no, ya que en la medida en que un conociemiento es puesto en nisis,
sometido al aualisis, a la inspeccion rigurosa, se elimina la posicion dogma-
tica, que de suyo evita la revision, el examen,
Contra la mcra opinion, la critica pone de manifiesto la carencia 0 dchili-
dad de los fundamentos de un conocimiento. La critica permite cvitar la
subjetividad, al comprobar y aplicar los eonocimientos.
Como funcion del conocimiento, la critica esta presente a 10largo del
desarrollo del eonocimiento cientifico y filosofico, pero se torna una acti tud
conseiente y parte del metodo en el siglo XVII a partir de la formulacion
cartesiana.
32 Siglienza y Gongora, Carlos de, Libra, pp. 10-11 num. 12.
33 Cassirer, Ernest, Filoso[ia de la Ilustracion, Mexico, FeE. 1913. pp.
1O-1!.
La critica 45
El motivo inmediato que mueve aSigiienza alaredaccion
de la Libra es sacar a luz la verdad, polemizando contra el
padre Kino que habia refutado su Maniiiesto; pero susisni-
ficado mas profunda estriba en presentarnos algunas deoIas
caracteristicas mas importantes del nuevo modelo cientifico.
En la Libra como obra polemica, Siguenza recurre al
mecanismo medieval deexponer losargumentos del opositor
para despues irlos refutando. Sin embargo, no se queda en
laposicion c6moda de exhibir unicamente la incongruencia
a nivel 16gico, ni mucho menos aim en salvar autoridades
como correspondia al planteamiento medieval; Iadisputa de
Siguenza va mucho mas lejos, es la moderna controversia a
proposito de lacual cita a Gassendi y a Descartes; 3·i esta en
el c1ima de la disputa cometaria que, segun Tralmlse,
asesta un golpe definitivo a la vieja cosmologia.v" Asi,Si-
giienza analiza los fundamentos de las proposicioncs en la
perspectiva cientifica, historica 0 aun religiosa en que se
han planteadorarremete contra la ignorancia, lasupercheria
y el absurdo: rechaza 10sargumentos de autoridad per se,
los debidos al consenso universal y por sllpuesto 10scontra-
dictorios. En soma, aunque con el ropaje medieval, ladisputa
de Sigiienza por sus planteamientos y efectos rcbasa con
mucho las meras contiendas de la escuela, ya que" ... solo
el entendimiento las asiste". 3G
Bajo la perspectiva criticano resulta una rnera casualidad
que Sigiienza en suManifiesto iilosojico del 13de enero de
1681 cite a Gassendi, a Descartes y a Galileo; mas bien es
una clara prueba de que nuestro criollo autor vivio el c1ima
de lacieucia moderna y, aunque no seaposible referir todas
las influencias que pudo haber recibido, tenernos varios hitos
que nos muestran que justo es la critica, el punto de con-
:14Sigucnza y Gongora, Carlos de, Libra .• P: 151, num, 316.
;{5 Trabulsc, Elias, op. cit., P: 7.
Hisioria general de La ciencia, t. II, p. 215.
Heredada de la disputa escolastica de la Edad Media, la polemic a de
Siguenza, por su caractcr critico, sobrepasa el mere espiritu de controversia
del siglo XVI qlle Thorndike califica de acientifieo, pues sc sustentaba en una
doctrina del punto de vista y servia unicamente para desacreditar, detractar
e insultar a un deterrninado autor. Cfr. Thorndike, Lynn, ap. cit., t. VII,
cap. I, p. 9.
3& Sigiienza y Gongora, Carlos de, Libra, p. 151, num. 313.
.• 11
46 La idea de la czenna
fluencia del mexicano con IDS europeos. As! en Ia Libra
citando a Gassendi nos dice: "En 10que a mi toea, no me
preocupo por IDSdemas pues haya escrito 0no haya escrito
alguien contra mi, es igual, pues escribirta contra mi rnismo,
si al examinarme tarnbicn yo, descubriera haberme equivo-
cado en algo." 37 Aunque mas adelante se aclaram la impor-
tancia que da Sigiienza al uso de las autoridades, salta a la
vista que al citar a Cassendi estalejos de la reiteracion dog-
matica, pues se trata de manifestar la irnportancia del analisis
critico, siempre que este tiene por objeto el esclarecimiento
de Ia verdad, y de reiterarla con las palabras de un autor
contemporaneo. Hasta Siguenza ha llegado en una u otra
forma el principio cartesiano de Ia duda, como se maneja en
el Discurso en el primer precepto del metodo, principio que
derrumba verdades infundadas, dogmas y meras opiniones.
En una lucha encarnizada contra Ia postura habitualmente
acritica Siguenza declara: " ... no soy tan simple que quiera
que se tengan pOl' oraculos 0dogmas mis aserciones par 10
cual siempre me he persuadido aque sin culpa alguna pueda
disentir de ellos el que quisiere." :18
La libertad para discntir sobre la verdad cientifica deja
Iatente en nuestro autor la division clara entre ciencia y
dO<,sma;el dogma como tal debe desterrarsc del campo de la
ciencia y con su habitual ironia lleva mas lejos la cdtica
cuando afirma que en la ciencia de nada valen l(}sdogmas. :m
En cuanto a la mera opinion, esta constituicla pOl' Ias "vo-
ces inadvertidas del vulgo". Tales son aquellas que expresan
en sus juicios y discursos Ia ignorancia de la materia, por
10que vulgaridad equivale en gran medida aignorancia, pero
tambien le cabe la nota de ridiculez; el vulgo es ridfculo
cuando proclama sin ninguna evidencia Ia mera creencia
de que los reyes perecen a causa de los cometas.w El "vulgo
ignoranle" puede hacer deducciones falsas porque no conoce
metodo alguno para discernir 10verdadero de 10falso, por
37 Ibid., p. 2, nurn, 3.
:18Ibid., p. 3, nurn, 4.
39 Siguenza muestra c6mo en la ciencia de nada valen los dogmas.
Gjr. Libra, p. 123.
40Sigiienza y Gongora, Carlos de, "Manifiesto" en Libra, p. 10num, 11.
Ibid" p. 34, Hum. 61: "En declo crccr que uu rey ha muerto pOl' el cometa
es propio de ridlcula locura."
La critica
eso puede llegar aconclusiones tales como que, mientras mas
edad tenga la humanidad, mas repetidos seran los cometas.s-
La verdad 0el error que se pone al descubierto a traves
del analisis critico sesitua 1ejos del ataque personal. El anali-
sis busca evidenciar los fundamentos y la solidez del conoci-
miento, no en el duelo subjetivo, sino en la practica del
metodo. "Si probe 10que en el y 10s restantes queria [argu-
mentos del padre Kino], no me toea a mi determinarlo sino a
la Astronomica Libra. Ella respondera por mi a quien des-
nuddndose primero de perjudicados aject.os se digne de
preguntarselo." 42
Nada mas claro en el plano de la critica que "evitar la
prevencion", tal como indica el primer precepto del metoda
cartesiano.v De hecho solo despojandose de prejuicios, "per-
judicados afectos", pucde el hombre acceder a la verclacl; el
programa cle toda la filosofIa modern a que se inicia con la
puesta en crisis, sornctiendo al analisis las pretendidas verda-
des, requiere de una actitud previa, la de no prevenirse en
pro 0en contra, la de no sostener antes de fundamental'.
Contraria a la adhesion volitiva y afectuosa de la fe, la
critica discurre pOl' cl camino del examen racional que pre-
tende objetividad e imparcialiclad, de ahi el nombre de
Libra; es este sopesar verdadcs a traves del examen minucio-
so, el punto de partirla de la nueva cicncia,
La actitud critiea indispensable pm·adestacar 10verdaclero
de 10falso, el dudar para no dudar rebasando el esceptismo,
la posibilidad de fundamental' el conocimieruo en la obser-
vacion, la experimentacion 0el calculo, en suma el conoci-
miento y la utilizacion del metodo, marcan la diferencia
entre opinion y conocimiento, entre vulgo y hombre de
ciencia. Al respecto refiere Sigiicnza:
En estas cosas se llego el dia 23 de agosto en que segun 10
habia prevenido el Alrnanaque y Pronosticos se eclipsaba el
sol. Como no seespcraba tanto como esto ... secauso de todo
41 Ibid" p. 29, num. -18.
eiu«; p. 150, nurn. 312.
43 Gjr., cl primer preccpto del metodo ell Descartes Renc, Discurso del
metoda.
47
48 La idea de la czencza
tan repentina confusion y alboroto que causaba grima. Yo
eneI intertn, enextremo alegre y dandole aDios gracias repe-
tidas por haberme con.cedidovel' 10 que sucedeen un deter-
minado lugall'tan de tardeentardey deque hayen loslibros
tanpocasobservacionesqueestuveconmi cuadrante yanteojo
de larga vista contemplando el sol.44
El vulgo es temeroso y espantadizo porque desconoce
causas, porquc ignora metodos, porque no sabe argumentar
sacando falsas deducciones y en ultima instancia porque ni
siquiera conoce el significado correcto de los terminos del
lenguaje cotidiano: " ... preciosos y transparentcs prismas
y policdros que el vulgo como ignorante de las propiedades
de las voces llama alrnendras de cristal." 'J.
Si Ia critica se levanta contra el error, tal desengafio no
puede surgir solo de combatir a "las voces inadvertidas del
vulgo"; no setrata deluchar unicamente contra laignorancia
del irmorantc sino de alzo de mucho mayor peso, luchar
b' b
contra la iznorancia del sabio (lue se manifiesta en el pre-
t>
juicio, el argumento de autoridad, el argumento deconsenso
universal, la falacia argumentativa, etcetera. Tal lucha es
tanto mas sigl1ifieativa cuanto que las Iormas que ahora se
revelan como ignorancia fueron sostenidas durante largos
siglos como 105 autenticos Iundamcntos del conocimiento.
POl'esola polemica contra el padre Kino esen ultima instan-
cia la lucha contra el viejo sistema autoritario y dogrnatico,
Es por esta misma razon por Ia que la Iuncion critica de la
filosofia se hace consciente de sf durante el siglo XVII. En
la lucha frontal entre autoridad y evidencia el desenlace no
se hace esperar; las modernas escnelas filosoficas proclaman
como el autentico criterio de verdad la evideneia, y Siguen-
zaseadhiere ala nueva concepcion, pOl'10que buena parte
de la Libra no representa sino un ataque sistematico a la
autoridad fundamentalmente en el terreno de la ciencia.
44Sigucnza y G6ngora, Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8", en
Relaciones historicas. Mexico, UNAM, Biblioteca del Estudiante Universitario,
1954, pp. 123-124.
45Simicnza v G6ngora, Carlos de, Tviunjo partenico (Compendio biblio-
·gr:ifico'" fOfmulado por Manuel Toussaint ... ). Mexico, Imprenta Univcr-
sitaria, 1941, p. 15.
La autoridad
AUTORIDAD
Propugna el cientifico mexicano por un cambio de acti-
tud, por una toma de conciencia del publico cultivado en
general cuando le agrede diciendo: "Tan superficiales son
105juicios de muchos deeste tiempo ycasi tan sin valor que
aquellos que Jeen no consicleran tanto que leen ni piensan
tanto en la fuerza y valor de 10 dicho, cuanto en la dignidad
del que dicta." 4(;
Sierva de la autoridad, la razon no examina ni discierne,
ni valora, simplemente asiente: esta actitncl es totalmente
contraria ala busqueda de Ia verdad, puesto que la natura-
leza de la verdad cientifica no tiene nada que ver COll el
autoritarismo y la imposicion. "~Las autoridades de 105
doctores? No convienen si lcs Ialtan a sus razories las con-
grllencias." 47 Laverclaclno puede asentarse dogmaticamente
contra la razon, Ia verdad es funcion de la razon, pOl' ello
no puede dictarse autoritariamente sino que se establece
o no de acuerdo can un metodo. "Quien tiene entendi-
miento y discurso jamas se gobierna por autoridades si les
Ialtan a cstas autoridades las congruencies" 48
Contra la actitud displicente que relega ala razon y pre-
fiere comodarnente descansar en la autoridad Sigiienza arg-u-
ye: "Se busca no a la autoridad del que disputa, sino La
uerdad de Ladisputa misma." 49 Asi ni el propio Aristoteles
escapa al analisis critico de autoridades, cuando Sigiienza
nos dice: " ... y siendo Aristoteles jurado principe de los
Iilosofos, que ha tantos siglos 10siguen con estimable apre-
cio y veneracion no merece ascenso . . . cuando seopusieren
sus dictamenes a la uerdad y razon ... " 50
El cambio se anuncia y seda a un tiernpo, no sesospecha
de la autoridad de Aristoteles, simplemente seniega que sus
verdades se pueden seguir si unicamente sesustentan en la
autoridad, 10cual esmuy irnportante pues prepara el cami-
no a10sdictamenes de los modern as astronomos que expon-
46 Siguenza y G6ngora, Carlos de, Libra, P: 2 nurn. 2. Siguenza cita a
Sa1viano en el De Auaritia.
47 Ibid., p. 26, num. 41.
48 Ibid., p. 40, nurn. 76.
49Ibid., p. 69 num, 132. Siguenza cita a Municio Felix en cl Octavius.
50 Ibid., pp. 69-70, num. 132.
49
.1
-_ .-
--._ -------------------------------------------------
50 La idea de la ClcnCla
dra Sigiienza un capitulo mas aclelante y que contraded an
a Aristoteles y por ende a la vieja vision del mundo.
Al examinar de cerca el principio de autoridad, Sigiienza
encuentra que este se halla muy cercano a la mera opinion,
porque en la mayor parte de 105 casos todo el fundamento
de una aseveracion autoritaria consiste en el dicho del autor.
"(Serb credito de entenrlimiento seguir ajenas doctrinas sin
examinarles Los fundament os? Claro esta que nada de esto
seria querer afirmar una cosa sin valerse de mas razon sino
de que aSI 10dijeron." 51 Es imposible que la autoridad se
sustente en Sl misma, la autoridad no es garantia de verdad
y mucho menos 10es el mero repetir, el decir de la auto-
ridad. 02 De la autoridad no importa si es ancestral 0actual,
si es unica o plural, 10que no se puede hacer es usar los
argumcntos dandoles un caracter dogrnatico. La ciencia
modcrna puso al dcscu bierto que no es ni el prestigio ni la
jerarq uia 10que autenticamcnte sustenta al conocimiento;
este por LIB lado dcbe cscindirse de la simple opinion, el
mero decir, y por otro de Ia Ic, de la pnra crcencia al
apelar a la eviclencia emplr ica y racional. En este ultimo
aspecto la posicion de Sigiienza, aunque dificil, es bastante
clara: "Pero llegando a los doctorcs sagraclos y santos padres
ninguno pretendio asentarlo por dogma filosofico, sino
valerse de estas apariencias [aparicion de cometas en el cielo]
como medics proporcionados para eompungir cl animo de
10s mortales y reducirlos al camino de la verdad." GlI
El tono no es de ataque directo que postule abiertamente
~!l1averdad cientifica £rente a una verdad religiosa, pero es
innegable que Siguenza afirrna que con relacion a los come-
tas, el enfoque de los santos padres no fue eientifico, no
asentaron ninguna verdad cientifica, sino una verdad de
caracter moral y religiose, que perrnitio a la Izlesia una
cierta conduccion de los hombres. b
Por un lado queda claro que para Siguenza la autor idad
en cuanto tal no subsiste como fundamento de la verdad
cientifica; ni la autoric1ad de los antiguos, ni la de 105 moder-
nos, si ademas de ostentar su pasaporte autoritario no mues-
51 iua; p. 4l, num. 76.
"~Ibid., p. 99, num. 202.
5:! Ibid., p. 14, num. 20.
II
I
I
I,
j
I
I
\
I
!
La autoridad
tran fundamentos mas solidos; tampoco la autoridad de 105·
santos padres 0de Ias Sagradas Escrituras, ya porque no con-
templan el Ienomeno, ya porque no 10 tratan de manera
cientifica. Cabe entonces £rente a los argumentos de autori-
dad una razonable duda, puesto que al exhibirse como meras
opiniones no dicen nada sabre la calidad de su pretendida
verdad. Asi pues, si la autoridad queda descartada por la
exigencia de la critica, otro sera el sustento del conocimiento ..
Sin embargo, extrafiara por que a pesar de ello Siguenza
eeha mano de varios argumentos de autoridad, Esto no es
tan contradictorio como apal'enta, ya que el uso peculiar
que de tales afirmaciones haee no es como paTa hacemos
dudar de su espiritu cr itico. En efecto, Sig·tienza no concibe
la argumentacion polernica desligada de la erudicion y es
verdad que con su peculiar barroquismo 54 par Ias paginas
de la Libra desfilan gran cantidad de autores (aproximada-
mente 200segllll scfiala Gaos) ; no obstante, no rodos se men-
cionan dentro del discurso de la misma manera y es cier-
tarnente cl manejo critico de las autoridades el que anuestro
estudio interesa. r.:; En estc sentido Siguenza recurre aautores
antiguos y mod.ernos, mas Irecuentemente a estos ultirnos,
no para sustentar una idea dogrnaticamente, no para renun-
ciar a la explicacion, sino para apoyar su propia posicion
critica. As] cuando refiere el De Motu de Gassendi 0euando
recurre a Pica della Mirandola del que cita: "Yo de tal
manera me he formaclo y sin jurar por las palabras de
ninguno, me lance a traves de todos 10s maestros de filosofia
y examine todas las doctrinas." 56 Se percibe can toda
claridad la nueva actitud, Ia intencion de poner en claro
el punta de partida del nuevo metodo: el examen critico.
r.1l.conard, Irving en Baroque Times in Old Mexico, p. VIII, define el
barroquismo como el tcrmino que dcsigna no unicamcntc un estilo en Ia
arquitectura 0. en las artcs plasticas, sino una cpoca hist6rica y subsccuente-
mente un cstilo de vida.
La erudici6n Iuc cl marco propio del desarrollo argumentative ell Sigiicnza.
50 Gaos dice al respecto del uso de las autoridadcs de Carlos de Siguenza
que: "Aun dentro de los limites de la Ilcita invocaci6n de autor idades, y
aun dentro del mismo orden de cosas hay autoridacles y autoridades, no
todas tienen la misma autoridad, el mismo valor. La autoridad implica
cvidcntemente un juicio de valor por parte de alguicn." Cjr, Sigiienza y
Congnra, Carlos de, Libra, p. xvr.
lifi Sigucnza y Gongora, Carlos de, Libra, P: 70, num. 133. Cita a Pico
delia Mirandola.
51
I
i
-
-52
La idea de la ctencta
En la misma linea de analisis el erudito barroeo se mues-
tra eontrario -como es natural- a los arzumentos del con-
o
senso universal, porque de hecho el que muehos afirmen
" x" , no hace a " x" verdadero: " ... advirtiendo los funda-
mentos debilisimos sabre que estriba, los cuales no son otros
(como seve) sino el que asi 10dicen. Pero si yaseha vista
en10antecedente yseveraen 10adelante mas cumplidamen-
te el que tamhien hay muchisimos que tal no dicen ... " 5',
Si el consenso general de suyo no basta para sustentar la
v.erdad es porqlle como mera opinion es imposible que jus-
tifique su pretension universal. La verdad por mayoria no
f~neiona, no se trata de ladecision del "publico sentir", que
111 sabe ni puede discriminar entre la verdad y el error.
"~Como no sera falsa la absoluta asenci6n del muy veridico
padre de que con la autoridad publica del universo secom-
prueba su pareeer, «uando se le oponcn tan azizantados
. b b
mgenios, como seha visto y muchos de ellos hermanos suyos
por de su propio institnto?" G~
En 105 argumentos de consenso universal es prccisamente
universalidad 10qLieno seencucntra y, enfadado por lamera
.suposicion y haciendo gala de su ironia Simienza expresa
( , b
que " ... la adecuarla reSpllesta a tanto decir, no era otra
sino decir que tambien hay doctos y no doctos y poetas
y anales de las historias que tal no dicen".5n
El terreno de la mera opinion es totalmente acrttico, es el
camp.o de la disputa infrnctuosa y sin salida; la opinion
es sujeto de examen, no solucion a los problemas. Es decir
-esen gran medida uno de los obstaculos mas persistentes a
que seenfrenta el espiritu crttico, Por ello hay que asentar
su escaso 0nulo valor en el terreno del conocimiento. La
aseverac~6n ~i? Iundarnento nunca podra formar parte de la
verdad cientifica, Jacual no esmero decir, sino poder demos-
trar 10que sedice. "Siernpre tuve la costumbre de no Iizar-
o
me en absoluto alas ensefianzas que Haman catolicas, es
decir, universales 0 generales, pues raramente se encuentra
estegenero sin que pueda ser debilitado en alzuna parte y
destruido." no o
G7 Ibid., p. 69, num. 13l.
»etua., p. 71. num. 135.
51> Ibid., p. 73, J1Iim. 139.
60 Ibid., p. 70, num. 135. Cita Sigiicnza a Quiutiliano.
\
Argumentaci6n l6gica 53
ARGUMENTAGI6N L6GIGA
Esrablecimos al inicio de la caracterizaci6n de la critica
en Carlos de Siguenza que este delata no solo la ignorancia
del vulgo, sino fundamentalmente la del sabio, a proposito
de la cual nos hemos propuesto tratar tres aspectos: el argu-
mento de autoridad, el del consenso universal yel argurriento
contradictorio. En la linea de la arzumentacion locica son
. b b '
innumerables -como hacer ver Gaos-, loserrores que Siguen-
za sefiala a su opositor: pero, mas que analizarlos todos,
trataremos de agruparlos.
De acuerdo con la mas clasica de las 16gicas Siguenza
encuentra dos tipos de incongruencia, una decaracter formal
yotra de caracter material. Can respccto ala primera, sefiala
las violaciones alas leyes elementales de la silogistica, tales
como la impropiedad logica de extender la conclusion mas
alia de 10que las prernisas abarcan. El absurdo argumento;
la amenaza de Dios es temible, ergo hay que remer a los
cornetas, es Ialaz en tanto no consta que Dios amenace con
los cometas: ergo no hay por que temerles.v-
En Ia misma linea formal, sefiala la contradiccion en cl
discurso. La arg'umentaci6n contradictoria no cabe en cl dis-
curse ordenado y coherente de la ciencia:
... pues despues de decir el que no a cada mucrte de rey 1e
precedia un cometaahora aseverael qne habiendose aparecido
en el siglopasado cuarenta deestes Ienomenos y Ialleciendo en
csedecurso deafios casi otras tantas personasdelas primeras
en el mundo, de necesidad debe caber a cada una de estas
suprcmas cabezas a cometapor Iunestidad ... pocosrengloncs
antes habia afirmado 10contrario... 62
En e1{unbito logico los errores argumentativos menudean,
no solo en relacion alamera estructura formal, sino tambien
cuando se pasa al contenido de las afirrnaciones. Con res-
peeto a10segundo, existen:
1. Afirrnaciones absurdas 0ridiculas, las cuales no mere-
cen ni examen ni respuesta. 6.1
61Ibid., p. 64, num. 124.
62 tua., pp. 37·38, Hum. 70.
63tua., p. 19, num. 28.
I
I
i
-
,
.154 La idea de la ciencta
2. Afirrnaciones subjetivas, que proceden de 10s gustos
personales, de 10s prejuicios y que en ultima instaneia se
convierten ell argumentos ad hominen. 64
3. Afirmaeiones que procedcn del lenguaje poetico, siendo
que 10sfenomenos de la naturaleza no pueden examinarse
cientifieamente a la luz de la poesia que es ficcion y se
alimenta de la irnaginacion, mientras que la eieneia debe
recurrir a10s"principios y disposiciones de lanaturaleza". 65
4. Afirrnaciones insuficientes 0falseadas, quesedesprenden
del uso incorrecto de las fuentes bibliograficas.w
Todos los errores argumentativos que Siguenza encuentra
ensuopositor revelan su enorrne capacidad de cnjuiciamien-
to que, como hemos dicho, es imprescindible al desarrollo
metodico de Ia cieneia moderna.
Del an.ilisis crftico de la argumentacion, que contra las
ideas del Manifiesto habia escrito el padre Kino, Siguenza
saca las siguientes condusiones:
1. Que el padre Kino acepta las afirmaciones del consenso
universal y dela autoridad, sin examinar sus fundamentos, 67
2. Qne muchos de sus argumentos son, desde el punto
devista logico, invalidos.
3. Que Falseaen varias ocasiones 10.'1 hechos historicos en
que pretende fundar la verdad.
4. Que interpr eta incorrectamente los datos de Ia obser-
vaei6n.
68
En suma, podernos conduir que con el examen de las
Iormas argumentativas, el reehazo a la autoridad, y en ge-
64Ibid., p. 3.
65Ibid., pp. 70·71, num, 134.
66Ibid., p. 86, num, 166.
67 Gaos en cl prologo a la Libra establece que en Sigucnza existe una
jerarquia de autoridadcs, por 10que el padre Kino aparccc como acritico
en estc respecto.
68Trabulse explica dctalladamente como por mantcncr su conccpto del
mundo, Kino falsea los datos de la observacion. Cir, Trabulse, Elias, Ciencia
y religion en el siglo XVI. Passim.
i.,
I
I
,
El metoda 55
neral a 105 plantearnientos acriticos, semanifiesta en Carlos
de Siguenza Ja necesidad de una nueva forma de conoci-
miento: la nueva ciencia.
EL MlhoDO
Al inicio de la Libra, Siguenza exclama: " .. .ire pOl'
diverso camino que sent el que me abre Ia [ilosojia para
llegar al termino de laverdad. " GIJ Es evidente que el diver-
so camino que difiere de la mera retorica, de la pura argu-
mentacion autoritaria, vulgar, infundada, incongruente,
falseada, etcetera, es el camino del metodo cientifico. El es-
piritu desistema del siglo XVII liga el conocimiento hurnano
a una base filosofica de donde el metodo surge para posi-
bilitar el sano desarrollo de todas las ramas del saber. 70 No
es de extrafiar cntonces que Siguenza haga alusion ala "Phi-
losophira Libra", a la "libertad philosophica" y al "camino
que abre la philosophia", en el mismo contexte que Bacon
o Descartes, a saber: el del conocimiento metodico.
El metodo esgarantia delaverdad, y la Iibertad Iilosofica
no es otra cosa que la crftica con que sc inicia y que se
requiere para desechar el error. Pero, si la critica como
desengafio de errores esel punto de patida, esto querra decir
que eliminar prejuicios, dogmas, dudas, etcetera, tiene como
contrapartida necesaria el poner de manifiesto la verdad.
"Dar solucion auna duda no puede ser si no es quitando
los perjuicios js icj sobre que estriba 10falso y manifestando
la verdad que se oculta entre 10dudoso." 71 El enunciado
encierra el prograrna metodico de Siglienza que se maneja
a 10largo de toda la Libra, pero que aqui se pro-pone en
forma clara y sucinta: (1) un precepto crltico que parte de
laduda para elimiriar los prejuicios; b) un inicio de analisis
que perrnite separar 10verdadero de 10Ialso, c) un criterio
de verdad como evidencia, implicito en la afirmacion de
69Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 11, num. 12.
70Cassirer establece en su Filosoiia de la Ilustracion, que cl concepto de
ciencia de Descartes y Bacon son muy similares a estc respecto, err. Cassirer,
op, cit,
71 Siguenza y Gongora, Carlos de, Libra, p. 177, num. 379.
~----------~
I
56
La idea de la ciencia
que la verdad es aquello que se revela al eliminar el error,
esto es, 10manifiesto entre 10dudoso.
E1 descubrir la verdad despejando la duda, eliminando
el prejuicio, desengafiando del error, eslalabor delaAstrono-
mica libra. Parte fundamental de la ciencia de los tiempos
modernos y un principio epistemo16gico de la filosofia mo-
derna que sehalla en el centro del sistema cartesiano.
Laverdad sedebe buscar con rigor metodico para despejar
las dudas y dar paso al conocimiento.vs Recuerdese que uno
de 10spasos mas importantes del metodo es el analisis que
elimina las dudas mostrando la verdad 0faJsedad de las
afirmaciones:
Claro que no extrafiara al reverendo padre 10que aqui pre-
tendo, que es, 0acrecentarle los quilates a su Exposicion
en el crisol de rni examcn 0despreciarla como esooria, si
acaso 10es: ( ... ) porqne es imposible qne deje de saber
quecuando seducla delabondad de una cosa ( ... ) no hay
modo palraIibertarnos de aquella duda, si no es poniendola
en la balanza de larazon.•'1
El nuevo camino que abre la filosofia es el del metodo,
del que seofrecen en laLibra algunos aspectos Iundamenta-
les reveladores de la modemidad de su autor. Pero no debe-
mos olvidar que Siguenza nunca prerendio elaborar un
metodo, ni desarrollarlo teoricamente en forma sistematica;
simplemente sigue alas corrientes modernas que 10propu-
sieron y 10usacomo instrumento para adquir ir conocimientos.
ciertos.J"
Sentadas las bases generales del metodo cientffico, pode-
mas pasar a analizar las caracteristicas del conocimiento
astronomico,
El metodo en la ciencia permite precisar mejor el objeto
de estudio, puesto que ayuda a " ... averiguar la verdad sin
divertirse'L?" y su mal uso puede IIevar alos "paralogismos
72 Ibid., p. 32, nurn, 55.
73 Ibid., p. 67, num. 127.
74Moreno ya ha sefialado con claridad que Sigi"lem.a no pretcnde crear
una teoria del metodo, sino mostrar c6mo sc adquieren conocimientos
seguros. Cfr. Estudios de historia de la [ilosojia en Mexico, p. 106.
75Sigiienzay Gongora, Carlosde, Libra, p. 32, num. 55.
EI mciodo 57
y pseudografias". 76 Larecurrencia al metodo pone de mani-
fiesto que en las ciencias, especia1mente en la astronomia,
de nada valen 10sdogmas; 10que verdaderamente importa
es 1acomprobacion: " ... ni su reverencia, ni otro algun.
matematico aunque sea el mismo Ptolomeo puede asentar
dogmas en estas ciencias, porque en ellas no sirve de cosa
alguna laautoridad sino las pruebas y lademostracion ... " 77
El dogma esta ligado a la autoridad. Sigiienza expresa su
modernidad al establecer que existen conocimientos que se
resisten al dogma, independientes de el. Las ciencias de la
naturaleza se deben comprobar en la expericncia y demos-
trar matematicamente, sometiendo pruebas y demostraciones
a1ejercicio critico de la razon: la explicacion de los feno-
menos naturales nunca podra ser autoritaria 0 dogmatica.
As! los fenomenos astronornicos, como pOl' ejemplo, la altura
de los cometas, no pueden ser detectados sin la aplicacion de·
numerosos principios de la Hsira (mecanica) , de la opti-
ca, de la geometria, etcetera, y de todo ello depende la
certidumbre de una aseveracion en torno a1fenomeno estu-
diado.
POI' otra parte la aplicacion del metodo no solo propor-
ciona "conocimientos ciertos" sino tambien "verdades pro-
vechosas'L''" util idad de la verdad que caracteriza a la
modernidad. El concepto de ciencia util 0verdad util se-
establece en el Renacimiento, pew alcanza su maximo
desarrollo en el ambito mexicano hasta el siglo XVIII. Por 10
cual seconsidera que la explicacion de Sig·i.i.enzaal respecto
e.,>un avance importante en la proyeccion del desarrollo de:
nuestros conceptos cientificos.
Don Carlos de Sigiienza tiene ademas una clara conciencia
del valor de la moderna ciencia astronomica, cuyos funda-
mentos son el calculo y la observacion: " ... 105 modernos
han tenido mas cuidado que 105antiguos en calcular 105
eclipses, tambien 10han tenido enobseruar 10scometas ... " 79
En cuanto a1segundo Iundamento, laobservacion, estadebera
reforzarse enlaciencia astronomica can instrumentos exactos,
auxiliares indispensables de Ios sentic1os. Repetidas veces.
76 Ibid., pp. 114·115, num. 234.
77 iua., p. 123, nurn. 252.
78 iua; p. l21, num, 248.
79 Ibid., p. 29, num. 48.
,
-- ----------------------------.-----------------_ .
58
La idea de la ciencia
el cientifico mexicano alude al uso del microscopic y del
telescopio.v" La observacion cientifica requiere .de la exac-
titud que solo los instrurnentos puedcll pror:orclonar, pues
los sentidos y la estirnacion aproximada son slempre factores
de limitacion y deterioro de la verdad. "Advierto tambien
que de observaciones hechas sin instrumento, sino con la
vista y la estimacion, es cosa indigna pensar que se puede
conduir cosa alguna de consideracion en materia tan pri-
morosa como la que aqui seventila ... " 81
Si los senticlos yla estimacion son insuficientes alaeiencia
astronomica estosedebe aque, por un lado, los sentidos son
Fuente de error, sabre todo en el calculo real de distancias
entre cuerpos celestes, clondepor fuerza se requiere del auxi-
lio de 10sinstrumentos, y por otro, porqne 10sresultados
que se obticncn del calculo estimative) alteran 0inclnso
imposibilitan del todo lalabor del astronorno. En csteaspecto
Siguenza csuno de10s precursores de1ailustracion mexicana,
por cuanto haec el mismo tipo de ciencia que Alzate 0Barto-
Iacheharan cincnenta afios mas tarde; reforzando la observa-
cion con cl uso de instrumentos y buscando la descripcion
objetiva de los feuomenos.P"
La ciencia astronomica rcquiere tanto de la observacion
como del calculo matematico para lograr la certeza de sus
aseveraciories. Cuenta para ello con su instrumental fina-
mente desarrollado con el cual sepueden estucliar, resolver
y aplicar 10sproblemas que 10sfenomenos celestes plantean.
.Tal instrumental teorico serfala geometria y la trigonome-
tria en el campo de la maternatica y la optica en el de la
Hsica. "... hahicndo tantos medias para ello como se hallan
en los autores, y que cualquiera que no ignora la geometria,
optica y trigonometria, segun 10pidieren las observaciones,
pueclediscurrir, aplicar yresolver ... " 8~
El uso del instrumental fisico y del calculo maternatico
es muy claro en Siguenza. As! la aplicacion de la triangula-
80 Ibid., p. 120, num, 246 y pp. 124-125, nums. 257 y 258.
Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Relaciones historicas, pp. 123 Y 124.
81Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 123, num, 252.
82 Cjr, Moreno, Rafael "La filosofia modern a", en Estudlos de historic
.de la [ilosoiia en lYl exico. .
Sigucnza y Congora, Carlos dc, Relacioncs histoiicas, pp. 123-125. PaSSIm,
83Sigiicnza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 121, nurn. 249,
59 La verdad cientijica
cion para el calculo de distancias terrestres: 84 la teoria de
lasparalaxes, para ladistancia clecuerpos celestes; 85 las hipo-
tesisdeCopernico y la teoria de los vortices cartesianos para
la investigaci6n de paralajes, refracciones y movimientos de
Ioscometas. 86 Sinel instrumental empirico yteorico laobser-
vacion y descripcion de los fenomenos estaran sujetas ne-
cesariamente al error.
LA VERDAD CIENTIFICA
Si el metodo de la ciencia astronomica solo es el camino
que lleva ala verdad, cabe preguntarse cuales son las carac-
terfsticas propias deesta, Como hemos visto, laverdad cienti-
fica no seasienta en la autoridad, ni de la Escritura, ni de
10ssantos padres, ya que el campo de la ciencia es ir:depen-
diente del de la fe. Tampoco se funda en la autoridad de
filosofos astronomos 0matematicos, si asus asertos les Ialtan
las congruencies: ni mucho menos en el decir del vulgo. Asi
la verdad cientifica se funda en la observacion, auxiliada
por losinstrumentos, enel calculo matematico ylosprincipios
de la fisica, por 10que en la ciencia astronomica no valen
dogmas sino demostraciones.
Para acercanos a Ia idea que de verdad cientifica tiene
Siguenza es necesario tratar de analizar que entiende por
demostracion. En la Libra nos encontramos el siguiente
parrafo: "No hay mayor argumento para convencer al que
10negare que ponerle un telescopic 0anteojo de Iarga vista
en las manos". 87
De esta proposicion parece desprenderse que los argumen-
tos salen sobrando Irente ala evidencia fisica, Ia mostracion
directa; lamejor prueba es la observacion de los fenornenos
a traves de 105instrumentos que la auxilian; sepresenta el
84Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Memorial de reconocimicnto a la
bahla de Santa Marfa de Galve", en Irving A. Leonard, Documentos ineditos.
Mexico, Centro Bibliognifico Juan Jose Eguiara y Eguren, 1963.
85Siguenza y GOngora, Carlos de, Libra, p. 124, num. 257.
86En el prologo a la Libra, se refiere la existencia del Belerojonte mate-
mdtico, p. 14.
87Siguenza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 174, num. 371.
------------------------.-------------------------------------
60 La idea de la ctencta
cientifico criollo como partidario de la evidencia empirica
que esta en relacion directa con su idea de la astronomia. 88
No obstante la percepcion directa, aun instrumental, no
es la {micafuente de certeza. As] cita aTycho Brahe:
Sinembargo esto que ahara abordamos, asaber el alejamiento
deesteastro respecto de la Tierra y en que parte del universo
haya brill ado, conocerlo con certeza y demostrarlo evidente-
mente es algo de mucha mayor industria, trabaio y sutilcza,
y mas arcluo y expuesto a nurnerosos rodeos y dificultades. 89
Tal aserto se debe a que el calculo maternatico y 105
principios de la fisica deben entrar tambien en juego para
lograr la dernostracion.
... en este caso faItarian 105 medics para investigarle al come-
ta lasparalaxis, yas! no podrta can certidumbre deterrninar su
altura y pOI' consiguiente seria inutil y de ningun provecho,
ni uso del propuesto problema, esto no solo por 10que he
dicho sino par muchos inconvenientes y dificultades que en
su solucion intervienen, cuanclo se quisiera practicar mas
gcometrica y cientfficamcnte de 10 que el reverendo padre
10 propane. 90
La verdad evidente como verdad demostrada que deriva
del metodo mismo de la ciencia astronomica, debe exhibir,
para Sigiienza, ejemplos probatorios: "ociososson105 precep-
toocuando no seacompafian con ejcmplos que loscomprue-
ben".91 Con eUosepone atono COil 1amodernidad, Iaverifi-
cacion de 105 principios, tal como GaIi1eo 10ha propllcstO.
Va de la hipotesis teorica a la comprobacion en 105 hechos;
sinIaobservacion laverificacion esimposible y105 principios
careceran de fundamento, par tanto no podran incluirse en
el acervo del conocimiento cientifico.
De 10dicho hasta el momenta sobre la verdad, podemos
88En su Iibro Trabulsc sc refiere ampliamcnte a Ia actividad de Carlos
de Sigiicnza como nstronomo. Ci», Ciencia y religion ell cl siglo XVII. Passim.
89Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, P: 114, nurn. 234.
90 Ibid., p. 121, Dum. 248.
91 Ibid., p. 121, Hum. 250.
La verdad cicntijica 61
concluir que para Siguenza existen dos niveles en la compro-
bacion: la "evidencia Iisica" y la "matematica certidum-
bre".92 Con frecuencia reconoce " ... es necesario advertir
que nadie hastaahora hapodido saber concertidumbre fisica
o matematica de que y en d6nde se engendran 105 come-
tas". 93 Siguenzano desarrolla una teoria de la evidencia, de
ahi que no distinga con pulcritud entre evidencia y certeza:
su distincion sedirige mas bien aseparar Iacerteza Hsica d~
Ia matematica (observacion y calculo) : 1aprimera llevaria
a Ia evidencia empirica, la segunda a la evidencia racional.
Modelo de congruencia la maternatica para el racionaIismo
del siglo XVII, representa el hallazgo de un saber cuyos prin-
cipios inmediatos a la conciencia garantizan la validez de
las deducciones creadoras que a partir de eIlos se desarro-
llan.
94
La astronornia debe contar con ambos niveles de demos-
tracion, empirica y racional, puesto que deriva de su propio
metodo. En efecto, 105 hechos como instancia 0ejemplos
son, por un Iado, el resultado de la observacion y por otro
comprobacion del calculo acertado, e1 principio bien apli-
cado 0la reafirmacion de 1ahipotesis bien planteada. De
ahi que la pura evidencia racional, e1mero precepto que no
se acompafia de ejernplos no tenga ningun peso; Ia astro-
nomia no es pura teoria, no es mera especulacion. EI espi-
ritu mismodelaciencia del sigloXVII escontrario ala especu-
lacion. Siguenza, adelantandose al criticismo radical del siglo
XVIII, expresa: "... de que se infiere que en el concepto
del muy religiose padre debo yo ser nada, porque no sere
mortal ni alto ni bajo, ni noble ni pIebeyo, ni docto ni
indocto, sino el ente de razon de que disputan 105 metaiisi-
COS".1}5
92 iua., p. 160, Dum. 334.
»erua, p. 10, mun, 12.
94Descarte en SII Discurso del metodo y en Las reglas pam fa direccion del
espiritu, ha explicado suficientemente 10s conceptos de intuici6n y deduc-
cion, haciendo notal' que la dcduccion es en definitiva una intuicion en
movimicnto.
95Siguenza y G6ngora, Carlos dc, Libra, p. 5, num. 6.
Para Sigiienza la metafisica cs mera especulacion y no alcanza cvidcncia
en sus ascrtos,
62
La idea de la czencla
11
" " .., .
EL PRINCIPIO DE LA CAUSALlDAD
EN LA ASTRONOMlA
La ciencia astron6mica no es mera teoria, en tanto no
disputa especulativamente sobre entes deraz6n que en defini-
tiva no son nada; versasobre hechos concretos y objetos, los
cuerpos celestes, su composicion, sus movimientos, su dis-
tancia, su frecuencia, etcetera.
Si Ia astronomia es ciencia, habra que exhibir 105fun-
damentos de su validez. Nuestro erudito barroro, muestra
b.isicamente el principio de causalidad como sustento de la
ciencia empirica, causalidad tal que asegure la universali-
dad y necesidad propias de Ias afirmaciones cientificas. El
principio mismo de la causalidad jamas se formula en la
Libra, sin embargo, su manejo dcsde diversos angulos es
constante.
Preocupacion de Ia cicncia moderna sed. establecer con
correcci6n las relaciones causales asentandolas sobre el com-
portamiento invariable de la naturalcza como base de un
metodo inductive. no Esta misma preocupacion serevela en
Sigiienza, aun cuanelo recurre a la autoridad de Aristorelcs
para Iundamentarla.
Lucgo si pucdcn faltarle al sol Ias manchas sin que sc vean
cometas, no sera absolutamente muy cicrto que cuando
{luran estos oesan aquellas: y por cl consiguicntc, quicn no
ve sed no probabilfsima, bien como [undada en la mcjor
mzdn y [ilosojia como dice sino muy poco salida Iaopinion
del rcverendo padre... 97
La ciencia pondra al descubierto una relacion causal uni-
forme, invariable, pues de aquello que no tiene tales carac-
teristicas no se puede obtener una verdad necesaria.
... pero siendo evidentisimo en la vicisitud de los sucesos
humanos y en la amplitud grande del mundo el que no se
pase afio alguno sin que en alguna parte haya hambre, en
96El metodo de la inducci6n en Bacon parte del reforzamiento de la
causalidad en la teoria de las formas.
97Sigiienza y GOngora, Carlos de, Libra, p. 146, num. 302.
EI principia
otras guerras y que en muchas falten y se mueran muchos
potentados, principes y reyes, y esto sin que se yea cometa
a que atribuirlo cque engafio es aseverar ser efecto suyo 10
que entonces sucedio porque siempre se ha experimen-
tado 10propio en casi todos los alios?98
La relacion causal debe establecerse y comprobarse siem-
pre, no casi siempre. Lo cual muestra que no existe tal
relacion entre hecho funesto y cometa; setrata de una mera
coincidencia temporal, de un casualidad, puesto que los in-
fortunios son mas frecuentes 0pOl' mejor decir, casi cons-
tantes, mientras que Ios cometas aparecen mas esporadica-
mente y el que coincidan con alguno de estos eventos no
los muestra necesariamente como su causa. 99 "No son ne-
cesarias consecuencias de 105cometas los infortunios porque
son estes mas repetidos en el universo que aquellos Ieno-
menos ... " 100
La verdad necesaria no puede admitir una instancia que
la haga falsa; de ahi que todos los planteamientos indue-
tivos en relacion al conocimiento cientifico, a partir de Ba-
con, hayan buscado el reforzamiento de la teoria causal; en
efecto, la vinculacion entre causalidad y necesidad asegura
el status solido de la verdad cientifica. La argumentaci6n
en la ciencia debe no solo ser indubitable, esto es evidente,
sino que debe traducir el caracter necesario de la relacion
causal entre fen6menos. Tiene Siguenza conocimiento de
esto y por eso asevera: " ... dice mal as! por 10 disparatado
de los terminos de que usa como porque en ello hace in-
ducci6n de 10necesario eindubitable a 10que escontingen-
te y controvertible". 101
La causalidad es una relacion estricta e irreversible. En
la sucesion causa-efecto, la causa pOl' 16gicaes siempre an-
terior al efecto. Asi, ridiculizando al padre Kino, Siguenza
exclama:
98Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Manifiesto contra ... " en Libra, p. 15,
num. 21.
99Siguenza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 33, num. 57.
100Sigiienza y G6ngora, Carlos de, op. cit., p. 36, num. 67.
101Ibid., p. 37, num. 68.
Siguenza y G6ngora, Carlos de. "Alboroto y motin ... " en Relaciones
hist6ricas, P: 125.
63
I
••
--------------------------------" " ' Ir-------------------------------
64 La idea de la ciencia
[Oh prodigio mayor que cuantos le atribuyen a los cometas
·100 que los temenl j Un efecto que anteoedio a su causa 22
afios; una ilacion que fueantes que su antecedente 22' afios:
un suoeso cuyosigno indicante Iue 22 afios posterior a10que
indicabal [Pobre demi y10quedemi sedijera si tal dijera! 102
Seha establecido hasta ahora que la ciencia para Sigiienza
supone una actitud critica que busca el "desengafio de
errores", valiendose de un metodo que muestre la verdad,
el cual, al establecerse mediante la observacion y el calculo,
es de naturaleza empirica y racional. Ciencia astron6mica
cuyas afirmaciones no se someten al dogma 0la opinion,
sino que deben demostrarse mediante el auxilio de instru-
mentos precisos, principios Hsicos y calculos exactos de la
ciencia matematica. La ciencia astronomica resulta asi
una ciencia empirica, no en el sentido de una ciencia ex-
perimental, sino observacional, cuyas observaciones tienen
en el principio de causalidad, entendido como comporta-
miento regular de la naturaleza, una base solida para la ar-
gumentaci6n inductiva,
Si todos 105 aspectos sefialados arriba constituyen a la
ciencia moderna, salta de inmediato a la vista que cosa no
puede ser una autentica ciencia.
EL PROBLEMA DE LA ASTROLOGiA
Frente ala astrologia Sigiienza esgrime dos clasesde argu-
mentos: unos de caracter cientifico y otros de caracter re-
ligioso. Los primeros revisten importancia porque el rechazo
ala astrologia en el siglo XVII no fue ni tan general ni tan
sistematico como sepodria suponer, pero sobre todo porque
el uso de argumentos cientificos para desechar 1aquimera
astrologica no fue muy cornun ni enel Nuevo ni en el Viejo
Continente. 103 Los argumentos religiosos contra la astrolo-
gia, a pesar de haberse manejado desde el siglo XVI, tienen
102Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 75, num. 142.
10;)La importancia del rechazo de Sigiienza a la astrologia estriba en que
aduce razoncs de tipo cientifico, Ircnte a otros autores que ya desde el siglo
XVI lit habian rechazado por motivos de orden religiose 0 politico.
El problema de la astrologia 65
particular in-teres en nuestro autor, pues nos permiten co-
nocer el autentico caracter de su agnosticismo.
En cuanto a 10s argumentos cientificos, Siguenza es-
tablece que la astrologia no es una ciencia, en primer lugar
por carecer de fundamentos. "Yo tambien soy astrologo y
semuy bien cual esel pie de que la astrologfa cojea ycuales
los fundamentos debilisimos sobre que levantaron su fa-
brica." 104
La astrologia es cuando mas un arte, pues carece de evi-
dencia fisica0 matematica certidumbre que IaIundamenten.
POl' tanto, en ella ni se ha producido ni se puede producir
conocimiento evidente. La asrrologia recurre como punto de
apoyo alaexperiencia y ala observacion, delas que Siguen-
zademuestra la insuficiencia y la imposibilidad factica.
Luegosi Ios hombres no han podido alcanzar el conocimiento
de la naturaleza de Ias estrellas, sus influcncias y virtudes
con evidencia fisica y matematica certidurnbre, aunque ape-
len a las experiencias y observaciones, que dicen ser los fun-
damentos de esta arte ( ... ) cierto es que se la oomunico
aAdan y por el consiguiente nosupo deAstrologia. 105
De aqui sedesprende que la observaci6n y la experiencia
astrologica debieran a su vez estar fundadas sobre el cono-
cimiento cientifico de la naturaleza de los cuerpos celestes,
. sus virtudes y sus influencias. Pero veremos como el cien-
tifico criollo muestra 1aimposibilidad dela astrologia como
ciencia, al pasoque perfila el objeto de estudio de la ciencia
astron6mica. En laastronomia no puede hablarse de irnfl71en-
cias de los p1anetas 0de las estrellas, cuando de hecho se
desconocen sus caracteristicas fundamentales. "Afiado mas;
si las alteraciones de 105 elementos dependen de 10sinflujos
y cualidades de las estrellas, ~c<'>mopodran aquellas preve-
nirse con certidumbre, cuando ni aun de 105 planetas estan
sabidas con perfeccion las cualidades?" 106
Sobre este punto Sigiienza insiste en forma definitiva al
rechazar lateoria de 1ahomogeneidad de 10scielos de Aris-
104Sigucnza y Gongora, Carlos de, "Manifiesto contra ...•. en Libra, p.
14, num. 20.
105Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 160, num. 334.
106Sigiienza y Gongora, Carlos de. op. cit., p. 171, num. 365.
66
La idea .de la ciencia
toteles -sustancia sensible no perecedera, "quinta esen-
cia"-, 107 Y postular la heterogeneidad de los cuerpos ce-
lestes, pues ~como se puede saber que parte 0aspecto del
astro, cual de sus sustancias componentes es la que ejerce
su influencia? 108 Pero, si adernas de desconocerse los influ-
jos, pues laheterogeneidad hace imposible tal conocimiento,
se cuenta con un nurnero amplio de movimientos astrales
que hacen irrepetible una aspectacion 0configuracion en el
zodiaco, se demuestra en forma contundente la imposibi-
lidad f{lcticade la astrologia. 109
Sinteticamente el erudito barroco nos propone la imposi-
bilidad de la astrologia desde la perspectiva cientifica, cuan-
do apunta: " ... vease como puede estar cabal par todas par-
teslaastrologia 0yapor lamultitud derequisites 0yapor la
falta deobservaciones, 0por 10limitado del juicio humano,
o por todo junto." 110
Desde el punto de vista religioso, Sigiienza encuentra dos
argumentos en contra de la astrologia:
1. La astrologia es desatino e impiedad, puesto que en
ultima instancia sepretenden conocer 10sdesignios de Dios.
"Y otros semejantes desatinos por no llamarlos impiedades
que afirman antiguos y modernos astrologos con tanta ase-
veracion como si Dios les hubiera IJamado a consejo para
manifestrales su voluntad ymotivos." 111
Esta afirmacion revela dos problemas fundamentales: el
agnosticismo cristiano de Siguenza en tanto el conocimiento
humano tiene un limite en Dios, cuyos motivos permanecen
oscuros e inaccesibles al hombre; y, por otra parte, se vis-
Iumbra la separacion entre la prediccion cientifica y aquella
que se sale del marco de la ciencia. Hayen difinitiva -se-
gt' m don Carlos- una parte permitida de la astrologia
"... que trata de las mudanzas del aire y otra ilicita yprohi-
bida, que pronostiea de 10sfuturos dependientes de la vo-
Iuntad de 10shombres". 112
107 Ibid" pp. 173-174, num. 370.
108 I bid., pp. 174-175, num. 372.
109Ibid., p. 171,num. 365.
110 Ibid., p. 175, num. 373.
111 Ibid., p. 16, mim. 25.
112 Ibid., p. 177, nurn, 378.
El progreso cientifico 67
EI pronostico, cuando invade el libre arbitrio, seconvierte
en predieei6n ilicita, en astrologia, en opinion infundada.
De alguna manera trata de justifiear su imagen deastrologo
a la luz de este juicio cuando dice que sus lunarios no
cayeron en la pronosticaci6n prohibida, cosa de la que exis-
ten pruebas en contrario.Aw No obstante, 10que importa
es estableeer que Siguenza tiene coneieneia clara del pro-
blema concreto: la astrologia no es ciencia.
2. En cuanto al segundo argumento religioso contra la
astrologia, SigiienzaIeatribnye un origen satanico, por cuan-
to " ... el demonio fue el prirnero que us6 la astrologia, 0,
por mejor decir el unico que la introdujo en el mundo." 114
Gracias a 10cnal el hombre perdi6 el paraiso terrenal, Ian-
zado al trabajo, 1a penalidad, el hambre, el dolor, etcetera.
POI' ello exclama nuestro criollo autor: "jOh ciencia!, si
este nombre puecle darsele a la que fne el principio de la
ignorancia. [Oh ciencia, origen de 105infortunios, causa de
nuestro dafio, seminario de las desdichas!" llG
No s610no es una ciencia, sino que Ia astrologia es anti-
tetica a la verdad y a la bondad; invento del demonio.V"
participa de esta cualidad negativa que le es propia: es la
astrologia la que infunde temores y desdicha a las gentes
sin criterio. En su lucha contra la astrologia seadvierte el
enorrne esfuerzo que el erudite barroeo realiza par desterrar
la ignorancia de los corazones timidos, al combatir racional-
mente el temor del vulgo conveneido del malefico prenuneio
de 10scometas.
EL PROGRESO CIENTIFICO
De su querella contra la astrologia se desprende que Si-
giienza, el astronomo, encuentra cada vez mas dificil el cono-
cirniento de "propiedades", "cualidades" a "virtudes" de105
cuerpos celestes. Esto sin duda porque en todo easo es mas
113 Trabulse sefiala que Sigiienza Iue un "micmbro egrcgio" del gremio
de 105 astrologos, en vista de que formu16 varios lunarios con anotaciones
mas de caracter astro16gico que astronomico.
114 Sigiienza y Gongora, Carlos de, Libra, p. 161, num. 339.
115 Loc, cit.
116 Lac cit.
68 La idea de la ciencia
factible precisar a traves del calculo maternatico los movi-
mientos, distancias y velocidades de los astros.
Parece desprenderse de la Libra que Siguenza cuestiona
como problematica la fisicacualitativa deAristoteles, al paso
que encuentra mas acorde con el metodo y el instrumental
del que dispone el astronomo una ffsica cuantitativa, tal
como la concibe Galileo:
'Tambicn se ha advertido que los planetas... Iuera de su
movimiento por el zodiaco, tienc otro particular can propio
periodo sabre su centro pa.ra que a beneficia de estacircula-
cion. .. influyan a la tierra tan diversamente cuanto son
mils hetcrogeneas sus partes, por consiguientesus pmpiedades,
fuego s i estas s e ignoran (y sieniprc se ignoraran) y Ios perio-
dos de aquellas eoidcntes giraciones de los planetas aun no
las han dejinido Los matcmaticos ~que diremos de la astrolo-
gia cuando toda su certidumbre consiste en que esta y aquella
cstrella seade esta 0 aquella cnalidad?117
La importancia estriba en la distincion entre cualidades,
propicdades que no solo se ignoran sino que es imposible
llegar a conocer y 105 movimien tos planetarios "giraciones",
que refiere sin duda a movimientos rotatorios y que aun
no han sido precisados por los matematicos, pero que en
alglm momento se conoceran.
En este sentido discurre el concepto que Siglicnza tiene
de progreso cientifico: cxisten di versas hi potesis sobre la
naturalcza y generacion de 10scometas y se desconocen sus
leyes. Sinembargo, dicecitando a Seneca: "Vendra un tiempo
en que estas cosas que estan ocultas, Ia ocasion las saque
a la 1uz y con 1adiligencia de una mas 1arga epoca. Para
.la investizacion de cosas tan profundas no basta una sola
~
edad, aunque se dedique integramente al estudio del cie-
10."11K
EI desarrollo del conocirniento desde el punto de vista
temporal, es un hecho: la ciencia es obra de muchas gene-
raciones, la verdad se descubre paulatinamente. Sigiienza
117Ibid., pp. 174-175, UlIIU. 372.
l1Slbid., P: 60, num, 116. Siguenza cita a Seneca.
Stntesis conclusiua 69
bene una idea moderna del progreso del conocimiento hu-
mano; enel futuro setendra un conocimiento mas adecuado
de la naturaleza de los cometas. Hay pues confianza en el
desarrollo delacienciaastronomica, "Habra alguna vezquien
dernuestre en que regiones caminan 10scometas, por que
andan tan separados de los demas, cuantos son y sus cua-
lidades. Estemos contentos con 10hallado y que 1aposteri-
dad contribuya en algo a 1averdad, "119
Pero si estees el futuro que se percibe con fundamento
para 1aciencia, no es el caso de la astrologia que carece de
fundamentos, de reglas cientificas, de acoluthia.P" Es un
pretendido saber sin salida, puesto que, ademas de no poder-
se conocer perfectamente las virtudes de los astros, menos
aun sepuede saber que cosasignifican. Por tanto, el juicio
astrol6gico carece de base. 121 La prediccion astrologica es
.Iallida en cuanto topa con los designios de Dios y el libre
arbitrio de 105hombres sobre 105que no se pueden formu-
1ar juicios anticipados.
De esta manera, en forma paralela al planteamiento del
desarrollo del conocimiento, se estab1ecen, aunque indirec-
tamente, sus Iimites. En efecto, muchos autores han men-
cionado el agnosticismo cristiano de Siguenza como opuesto
a su espiritu critico-cientifico: sin embargo, a1 exponer la
idea de que es imposible conocer 1a significacion de 10s
astros, puesto que seria pretender averiguar 105motivos de
Dios, Siguenza no restringe el campo del conocimiento hu-
mana en general, sino que pone como limite del autentico
conocimiento cientifico a la astrologla. As! en ultima ins-
tancia el limite del conocimiento racional estara dado por
la imposibilidad del pretendido conocimiento astrologico,
prediccion ilicita, que rebasa sin fundamento la prevision
cientifica.
SiNTESIS CONCLUSIVA
La caracterizacion de la ciencia en Carlos de Sigiienza se
mantiene dentro de 105Iimites, como ya se advirtio, del
111)Loc. cit.
120Ibid., p. 166 num, 35l.
121Ibid., p.161. num. 338.
1
70 La idea de la ciencia
analisis del Maniiiesto yde laLibra astron6mica. De 10que
se ha desarrollado a 10largo de este capitulo podemos des-
tacar:
La actitud de Siguenza Irente al conocimiento es defini-
tivamente moderna, no solo porque combate la ignorancia
del vulgo, sino porque se muestra contrario a la actitud
dogmatica que le lleva a percibir cierta independencia del
ambito cientifico £rente al religioso. Por orra parte, el eru-
dito barroco lucha contra el argumento de autoridad, ha-
ciendo un uso muy significativo de algunas autoridades,
parad6jicamente contra el autoritarismo. Desecha los argu-
mentos del consenso universal y pone de manifiesto la
inconsecuencia 16gicay el mal uso de las fuentes bibliogra-
ficas. Tal actitud critica esta a la base del conocimiento
en todos losautores modernos, y, aun cuando la forma de la
disputa recuerda al procedimiento medieval, el contenido
de la misma rebasa sus estrechos marcos; ademas, hay que
tener presente que el siglo XVII sedebate en polemicas, des-
tacando precisamente la cometaria, que pone de manifiesto
la crisis final de la vieja concepcion del mundo.
Pero si la actitud critica revela el alcance que la nueva
forma de pensar tuvo sobre don Carlos, no es menos impor-
tante su idea del metodo, En efecto, sin volver la espalda
al clima de la modernidad y sin duda conocedor de Gassen-
di, Descartes, Calileovetcetera, Siguenza maneja la idea de
un metoda [ilosojico que permite despejar dudas ydesechar
errores a traves del analisis que llevara a la mostracion 0
manifestacion de la verdad. Esta postulacion le acerca sin
duda a laconcepcion cartesiana de la evidencia como crite-
ria de verdad, sin que par elIo seformule 0desarrolle en
la Libra una teoria epistemologica al respecto. Lo cierto
es que certeza y evidencia son terminos que califican a la
verdad, si esta seobtiene met6dicamente.
Subyace a la exposicion de don Carlos una concepcion
del metodo para la ciencia astronomica, que sumariamente
seexpresaria como launion de observaci6n ycalculo, y que
entrafia la doble fundametaci6n empirico-racional de este
complejo conocimiento. En efecto, la observacion hace alu-
sion a una evidencia empirica, sin que empirico tenga la
Sintesis conclusiva 71
connotacion de experimental. La astronomia no puede fun-
darse unicarnente en la mera sensibilidad, sino que sera
auxiliada por los instrumentos que la optica ha venido per-
feccionando. Por otra parte, los principios de la fisica y el
calculo matematico, proporcionan Ia evidencia racional in-
dispensable a la fundamentaci6n del conocimiento astro-
n6mico. Ambos niveles de evidencia (empirica y racional)
inciden en la posihilidad de demostrar el conocimiento; la
comprobaci6n pone aprueba la solidez de sus fundamentos.
Finalmente, el conocimiento que se establece al abrigo
del metodo tiene el rango de aplicacion yutilidad que carac-
teriza ala ciencia moderna. En principio la tendencia gene-
ral de los renacentistas, fue el dar con un conocimiento
maternatico de las leyes de la naturaleza, util por permitir
su manejo; util tambien para la soluci6n de problemas, las
aplicaciones concretas y la prediccion cientifica, todo 10
cual forrnara parte del nuevo "paradigma" cientifico.
Por 10 que haec alas caracteristicas propias de la verdad
cientifica, esta debera ser universal y necesaria, por 10que
habra que reforzar Iateorfa causal para sustentar solidamente
la cara ernpirica del conocimiento astronomico.
Todos Iosrequisitos del metodo, Iormulacion ydesarrollo
del conocimiento cientifico, estan ausentes del campo de la
astrologta: Sigiienza ladenuncia como pseudociencia, puesto
que el conocimiento que pretende esta mas alla de 10que
el metodo puede proporcionar. Efectivamente, la astrono-
mia aim no ha a1canzado un grade de conocimientos tan
completes y perfectos como se requeriria para fundal' la
prediccion astro16gica, y, por otro lado, tal prediccion topa
con la voluntad divina, limite de cualquier conocimiento
que pretenda predecir hechos que Sigiienza percibe fuera
de los marcos causales, asi los que dependen del Iibre arbi-
trio del hombre 0 de Dios.
Asi pues, el agnosticismo secircunscribe al ambito de la
astrologia y, con una conciencia verdaderamente moderna,
Sigiienza propone el desarrollo incesante de la ciencia que
busca las leyes, regularidades, origen y explicacion de 10s
fen6menos naturales.
En suma, la imagen que delos textos aludidos seobtiene,
es la de un cientifico moderno que aplica el instrumental
J
72 La idea de la ClenCla
teorico-empirico al campo de los Ienomenos celestes, que
lucha criticamente contra el error y el dogma y que sepro-
pone deslindar entre la ciencia, por un lado, y la ret6rica,
la opinion, laautoridad ysu propio agnosticismo, por otro;
en este sentido es Sigiienza un moderno racionalista, notable
precursor de la ilustracion mexicana.
IV. LA IDEA DE mSToRIA
CIENCIA E HISTORIA
El afan critico de Sigiienzano semuestra unicamente en la
ciencia astronomica, sinoque seproyecta tambien ensuobra
hist6rica. Estosedebe a una doble razon: la primera y mas
evidente esdesdeluegoque Siguenzanopuede hacer abstrac-
cion de si mismo y proyectarse en el ambito historico de
manera opuesta acomo 10haceen el cientifico. Esto signifi-
cariaque aceptara el prejuicio, opinion infundada, laautori-
dad por si misma, es decir, que rechazara la posibilidad de
distinguir entre la verdad y el error, 10cual resulta obvia-
mente absurdo. Lasegunda esqueSiguenzaechamano de la
historia escrita (cronicas, relaciones, etcetera), con objeto
dedernostrar laverdad cientifica. Enefecto, uno delospuntos
mas importantes de la relacion ciencia-historia en don Car-
los, estriba en el hecho dequeamasdelos fundamentos de
lacienciayaexpuestos, utiliza algunas Fuenteshistoricas para
hacer massalida laargumentacion afavor de sus tesisacerca
de105cometasypararechazar lasdesuopositor.
Advierte el cientifico criollo que Ios anales ehistorias no-
sirven de basamento ala verdad cientifica cuando ellos mis-
mosno pueden comprobarse 0sedernuestra su falsedad: por
el contrario, si Iahistoria esverdadera sera degran utilidad
para laprecision de 105conceptos cientificos.
Sigiienza usa argumentos tornados de la historia para
demostrar la inconsecuencia de Ia relacion causal cometa-
atrocidad. Por 10que ironicamente reliere en laLibra que
el efecto no puede anteceder a Ia causa en nigun caso. 1
Para Siguenzael mal usodelahistoria propicia el encubri-
miento del error cientifico, una de las consecuencias sera
par tanto la revision y autentificacion de las fuentes histo-
1Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra as t1-6nomica y [ilosoiica. Presen-
taci6n de josc Caos, Edicion de Bernabe Navarro. Mexico, UNAM, Centro-
de Estudios Filos6ficos, Col. Nueva Biblioteca Mexicana, 1959, p. 75.
7 4
La idea de la historia
ricas. La critica de fuentes no s6lo nos perrnite ubicar a
Sigiienza en el ambito de la historiograffa moderna, sino
que, ademas, es el punta mas importante de relacion entre
su actividad cientifica y su actividad como historiador.
Lautilidad que lahistoria tiene para lacienciano selimi-
ta unicamente a posibilitar el descubrimiento del error 0
fundar laverdad, sino que permite en alguna de sus formas
(concretamente lascr6nicasdescriptivas) acumular experien-
ciasy predecir el futuro.
Asi en ladescripci6n delabahia de SantaMaria de Calve
(Panzacola) , Sigiienzahaceuna relaci6n detallada del Iugar
desde multiples perspectivas (geograficas, meteorologicas,
agricolas, silvicolas, hidraulicasvestrategicas, militares y co-
merciales) mostrando no s610grar talento ysuma erudicion,
sino una mente critica y lucida orientada hacia la predic-
cion cientiiica. En esteescrito sepone de manifiesto el uso
delacienciacomo instrumento util, laciencia al serviciodel
hombre, lacienciainstrumento dedominio delanaturaleza,
concepcion tipica del Renacimiento que se refleja en una
mente practica, presta a la realizaci6n de nuevas empresas:
Y para mayor claridad describireesta Bahia [Panzacola] y
su fertilidad, propondre los dafiosque de ocuparlaloscne-
migos nos arnenazan, y ofrecerc medias no dificilcs para
que la habitemos y defendamosconvarias utilidades quese
siguc de ello, asf pa,rala propagacion del Santo Evangelio
comopara aumento y criasdel patrimonio real.2
La importancia a uti1idad propia de la historia can res-
pecto a la ciencia no se reduce unicamente al nivel de la
historia escrita. Para Sigiienzala historia vivida nos permite
descubrir el error.
Par no dilatarme mas, juzgo que a losdela opinion de105
seismil aliosde Elias, querefieree1reverendopadre les ha
desuceder10quea10sque aseveraron10mismoen diversos
periodosde tiempo, yaquienesel mismo tiempo ha conuen-
cido de [alsos, porqueQuintoJulioHilarionafirmoqueacaba-
2Irving 5., Leonard. Carlos de Sigiienza y Gongora. Docurnentos Ineditos,
Mexico, Centro Bibliografico Juan Jose Eguiara y Eguren, 1963, p. 51.
Ciencia e historia
75
ria el mundo el afiode 470, LactancioFirmiano el de 516;
FluencioFlorentinoel de1105, Joaquin Abadel de]260... a
EI .deseo~leque la histori a escritaseforrnule y transmita
concierto ngor leacercaa1conocimiento met6dico. Por ello
dentr? del concepto.d~~istoria deSigiienzasehallapresentc
la crttu:a, que consisura, de modo general, en sefialar los
errores alas afirmaciones historicas infundadas, La critica
pone al descubierto de un modo concreto para la histori a
l~sa~gumentos en?ebl:s 0Ialsosen que seapoya. Asi en 1a
ciencia y en la historia se perciben actitudes analog-as,en
cuanto enambos casossepersiguelaverdad. Hacemos hinca-
pieen 1a~na10gia,ya<;tue~osmetodos no pueden ser iguales
par el objeto de estudio diverso aque seaplican.
Se predica el desprecio a la iznorancia a la vulzaridad
" . b . , -b '-,
~laincapacidad para d.lscernir entre 10verdac1eroy 10[also.
Seabre como perspectrva met6dica lavia negativa de desc-
char el prejuicio por la critica a1aque corresponde como
lado positivo la busqueda del fundamento de 105hechos
hist6ricos.
La intencion critica de Siguenzase deja vel' en todas sus
obras historicas, aunque noconigual enfasis,Asi en1aPiedad
heroyca el prop6sit? explicito es el "... desvanecer 10que
ace~cade. ~stehOSPIt~1y,otras memorias suyaspor personas
poco noticiosas seahrmo hasta ahora." 4
EI combate contra la falta de fundamentos validos en la
historia seIibrara desvaneciendo primero la iznorancia del
I
b
vugo, de las personas poco noticiosas, asi nos, dice don
Carlos: "Lug:ar.estem~y aproposito para desvanecer trulgari-
clades [conocimientos l~fundados], que acercadeestehospital
entre personas que discurren poco ha tiempo que corren
como si fueran oraculos." 4
La.hist(~ri~grafiahumanista-erudita, aunque en contra del
providencialismo yla milagreria, habia cedido mas a la for-
ma literaria, al Iatin pulcro que a la critica de fuentes. 5
aSiglicnza y Gongora, Carlos de, oj). cii., p. 30.
, {(a y. b) .Sig'iienza y GClllgora, Carlos de, "Picdad Hcrovca" en Perez
S~lazat', F.ranclsco: Carlos de Sigiienza y GongOTa. Obras seguidas de biogra-
lta~ ~Iexlco, ,SoCiedad ~lc Bibli6filos Mexicauos, 1928, p. 296. '
uFeuter, Ed., Historia de fa his toriogmffa modcrna. Buenos Aires, Edit.
Nova, 1943. pp. 120·121.
~" " " " , , " " " " " " " " " " " ~" " • •" 7 • •" " " " " "
76 La idea de La historic
Es pues, mas propio de los historiografos modemos del siglo
XVII la critica yseleccion de fuentes que llego alos extrernos
de la erudicion, pero que sento las bases de un conocimiento
hist6rico mas objetivo, fundando diversas ciencias auxilia-
res de la historia, 6
Casi todos los historiografos coinciclen en sefialar como
antecedente de la historiografia critica moderna los estudios
eruditos de historia, cultivados en Francia en el siglo XVII,
fundamentalmente pOT las ordenes religiosas, entre las que
sobresalio la de los benedictinos de San Mauro. Es evidente
que Sigiienza no tuvo contacto alguno con esta escuela de
historiadores. Sin embargo, no hay que olvidar que estuvo
muy cerca de los jesuitas, no solo como estudiante en el
Seminario de Puebla, sino durante toda suvida, y losjesuitas,
aunque no tan criticos como los benedictinos, secaracteriza-
ron siempre por esgrimir las armas de la cultura moderna.
De hecho hicieron critica, abandonando, como los historia-
dores humanistas, las leyendas y trataron de evitar las histo-
rias de milagros.
Tales caracteristicas historiograficas g'enerales, sernucstran
en laobra deSigiienza, de tal modo que selepuede caracteri-
zar como un autor de historiograHa moderna, 7 sin ser pOl'
ello un historiador exhaustivamente critico 0particualmente
erudito.
Laactitud criticadeSiguenza setraduce para lahistoria en
diversas ronsecuencias. POI' un lado, la necesidad de imple-
mentar un metodo historiografico que permita una mas
fundada seleccion de fuentes. Cuando Sigiienza nos remite
a los archives nos dice: " ... trabajen en adquirir noticias
en los archivos los que seaplican al ejercicio de escribir las
historias y las hallaran mejoresque las que en aquel libro
serviran siempre de estropiezo a los que alli leyeren y sin
traerlas a examen usaren de ellas." 8
Este es sin duda uno de los paws mas importantes hacia
el nuevo metodo en la historia. De hecho la historiografia
humanista, aun la mas critica escuela de Blondus, se remite
6Feuter, Ed., op, cit., pp. 388-340.
7Ibid., p. 237.
8Siguenza y G6ngora, Carlos de, Piedad Heroyca. Mexico, edici6n y estudio
de Jaime Delgado, 1960, P: 44, num. 79.
Ciencia e historia
77
casi siempre a105. autores clasicos: lacritica seesgrime contra
los autores medievales, pero permanece vizente el argumento
de. autoridad con relacion a los autore: clasicos latinos y
gnegos. L:l busqueda en archivos es mas propia en el siglo
XVI apartIr dela Reforma.
POI' otro, la critica en Siguenza seeszrime no solo contra el
v~lgo. ignorante que se muestra inca~az de comprender la
~lstona; "Oyose pcn este tiempo una voz entre Ias (no. se
SI lla~e venerables 0despreciablesj del vulgo, que atribuia
a casngo de las pasadas fiestas, la ternpestad en el monte, el
destrozo en loscampos ylainundacinn delos arrabales ... " fI
s~no, com? en el c~sode la ciencia, lacritica pondra de mani-
fiesto Ia iguorancia pretendida del sabio. Las autoridadcs
como tales son puestas en entredicho al constatar en fuentes
m.'lsprecisas sus meros decires. En el capitulo segundo de la
~'>ledad }zc,roy ca nos dice: "Pruebasc can instrumentos y
razories mas concluyentes esta antiguedad." Se refiere a la
antlgueda,d_ del hospital '~e la Inmaculada Concepci{m de
Nuestra Senora, y cabe sefialar que los instrurnentos en este
caso son las fuentes que permitieron a Sigiienza establccer
Ia Iecha exacta de Ia fundacion de dicha insr.itucion, en COIl-
t,1'a de l~opi~1i6n de diversos autores que aludian a una
Fecha mas reciente.
El erudito barroco no se contenta con recomendar a Ios
~emas la utiliz,aci?~ critica de fuentes (obras y archivos) ,
sino que tal pnuClplO Iorma parte de su metodica:
~ue ~o solo par 01 ana- 15
/
H como aqui seve [en una obra
historica contempor,inea al autor], sino once antes estuviesc
ya fundado en Mexico estehospital, me consta can euidencia,
pO~'queentre 10s muchos Iibros con que hoy me hallo, haec
estimable mi cole{)cionuno del Ilustrisimo Obispo don Fr.
Juan.de Zumarraga en que poniarazonde 10queimportaban
105 diezmosque. pel'cibian y las cosasen las que gastaban, y
entre otras partidas sehallan en el folio 146 lasque aqui se
9SIgiienza .y G?ngora, Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8... ", en
Relaciones historicas, Selecci6n, pr6logo y notas de Manuel Romero de
Terreros, Mexico, UNAM, Biblioteca del Estudiante Universitario 1954
P: 112. ' ,
]~stees el titulo del capitulo IIde la Piedad Heroyca, en Siguenza y Gon-
gora, Carlos de, op. cit .. p. 6.
-
I
----------------------------------~i-----------------------------
78
La idea de la historic
siguen: "Lien 100pesos de oro de ley perfecta son que se die-
ron para curar Ios pobres del Hospital de Nuestra Senora y
., 1 ~ 1530 " 10
para el cuuFno en e ano ...
As! pues, los hechos que no sean susceptibles .de una com-
probaci6n directa seran cuidadosamente s:lec~lOnados. para
que: " ... de aqui en adelante corran las historias mexicanas
sin embarazo". lOb
Desechar el error, permitir que la historia corra sin emba-
razo ni tropiezo es la finalidad de la crltica de fuentes, Pero
ella nos enfrenta de inmediato al problema de la verdad
historica que cs justamente su contrapartida. . . .
Una de las dificultades mas agudas para cualquier historia-
dor es sin duda elestablecer el status de la verdacl historica.
En efecto, el hecho historico en apariencia irrepetible, unico
y casual ha desencaclenado a 10largo de la hist?ria (~~l pensa-
micnto graves polemicas, en relacion a su designacion como
autentico conocimiento.
La caracterizaci6n de la verdad hist6rica no es explicita
en Sigiienza, pero de la lectura de sus obras podernos .destacar
d05 r~otas importantes: la verdad historica como evidentc y
como testimonial.
Curiosamente contrario al espir itu racionalista y aun al
empirismo, cuyos respectivos represeIl.taIlte~, ~es~a~tes y
Locke, neg-aron toda posibilicbcl de eoidencia Jlls tor~ca) ya
factual en el caso del segundo, ya racional en el del pnrnero,
Sirriienza irnpelido tal vez por su polivalencia intelectual
b ' • I
(cientifico, literato, historiador, etcetera) y pa~t,ICu~rn~e~te
pOl' su ubicaci6n crioll~, ~~e Ie .ata a la cre~~lOn lll~tonca,
insiste no solo en la posihilidad smo en la utilidad del cono-
cimiento historico,
La verdad historicaestara estrechamente relacionada con
el metodo, a traves del cual se obtienen y muestran en nues-
tro autor interesantes notas de evidencia. As! en el pr61ogo
al "Alboroto y motin del dia oeho" podemos leer:
, •••. " 10Perez de Salazar, Francisco, Carlos de Sigiienza y Gongora. Obras segui-
tlas de' biograil«. Mexico, Socicdad de Bibli6filos Mexicanos, 1928, p. 27'7.
lObLac. cit.
Descartes y Locke, Discurso del m';lodo., Ens ~!y () .->oine el ellter~diH:ienlo
hurnano, Ascveran pOl' divcrsa» l'<lZOIlCSque Ia historia 110cs una cicncia.
Ciencia e historia 79
El que mira un objeto, interpucsto entre el y los ojos un
vidrio verde, de necesidad por tefiirse las especics que el objeto
envia en el color del vidrio que esta intermedio, 10vera verde.
Los anteojos que yo uso son muy di.ifanos, porque viviendo
apartadisimo de pretensiones y no Ialtandome nada, porgue
nada tengo, seria en mi muy culpable que as! no Iueran, con
que aoertando que no hay medias que me tifian las espccies
de 10que cuidadosamente he visto yaqui dire, desde luego
me prometo aun de los que de nada se pagan y 10censuran
todo, el que daran ascenso amis palabras par muy verfdicas, 11
Se percibe en las palabras de Sigiienza una intencion
caracteristica de Iamodernidad: la de buscar la verdad hacien-
do a un 1ado la subjetividad que deriva de 105intereses pro-
pios y del mal uso de los sentidos, presentando 10shechos tal
y como ellos se ofrecieron al observador atento.
La conciencia moderna del punto de vista, de Ia relativiza-
ci6n del conocimiento, de Ia parcialidad y la Ialsificacion de
Ios hechos, se encuentra clararnente establecida, annque con
tcrminos medievales, en el paragrafo anterior.
Como todos los modernos, SigLi.enza encuentra Ia clara
diferencia entre cl sujeto consciente de su capacidad cognos-
citiva y las fuentes del error, que no selirnitan al mal uso de
las facultades para conoeer, sino que seamplian al enfoquc,
a la perspectiva, a 10s precODeeptos del sujeto, que SOD10s
aspectos del error que la Iilosofta moderna pone al des-
cubierto.
La verdad historica estara fundada, pOI' un lado, en Ia
constataci6n objetiva de 10s hechos, en la relacion directa
con los mismos: as! el criterio de evidencia se1iga a su trans-
cripcion objetiva y minuciosa. Par otro, la verdad de 10s
hechos pasados, aquellos que es imposible constatar en forma
11Sigiicllza y Cougora, Carlos de, "Alboro to y motin del dla 8, .. ' " , ell
Rclnrioncs historicns. p. 99.
nice Descartes: " ... ui finalmenlc que 1:1s cosas cxtcrnas son sicmprc
talcs como apareccn; pues en rodas cstas cosas cstamos sujctos " error. como
si. alguicll 110Scucnta una f:\bula y creemos que cs un cosa que ha pasado;"".IfI!!I" •• ""·~~, ••... ,
si e1 que padccc ictcricin juzg;a que todo cs amarillo porquc ticnc los- vIOfl?~1.>\
oj os de color amarillo." Exisrr: clararncure una deseonfianza [rente alar 01£ ,9:(\,
>'llbjctividacl que p.l.1(.~dc .. nul if'icar nucstrn obsen-.':tcl61.1. Se ,la ell S.'igiiellzaM~;l(F' I'" ~ni'
al ig.U<I!.ql.1C ell JkSC:"'I,,;; una crft.ica a la suhjerivida.I y la mostrar.ion de, i/, LI) <I
las Iirnitacioncs proplas. ":~-\(~f'<l"<~~:;'
' ::t:.: ~.7, ::-, , ~ ~_ :_ ;:~;.-:;" :.

80 La idea de la historic
directa, requiere de 1a selecci6n critica y uso honesto de las
fuentes.
Par eso sin duda convido a leer el Compendia Historial que
de la guerra de los tartaros en la China escribio el Padre Mar-
tinio, porque creyendo que no 10sabri an leer los amcricanos
para quienes meparece cscribio (el padre Kino) su Exposicurn
Asironomica y que asf podria a5U gusto hacer entes de raurn,
pervitiendo histories, dijo que se hallaba alli prueba de la
fatalidad espantosa de los cometas. 12
Caracterfstico del concepto moderno de ciencia 0 mas
zeneral aun de conocimiento, es el que este se presenta
b '
contrario a la quimera y la fantasia, y, particularmcnte alas
entidades no dernostradas 0entes de raurn, propio, segLm
afirma Sigiienza en la Libra, de los metafisicos, que, lejos de
explicar los hechos, los confunden. Existe, pues, en nuestro
autor, Ircnte al conocimiento de la historia, una decidida
intencion cientifica que le acerca ala verdad eoidente, enten-
dida csta simplemente como fundada y objctiva,
Tanto en la narracion directa del presente, como en la del
pasado, se afiade a la objetividad historica, la posibilidad
del testimonio. Efectivamente, laverdad testimonial juega un
papel de singular importancia a 10largo de toda su obra
historiografica. El testimonio incluye tanto calidad como can-
ticlad. Asi en la descripcion de 1a bahia de Santa Maria de
Galve sehace alusion al testimonio de cantidad al decir:
La entidad de la verdad de una cosa consistc scgun el Sagrado
Evangelio en que dos 0tres testigos concuerden en su asen-
cion: Los mismos bienes y elogios que digo de la Bahia dicen
(segurrel sefior fiscal) no dos 0tres personas sino las que me
acompafiaron indefinidamente que fueron ciento veinte. Lue-
go diciendo yo 10mismo que ellas de ninguna manera mien-
to. ]3
La entidad de la verdad historica, su unieidad y univocidad
1:2. Sigiienza y Gongora, Carlos de, Libra, p. 86.
13Sigiienza y Gongora, Carlos de, "Carta contra Arriola", en Perez de
Salazar, Francisco, Biograiia de Carlos de Sigiienza y Gongora seguida de ua-
rios documentos ineditos. Mexico, Antigua Imprenta Murguia, 1928, p. 152.
Ciencia e historic 81
sefundan sobre el testimonio verbal 0escrito que es recono-
cido como fuente de conocirniento primario,
En 10que haee a la relacion del pasado, el fundamento
ultimo de la seleccion y critica de fuentes descansa en el
testimonio de calidad. En el caso que Sigiienza invoca, el de
fray .Juan de Zumarraga, se trata no s610de 1a calidad del
testimonio sino de 1a relaci6n minuciosa y la congruencia
del mismo. 14
A mas del origen 0ca1idad del testimonio, debe haber para
Siguenza 1a posibilidad 0factibilidad de 105 hechos, cuya
unica excepcion contraria son 10s hechos milagrosos que
expondremos mas adelante.
Esta preocupacion de Sigiienza por 1a univocidad histo-
rica, sin duda esta en relacion con el critico siglo XVII, que
busca una solucion a la dispersion de su rnundo fisico, social,
moral y que se resuelve en 1a lucha, no siempre fructuosa,
contra el eqnivoco, Ia ambivalencia cxpositiva y la doble
moral de Maquiavelo:
La disgresi6n que en referir aqui mu)' par menudo 1avenida
de estos religiosos padres (jesuitas) prctcndo hacer, no cs
absolutamente ajena aques-ta Historia, por que si al leer 10
que din~del afio, en que en estc hospita I sc lesdio acogida no
se havia de hallar en correspondencia entre mi asencion y 10
que en otros Iibrosse dice, y por el consiguiente me exponia
a la ccnsura depoco noticioso 0 de nouelcro, quiero cscusarlo
como debo hacerlo y pues dilatan 10s muy eruditos jesuitas en
darnos su Historia para que en ella admiremos sus ejempla-
res sucesos y acciones grandes dire aqui de su Ilegada a esta
ciudad y motivo que para elio huvo 10que de memoriales
del mismo tiempo tengo anotado, y sera lo mismo que cuando
salgan a 1aluz sus historias se ked en ellas. 15
14Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Picdarl Heroyca" en Perez de Salazar,
Francisco, Carlos de Sigilenza y Gongora. Obras seguidas de biografia. Mexico,
Sociedad de Bibli6filos Mexicanos, 1928, p. 277.
15Sigiienza y Gongora, Carlos de, Piedad Heroyca, Mexico, edicion y
estudio de Jaime Delgado, 1960, pp. 43·44.
Se han copiado las notas, respetando la ortograha original, como aparece
en el texto citado.
82 La idea de la historia
OBJ ETO Y sujmo DE LA HISTORJA
El objeto de Ia historia, entendida esta como quehacer del
estudioso, essin duda en Sigiienza el hombre y su gama espe-
cifica de acciones. Ante tal afirmaci6n cabe preguntar si
efectivamente Siguenza contempla el acontecer en forma tan
abstracta y ajerarquica. La respuesta inmediata es negativa.
EI hombre, sujeto de la historia en Siguenza, no escualquier
hombre, como no 10fue para su epoca. La historia es mas bien
de ciertos hombres, aquellos en quienes afloran los designios
divines: 1ahistoria es sin duda, el drama de Ios piadosisimos
principes, los reverendisimos monsefiores, los excelentisi-
mos rnil itares y 10s providentisimos reyes. Es, en suma, la
historia de Ia casta que guia al pueblo, conducida a su vez
por los designios inexorables de Dios. 16 Asi, el providen-
«ialismo sed. la panta general para la explicacion del aconte-
cer historico. La causacion no aparente de 105 hechos humanos
cxiste, allnglle desde luego, impenetrable para el hombre;
aspectn cldqlle hablarernos detcnidamente mils adelanto.
As! pnes, a simple vista, tal y como aparece en sus escritos,
cl hombre tiene un papel significative en Ia historia, porque
cs concebido como el conductor, el cual no espera {mica y
litera1mente "el bien de Dios", sino que pucde, con ayuda
de la ciencia, prever sus acciones, 10cual demuestra cierta
pretension de autonomia, propia del concepto moderno
de hombre.
En cuanto a cual sea el objeto de 1a historia, entendido
este no como la finalidad sino como el contenido de la his-
toria escrita, el que de la historia como tarea del erudito
barroco, es manifiesto que son Ias acciones de los hombres
dignos, sujetos privilegiados de la historia. Las histori as que
Siguenza nos refiere son prolijas en acciones sociales, mili-
tares, religiosas, politicas, culturales, etcetera. Asi se perfi-
Ian, el hombre religiose en "Las glorias de Queretaro"; el
noble politico en el "Teatro de virtudes politicas"; el hom-
bre digno y su entorno social en el "Alboroto y motin del dia
ocho": el cientifico en su Libra asironomica; el acadernico
]6Sigueuza y G611g"ora, Carlos de, Ob rns lnsurrirns, Mexico, E,li[o1';al
l'ornJa. Colerciou (\(' Escritorcs Mcxicanos, 1!ll1, pp. II? Y J J 9.
Objeto )' suicto 83
en el Triunpho Parthenico; el militar en 1a "Relacion
de 10sucedido a Ia armada de Barlovento", y el estratega y
hombre de accion en la "Descripcion de la bahia de Santa
Maria de Galve".
Tales ternas, pOl' supuesto, no se encuentran con exclusivi-
dad en los textos sefialados, sino que se entrecruzan constante-
mente en sus obras. Asi, Sigiienza pide al rey de Espana qne
seocupe de la bahia de Santa Maria de Calve, pues de hacer-
10se seguiran gTandes bienes para el patrimonio real que se
convertiran en gTaves dafios si se le ignora; y salta de juhilo
cuando, al aplicar la ciencia tactica 1aArmada de Barloveruo
castiga la alevosia francesa. 17
En la relacion hombre-historia que subyace en 10s escritos
de Siguenza, se muestra Ia idea no s610de que 105 hombres
selectos intervienen en el deem-so historico, claro est! dentro
del marco del plan providencial: sino, adernas, que la his-
tori a influye en el hombre, pues debe orientarlc 0servirle
de gnia. Esta es propiamen te hablando la finalidad () util.i-
clad de la historia, la cual cxpondrc como Sl1 caracter cjclII-
[ila»: 0i)eda.gogico, mas adclante.
En surna, se perfil an por un lado, el objeto de la historia,
ac:ciones de los hombres ilustres que sirvcn de ejemplo a la
humanidad, y, por otro, el sujeto de la historia como el
hombre selecto cuya accion providencialmente planificada
ejerce una influencia decisiva en cl curso del acontecer.
De 10dicho anteriorrncnte podria desprenderse la con-
elusion inmediata de que para Siguenza la explicacion his-
torica es espontanea 0dogm.iticamente providenc:ialista. Sin
embargo, este no dejaria de ser sino una conclusion dernasia-
do rapida y facil frcnte a un autor moderno. En efecto, la
historiografia del siglo XVII no ha podido escapar del todo
a postular aDios como ultima causa de las acciones hurnanas.
Esto sedebe sin duda, no solo alas viejas razones medievales,
sino al descubrimiento de la necesidad en el ambito de la
fisica, necesidad que el hombre moderno busca transportal'
al resbaloso terreno del acontecer hurnano, donde justa-
mente 10aparente es la contingencia, la vicisitud, el desor-
den y la casualidad.
17 Irving A., Leonard, op. cit. p. 5l.
Siguenza y Gongora, Carlos de, Obras historicas, P: Il!l.
84 La idea de la historia
La explicaci6n moderna de la historia fluctua constante-
mente entre la casualidad (presencia de la fortuna en e1
acontecer) y la necesidad hist6rica, ya inmanente, ya trascen-
dente.v" Sigi.ienza no podia escapar aeste problema yencnen-
tra que el devenir hist6rico se explica por la presencia de
los opuestos que Ie dan sentido y racionalidad y que traduce
cierto relativismo a su concepcion historica. Nos dice en la
Libra:
No seyo par que raz6n han de ser infaustos 10scometas, cuan-
do no hay dafio que no sea compafiero de alguna felicidad,
Porque si causan peste y mueren muchos, para estos sera
desgraciado, y fe1idsimo para 10sque queden con vida, pues
siendo pocos heredaran 10que era de muchos: si significa
guerras y es infeliz para 10s vencidos, quicn duda que sed
feliz para 10svictoriosos: y si denoto la muerte de algun prin-
cipe, para este sera lugubre, pero Iausto y propicio para quien
le sucedio en el estado. Y si en todas las casas seadvierte esta
vicisitud porque solo-se Ie han de atribuir Ios electos tristes
y no 10sregocijados, cuando mil ita una razon en unos y en
otros, 19
El tinte relativista yla doble moral postulada por Maquia-
velo se desprenden de este parrafo, y ponen de manifiesto 1a
problernatica moderna en que Sigi.ienza se ve envuelto. La
crisis del Renacimiento ha dejado como herencia el relativis-
mo al hombre moderno, la ambivalencia y lacantradicci6n. 20
Tambicn el erudito barroco toma como principio explica-
tivo de la historia, en alguna medida, la presencia de 10s
contrarios: "Ser inseparable compafiera de la alegrta Ia triste-
za, de la felicidad el infortunio yde la risa el llanto, es verdad
tan irrefragable que, no s610con voz entera nos 10proponen
18Maquiavelo, Nicolas, "EI Principe", en Obras politicas de Nicolas Mnquia-
vela. Buenos Aires, Edit. Poseidon, 1943, cap. 25, p. 545.
"De 10que int1uye la fortuna en las cosas humanas y del modo de contra
rrestarla siendo adversa."
"Muchos han creido y creen todavia que las casas de estc mundo las
dirige la fortuna y Dios sin ser dado a la prudencia de los hombres haccr
que varIcn ni haber para cllas remedio alguno ... "
19Sigiienza y Gongora, Carlos de, Libra, P: 15.
20 Hausser, Arnold, El origen del arte y la literatura niodcrnas. Madrid,
Ediciones Guadarrama, 1974, t. I, p. 40.
Finalidad y valor 85
uniformes Ias historias todas, sino que practicamcnte 10adver-
times cada clia en 105 sucesos hurnanos". 21
Y unparrafo mas abajo admite a la fortuna como parte
constitutiva del hecho historico:
Que otra cosa fue Ia Iatalidad lastimosa con que quedara
infame por muchos siglos 1a noche del dia ocho de junio
de este afio de 1592, sino llegar a 10sumo 106 desdcnes con
que comenz6 la fortuna a mirar a Mexico sin mas motivo que
haber sido esta ciudad nobilisima teatro augusta de suce-
50S ... 22
Nuestro autor pareee ir de la perspectiva humanista que
recuerda la concepcion hist6rica ligada a la dualidad de COIl-
trarios, que afirma el acontecer como necesidad, a la idea
renacentista de la fortuna, cuya Iormul acion recibe de
Maquiavelo su expresion mas acabada, y que muy prob~ble-
mente Sigi.ienza conocio de cerca, pues no debemos olvidar
las referencias directas que haee de El principe.
FINALIDAD Y VALOR DE LA HISTORIA;
CARACTER PEDAGOGICO, EJEMPLAR Y CONMEMORATIVO
Sigi.ienza es deudor de la mas antigua tradicion historio-
grifica 0mas particularmente del humanismo que resncito
a Suetonio, Tacite y Cicer6n. La historia tiene para el un
caracter de mernoraci6n yejemplaridad, que se complemen-
tan y son a la vez criterios de seleccion del material historico
y de interpretacion del mismo, en el sentido de la finalidad
inmediata de la historia escrita.
Ya inserta en el pensamiento de Herodoto, la memoraci6n
es elevada a tecnica y profesion.P' la propia del historiador,
" ... afin de que 10s hechos de 10s hombres no desaparezcan
con el tiempo, las obras grandes y admirables puestas de
21Sigiienza y Gongora, Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8... ", en
Relaciones historicas, pp. 97 Y 110.
22 Lac. eit.
23 Gaos, Jose, Origenes de la tilosojta y de su historia, Jalapa, Universi-
dad Veracruzana, 1960, pp. 30·33.
••
lli••
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
II
I
" ~I
8G La idea de la historia
manifiesro pOl' 10s gnegos y 10s barbaros no queden sin
Iarna" , 24
Con intencion similar, la cornnernoracion 0rememoracion
de 10s hechos subyace a toda la ohra historica de Siguenza, y
se haee explicita en el "Mercurio volante", donde afirrna:
, " la grandeza del heclio sin ponderaciones retoricas, creo
sc conservara sin este requisite mientras tuvieren su luga.r
Ias resoluciones heroicas de £uya catcgoria es Ia presente y
cuya cntidad, 111.;\s que las palabras, pocas 0 muchas can que
sc razonare, sed estimable siemprc en la memoria comun.P"
En este texto apareccn claramentc sefialados los criterios
de "memoracion " yejemplaridad como selcctivos del material
de la historia escrita, ya que son corre1ativos, puesto que 10
digno de memoria sera justarncnte 10ejemplar. Asimismo
sc:apunta una de las ideas ccntrales de la historiografta mocler-
na, m.is prcocupada por Ia realidarl del heeho que porIa re-
torica COil que se reficre. La importancia de la historia como
tare;) de] hi~;toriador, como histor ia cscrita, estr iha en que no
se (rata de un arte Iiterario sino de nn particular saber.
omsrituirlo por hechos di?;IlOS de memoria y de utihdad ejcm-
pl.rr. "Quicn no sabe que naufragartan en el mar del olvido
Lis admirahles hazafias de los antiguos heroes si no Ias hu-
bicran privilegiaclo de este riesgo los l ibros qoe a pesar de la
violencia del tiern po las eternizan." 2G
T.a histor ia perpetua 105 hcchos de 10s hombres, impidc
que la accion demoledora del tiempo 105destruya. En Sigi.ien-
zasercvcla la urgcncia del historiador de preservar, 0mejor,
de aternporalizar la temporal condicion hurnana al inmorta-
lizar sus acciones.
De todo esto se desprende que 1a historia escrita, para
nuestro autor, no es la mera relacion de hechos curiosos 0
divertidos, ni un puro ejercicio retorico, La justificacion
de Ia historia cscrita es mucho mas profunda, ya que, aI
24 Caos, Jos{" 0 / ). cit., p. 29,
2[)Sigilcnza y C61lg'ora, Carlos de, "Mercurio volaute", en Or)H!S historicas ..
p. SS.
2G Sigucnza y Gongora, Carlos de, Tviumbho Partheniro. Prologo de Roja«
(;arcirlncfias, Jos(" Mexico, Editorial Xochir l, Bibliorcca Mcxicaua de Libros
Raros y Curiosos, HJ.1r;, p. 40.
Finalidad y valor
87
fijar los hechos, estos se convierten en paradigmas que guian
1a acei6n humana. Memorar no es s610un ensayo de per-
maneneia, buscando extravasar la propia temporalidad y
contingeneia humanas; sino que 10-s arquetipos 0modclos
historicos de accion humana, se convierten en ejemplos priic-
ticos de 1avida.
La historia no es s610eonmemorativa, sino tamhicn ejeru-
plar, "maestra de vida" al modo eiceroniano. Existe a la
base de las obras historicas de Siguenza una intencion pedag()-
gica aunada a la puramente informativa: la cual no s610
justifiea la existencia de la historia escrita, sino que adem.is
escriterio de seleccion de 10que ha de mernorarse. En efecto,
del enorme caudal de las acciones hurnanas, no todas se ofrc-
cen con las caractertsticas de dignidad y nobleza qne S011
necesarias auna historia pedagogica. La historia en Siglienza
esta ligada estrechamente al enaltecimiento de 10s valores
humanos propios de su siglo, de su cultura y de su ubicacit'm
personal, nivel ideologico del qliehablarernos dctenidarncnte
mas adelante.
La historia es para Sigiienza, en cierta forma, un re.uro
de virtudes, un muestrario de acciones humanas dignas
(descle su propia perspectiva) , encaminaclas a propagarsc pm
el orbe. "Siendo el asunto de este breve volumen niostrarle
al mundo 10que ala providencia del excelen tisimo Sr. Conde
de Calve le debe y le debera toda esta America en acciones
mayores y consiguientes triuulos ... " ~7 Esta idea es rcite-
rada muchas veces. 28
As! puede leerse en la Piedad. he·royca:
... manifestarle al munclo reducidas a perfecci6n piadosas
disposiciones del invcncible Marques del Valle Don Hernando
de Cortescuyas rnenores acciones scran digno ernplco de la
Iama mientras durare el mundo.w
Si bien el caracter laudatorio de estas afirrnaciones y de
otras similares que se hallan en su obra, podrlan hacernos
~7 Siglienza y Congora, Carlos de, Obras historicas, p. 40.
28Sigucnza y G6ngora, Carlos de, op. cii., P: 120.
~!l Siglicnza y Gongora, Carlos de, "Piedad Heroyca", en Perez de Salazar,
Francisco, op. cit., pp. 217-272.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - r - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
88
La idea de la historic
sospechar del autentico afan de buscar el ejernplo como me-
dia para transmitir una ensefianza valiosa a 10s hombres, no
hay que perder de vista la ubicacion historica del mexicano
criollo. Hay que tcner en cuenta qlle Ja alabanza no repre-
senta la actitud aislada de un autor grandilocuente, sino. que
por un lado, Iue una practica de la historiografia humanista
heredada por nuestro autor, y que, pOI' otro, se situa en el
marco de las costumbres del barroco mexicano, del cual
hablan en nuestros dias sus monurnentos arquitectonicos y
SlI retorica,
Hay que insistir en que la ejernplaridad, como caracteris-
tica de la historiografta en Siguenza, es fundamental no solo
para comprender la utilidad, desde diversas perspectivas como
finaliclad inrncdiata de la historia escrita, sino que perrnita
scleccionar y enlazar 105hechos dignos de memoria; 0dicho
de otro modo, es un concepto que, aunque en forma limitada,
permi te iutcrpretar Ia historia, darle un sentido al caudal
de Ias acciones dignas y edificantes. El dar sentido a tales
acciones se traduce en concebir al hombre como un ser que
sc dirigc a su realizacion, 0mas especificamente, capaz de
rcalizarse iuoralmente, hombre perfectible aquien el ejemplo
Ic cs verdaderamente util: sin embargo, como Siguenza no
cst.i interesado en desarrollar 0simplemente justificar su
providencialismo de base, no saca en esta linea ninguna
consecuencia. Entre las ideas que nuestro autor no toea es-
taria desde luego cl demandar pOT la finalidad mediata de
la historia, preguntarse el para que de la historia, 0hacia
donde conduce la realizacion humana moral, 10 cual nos
mostrarfa daramente la relacion entre ejemplaridad y provi-
dencialisrno y nos permitiria un planteamiento mas com-
plcto y adecuado de su vision historica. No obstante, pode-
mos decir que la historia pedagogica de Sigiienza contem-
pla aspectos muy importantes como log diversos sentidos de
utilidad historica:
a) Utilidad veritativa de la historia, en cuanto permite
corroborar las verdades cientificas, forma que adquiere la
historia en IaLibra.
b) Uti lidad empirica de la historia, que a partir de las
experiencias cientificamente establecidas e historicarnente
El providencialismo 89
transmitidas nos perrnite la prevision cientffica razonable tal
y como don Carlos 10plantea en el "Reconocimiento a Ia
bahia de Santa Maria de Calve".
c) La utilidad moral de la historia, que perrnite a los
hombres guiar su accion a la luz de Ios modelos ejemplares,
La historia no solo es el marco de la verdad cientifica,
. que proporciona los elementos para el estudio critico, la
abolicion del error 0la prediccion cientifica acertada, sino
que es un instrumento que puede hacer llegar alos hombres
una serie de val ores can relacion a los cuales norrnaran su
accion, Ciertamente la ejernplaridad se presenta como un
fin practice inmediato y declarado en las obras historicas
de Siguenza, La ejemplaridad es, resumiendo, uno de los
fines del relato historico; pero ensanchando este mismo en-
Ioque, la ejemplaridad que proviene de la historia es la
tipificacion de las acciones ideales.
El ejemplo guia la accion humana enmarcada en el plan
providencial de Dios. "Levan tar memorias eternas ala heroi-
cidad de los principes, mas ha sido consecuencia de la grati-
tud que 105 inferiores les deben ... aun par la misma razon
de ser Ios principes imagen representativa de Dios.":10
EL PROVIDE CIALISMO
Ya en paginas anteriores hernos hecho alusion al caractcr
providencial que la historia tiene para Siguenza cn vista de
que, aunque no aparente, debe haber cierto orden en el
acontecer; 10qlie no impide qne la fortuna sede en Ia trama
historica, La finalidad ejemplar de la historia encuentra su
total justificacion y significado si el paradigma se torna un
medio de realizacion humana, y esta contemplada dentro
de un marco mas amplio de referencia, a saber, la filosofia
de la historia providencialista.
En relacion a esta doctrina, cuyo origen se rernonta a la
patristica (elaborada ampliamente por Agustin de Hipona)
:10Siguenza y G6ngora, Carlos de. "Teatro de virtudes polfticas", en Perez
de Salazar, Francisco. Carlos de Sigiienza y Gongora. Obras seguidas de
biografia. Mexico, Sociedad de Bibliofilos Mcxicanos, 1928. pp. 13-14.
• •
90 La idea de la historic
y replanteada desde nuevas perspectivas en la Edad Moderna
par Bossuet, Carlos de Siguenza adopta una formulacion
ortodoxa acorde can su siglo y su entorno barroco-colonial.
La contradiccion entre su providencialismo historico y
su concepcion moderna critica de la historiografia, no hace
sino, mostrar hasta que punto Siguenza se halla inmerso en
el conflicto que caracteriza a 10s pensadores modernos, a
saber, la ambivalencia de un mundo en el cual se ha perdido
el orden central y, par ende, la univocidad en las ideas filoso-
ficas, cientfficas, morales, etcetera.:" Sigii.enza no hace sino
reflejar el drama del hombre moderno cuyo signo es el de
la contradir.cion y cnya obra resulta artificiosa y ambiva-
lente.
En suma, mas que denunciar a1 Sigiienza medieval que
como autor de transicion retoma frente a su idea critiea de
la historia Ia tradicion dogrnatica del providencialismo, ha-
bra que analizarlo, porque tal vez al hacerlo encontrernos
precisar ahi aquello que hace de nuestro autor un hombre
moderno.
A 10largo de la obra historica del erudito barroco son
rcpetidas Ias veces en que propone que en Dios seencuentra
la explicacion ultima de la historia:
Dije cuando otra vez discurrf este asunto Iiallarse en 1amana
de Dios cl corazon de los que gobiernan para inclinarlos
f.icihucute a 10que Iuere de su agrado: y que aSI se verifi-
case en el suceso de ahora, nos 10asegura esta que otro juz-
gar{l casualidad no siendo sino disposicion del A ltisimo, pues
rue su justicia sin duda alguna la que movio el corazon de
este religioslsimo principe y le dicto el orden y ella misma
la que al suscribirlo Ie goberno la mano. 32
El porque de 10s sucesos humanos que no alcanza a abar-
carse a traves de la razon, no debe dejarse a la casualidad
o al azar, sino que encuentra su cabal explicacion en Ia
voluntad divina. Lo cual paradojicamente no resulta en
absoluto explicacion, si por explicar entendemos el dar razon
:nHauser, Arnold, oj). cit., p. 76.
:12 Sigueuza y G6ngora, Carlos de, "Trofeo de justicia espanola", en Olnas
liistoricas. Mexico, Editorial Porrua, 19H, pp. 137-138.
El prouidencialisma
91
de algo. Esta acritica poslclOn, es asumida por Sigiienza en
forma ortodoxa aunque no la desarrolle: "... y por ultimo
adorado, venerado y servido el Todopoderoso Dios y Sr. de
las batallas y ejercitos a quien se reconoce como autor
de tal Felix victoria ... " 33
Tal concepcion de la historia envuelve un conflicto cen-
tral; frente a un Dios que gufa el curso de la historia de
acuerdo con sus propios designios, el hombre aparece, al
menos externamente, como un instrumento movido por una
voluntad ajena a la suya. Problema fundamental del provi-
dencialismo que no logra en el ambito racional una auten-
tica explicacion.w simplernente se postula que la realiza-
cion humana se da en acuerdo con la voluntad divina de
modo que el hombre esta dotado de libertad para esc~o-er
su bien (perfccci6n moral del hombre que coincide nec:sa-
riamente con el plan divino) . Asf nos 10 refiere don Carlos
en "La sucedido a la armada de Barlovento":
Dios que quiso el que fuese asi, estirnulo sin duda a este
excelentisimo principe (conde De Calve) a que de su uolun-
tad espontdnea (por algunas noticias que de las hostilidades
que ejecutaron los Iranceses en aquella isla solicit6 su vigilan-
cia) le enviase el presidente de ella la Real Armada de Bar-
lovento para el fin que previ6 de su idea, y mediante su orden
se consiguio glorioso. 35
Bajo esta doctrina estan las ideas de que la bondad es
objetiva, y el bien es uno. De este modo se explica 1aarrno-
nia entre la voluntad divina y la humana. E1 hombre no es
Iorzado a obrar sino que coincide can Dios, tanto en el
nivel moral de su propia realizacion individual, como en
el nivel historico donde, como sujeto privilegiado de la
:l:l Siguenza y G6ngora, Carlos de, "Trofeo de justicia espanola", en Obras
liistoricas, p. 171.
:14 Sigiicnza y G6ngora, Carlos de, "Trofco de justicia espanola", en op. cit.,
p. 175.
" ... pcro como nada 10cs para Dios (imposible), aunque en mayores
cosas que dcscargar el azote de su ira sobre los que (como alli 10hacian
Ios francescsj s610se ocupan en injusticias y desafueros, bueno es que a
estc origen se atribuya nuestro buen suceso."
30 Siglienza y G6ngora, Carlos de, "Lo sucedido a la Armada de Barlo-
vcnto", en Obras historicas, pp. 213-214.
_ ._ -_ . -----------------------'1'1------------
!
92
La idea de la hisioria
claseconductora, sirvede instrumento al plan de Dios, que
se constituye en su "propio" plan. En el aspeeto g-enera1,
las ideas providenciales de Sigiienza ofrecen una vision
ortodoxa y en ocasiones llegan al planteamiento do~matico.
El snjeto de 1ahistoria no es solo el hombr~ el.e~ldo que
obra ]05 dcsignios de Dios sino, ademas, al coincidir con el
plan divino, le asiste la piedad de Dios, posee la verdad y
el acierto, y, pOl' tanto, no est.i sujeto al error:
Para yne .idmiren no solo esta Ciudad de Mexico sino aun
las mas distantcs povincias como ayuda cl cielo el oxelcntl-
sima Sr. Don Gaspar de Sandoval, Cerda, Silva y Mendoza,
Condede Calve y meri tisimoViney deIa Nueva Espafia, en
SlIS disposicioucs. clue necesariamente Ins Ita de g-ahcrnar cl
acierto porque Ja piedad que le asiste no se las deja crrar. :IH
Manifiestamente contraria al planteamiento crllico del
problema de la verd ad, cuya base es el an.ilisis racional, 1.'1
teorfa del obrar necesariamellte acertado descansa en la i-e
como un modo de vida, 1.0 cua L perrnite no solo desechar
cl error sino, p()r via sacramental, asegura al hombre Ia 1' 01' -
(alcza y la victoria.
En aparicm:ia Sig-i.iellza manticne el mismo esquema, la
accion de Dios a (raves de los hombres, el hombre como
mero instruiueuto deIa voluntad divina, etcetera. Sin embar-
go, se percibc en muchas ocasiones que es el hombre quien
actua afavor de Dins, auxiliando ala divinidad. De manera
que, a partir de alg11nasexplicaciones, se deja de perci?,ir
la acci{mde Dins a traves del hombre y seplantea la accion
del hombre que conscientemente ayucla aDios, 0 incluso
cmula aDios. "Pedia estedestestable deli to venganza al ciclo
Y
q
nericnrlo ser cl instrurnenio para conseguirla, este ccloso
IT
" 3-
principe mando annal' una agata... I
En cuanto a la accion providente de 10shombres, en el
"Mercurio volante" poclemos leer: " ... victoreaban los de
tierra al exceJentisimo Sr. Conde de Calve, porque Tedi-
miendoles del desvelo queel defeeto de medics para castigar
:1(;Sigrll:nza v Congora, Carlos de, at). cii., p. 212.
il7 Si~iie1lZa y Congora, Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8", en nn«
clones historicas, p. 102.
Sintesis conclusiua 93
al frances los tenia inquietos, les ponia en sus casas (con
providencia que emulaba a la divina, por no esperada) " as
De esta manera Siguenza sefiala su lugar propio al hom-
bre. La reubicacion del hombre frente aDios es una de las
caracterlsticas pecul iares de la modernidad a partir del plan-
teamiento cartesiano (de lares cogitans, a la idea de Ia per-
Ieccion yde Iaidea de la perfeccion ala existeneia de Dios) .
POl' otra parte queremos sefialar, aunque seas610amanera
de hipotesis, que es muy factible, partiendo de su idea de
la ciencia astronomies, que el provideneialismo de Siguenza
no sea un mero rezago de la tradicion, sino la resultante del
traslado de la causalidad Hsica y la necesidad de la verdad
matematica al campo de Ias aceiones humanas. Se tendria
una raeionalidad del acontecer, y una necesidad historica
que no se acierta a entender sino como providencia de Dios.
A pesar del intento de cxplicacion, el providencialismo
constituye en Sigiienza el limite del conocimiento historico,
como el agnosticismo 10es del conocimiento eientifico. En
ambos casos Dios tiene razones 0 designios que el hombre
no puede comprender. La actitud critica tanto en Ia cieneia
como en Iahistoria, frente a un Dios celoso de sus planes y
mandatos, seretrae: el hombre de ciencia calla y la explica-
cion hist6rica brinca de improviso de la ejernplaridad y
mernoracion humana hasta el plan divino. trascendente,
Sin embargo, la contradiccion, propia de la modernidad,
permanece ahi donde la caracterizacion humanista de la
historia lleva aSigiienza aplantear los contrarios como parte
integral de la explicacion historica, 0donde, revelandose
contra la calamidad, hace patente cierto esceptismo al expli-
car 10$acontecimientos a traves de la fortuna y el azar.
SI 'TESIS co CLUSIVA
Hemos visto como en Siguenza la histori a se vincula con
la ciencia desde varios angulos. La historia sirve de marco
38 Siguenza y G6ngora, Carlos de, "Mercurio volante", en Rclaciones his-
toricas, p. 137.
En los Inf'ortunios de Alonso Ramirez, Sigucnza haec alusion a Ia utili-
dad de la relaci6n historica para cl delcite y entretenim icnto,

------ --------------------------\---------------
La idea de la liistorut
teorico a la ciencia por cuanto, pOl' 1111 lado, pennite verifi-
car 0Ialsilicar algunas proposiciones cieutificas y, por otro,
1a acumulacion de 11echos en la historia es una condicion
importante en la prevision cientifica. Asi, pOl' cjemplo, en
la astroll omia, la consignacion historica de los Ienomenos
celestes permitir.i establecer su regularidad y frecuencia.
El auxil io que la historia presta a la ciencia resulta signi-
Iicativo cuanclo Ja historia se plantea cronologica y argu-
mentativamcnte en forma correeta, 0dicho sirnplemente, si
la historia es vercladera. E1 problema es como asegnrar la
verdad histor«:a. Aq llJ se plantea una vinculacion con la cien-
cia desde orra perspectiva: Ia metodica. En efecto, la historia
posee para Sigiicuza criterios que Ie permiten ident~fi:~r la
vcrdad de sus j II icios y argnmentos, a 1a vez que posibilitan,
o al monos eSla es SII pretension, escribirla sin errores, Asi,
al igual qlle en la cicncia, se plantea la via critica paTa la
historiograU a.
Los jllic:i()s r:IlSo.s ell la narrar.irin historica pucden provc-
nir de -la ignorancia del vulgo que pone en rclacion causa-
cfcc.to fcnomenos qlle 110gllanlan entre sl conexion aig-nna;
() bien, (JIIC. descoJ)ocicndo las causas de los Fcn6111eno~,las
iuventa, por 10c.ual no pueclen ser comprobadas. Los 19no-
rautcs se-muestran inca paces de emitir un jnicio acertado
en cl campo de la historia, pues conoeen uuicarneute Ios
hcchos aislados Sill penetrar S11sentido.
El error en 1a historia tambien se puede general' a partir
de la subjetividarl propia, gnstos personales, iuclinaciones,
prejuieios, patr ioterta, etcetera. ' 1' 0<10 ]0cual pucde alterar
el juicio del historiador.
Siglienza busca 1a objetivic1ad en el planteamient o de pro-
posieiones y desarrollo a1'gumentati~o, en vista (.le qu~ le
pareee que los hechos tienen en S11111S~nOSsu propla ent~dac1
y el error nace de la perspectiva del sl1Jeto, el cual, al dejarse
llevar pOl' su subjetividad, 10s falsea. La objetividad en la
consignacion de los hechos se lograria a partir de ciertas
practicas metodicas, a saber; Ia observacion desprejuiciada
y la Iormulacion racional de 10s juicios en torno a los hechos,
en el «aso de 10s sucesos actuales. Todo 10cual se funda-
mentaria en la consideracion de <jue los hechos son eviden-
tes en sf mismos.
Sintesis conclusiua 95
1'01' otra parte, ya la historiagrafia clasica habia sciialacl«
Ia imposibilidacl de la eviclencia prirnaria para 10s hcchos
del pasado, por 10que desde entonces se constituyo cl tes-
timonio en pauta metodologica. Siguenza retoma el Iunda-
menta testimonial de la verdacl historica con tres variantes:
el testimonio de cantidacl a traves del consenso de los tcsti-
g-os; el testimonio de calidad, que se Funda en la autoridad
moral del testigo, y el testimonio documental (pIe se lunda
en 1a coiuparacion y an;ilisis de documentos, versiones y
vestigios con que se cucnte acerca de 10s hechos pasados que
deben mostrar congrnencia.
Toclo elJo planr ca la ncccsiclad ci.c revisar las fuentes, Ias
cuales pucden ser "pervertidas" pOl' mala fe () par ignorau-
cia. Ademas, habr.i que tenor cuiclado con su escascz ()
incxistcnria , ya ([lie ha dado pic a la claboracion de "entes
de razou ", esto CS, de mcras cspcc.ulaciou cs ajenas a los he-
elms; con 10cual se cac en una de dos catcgorlas, 0"poco
noticioso" 0"novelero", ambas Jncornpatihlcs con la tarca
de un autentico historiador.
Cabe ahora preguntarse, ~que cs la historin para Sigiicllza?,
en cl sentido de cual es el objeto propio de este saber segun
nuestro autor. Para don Carlos, la historia debe estar consti-
tuicla pOl' las arr.iories huruanas cjemplares, hcchos nobles,
105 r.uales sc atribuyen a r.iertos hombres sclcc.tos gene1'al-
mente clcntro de un marco providcnc.ial. As! en la historia
cxiste llll doble sujeto, cl hombre qne al real izarse cumplc
COli Ios designios de Dins y Dios mismo. Aparece como ex-
plicacion de la historia en el "erud ito barroco", primeramen-
te, el providencialismo. pew junto a csta concepcion da
(";1 hicla despues a la explicacion historica a partir de 10s
opuestos, propia del humanismo, como tarnbien a la explica-
cion renacentista de la fortuna. Gracias a 10cual, en conjun-
10, su «onsideracion general acerca de la historia resulta
ambiglla y contradictoria. No obstante, la c.ontradircion pone
de manifiesto la modcrnidad de un autor heredero de Ia
crisis renacen tista que rompio con Ia concepcion uni taria
del nni verso en todos 10s ordenes.
En el caso de la explicacion hunianista de la historia a
traves de la oposicion de contraries, se establece una ley
racional (1ue rige y cia sentido al contrastado devenir hurna-

96 La idea de la historia
Sintcsis conrlusiua 97
no. La cual se resume para Sigiienza en los contrarios fausto-
infausto, y se puede constatar tanto en la vida diaria como
en la historia escrita.
En cuanto ala consideracion de la fortuna, resulta una idea
totalmente contrapuesta a la de una ley racional que rige
los sucesos hnmanos. Su importancia estriba en que detras
del azar y de la irracionalidad que se hace patente en el aeon-
tecer, esta la idea del hombre autonomo de voluntad plena,
responsable de si, que topa con 10irracional irreductible.
Desde luego, Siguenza no plantea la autonomia de la volun-
tad, pero esta idea pal pita en su queja contra el desden de
la fortuna.
En cuanto a la explicacion providencialista, esta tiene en
Siguenza ciertas particularidades que nos remiten al hombre
moderno. Par una parte su providencialismo es regionalist:a,
caractcrfstica pro pia de la baja Edad Media, 10cnal habla
pOl' S1 mismo de la ruptura de Ja unidad politica medieval.
Seglm don Carlos, Dios ayuda a los espafioles en contra de
10sIrancescs 0- los inglcscs. De cste modo la explicacion cris-
tiana de la historia se vuelve en nuestro autor un arma ideo-
logica, ya que permite justificar las acciones evangelizadoras
y militates de su sociedad tcocratica,
El providencialismo de Sigiienza presenta una doble Iaz:
pOl' un laclo, en 10que se reficre al limite del conocimiento
historico, es imposible conocer 10s designios de la voluntad
divina: pOI' otro, sin embargo, Ia cxperiencia historica posi-
bilita hasta cierto punto la prevision cientifica, consecuente-
mente orienta la accion humana.
En relacion a esta misma gama de contrastes que ofrece
don Carlos en torno al providencialismo, siguiendo la vcrticn-
te mas ortodoxa de la doctrina, Dios se manifiesta a traves
de las acciones humanas. No. obstante, hay parrafos de las
Obras historicas en que el autor subraya la autonomia de la
voluntad humana que emula a Dios a quiere servirle cons-
cientemente de instrumento.
Can respecto al valor de 1a historia y a su finalidad, para
Siguenza la historia es el drama de 10spersonajes ilustrfsimos
(Theatro de uirtudesy , quienes, como instrumentos de la
providencia 0como actores libres, conducen a su realizacion
a los hombres y a 10s pueblos. Tales son los sujetos de Ia
historia cnyas hazafias deben ser mernoradas y emuladas.
.A n~as del caracter merarnente mcmorativo y cjemplar, 1a
11lsto~'laen don Carlos presenta un caracter peclagt'lgico m.is
arnpl io que alma a 105anteriores, diversos aspectos de ut.il i-
dad. Ast, 1a historia es Mil desde cl pUllto de vista tcoric.o
como verificadora 0Ialsificadora cle Ja ciencia. Otro aspect:o
de utilidad teorica estriba en que cl caudal de las expcrien-
cias recogidas en las historias, permitc Ja prevision cieuti-
fica. La historia tiene adernris Hila Itti Iidarl pr.ictica moral.
que deriva de Ins arquetipos que se ofrecen n~J1lOguf" de
accion hurnana. Asimismo, ricne una utilidad cogll(m:itiva.
ya 'I LIe ilustra al entenclimicnto e inr.l uso p()sec lI11a 1Itil irlatl
de tipo estetico pOl' r.uan to dcleita y entreti cnc.
En conclusion, la historia no solo esut.il, sino <J IIC, proba-
hlementc es ('1 conocirnien to m.is util, pOl' CII;1l1t() sc llama
au tcntica "macsi.ru de la vicla".
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
V. SIGuENZA COMO HISTORIADOR
Al enfrentarnos al problema de la caracterizac.ion general
de la historia, discutimos acerca de que es 10historico, 0
digno de memoraci6n, yconcluimos: para SigiienzaIa histo-
ria tiene un caracter ejemplar que seIunda en la nobleza y
dignidacl de las acciones. Sin embargo, esto no. pasa de ser
un planteamiento abstracto que requiere una mayor preci-
sion. En efecto, hemos destinado esta parte del trabajo a
exponer lahistoria como quehacer de Sigiienzaell el .unbito
de Ia historiogarfia mexicana. Para 10 cual vamos arecurrir
al marco ideologico de su siglo y a la forma peculiar como
se encarna en sus obras.
Asi pues, se perfilara con mucha mayor claridad ]0que
escribecomo historia y por que escribehistoria. Con 10 cual
entenderemos que es 10digno y noble en la historia para-
digmatica de Sigiienza; que importancia ticnc para nuestro
autor el pasado indigena y cual es la verdadcra dimension
de su tarea de cronista.
El que escribe nos dad la tem.itira historiografica: el por
que escribe nos perrnitira comprender la justificaci6n ideo-
16gica(religiosa, politica, moral 0social) desu propia tarea
de historiador.
La ubicacion de Ia historiografia de Carlos de Sigiienza
que vamos a referir aqui no atafie al aspecto metodo16gico
de la misma, tratado en el capitulo anterior, sino aIa terna-
tica historica propia del siglo XVII en Mexico. En relacion
al ultimo tercio del siglo XVI y el primero del XVII, Rosa
Carnelo apunta: "Los tenus elegidos varian; siempre es Ia
Nueva Espana pero el interes central se dirige a Ios ritos
del pasado prehispanico, alas glorias de alguno de lossefio-
rios indigenas, 0a los triunfos evangelicos de alguna de las
ordenes religiosas." 1
Carlos de Sigtienza recoge sin duda esta ternatica, como
1Camclo, Rosa, La hist oriograiia criolla del siglo XVI. Inedito, p. 1.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
100 Sigucnz« COIIIU liist oriador
10muestra, en cuanto al pasaclo prehispanico, su "Theatre
de virtucles politicas" y, en c:uanto a laaccion evangelizadora,
su "Mercurio volante". 2 Por 10 cual puede ser consiclerado
como un autentico historiaclor criolJo de singular impor-
tancia.
Al demandar a don Carlos pOl' el qlie de sus historias, se
abre ante nosotros un vasto panorama. Efectivamente, en-
contramos junto a Ia relacion de las historias incligenas pre-
hisp.inicas, Ias cronicas sobre la sociedad novohispana y las
motivaciones polrticas, militares y relig-iosas de sus integran-
res, Se suceden las «rrmicas mil itares ell "£1 trofeo de jusu-
cia espafiola" 0 " J .() sucedido a la Armada de liarlovento",
de corte epico: las cronicas conventuales, ell "Las glorias de
Qucn':taro"; las cron icas cVilng-dicas eu el "Mercurio volan-
te": las academico-rcligiosas en cl Triuiipho Parth.enico, y
las c.artas de relacion descriptivas accrca cle l os nuevos terri-
rorros, en Sll "Meruorial sohrc la bahia de Santa Maria de
Calve".
.EL Qui-: DE l.A IIISTIlRL\
Si conrr-rnplamos la iJistoriografia de Sig-iicnza dcsclc uua
pcrspcc.ti va forma I, cncont raIIIos dos g-rallcl.cs vertieut.cs: las
«rou icas r.omo rclacion del presentc y las historias c.oiuo
relacion del pasaclo. Las prinieras pueclcn raractcrizars«
«omo rclatos de extension desigua! y ternatira var iada y COllS-
t.ituyen el materia l ads importante para el an.ilisis, ya que
las historias se conocen en su mayoria solo pOl' rcfercncia.
Sig-iicllza es crouista porqne relata los sucesos <llle Ie SOil
rontcmporaneos, pem es historiador porCJuc no solo los rc-
Iiere sino que explira SIlS camas, su desarrollo y les asigna
IIna funci6n.
Corto numero es este respecto de los muchisirnos V;lJ'()IlCS
insignes con que en sus p.ocos afios, se ha ilustrado Ia Mcxi-
2Sigiicm:t y C{lllgor;l, Carlos de, "Tea t.ro de virtudcs politicas", en Ph",z
de Salazar, Francisco, Obras con I>iografia, Mexico, Socicrlad de Bibliofilos
Mcxicauos, 1928.
Si~iicnza y Ci>ugo)'a, Carlos de, "Mercurio volantc", ('I) Olrras Hisurruas.
Mexico. Editorial Porrua, 19·44.
EI que de la historia 101
cana Atenas. Ojala y como a estos se les perpetua en sus
retratos su memoria consiguiesen 10mismo cuantos redimien-
dolos del olvido en que sesepultan pudieran servir de panc-
girico glorioso a su nacion y a su cscuela que mejor.indose
de dia en dia con adrnirables progresos, en 105 que hoy
posee, previene a Ia posteridad cmulacion generosa. 3
A pesar de la diversidad de temas, podernos reconocer
ciertas preocupaciones fundarnentales propias de la sociedad
de su tiempo, como la religiosa y la militar, Consecuente
con una sociedad tcocratica, donde cl clero y Ia milicia han
sentado las bases del reg-imen colonial, Sig-iienza se identifica
can los intcreses de ambos sectores. Como clbigo celebra
la accion cvangelizadora, como hombre de accion propane la
cstrategia polftico-rnil itar para la ocupacion de Ia bahia de
Santa Maria de Calve.
4
No obstante le harfamos poca justicia si no rcr.onocicraruos
que los asuntos acadernicos y cientificos le son particular-
mente importantes y que, aunCJlle inrnersos en la icleologfa
relig-iosa, le permiten desarrollar su preoc.upacion naciona-
]ista.
Siguiendo, pnes, las pautas generales sefialadas, en el "Mer-
curio volante", que algunos califican como antececlen te del
pcriodismo, Sigiienza se muestra criollo, simpatizante de la
conquista en un cloble nivel, religiose y politico:
EI modo verdadcramente admirable )' observado raras veces
en las historias con que el dilatado reino del nuevo Mexico
se sujeto al suave yuga del evangelic que afios pasados sacu-
dio de sf; y 1'1 Jacilidad con que se rcunio a la corona de
Castilla, a qne neg6 la obediencia con desvcrguenza, al mismo
tiernpo que se la nego tambien a Dios en su apostasia, pedia
para su relacion, no Ias hojas volantes que aquf estan juntas,
8Sigiicnza Y (;(lllgora, Carlos de, Triurnpho Parthcnico, Prologo de don
Jose Rojas Carciducfias, Mexico, Editorial Xochitl, Biblioteca Mexicana de
Libros Rams y Curiosos, 1945, p. 248.
4 Siguenza y Gongora, Carlos de, "Memorial de la hahia de Santa Maria
de Calve", ell Docurnenios ineditos, Recopilaci6n, prologo y notas de Irving
A. Leonard. Mexico, Centro Bibliografico Juan Jose Eguiara y Egurcn,
Biblioteca Mexicana, ]963, p. 53, num. 9.
102 Sigiienza como historiador
sino muchos pliegos de un gran volumcn, p.lra que durase
perpemamente.v
El criollo tambien es un estratega cuyo sentimiento de
nacionalidad se afirma £rente a la presencia del cxtranjero.
Asi en su "Memorial", dice:
Que sea inconvcnicnte gravisimo el lllle ocupen esta bahia
las extranjcras naciones 10manificsta su abundancia ( ... )
infiriendosc de cllo hacerse de repente poderosos, no solo
en tierra, qlle ncces.ni.uncnte Iortificaran para su defensa,
sino tambiclle.ll cl mar que ocuparan COli poclcrosas escua-
dras para nuestro dafio, G
La divcrsidarl tcm.itica, bajo la perspecti va prOpllcsta, nos
muestrn al hombre religiose que fue Sigiienza quicn, en SlI
Pie dad. herovca, siglle las pautasde la cronica conventual,
propia de la historiograffa colonial de la epoca, de tal forma
que al relatar el origen de la cdificacion y Ins Iiechos acac-
cidos en el Hospital de la I nmaculada Concepcion de N ucs-
tra Senora, a mas del dogio a su Iundador, Hernando de
Cortes, a quien califica de "portento de caridad", reficrc Ias
circunstancias de su fundacion, quienes y como 10aclrninis-
rraron, cu;\1es cran Ins servicios que prestaba y que "aconte-
cimientos raros" tuvieron lugar precisamente en aqucl sitio. 7
De hccho la relacion de milagros es un tema conexo a Ias
cron icas conventuales, ya que despues de hablar de los Iun-
dadores, dando una biografia 0sernblanza de Ins mismos, se
procedia a describir 10s servicios y Iestejos sobresalientcs de
la comunidad religiosa y finalmente, para cumplir con el
proposito ejemplar, se agregaban 10s hechos portentosos para
Iortalccer cl espiritu de religiosidad entre 10s fieles.
Esra pr.ictica esta prcsente en las cronicas de Siguenza,
quicn refiere:
5SigiicllZa y G6Jlf~Ora, Carlos de, "Mercurio volanrc", en (1»"0 .\ lIi.\-
t.oricas, p. 87.
G Siguenza y Gongora, Carlos de, "Memorial", ell Docu.mentos incili-
tos, p. 53.
7Sigiicnza y G6ngora, Carlos de, "Picdad Hcroyca", ell Perez de Sala-
zar, Francisco, Carlos de Sigiicnza y Gongora.. Obras WlI biograiia. Me-
xico, Socicdad de Bibliofilos Mcxicanos, 1928, p. 299.
E1/Jorqw! d« la historia
103
No hay razon para que me salga de 10 interior de este
Hospital idescribir otras cosas, sin rcferir prirnero algunos
acontccimientos raros, que en d pasaron, por que bien se,
]lor 10que he leido, qlie espcci Ficar los lugares en que se
dieron asunto para la historia algunos sucesos, suele ser 10
que a aquella la haze plausible, y con 10mismo sc conscrva
la memoria de estos mas perdurable. x
Se trata de apariciones de la Santfsima Virgen a los enter-
11108 del hospital. Esto 110S remite no solo alas creencias
rcligiosas de Sigi.ienza, sino a11110 de los aspectos que Iahisto-
riograffa crltica del sig-lo XVII se esforzaba pOl' rebasar, a saber,
la rclacion de miJagros. Sig'iienza no logra desecharla, aun-
t{ lie tampoco se ofrece como testigo directo: hace mas bien
mencion cle las aetas y archives en los que eonstan tales
portentos.
Digno cs t.unbicn de mucha pondcracion, aunque no es
tan grande, cl favor xarifioso. que la misma Emperatriz de
los Angeles y Madre nucsrra, him en cl propio lugar ;l una
pobre .India. Rdierc!o eI P. Alonso de Andrade de la Com-
pafifa de .Tcsus ell cl num. 5, dd grade 30. de su lti'nerario
Historial. !,
De indole completamente difereute es "Lo sucedido a la
Annada de Barlovento" . Se trata de una cr6nica mi litar de
corte epico, interesante en cuanto a las implicaciones que,
para la Iormacion de la conciencia mexicana, puede tener.
Sigiienza se complace en gloriar 1a efectividad de las armas
americanas comparadas con la de Ias europeas. "Ya JIegan
Justa la America las centellas de 105 incendios marciales con
que seabraza Europa; pero si alla se desempefian las catolicas
arrnas, como aca se ha hecho, solo sera el arrepentimiento y
pesar 10que se inferira de SLlSviolentas resoluciones al cris-
tianfsimo Rey de Francia." III
R Sii-\iicnza y Gongora, Carlos de, "Pierlad Herovca", en Perez de
Salazar, Francisco, op. cit., p. 300.
9Sig·iienza y Gongora, Carlos de "Piedad, Hcroyca", ell Perez de
Salazar. Francisco, ibid., p. 304.
10Si:~ii('l1Zay Gongora, Carlos de, "Lo sucedido a la Armada de Barloven-
to", en ()'J1"a~ historicas, p. 121.

-
104 Sigicenza como hisioriador
r
I
,
I
i
Fl jJorqlU: elf? la liis toria 105
EI nacionalismo de Siguenza se hall a intimamente relacio-
nado con el problema de la lucha colonialista. Asi exclama:
Hall.indose M. Caussy instituido Cobernador de la Isla de
Tantuga ( ... ) quiso conseguir con las arrnas 10 que la ambi-
cion en algun dia de regocijo Ie ofrecio a la idea, y no era
menos que hacerse duefio de tocla Ia isla para dilatar en
cuanto pudiese el frances dominia con 105 procederes mis-
mas que en la Europa sc haee.11
la justificacion religiosa. Esto explica pOl' que la conquista
no es estrictarnente un acontecimiento militar y politico,
sino que en la historiografia criolla se la encuentra siempre
mezclada con elementos Teligiosos, justificada en el plan pro-
videncial de Dios, 0 en la Iacultad mesianica de quienes
por poseer la verdadera fe ejercen una accion salvadora al
«omunicarla y destituir la idolatria. Asi refiriendose a 105
indigenas de Nuevo Mexico en el "Mercurio volante" dice:
" ... no trataban los espafioles de castigarlos, sino dereducir-
los al gremio de la Iglesia Catolica." 1:1
Particularrnente para Siguenza, la conquista por el Evan-
gelio debe preceder yes muy superior a la conquista pOl' las
armas, De este modo, en el "Mercurio volante", con la
noticia de la recuperacion de las provincias del Nuevo Mexi-
co, Siguenza exalta el valor de la religion catolica, que Iunge
ideologicamente como el med io de justificacion de la CO 11-
quista. EI elernento Ie es lllUY importante, ya que sc reduce
a los naturales por la verdad de las creencias, Lo que justiJi-
ca asimismo Ia expansion colonial:
Sorprendente por su relacion minuciosa y amena, "El al-
bOl:O~Oy moun del dia 8" es una cronica que refleja la vida
cotidiana, 105 p.roblemas del entorno natural y social enfren-
tados por peninsulares, mestizos e indigenas en la ciudad
de Mexico. Lluvias torrenciales, chahuixtle, perdida decose-
chas y hambre, explotaron en un violento motln.
Entre los aspectos historiograficos sobresalicntes de este
texto, se encuentra la posicion del criollo Ircnte al indizena
de,.sl~.tiempo: el indio revoltoso e innoble que encol~riza
aSiguenza pOI' SIl proccder ingrate y SIl viI traicion:
Los que mas instaban aestas qucjas cran los indios, gente la
mas ingrata, dcsconocida, quejumbrosa c inquicta que Dios
<:rio,. la .m{ls ~'avareeida con, privilcgios y a cuyo abrigo se
anoJa ainiquidadcs y sin razoncs ... Ellos cran como hedicho,
105 de mayores quejas y desvergucnzns, siendo as! que nunca
experimentaron mejor aDOque el presence estes de Mexico. l~
Esas Iueron 105 cfcctos de esta campafia en que sin gastar
una sola onza de p<',\vora, () desenvainar la espada, y 10que
cs mas diguo de ponclcrucion y estima sin que Ie costase a la
real hacienda uu solo niaravedi, se rcunieron al gremio
de la ]g[csia Catol ic» innuruerables gentes y se Ie rcuibuvo
a la majestad de nucstrn Rcy Carlos' 11 m: rcino entero. ••
EL PORQUE DE LA HISTORIA
Podernos aprcciar como Siguenza identifir:a la nobleza de
Ins hcchos con su particular interes de clase, en este sentido,
con Sll ideologla, ell la que los Iactores politicos, religiosos
y sociales se hallan Iuertemente entrclazados.
A traves de la obra historica de Siguenza se expresa, ademas
de! factor religiose, el factor politico. Efectivamente, aunque
apenas esbozado, uno de 10s aspectos mas importanres en este
nivel es la lucha colonialista cntre las potencias europeas.
Para el criollo mexicano Iaexpansion colonial esta plenamen-
te justificada, siempre qne provellga de los reyes de Espana.
Para todo historiografo criollo la predica y difusion del
evangelic es piedra de toque en la explicacion de si mismo
y d.e 10s co.nquistadores espafioles, De si porque, aunque
nacido en nerras de Nueva Espana, dista mucho de ser un
nativo; y de sus padres conquistadores 0colonos, porque
sus hazafias militares requieren, desde la perspectiva criolla,
11 Sigiienza y Gongora, Carlos de, oj). cit., p. 128.
12 Sigucnza y Gongora, Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8", en
Rclaciones historicas. Mexico, UNAM, Bibliotcca lie! Estudiaute Universi-
rario, 1954, p. 137.
UISigiienza y C6ngora, Carlos tic, "Mercurio volanre", ell Obras liistoricas,
p. ss.
1-1 Si~iietlZa y Gongora, Carlos de, op. cit., p. U5.
106 Sigilenza como liistoriador
El porque de la historia 107
... de las utiliclades que se nos siguen de ocupar, poblar y
fortificar nosotros cuanto antes esta bahia cCu{tl otra puede
ser mayor que estorbar alas franceses 0ingleses el que avecin-
dandose en clla, ejecuten contra nosotros, nucstros puertos
y provincias 10que hasta aqui se ha dicho? 1"
Que la isla espafiola habia sido la puerta por donde habian
entrado Ios reyes catolicos a la posesion de America; y el
principio desde donde consiguieron sus armas sefioriar los
fines del universo. Que par esta razon estaban obligados cuan-
tos espafioles la habitaban a mantenerla a susefior 1egitimo,
como a piedra de las de mejor quilate de su corona. 19
Es Espana la potencia colonial que cuenta con el apoyo
del Papa y, 10 mismo qlieen el casodePortugal, estaespecial
santificacion precede de la fide1idad ala Iglesia, de la pr.ic-
tica de la autentica religion:
La presencia de10scolonizadores europeos esfundamental
para 1amarcha y progreso de pueblos que, al no ser des-
cubiertos, seguirian siendo barbaros, " ... se tiro 1avue1ta
de la Nueva Holanda, tierra aun no bastante descubierta de
10seuropeos y poseida, a10que parece degentes barbaras.' 2()
El europeo tiene, pues, ladoble mision deptomover cultu-
ralmente a los pueblos y de reducirlos a la verdadera fe; 10
primero es tarea del europeo frente al barbaro: 10segundo,
solo de aquellos que poseen la verdadera religion, esto es,
espafioles y portugueses. "Estuve en Madrastapan antigua-
mente Calamina 0 Meliapor, donde muri6 el apostol Sto.
Tome, ciudad grande cuando la poseian los portugueses, hoy
un menton deruinas, aviolencias de los estragos que en ella
hicieron los franceses y holandeses por poseerla." 21
Los infortunios de Alonso Ramirez, independienternente
del genero, yahistorico para algunos, yaIiterario para otros,
a que pueda ser adscrita, es la obra de Carlos de Sigiienza
donde, can mayor precision, serefleja la ideologta politica,
no solo del autor sino de su entorno. El texto puede ser
visto desde la perspectiva ideologica como la expresion de
la lucha colonialista europea. Sedenuncia la pirateria en
forma detalIada yseacusa alas autoridades inglesas de com-
plicidad en Ia misma; igualmente sepone de manifiesto la
rapifia de los holandeses, Todo ello se maneja ideologica-
mente bajo la bandera de la verdadera religion, la moral y
Era el asunto de todas el las inclinar 105 ojos de Ia pieclad
divina a aquel catolico pueblo. escarnecido y arruinado por
los que tcnicndose por cristianisimos, sin mas motivo que el
dela tirania, no contentindose can 10que tenian usurpado
en aquella isla a sus legitimos duefios, querian borrar de ella
el nombrc cspafiol para introclucir el Irances. v"
La justificacivn del colonialismo cspafiol helHe a cual-
C}uier otro se apoyaenlasupuesta carenciadevalorcs morales
y religiosos de los otros pueblos enropeos. Esta tcsis deja aI
descubierto la pugna del dominio colonial en ticrras .nnc-
ricanas. "Fundose la villa de Santa Fe, doncle residia eJ g-o-
bcrnador y capitan general con SlI rcgimicnto y avencindau-
closemuchos espafioles por todas partes se enoblecio aquel
reino." 17
La nobleza de los espaiioles esta en Iuncion de SLl moral
y su religion cristianas. Nobles par su obediencia al Papa
frente a la apostasia de los franceses hugonotes 0 la herejia
de los ingleses, IH asimismo nobles POl' su obediencia a la
corona de Castilla y, en ultima instancia, par su ser de
eur-opeos:
lr. Siguenza y G6ngora, Carlos de, "Memorial", en Docurnentos ineditos,
p.57_
1USigucnza y G6ngora, Carlos de, "Troreo de justicia espaiiola", en Obras
historicas, p. 149.
17Sigucnza y G6ngora, Carlos de, "Mercurio volante", en Obms historicas,
p.89.
18Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Primavera indiana, Madrid, J. Porrua
Turanzas, 1960 .
19Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Trofeo de justicia espanola", en Obras
historicas, p. 130.
20Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Infortunios de Alonso Ramirez",
en Obras hist6rieas, p. 41.
21Siguenza y G6ngora, Carlos de, op. cit., P: 27. Cfr. 27·28.
"Son duefios de ella y de otras muchas 105 holandeses, debajo de cuyo
yugo gimen los desvalidos cat6licos que alli han quedado, a quienes no se
permite el uso de la rcligi6n verdadera, no estorbandole a 105 moros y
gentiles sus vasallos, sus sacrificios.'
-------- -------------~-~---------------- ..•-- -..---•..._ .
108 Sigiienza como historiador
El criollismo 109
Ias buenascastumbres, detallando Ia execrable conducta
de Ios ingleses, su riivel de vicio, sucarencia de valores, que
seplantea como efecto de laapostasiareligiosa yde Iahere-
jia,
Frente a este panorama desolador resalta la figura del
espafiol virtuoso y, ante todo, catolico, quien denigra al
barbaro, aborigen, moro, negro 0 indigena, en e1 que no
puede suponerse conducta verdaderamente noble. "Na sa.t~s-
fechas de 10que yo habia dicho repreguntanda con carmo
a rni contramaestre, de quien por indio jarnds se podia
prorneter cosa que buena [uese, supieron de el haber pobla-
cion y presidio en laislade Caponiz, que yohabia afirmado
ser despoblada." 22
He aquf otro de 108 aspectos ideologicos fundamentales
para Ia comprension de la historiografia en Siguenza: 10'8
ca}1ceptosde caracter social, que seofrecen en el particular-
mente contradictories.
Si en forma abstracta y general el eurapeo redime de la
barbarie, hay no obstante algunos eurapeos (ingleses, fran-
cesesy holandeses) tan barbaros como 10saborigenes y tan
carentes de autenticos sentimientos cristianos como 105
idblatras.
Par otra parte, si el europeo-espafiol esprototipo de hom-
bre ejernplar y hacedor de innumerables hazafias, e1ameri-
cano-criollc no levaalazaga, estan capaz, cristiano y noble
camo cualquier peninsular. Deaqui surge una delasmotiva-
ciones fundamentales de la historiografia en Siguenza: el
criollisrno~ que perrnite, alapar que mostrar 10' que esesta
septentrional America, susvalores, susco~tum?res, sus~bras,
etcetera, afincar el lento proceso de identidad nacional,
Asi, criollismo y nacionalismo estan, en 108 finales del !'.igla
XVII mexicano, fuertemente ligados. Esto se manifiesta en
diversas niveles a10 largo delaobra de Siguenza,
casgrandezas, vuestrosestudiososdesvclos,vuestrasgloriosas
fatigas... 23
EL CRlOLLISMO
El nacionalismo de don Carlos se muestra en todas las
esferas de la actividad colonial; buscara Iundarnentar su
patria a partir no solo de 10smoldes culturales heredados
de Espana, sino tomando en cuenta los aspectos que, bajo
la perspectiva de la cultura occidental, aparecen como 105
mas positivos de las antiguas culturas indigenas. El nacio-
nalismo esel punta de union entre el pasado y el presente;
permite al criollo historiador presentar la grandeza de la
cultura indigena como un pasado tan digno que puede equi-
pararse a la raiz greco-romana de la cultura europea>'
El criollismo y el nacionalismo se encarnan en sus obras
historicas, cronicas, relatos 0 descripciones, en tal forma
que constituyen categorias centrales para la cornprension y
explicacion de toda su obra. De Ia primera nos encargare-
mas con detalle en este capitulo, de lasegunda en el proxi-
mo.
Si seha definido aSigiienzacomo un historiador criollo,
esmenester entender su obra historica aIaIuz de estacare-
goria. El fenomena del criollismo es escIarecedor a la par
en torno a Ia persona y a la obra de Sigiienza. Es criollo
no solo por haber nacido en tierras de la septentrional
America, de padres espafioles, sino pol'que en el se perfila
el sentimiento de la nacionalidad: por un lado, como en
todos los criollos, hay el anhelo de la patria propia, de una
criolla nacion, suefio que comparte con otros historiadores
criollos, como Baltasar de Obregon, de quien dice Rosa
Camelo: "En Obregon sobrevive la esperanzade un mundo
forjado por los conquistadores para 105 conquistadores." 25
Deestavertiente de sucriollismo nace el afan deemulacion
de los hechos nobles y estupendos de los conquistadores.
Floridisimos ingeniosmexicanosalumnos deMinerva, gloria
denuestra patria, envidiadeIasajenas, bastayade silencio,
llegue vuestro nombre en vuestros escritos alas nacione:s
remotasparaquevenerandoenvuestrasvoces,vuestrasheroi-
2<l Sigiienzay Gongora, Carlos de, T'rium.pho Parthenico, p. 40.
24 Cf1·. Siguenzay G6ngora, Carlos de, Theatre de uiriudes politicos,
passim.
25 Camejo, Rosa, La historiograjia criolla del siglo XVI. Inedito, p. 13.
~Sigiienzay G6ngora, Carlos de, ibid., p. 33.
-----------------------------~--------------.,.-------"------"-----"--
IlO Sigiienza como historiador
El criollismo
Por otro, en Siguenza comienza a surgir la idea de una
integracion distinta: se es espafiol y americano, se tiene a
lavez un pasado cultural europeo e indigena:
La posicion es interesante y controvertible: por un lado
la afirmacion del criollo £rente al europeo; por otro, su
desubicacion de origen. Hay, pues, una oscilacion constante.
Sigiienza sesiente desenraizado porque su pasado no puede
ser totalmente europeo, yaque ha nacido en America, pero
tampoco esel indigena, pues susascendientes son espafioles,
Este hecho sirve de base para entender la forrnacion de la
mentalidad criolla en nuestro pais, en la que el erudito
barroco representa el primer momenta de una confronta-
cion consciente con las dos vertientes que constituyen su
legado cultural al cual no puede renunciar. Sabiendose di-
ferente del espafiol, tal diferencia solo puede Iincarse en
10 novedoso del lugar, en la raiz indigena; pem no puede
renunciar a la parte espanola: seria dejar de participar en
las formas culturales eideologicas mas vastas y reconocidas,
incluso como autenticas y salvificas para el hombre.;
Enlaafirmacion de10 original propio del criollo, diferente
de 10 espafiol, estasin duda laraiz del interes deIos historia-
dores por rescatar el pasado indigena. Son frecuentes las
ocasiones en que don Carlos hace mencion, no solo de
poseer innumerables textos en que se refieren las historias
indigenas,29 sino del interes que el mismo tiene en escribir-
las, basado en los materiales que posee. Desgraciadamente
no contamos con estas historias, bien 'Seaporque nunca
llevo atermino lalabor, bien porqne desaparecieran. 30 No
Lanuevaactitud que este ejemplifica [Sigiienza] consiste en
hacer deNuevaEspafia el centrade suspreocupaciones intelec-
tuales, el siente aMexico coma su patria y en su deseo de
equiparar 10 mexicano canelespafiol europea y de singulari-
zarlofrente a10puramente hispano vuelve lavistaal pasado
precortesiano y ahonda en el para encontrar la antigiiedad
y originalidad que hacian a la realidad riovohispana igual
osuperior alaespafiola,26
El crioUismo de Siguenza semuestra como un Ienomeno
complejo cuya raiz es lanecesidad de la propia ubicacion.
Efectivamente, el criollo se halla en situacion ambigua; ni
europeo ni indigena, pero consciente de 105 elementos valio-
sos de ambas culturas, inicia lalenta obra de su incorpora-
cion, 10 cual le lleva en ocasiones a posturas francamente
contradictorias. Asi, mientras por un lado alaba asu criolla
nacion y la equipara alas europeas.P" por otro se siente
personalmente desubicado, pues no esoriginario de Europa,
pero tampoco puede sentirse realmente originario de Ame-
rica:
[Viva mil afios el muy religiosoy reverendo padre [Kino] pOI'
el alto conceptoque tuvode nosotros 105americanos al escri-
bir estas clausulasl
Piensan en algunas partes de la Europa y con especialidad
en lasseptentrionales por masremoras, quenos610los indios
habitadores originarios de estos paises, sino. que 105que de
padres espaiioles casualmente nacimos en ellas, 0 andamos en
dos pies par divina dispensacion, 0 que aun valiendose de
microscopies ingleses apenas se descubre en nosotros 10 ra-
cional, 28
29 Rojas Carciduefias, Jose. Don Carlos de Sigiienza y Gongora.
Erudite Barroco, Mexico, Edicioncs Xochitl, 1945, p. 124.
"Para regocijo y estlmulo de sus Intimas aficiones hist6ricas llegaron a
poder de Siguenza los muchos y preciosos documentos que habian perteneci-
do al historiador indio don Fernando de Alva Ixtlixochitl, Senor de
Teotihuacan."
Refiere R. Garcidueiias que en el prologo del Parayso Occidental, Si-
guenza dice:
"Si hubiera quien costeara en la Nueva Espana Ias impresiones (como
10 ha hecho ahora el Convcnto Real de Jesus Maria), no hay duda que
sacara yo a luz diferentes obras a cuya composici6n me ha estimulado el
sumo amor que a mi patria tengo y en quc se pudieran hallar singularlsi-
mas noticias, no siendo la menos estimable deducir la serie y cosas de los
chichimecas, que hoy llamamos mexicanos desde poco despues del diluvio
hasta los tiempos presentes y esto no con menos pruebas que con demos-
traciones innegables por matematicas." p. 150. "
30 Cjr. Rojas Carcidueiias. Jose, op, cit., pp. 149-152.
Cjr. Irving A., Leonard, Ensayo bibliograiico de Carlos de Sigilenza 'Y
26 C[r, Pr610go de Siguenza y Gongora, Carlos de, Piedad heroyca.
Mexico, edici6n y estudio por Jaime Delgado, 1960.
27 Cfr. Sigtienza y G6ngora, Carlos de, Libra ast1"onomica 'Y jilosotica,
pnssim.
28 Siguenza y Gongora, Carlos de, op. cit., p. 88.
I I I
--------------------------------------------------------~------
112
Sigilenza como historiador
El criollismo 113
Theatro deVirtudes Politicas, queeonstituyen aun principe:
advertidas en Ios Monarchas antiguos del Mexicano Imperio,
concuyas efigiessehermoseo el Arco Triumphal, que lamuy
leal, imperial ciudad de Mexicoerigi6 para e1 digno recivi-
miento en ella del exoelentissimo Senor Virrey Conde de
ParedesMarques delaLagunay Co Ide610entonees, y ahora
10descrivedon Carlos de Sigiienzay Gongora catedratico
propietario de Mathematicas en su Real Universidad.P!
Dios inmediatamente dixo San Pablo. ad Rom. cap. 13Non
est potestas nisi a Deo, yaun por eso10 que en el mundo se
h~llade perfeccion, ydeestima seledebe al principe deque
dirnana que es la sabiduria increada que 10 dispone ... " 32
No obstante que Sigiienza no entra en la polemica de Ia
Iegitimacion del poder de los principes, yaque: " ... no es
mi intento investigar el principio de donde les dimana alos
Principes supremos laautoridad: presupongola con el recato y
veneracion que se deve... ", 33 sin duda esta convencido
de que el derecho divino lesasistepara la centralizacion del
poder, la toma de decisiones, lalegislacion y la imparticion
de Iajusticia. "Formar leyespara ladireccion de lossubditos
es obligacion de los Principes, pero el que las observen
aquellos, mas que disposicion de su arbitrio, esconsecuencia
de laafahilidad desu trato." 34
. En el principe sedepositan las atribuciones del gobiemo;
sin embargo, Siguenza propone ciertos Hmites al arbitrio
del mismo: ciertas cualidades morales como laafabilidad, la
clemencia 0 la mansedumbre, que son un contrapunto al
poder.v"
Resalta par otro Iado Iabipolaridad de Sigiienza, eviden-
temente influido pOl' el humanismo, cuando aconseja al
principe:
obstante, tenemos testimonios directos de su conocimiento
y manejo de las fuentes indigenas, basicamerite atraves de
su "Theatro de virtudes politicas", cuyo largo subtitulo
muestra de par S1 la importancia que Siguenza concede a
la antigua cultura indigena:
EI "Theatro de virtudes" no es una mera cronica del
recibimiento del conde de Paredes, sino que, en consonan-
cia can el barroco estilo en que esta escrita, la obra mues-
tra al menos cuatro aspectos importantes:
1. La descripcion de un hecho de trascendencia politica
para laNueva Espana, el recibimicnto del nuevo virrey.
2. Laconcepcion de Sigiicnza sobrc el ejemploy lavirtud
politica.
3. El criollismo Iundado en el pasado indigena.
4. LaIormacion delaconciencia nacional que toma como
punta de referencia 10 indigena para incorporarlo a 10 es-
pafiol.
En suma, en esta obra Sigiienza se muestra como criollo
mexicano, historiador y cronista, can una matizada ideolo-
giapolitica.
En cuanto al ejemplo y lasvirtudes politicas, Sigiienza es
consecuente con la teologia escolastica, 10ssantos padres y
laBiblia cuando refiere: "No hay imperio que no proceclade
Noesmi intento en 10 queaqui propongo, el queIosPrfnci-
pesnuneadesembaynenlosazerosdelajustieia, cuando nadie
ignora que siendo viciosissimos los estremos, tanto puede
pecarse con el rigor, comodelinquirse con la piedad, algo
han de esperimentar de sinsabores Ios subditos para suge-
tarse 'a las leyes, porque entonces les ha de amenazar el
eastigo... 36
Pero 10verdaderamente sobresaliente en esta obra es su
necesidad de buscar el ejemplo desechando la antigiieclad
grecolatina alaque jnzga mitica, 37 en unos casos, e impro-
G<lngOTa. Monograffas Bibliograficas Mexicanas, Mexico, Secretaria de
Relaciones Exteriores, 1929, num. 15.
31Siguenza y G6ngora, Carlos de, "Theatro de virtudes politicas". en
op. cit., p. 59.
~2Sigiicnza y Congora, Carlos de, op. cit., p. 72.
33Ibid., p. 93.
34Ibid., p. 85.
3" Ibid., p. 86.
:;0 Ibid., p. 89.
37 Ibid., pp. 12·13.
------------------------------_ .._ ._ ---- ----_ ._ .._._ .._ ..
114 Sigiienza como historiador Sintesis conclusiua 115
piaen otros. Por 10cual propone alaindigena como noble
y virtuosa:
Y claroestaquesi erael intento proponer paraIaimitacion
exemplares, era agraviar a su PATRIA mendigar extrangeros
heroes de quienes aprendiesen losRomanos a exercitar Ias
virtudes, ymasquandosobranpreceptosparaasentar lapoll-
ticaaun entrelasgentesque sereputan par barbaras. No se
hechan menos en partes algunas cuantas excelenciasfueren
en otra de su naturalezaestimables.38
tura a otras civilizaciones y es caracterfstica propia del
Renacimiento.
En suma, podemos decir que Siguenzaesun criollo mexi-
cano, no a pesar de ladisparidad de enfoques que revela,
sinoprecisamente graciasaella. En el sedan entremez~ladas
lavision del conquistador, ladel criollo y ladel mestizo,
En laprimera perspectiva (ladel conquistador) , Siguenza
asume frente al indigena la posicion de que los natur~les
deben ser reducidos ala verdadera feyalacoronadeCastilla.
Estosejustifica ampliamente enel plan providencial deDios
atraves de losreligiosos principes. Para el conquistador, el
natural notiene, pOl' noposeer laverdadera Ie, autentificada,
ni su posesion territorial ni, en ultima instancia, su propia
naturaleza humana, De ahf que use conceptos como el de
barbarie para calificar al indigena.
En esta perspectiva el espiritu criollo se inclina mas a
favor de 105 opresores conquistadores, basicamente por el
valor que otorga alacultura occidental, que af~vor.de los
oprirnidos, los vencidos indomitos, belicosos e IrraclOr:ales
indios de America, 12 como los chichimecas de la SIerra
Gorda, barbaros y bestiales, para los que resulta positivala
conquista, yaque permitio ponerlesen "doctrina y policfa",
Desclelasegunda perspectiva, e1criollo encuentra que l~s
indios constituyen lamasade inconforrnes, desleales y trai-
dores alacorona espanola, toda vez que sesublevan contra
sulegftimo rey ysonun pufiado deapostatas en tanto hacen
a un lado la verdadera religion.
EI criollo Sigiienzareaccionacontra losindios desu tiem-
po, en losque nosepercibe laantigua nobleza. Indios ingra-
tos, inquietos y desvergonzados.V Esto sedebe a que los
indigenas que se amotinan 0 se sublevan se muestran a
los ojos del criollo como traidores y apostatas:
Estaessinduda labasemismadel criollismo, laconsidera-
cion de una patria propia, con un pasado indigena auten-
tico, valiosoyejemplar, 39 Sinembargo, el indigena requiere
justificar su presencia de ser humano, su accion virtuosa.
Por 10cual habra que buscar para losindios "habitadores"
deAmerica, laraiz profunda que losinserte en laecumene,
Siguenza encuentra que Neptuno es el progenitor de los
indfzenas. Asi, sin ernpacho alguno, asevera: "NEPTUNO NO
ES' F~NGIDO DIOS delaGentilidad, sinohijo deMisraim, Nieto
de Cham, bisnieto de Noe, y Progenitor de los Indios Oc-
cidentales." 40
Pretende de esta manera salvar dos problemas: por un
lado desterrar la fabula greco-latina, el mito clasico como
ejemplo y , por otro, ubicar genealogicamente ala razainlf-
gena, 41 mediante una argumentacion falaz e infudada, en
una palabra, acritica. No obstante, 10 que verdaderamente
caracteriza al criollismo es el intento de integracion del
mundo indigena aun ambito de mayor amplitud y univer-
salidad. Laviadeinsercion puede noresultar muy feliz, pero
revelalapreocupacion criolla que desembocaen el mestizaje
cultural.
Laidea, un tanto estrafalaria, delapaternidad deNeptuno
en relacion alosindigenas deAmerica, muestra tambien la
necesidad de manifestar la pluralidad de la cultura, clara
consecuencia del colonialismo. Sepuede resumir como aper-
... par el odioinnato quealosespafioleslesticnen [losindi-
genas] comenzaronconel masponderable secretaque jamas
ha habido adiscurrir entrechicos y grandes el sublevarse.
se tua; p. 17.
ss tu«. p. 23.
40 Ibid., p. 28.
41Ibid., pp. 25-29•
42Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8", en
Relaciones historicas, pp. 137 Y 172.
43Sigiienza y G6ngora, Carlos de, "Mercurio volante" en Obras historicas,
pp.89-90.
• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • ~ . _ ~ m_
----------------------------:---------------------_ ..... -..-._ ---_ .
116 Sigiienza como historiador Sintesis conclusiua
Convencidos universalmente en ejecutar la traicion, y en
abandonar para siempre Iacristiandad... 44
A pesar delavariedad tematica, hemos encontrado algu~?s
factores que sirven de hilo conductor para la comprenslOn
de su obra historica. Subyace en sus escritos, a mas de la
intencion meramente ejemplar, Ia [ustificacion ideologica
que nos explica el porque de los temas y cuales son en
ultima instancia los hechos valiosos.
Asi encontramos que..• el fenomeno del criollismo escentral
para entender la historiografia de Siguenza, en tanto es la
causa fundamental que Ie impulsa a escribir historia, De
hecho, su propia problernatica de desubicacion, su nece~idad
de integracion de los dos ambitos culturales en que vrvey
su propia necesidad de definicion, seencuentran presentes
a10 largo de todos susescritos historicos.
Esel criollo quien sepronuncia afavor de una evangeliza-
cion pacifica; quien alaba las arrnas americanas; quien se
entusiasma con los triunfos academicos propios y de sus
compatriotas: quien integra alas indigenas alacomunidad
humana universal. Asimismo esel criollo quien siente haber
nacido en America par casualidad; quien juzga alas indi-
zenas de su tiempo en forma severa, y quien habla de la
~uperioridad europea frente a la barbarie de los pueblos
colonizados.
El criollismo matizado de Sigiienza revela una serie de
ideas interesantes por cuanto refleja la ideologia ~e.una
epoca. Ante todo lajustificacion. ideologica. ~el colonialismo
espafiol que se funda en las virtudes religiosas y m~ral~s
cristianas, entre Iasque seencuentra, desde luego, Iafideli-
dad al Papa, lacual otorga de inmediato Iasuperioridad a
Espana como potencia colonial frente alas ingleses, france-
sesu holandeses. POl' otro lado, la justificacion religiosa y
politica de laconquista atravesde laaccion evangeli~adora,
donde Iacivilizacion cristiana lucha contra la barbane y Ia
idolatria.
Semuestra asimismo laimportancia delasclasesdominan-
tes, reliziosa y militar, que sentaron lasbases del desarrollo
colonial atravesdecronicasde corte epico 0de tipo conven-
tual donde Sirriienzaseidentifica con losintereses de ambos
, b
sectores refiriendo detalladamente lossucesosyestableciendo
las acciones como arquetipos para el cornun ejemplo.
Buscamosdespejar laincognita del criollismo en Carlos de
Finalmente desdelaperspectiva mestiza, Siguenzaencuen-
tra que los antiguos indigenas son dignos y encomiables;
soncreadores deuna singular cultura enlaqueno faltani el
arte, ni losconocimientos valiosos, ni la politica, que deben
ser estudiados; portadores de una vasta tradicion historica
de valores humanos y bellas cualidades dignas de memora-
cion y emulacion. POl' 10 cual constituyen uno de los pilares
de la cultura mexicana, punto que Ie permite cliferenciarse
del espafiol peninsular, y establecer comparaciones con el.
No obtante, Sigiienzarefiere el florecimiento del imperio
mexicano y distingue claramente entre los mexicanos que
poseyeron una cultura superior y otras tribus barbaras.r"
asi como entre 1'Osindios amotinados, innobles e ignorantes
yIosdelasantiguas culturas mexicas. Con 10 cual seexplica
pOl' que para el criollo 1aintegracion nacional sebusca mas
a partir del pasado indigena que en la actualidad de los
indios sometidos.
El criollo esun producto delaEdad Moderna, pero asimis-
moconsciente desupeculiar situacion ambivalente, dualidad
que le impulsa alaactitud critica caracteristica cultural de
Iosnuevas tiempos.
SiNTESIS CONCLUSIVA
Hemos tratado dedar unavision decanjunto acercade la
historiografia en Carlos de Sigiienza. Setrata de un historio-
grafo criollo, en consonancia con laternatica historiografica
del siglo XVI y del primer tercio del XVII) que refiere tanto
laaccion evangelizadora comolaimportancia delosantiguos
sefiorfos indigenas: pero ademas de estos temas, Siguenza
aborda el de la lucha colonialista; el de la ciencia en la
Nueva Espafia; la cronica conventual, dentro de la cual
refiere Iamilagreria; lacronicamilitar; larelacion descriptiva
y el relata de los sucesoscotidianos.
44Sigiienzay G6ngora, Carlos de, "Alboroto y motin del dla 8", en
op, cit.,p. 101.
45Ibid., pp. 107·108.
117
Sigiienzaindicando suscaracteristicas. Asi encontramos que
se trata de un criollo en una triple vertiente, 10 cual nos
permite comprender lascontradicciones que manifiesta en
su obra.
Independientemente desupropia necesidadde ubicacion,
vimos como, en ultima instancia, Sigiienzahace suya, en
ocasiones, la vision de los conquistadores, de donde surge
una cierta infravaloracion del natural que sin el contacto
conlacultura occidental noalcanzarialaredenci6n y, desde
luegotrodria ser integrado alacomunidad humana.
Por otrolado, Sigiienzacomoautentico criollo, vislumbra
unacriolla nacion, donde lacienciaamericana essemejante
ala europea. Visionquerequiere, desdeluego, del apoyocul-
tural indigena; tierra nueva, Nueva Espana, en que habra
de tomarse en cuenta la cultura occidental, pero tambien
el pasado indigena. Tierra de integracion, nacion propia
en que sedan la mano la nobleza espafiolay laindigena.
Concienciadenacionalidad que seexpresaenaquel memora-
bleArcoTriunfal surgido delaideadedon Carlos.
Finalmente, asi comoSigiienzainicialaincorporacion del
pasado indigena alacultura occidental, no estatodavia en
posibilidad deintegrar a105indigenas contemporaneos suyos,
alacriolla nacion. En efecto, si ideologicamente sejustifica
el mestizajecultural, no asi el social, demodo que lamasa
delosindigenasesta, enel tiempo deSigiienza, massometida
que asimilada. De ahi suscontinuas quejas contra los apos-
tatas y belicosos indios, en quienes no puede reconocer la
antigua grandeza de losmexicanos.
Todo estononosllevasinoalanecesidaddeprofundizar
y ampliar lanocion de nacionalismo, a10 cual hemos des-
tinado el siguiente capitulo que servirade corolario al ana-
lisisrealizadoa10 largo de estetrabajo. EI nacionalismo de
Sigiienzaesde singular importancia no solo para entender
laobradeun historiador, sinolaformaciondenuestra propia
conciencia nacional.
VI. EL NACIONALISMO
1I8
Sigilenza como historiador
En el capitulo anterior presentamos a Sigiienza, el histo-
riador criollo de la Colonia; al hacerlo nos enfrentamos a
lanecesidaddecaracterizar sucriollismo, 10 cual nosconduce
alatarea de desentrafiar su nacionalismo, pues vimos que
ambos conceptos (criollismo y nacionalismo), no solo se
encuentran ligados, sinoque constituyen labase explicativa
del quehacer intelectual del erudito barroco, a la vez que
nos permiten comprender uno de los momentos cruciales
en la formacion de laconciencia nacional de nuestro pais.
En este ultimo capitulo de nuestra tesis trataremos de
establecer lascaracteristicas del nacionalismo de don Carlos,
laproyeccion general deestasideasylarepercusion que el
nacionalismo criollo tuvo sobre la formacion y desarrollo
de lamexicanidad.
Si aun hoy resultan espinososlostemasdel ser de10mexi-
cano y de laidentidad nacional, mas complejo essin duda
el tratar deestablecer losprimeros momentos en laconstitu-
cion de una conciencia nacional. Congelar el dinamismo,
reconstruir el proceso, mutilandolo aun sin querer, bajo el
imperio de laabstraccion, esriesgo que seha de correr so
penade abandonar el objeto de estudio. En fin de cuentas
todo objeto de estudio sedelimita apartir de una perspec-
tiva, y el nuestro seha venido presentando sin duda como
analisis deun autor y su obra, cuyasconsecuencias, particu-
larmente ricas, noshan permitido ahondar en losconceptos
fundamentales de modernidad, de historiografia criolla, de
nacionalismo.
El nacionalismo en Carlos de Sigiienzaesun hecho; sin
embargo, no setrata en el dealgodado, realmente constitu-
tivo, propio yasimilado, sinodeun hecho que seconstituye
paulatinamente frente auna serie denecesidadesconcretas,
tanto decaracter individual, lanecesidaddesupropiaubica-
cion, como de caracter social, la de unidad frente alas
------- -------------------_ ._ .._ -_ ._ ----- .._ _ .
120
El nacionalisrno
El amcricanismo 121
amenazasextranjeras: eincluso de caracter ideologico, como
ladel suefio de una naci6n propia criolla.
La segunda mitad del siglo XVII mexicano hace frente
al problema desuser decolonialimitada que seexpresa en
el centralismo del ordenamiento espafiol, en laslimitaciones,
en la producci6n a la sobreproduccion explotadora, especi-
ficamente minera, para beneficia exclusivode lametropoli.'
Par otra parte, enfrenta el problema indigena en una
dobIe vertiente: par un lado el inmediata de proseguir la
accion evangelizadara y susconsecuencias: someter y prote-
ger; por otro, la necesidad de ubicar la cultura indigena
como valiosa y diferente. Tal es la perspectiva del criollo
quien busca su definicion con apremio, Es por esta razon
sinduda que yadesde el siglaXVIydurante el XVII son los
criollos quienes exhiben un interes nacionalista.
En esta perspectiva, nuestro autor tiene especial impor-
tancia par mostrar mejor que ningun otro anterior, no s610
el afan enlabusqueda delapatria propia, sino Iaconciencia
de que estapatria esnueva, esdiferente, un ente can carac-
tertstiras especificas, susceptible deser comparado, aprobado,
estimado, frente it otras entidades nacionales.
Aunque todavla envuelto en laproblernatica de su crio-
llismo, el caracter naeional que se percibe a traves de las
obras de Siguenza, habra de mostrarnos que es10'que hace
de estaColonia, de laseptientrional America, una autentica
nacion nueva, Ianacion mexieana.
ral el lugar de 105americanos, sino donde se cuItiva Ia
ciencia, la cual nada tiene que pedir a la de otros paises
eurape05. En el fonda ridiculiza a un europeo frente alas
hombres de cienciaarnericanos, que, aunque no tan celebres,
canocen mejor las matematicas.
Porque en que razon, en que juicio, en que entendimiento
(nodigode aleman y cultivadoen laUniversidadceleberri-
made ingolstadio, sinodeamericanoy mal desvastadoen la
aun pococelebrede mi pat-riaMexico), cabe decir, que de
10 suoedidopor 10safios1641y 1644fueprecursor causa0
sefial,el cometaque aparecio par diciernbrede 1652 ... 2
EL AMERICAi'lISMa
El planteamienta revela que los criollos se sienten sin
duda en un cierto nivel de inferioridad, no par cuanto al
conocimiento cientifico en si mismo, sino por el desconoci-
miento a desprecio que los europeos externan frente alas
hombres de ciencia americanos; sin duda reflejo de la in-
ferioridad politica y Iadependencia cultural.
No obstante que eI europeo piense que los amerieanos
son ignorantes y que en estas tierras la ciencia no se des-
arrolla, Siguenzaestadispuesto ademostrar que loshombres
de ciencia americanos son tan doctos como los eurapeos, y,
aun mas, se propane Ilevar a cabo latarea de difundir las
obras y afianzar el Iugar que Ie corresponde ala ciencia y
al arte concretamente mexicanos, dejando constancia histori-
cade la"Mexicana Atenas", de otras instituciones de ense-
fianzacomo el Colegio Maximo de San Pedro y San Pablo,
y de sushijos mas sobresalientes.:l
Es interesante sefialar el que Sigiienza utiliza la noci6n
deamericano con relacion ados ordenes dehechos: lasaccio-
nes militares y las culturales. Can respecta a estas ultimas,
10'vimosya, el americanismo seestablece comaconcienciadel
hacer cientifieo en las nuevas tierras. Tal conciencia no se
Iimita a la mencion de la propia estirna a el sefialamiento
de lavaliade un quehacer particular, sino que sedesarrolla
La primera expresion del nacionalismo de don Carlos se
daensuconcepcion de America; al postularla como entidad
continental frente aEuropa, piensa ciertamente en Mexico,
pero serefiere alaseptentrional America coma el lugar no
solodonde seencuentran losamericanos, sinode losnacidos
aca, de los hombres nuevos. De donde amerieano y criollo
son enalguna forma sinonimos.
A juicio de Siguenza, America no solo esen forma natu- 2 Sigtienzay G6ngora, Carlos de, Libra astron6mica y [ilosojica, presenta-
ci6n de Jose Gaos. Mexico, UNAM, Ed. de Bernabe Navarro, 1959, p. 88.
3Nota. En 1aLibra, Sigiienza da constancia hist6rica de la ciencia en
Nueva Espana y en cl Triunfo parttlnico del quehacer artistico.
1Serno, Enrique, Historia del capitalismo en Mexico. Los origenes de
]521·1523.Mexico, Ed. ERA, 1973,p. 136Yss.
------------------------------------------------------~~~ ------~--~-
122 El nacionalismo
al establecer el parangon entre lacienciaeuropea ylaameri-
cana y, finalmente, al concluir que Ia ciencia americana
puede en ocasiones superar alaeuropea.
En cuanto a la conciencia del valor de la ciencia como
tarea personal, el criollo nos dice:
Manifestareentonceslasobservacionesexquisitasquehehecho
deestecometaque (sinqueenellomeengafieel amor pro-
pio) nodudo seranaplaudidasyestirnadasdeaquellosgran-
des matematicosde la europa, que lasentenderan por que
Ias sabenhacer: aquienesaseguroquedeestaSeptentrional
America Espanola no tendran mas observaeiones que Ias
mias.r'
El parangon esdaro. Sigiienzaseufana desu propia valia
comohombre deciencia, desu saber asentado en laobserva-
cion yel calculo, el cual estasin duda alaaltura del saber
europeo; sin embargo, vaun poco mas allacuando asevera:
-._ imaginariasinduda [el padreKino] que Ie darian repeti-
dasgracias (y no fueasi) de que desdelaAlemaniahabia
venidoaestaSeptentrional America, para libertar alaexce-
lentisimasenoradel engafioy perjuieioen que yola habia
puesto, dequenodebenser temidosloscometaspor ser falso
el quesonprenuncio de calamidadesy estragos,5
Nosololacienciaamericana emulaala europea, sino que
aveceslasupera y el estudioso americano sesiente sin duda
superior al estudioso europeo. La conciencia de un hecho
semejante marca el inicio de una perspectiva peculiar; el
americano no aceptara en ade1anteconscientemente e1saber
europeo en forma indiscriminada. Asi hay mucho mas que
vehemencia en las palabras de Sigiienza cuando exdama:
" ... perjudicado con imaginar que soloesperfecto en estas
ciencias [lasmatematicas] 10 que seaprende enlasprovincias
remotas, me entre por las puertas de su aposento; me hice
. "6
suamIgo...
4 Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 16.
5Si";ienza y Gongora, Carlos de, op. cit., P: 6.
6 tu«,p. 4.
EI americanismo 123
El americano sedescubre asi mismo como sujeto preJUl-
ciado, 10 cual constituye e1punto de partida para librarse
del error, porque si sereduce aprejuicio Ia superioridad de
laciencia europea frente alaamericana, seestaen condicio-
nes de proceder, en laperspectiva cientifica, de modo mas
independiente.
Estonosignifica el que Sigiienzaabandone el saber euro-
peo, sinoque abrelaspuertas deunanuevaformadeasimila-
cion delacultura europea, aasaber, laasimilacion discrimi-
nada.
7
A mas de 10 establecido, el americanismo en la ciencia
revela en algunos textos de Sigiienzaun angulo verdadera-
mente novedoso, setratadelaproyeccion delacienciaameri-
canahaciael futuro. En "Lo sucedido alaArmada deBarlo-
vento", refiere: "Loscabosprincipales ycapitanes, que iban
esteafioen laArmada, acuyovalor sedeben el sucesorefe-
rido son (... ) Don Juan Enriquez Barroto, Capitan de la
7Gaos, Jose, En torno a la [ilosojia mexicana. Mexico, Porrua Obreg6n,
1952, pp. 54~62.
Nota. Jose Gaos situa Ia importaci6n eIectiva y aportativa de las ideas
fiIos6ficas en Mexico, cn Ia segnnda mitad del sigIo XVIII, pero parece
irnplicar cierra anterioridad cuando anota: "Pero a partir por 10 menos
de la mitad del sigh XVIII, ya no es 10 mismo. Los jesuitas y los no
jesuitas, como Gamarra, que hacen en la vida filos6fica de la colonia
las innovaciones tan estudiadas en estos afios, pudieron importar por 10
menos tantas filosoffas cuantas eran Ias no eclccticas, de las que sacaron
la snya los eclecticos europeos de los sigIos XVII Y XVIII... Es decir que
la importaci6n de la filosofia en Mexico de 1asegunda mitad del siglo XVIII
fue una importacion franca y Iuerternente electiva". pp. 59~60.
Esta c1asede importacion tuvo sus antecedentes en buena medida, en la
actitud critica y nacionalista de Siguenza, 10 que le permite calificar con
objetividad el contenido de los textos en los ambitos de su competencia;
asi, en el "Teatro de virtudes politicas" puede leerse: ••... del Theatro
Hieroglyphico del tom. 3, de dicha obra, en que quiere explicar parte de
los Annales antiguos Mexicanos, que se conservan en el Vaticano tiene
muchisimas impropiedades no ay porque cul parle, pues es cicrto, que en
aquellas partes tan poco cursadas de los de nuestra Nacion Criolla le fal-
taria quien Ie diesse alguna noticia, 6 le ministrase luzes eruditas, para
disolver las que juzgaria tinieblas: el defecto es nuestro, pues quando todos
nos preciamos de tan amantes de nuestras Patrias, 10 que de ellas se sabe
se debe a estrangeras plumas". Sigiienza y Gongora, Carlos de. "Teatro de
virtudes politicas", cn Perez de Salazar, Francisco, Carlos de Sigiienza 'Y
Gongora. Obras can una biograiia. Mexico, Sociedad de Bibliofilos Mexicanos,
1928, p. 34.
El nacionalisrno
El am ericanisnio
1~5
artillerfa, excelente maiemdtico y a cuyos desoelos deberd
la Nasitica Americana gmndes progresos," S
Sigiienza tiene confianza en las posibilidacles de desarrollo
de laciencia americana: no duda ni de su existencia, ni de
su valor, ni de su proyeccion. La nautica, la astronomia, la
t.ictica, etcetera, se cultivan y desarrollan entre 105 ame-
ricanos; es pnes, la conciencia de esta ciencia ameri~ana,
de esta actividad cultural novohispana, la que permlte a
la paT enriquecer el .imbito nacionalista y autentificar la
nueva nacion.
Finalmente, la cornparacion que Siguenza establece entre
la cultura europea y la americana revela la conciencia del
ente America que se constituye a partir de sus manifesta-
ciones culturales.
Las acciones militares definen tambien en alguna forma
al ser de America. En efecto, de manera natural todo hecho
acaecido en tierras americanas es americano. Tales hechos
serefieren prolijarnente en el "Trofeo de justicia espa~ola",
asi como en "Lo sucedido aIa Armada de Barlovento . Las
catolicas arrnas americanas no solo son dignas del canto de
victoria sino tambien de que se conserveu SIIS hazafias a
traves de lahistoria escrita. Por ello fustiga laactitud de pro-
pios y extrafios, al no mernorar, al no querer darse cuenta
deque en America sedan hechos dig-nosde conmernoracion:
"Y si es observacion de la curiosidad extranjera que 10 q!Ie
en el occidente seejecuta, aunque seanotable, 10 echa siem-
pre al olvido y pereza de los que en eI viven alas espaldas
de lamemoria ... " !)
Sigiienza, como lamayor parte de Ioshistoriadores de los
sizlos XVI Y XVII, no desea sino mostrar a Europa e1valor de
A~erica, ya en el renglon acadernico, yaen el militar. La
relacion de lasacciones cobra entonces un doble sentido: no
solosetrata de laaccion ejemplar, sino de laaccion que per-
Illite la proyeccion de America, su revelacion al europeo, y
en ultima instancia, al afan de reconocimiento. Labusqueda
delatradicion y el quehacer historiografico muestran lanece-
sidad dearraigo y 1I bicacion de Iosamericanos crio11osErellte
alas enropeos.
En el "Trofeo dejusticia espanola", Siguenzasemanifiesta
orgullosamente americano por el triunfo consegnido en estas
tierras frente alas franceses, triunfo que esta ligado desde
luego alaposesion de la verdadera fe. Y no pierde la opor-
tunidad para apuntar que son las catolicas armas americanas
las que yahan realizado una proeza en contra delos herejes:
por 10 cual toeaalaEuropa cotolica emular lahazafia, pues,
si lascatolicas armas europeas sedesernpefian como aqui las
american as, el rey de Francia searrepentira de su alevosla. 10
Nocontento con 10 anterior Siguenza explica que en Ame-
rica seproceclecon mayor justicia, yaque lasacciones belicas
injustas obedecen alas "procederes de la Europa". Asi, el
hanees Coussy quiso hacer en America 10que en Europa se
hace, contraviniendo alareligion de juramento, 11 acudien-
do al robo y la pirateria 12 y usurpando injustamente por
medio de la violencia Ias posesiones espafiolas. .t;!
En la constante busqueda de America, el criollo requiere
de lamemoracion exacta, de laconservaci6n de la tradicion.
Don Carlos no necesita de laguia extranjera en 10 que COIl-
cierne asu tierra; laconoce, conserva en 10 posible sus nom-
bres originates y seufana de ello, porque mediante laexpre-
sion de saber autoctono y mas antiguo asegura 10 novedoso
y peculiar de si y de su nacion frente alas extranjeros.
El criollo no solo conoce sus tierras mediante tradicion,
sino como nacido en elIas. Infatigable en la busqueda de su
entorno, que le perrnitira encontrarse asi mismo, innumera-
bles expediciones le han revelado, a10 largo de laconquista
militar y religiosa, en que America se ha ido precisando
desde dentro, el perfil concreto de su nuevo mundo.
No pOl' esto sepiense que absolutamente carecemos de noti-
cias de aquellas tierras, porque aunque de la relaci6n que de
parte deellasescribio en su Luisiana el P. Hennepin, capuch i-
8Siguenza y Gongora, Carlos de, "Relaci6n de 10 succdido a la Armada
de Barlovcnto", en Obras histtrricas, Mexico, Editorial Porrua, 1944, p. 229.
:l Siguenza y Gongora, Carlos de, "T'rifco de justicia cspaiiola", ell Obras
historicas, p. 155.
]0 Sigtlenza y G6ngora, Carlos de, "Trofco de jusricia espanola", cu oj).
eit .. p. 12l.
11Ibid., P: 126.
12tua.,p. J ~8.
l'lIbid" p, WO.
126 El nacionalismo
nofrances, 10 presumeasi, pudierahaber leidoenlahistoria,
que los suoesosdel adelantado Hernando de Soto en la
Florida, escribi6el Inca, y quecorretraducidaen sulengua,
ser 10 queel intitul6 Luisianalasprovinciasde Cofachiqui,
Chicaza, Chiscay otras, y el riogrande quenombr6 Colbert,
el quenaveg6pOl'espaciode 500leguasel gobernador Luis
Moscosode Alvarado, y sellama ahora el de laPalizada.v=
En lacaracterizacion deAmerica, laaportacion deSigiien-
zaesfundamental por cuanto rescata el pasado indigena y
buscaconsolidar estatradicion, comounadelasfuentes pri-
marias en que la novedad del continente sesustenta; pero
alavez, en su idea de America estara siempre presente la
otraraiz, lahipana, cuyalengua, religion yconceptos. Ieper-
miten insertar alacriolla nacion en la cultura occidental,
meollo de latarea deintegracion,
La accion en tierras americanas determina la union del
espinitu europeo con el espiritu americ~~o e.n la figura
del conquistador que, al desplazarseaAmerica, mcorpora 10
americano asusee
Algomasqueestohayenel todode10 queaqui sedicepara
queseapropiodeV. Exa., cuantoensucontextosehallare.
Espiritu esy marcial espiritu 10 que en el selee, .y siendo
el quevivificalanobiIisimasangredesusvenasel mismo que
asusprogenitoresheroicoslesconsigui6tantostriunfos, cuan-
tos son losmas plausibles con que seennoblecen nuestras
historias congratulandose en su Iectura todo este militar
europeo'espiri'tuconaquel espiritu americanoytransforman-
doloen si pOI' susemejante, seratodoespiritudeV. Exa, y
pOI' consiguientesuyotodocuanto en el hubiere.w
En suma, America sepresent~paraSigiienzacomoellu~ar
delastradiciones en suproyeccion al pasadoy delashazanas
heroicas en sudinamica presente.
Ladualidad America-Europa representa alavez la toma
de conciencia del ambito peculiar en el que el criollo se
ubica, escenario de acciones dignas y ejemplares, y prces-
14 Ibid., p. 188.
15Ibid., p. 120.
•~Mexico cs para Sigucnza una Nueva Naci6n en la medida en que en
Mexico corn a nueva naci6n
127
tablecelanecesidad tanto delaintegracion comodeladistin-
cion, necesaria confrontacion para la proyeccion de una
autentica nueva nacion.
MEXICO COMO NUEVA NACION
De nuestras consideraciones acerca del criollismo en el
capitulo anterior, concluimos que tal concepto explica en
buena parte el nacionalismo dedon Carlosendosvertientes:
pOl'un laclo, el suefiodelacriolla naci6n; por otro, lanaci6n
mexicana constituida pOl' un pasado indigena noble y un
presente ancilar alacultura occidental, el hispano, que se
unen paraconstituir una cultura sui-generis que perrnite al
mexicano distinguirse del espafiol. Ambas vertientes del
nacionalismo seencuentran en Sigiienzafuertemente ligadas
y apuntan en una misma direccion: lautopia con respecto
alanuevanacion.
Aunque en Siguenza el termino utopia jamas aparece,
estono impide vel' atraves desusescritoslaideadeque en
lasnuevas tierras sedalaposibilidad nosolodeemular, sino
de mejorar lasacciones politicas, militares, morales, religio-
sasy acadernicasdeEuropa. A esterespectoescuriosonotar
comousacon mucha masfrecuencia el termino Mexico que
el delaNueva Espana; tal vezporque en suanimo estapre-
sente maslaideadesuperacion que lade imitacion 0 copia
de lacultura hispana.
En forma totalmente natural el criollo encuentra como
propio, como autentica patria, una criolla nacion. Sigiienza
exclama con toda espontaneidad en la Libra: " ... Ie doy
repetidas gracias al muy reverendo padre Francisco de
Florencia, actual rector del Colegio Maximo de Sn. Pedro
y Sn. Pablo gloria de nuestra criolla naci6n y singularisimo
amigo mio." 16
Lapatria esasumida comocriollanacion, noenabstracto,
pues no se trata unicamente de la hibridacion cultural y
ella puede darse una renovaci6n de 1a ciencia, del arte, de la reIigi6n y de'
la polrtica, es justa en este sentido en que se habla de una cierta influcncla
de la utopia renacentista en el,
16Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, p. 4.
.~-------------------------------~----------------------
1::8 El nacionalism 0
social, sino de la concicncia y el convencimiento profunda de
una pertencnciadoble: el criollo es propio de la crioHa na-
cion, as! como esta Iepertenece al criollo. Tal Iue justamente
la posicion de Ius hijos de Ius conquistadores, que anhelaron
una nacion p<lr;l si, leg-ado de sus padres, a quienes no sc
reconocio cumplidamente, para penuria de sus descend.ientes,
el merito de las proezas realizadas.
Para Sigiienza no se trata ya desde luego del favor no
reconocido; ubicado en la sezunda mitad del sizlo XVII la
o 1....)-'
conquista Ie es Iejana: busca mas bien establecer frente a
cualquier otra, el valor de la nueva nacion, dar en 10 posible
la imagen de una cultura que, aunque occidental, tiene
rakes en un pasado diferente.
E! enfasis en el valor propio de su patria, Ia busqueda de
un Iugar y un reconocimiento, constituyen sin duda las bases
mas solirlas y remotas de la conciencia nacional-criolla, clave
del movimiento independiente de Mexico.
La conciencia de patr ia propia en relacion a Mexico s610
podia darse en Ios criollos, pues son ell ospropiamente hablan-
do Ius nucvos hombres, quienes Ia llevaran hasta sus ultimas
consecuencias. Esto se debe a que el espafiol peninsular no
tenia por que sentirse mexicano; el mestizo no poseia el sufi-
cientc bagaje cultural como para hacer de su situacion de
hecho algo ronscicnte: y el indigena, sornetido, asimilado ()
explotado, aporta elementos b.isicos a la constitucion de la
nueva nacion, pel"O siempre en un plano de marginacion,
]0 cual lc impidc cualihcar positivamcntc cl proceso de inte-
g-l'acit'>n.
,'-jigiienz;} especifira c1 nacionalismo en diversos ambitos
de interes; en todos ellos parece prcvalccer el hecho de que
la conciencia nacional se afirma Irente a 10 extranjero, sea
{ste el hombre de cicncia que no rcconoce nuestros talentos
propios y quiere venir a imponer sus conocimientos; sea el
alevoso frances, 0 el pirata ingles que injustamente se apro-
pia de tierras mexicanas u hostiliza constantemente sns
costas.
Con relat-ion al nacionalisrno (FIe sc refleja en el campo
de la cienciZl, Sigiienza es bien expllcito:
.\dcm,'ts de csto, hallandomc yoen mi patria con los creditos
Mexico como nueoa nacion 129
tales cuales, que me ha granjeado miestucliocon el salario
del. rey nuestro 51'. pOl' ser su catedratico de maternaticas en
la Universidad Mexicana no quicro que en algun tiempo se
piense que el reverendo padre vino desde su provincia de
Baviera a corregirme la plana ... 1•.
Son 105 hombres de ciencia, las instituciones academicas
solidas del pais, las que dan credito y fama ala nacion, que
en astronornia y matematicas esta, para Sigiienza, a la altura .
de cualquiera del mundo; en consecuencia, el conocimiento
no se da solo en los extranjeros: el criollo se da cuenta de
que tal posicion es Ialaz, Mexico tiene sus propias glorias,
sus hombres de ciencia, sus propias instituciones que poco
t.iencn que envidiar alas extranjeras.
Defiende firmernente a la ciencia mexicana al tiernpo que
Sf' defiende a sf mismo:
Asi 10 he hecho por pareccrme que no s6lo a mi sino a mi
nacion desacreditaria con el silencio, si (calificandome de
trabajoso juicio y objeccionandome el que s610 estaba cna-
morado de las astrosas lagafias y oponiendome al universal
sentir de altos y bajos, nobles y plebeyos, doctos e indoctos) ,
disimulase yocon tan noespcrada censura, supucsto que dirfan
y con razon cuantos lcycscn su escrito que ternan en Ia Uni-
versidad Mexicana por profcsor publico de Iasmatem.iticas a
un hombre loco que tenia pOl' opinion 10 que Judie dijo.18
Tan consciente es el erudite barroco de su propia valia y
del valor de su ciencia astronomica, asentada en la observa-
cion y el calculo que expresa cstar a Ia altura de cual-
quier cientffico de su tiempo, 10 cual le permite intercam-
biar sus coriocimicntos en pie de igualclad con otros hombres
de cicncia de diversas partes del mundo. 19
En ultima instancia Sigiienza pareee concl uir que el cono-
cimiento autentico, rebasa las Ironteras e incluso las institu-
ciones y denuncia tanto el prejuicio de que s()10 la ciencia
extranjera es valiosa, como el no menor prejuicio del extran-
17 Sigucnz., y Gongora, Carlos de, Libra, P: 6.
J8 Siguenza y G('lll[,;ora, (::11·)05 de, oj). cit: p. 15] .
19 Ibid., p. 16.
130
El nacionalismo
jero que da por hecho el que en Mexico no puede haber
conocimiento cientifico. "Pero no solicitandolas [observa-
cionesycalculos sobreel cometa] ano haciendo casodeunos
y otros, discurro que seria porque no estaban hechos en
Alemania 0 porque los observadores no habian estudiado
lasmatematicas en laUniversidad de Ingolstadio." 20
Del contraste surge la luz; si no existe un lugar privile-
giado del saber, en Mexico puede haber ciencia tan efectiva
Iundada yrigurosa comoencualquier otra parte del mundo.
El riesgo de la inferioridad queda para Sigiienza neutrali-
zado.
Si bien existen textos en que se expresa directamente la
vinculacion de la cultura propia con la hispana, todos los
escritos que se refieren a la ciencia mexicana revelan una
actitud optimists y orgullosa; en relacion al saber que irra-
dia de la "Mexicana Atenas", Sigiienza asume la existencia
de un saber propio, que no solo segenera en tierras mexi-
canas, sinocuyo porvenir espromisorio 21y cuyo doble fun-
damento es verdaderamente solido; as! en 10 que hace a
larafz hispana, nos dice en el Triumpho Parthenico: " ...
siendo las piedras en que se cimento su intelectual Iabrica
[serefiere ala Universidad Mexicana] lasque en lasUniver-
sidadesde Europa pudieron sobresalir aun entre losgigantes
de lasletras que lasilustraban."22
El reconocimiento de la propia raiz cultural hispana no
impide aSigiienzaexaltar laimportancia de laUniversidad
Mexicana como institucion propia frente alas universidades
europeas: "Esta florentisima Academia Mexicana deposito
de laerudicion erario delasletras, emporio de la sabiduria
y fuente inagotable donde beben los eruditos el nectar
suavisirno de las ciencias, aunqne menos antigua que otras
de la Europa en el tiernpo de su ereccion... " 23
Por otra parte, Sigiienza no solo refiere la raiz cultural
hispana, sinoque hace mencion ala otra, ala indigena, que
20 tua.,r-119.
21 En la Libra astr6nomica y filos6fica y en el Triunfo partcnico, Sigiienza
refiere el porvenir promisorio de la ciencia y del arte mexicanos.
22Sigiienza y Gongora, Carlos de, Triumpho Parthenico, prologo de J.
Rojas Garciduefias. Mexico, Editorial Xochitl, Biblioteca Mexicana de Libros
Raros y Curiosos, 1945, p. 39.
23Sigiienza y Gongora, Carlos de, op. cit., p. 40.
Mexico como nueva naci6n 131
adquiere singular importancia con relacion al problema del
nacionalismo: launion de dosculturas que Sigiienzano solo
percibe, sino que se empefia en integrar, para mostrar la
peculiar ubicacion de su patria mexicana. "Aun siendo en
el retirado ocaso, en que por laperjudicada barbaridad de
sushabitadores sesepulto larazon, gozoMexicode politicas
escuelas en suvenerable antigiiedad, erudicion que ignoran
cuantos noleyesen concuidado lasmexicanas historias ... " 24
No solo rescata una tradicion, sino que sesabe poseedor
del conocimiento sabre diversos aspectos del mundo indf-
gena que busca integrar alanueva nacion." Su criollismo
desemboca as! en el reconocimiento de la doble raiz que
define a Mexico. Sigiienza se encuentra en la coyuntura
temporal que le perrnite fincar su presente en el pasado
indigena remoto y en lacultura occidental, 10 cual posibili-
to el desarrollo de una cultura propia,
Comovimosen el pasadocapitulo, el presente delanacion
mexicana no puede cimentarse en falsedades mitologicas, ni
en ejemplares extranjeros, sino que debera afirmarse en el
pasadoindigena queofreceejemplos yvirtudes excelsascomo
las de los emperadores romanos, los dioses griegos 0 IDS
principes europeos. La historia indigena en su dimension
ejemplar esuna de las partes fundamentales del pasado his-
torico de Mexico. Lo mexicano indigena es parte constitu-
tiva de la nueva nacion, aunque desde luego Siguenzavive
mas fuertemente la aportacion cultural hispana y las cate-
gorias de lacultura occidental apartir de las cuales realiza
estasintesis.
Don Carlos sesiente nosolocapaz sino comprorneti.docon
su patria, Mexico, a la que debe calificar ohjetivamente
como hombre estudioso que conocey puede valorar 10 que
en ella se produce, asi en acciones ejemplares, como en
instituciones:
24Siguenza y Gongora, Carlos de, "Teatro de virtudes politicas", en Perez
de Salazar. Francisco, Carlos de Sivicenza )' G6ngom. Obras con una biogra-
[la, Mexico, Sociedad de Bibliof'ilos Mexicanos, 1928, p. 37.
,. ••'" y concluyre diziendo con el docto Calancha estando en semejante
empcfio en la Cronica de S. Augustin del Peru lib. I. cap. 7 num. que con
estos Parrafos lcs he pagado a los Indios la Patria, que nos dieron, y en que
tantos favores nos haze el Cielo, y nos tributa 1a tierra." Sigiienza y Gon-
gora, Carlos de, "Teatro de virtu des politicas", en op. cit., P: 39.
-----------------------,-------------------------------_ ._ .
132 El nacionalismo
Mexico como nueva nacion 133
No soy tan amante de mi pania, ni tan simple, que me per-
suada aque cuanto hay y seejecuta en ella csabsolutamente
10 mejor del mundo; pero aunquc no he salido a peregrinar
otras tierras (harte me pesa) por 10 errextrcmo mueho que
he Iefdo, parecerne puedo hacer concepto de 10 que son y
de 10 que en ellas sehaec. '.!G
EI compromise se ,expresa tanto en la busqueda del valor
de 10 que se ha producido en el terreno cientifico, como en
el ambito artistico. Asi en su conjunto el 'Triumpho Par-
thenico se dirige a exaltar las hahilidades artisticas de 105
mexicanos:
En suma, hay en Mexico nna ciencia y un arte propios,
por tanto nuevos, en vista de sus particulares raic.es q~e se
identifican y sintetizan y cuyo valor es para el erudite criollo
palpable.
Si tomamos en cuenta 10 dicho en el capitulo prirnero con
respecto ala idea de ciencia, comprenderemos laimportancia
que esta tiene para Sigiienza en relacion a su patria. Se trat~
de 1aciencia nueva que seda en Mexico, ala cual ha contri-
buido con calculos y observaciones astronornicas, con sus
sefialamientos crfticos, pero sobre todo con 105conocimientos
aplicados a la utilizacion y aprovechamiento de los recursos
que en su nacion se hallan. En el "Memorial de la bahia de
Santa Maria de Galve", apunta 10s recursos hidraulicos y
de navegaci6n: "Entran en ella a 10 que pudo verse un rio
moderado de agua dulce y varios arroyos, y es la playa co~o
las mas de las costa de la ensenada, de arena blanca y sin
arrecifes." 29
'Tambien Ios recursos silvicolas: " ... no es limpia sino
montuosa, llena de pinos, encinos, laureles, robles y otros
semejantes arboles de la Europa ... " 30
Refiere adem.is el aspecto climatologico: " ... y esta Iron-
dosidad Iaresguarda de vientos procelosos pOI' todas partes" ':11
y IDS recursos agricclas, " ... trajo a bordo de mi fragata
muchos parrones can uvas dukes sazonadas perfectamente )'
en mucha copia... )' esto se afiade haber hallado en la
poblacion de indios que alli se vie) mil pas de maiz )' de
Frijoles, calabazas, tomates, chiles y otras vituallas propias
de Indias ... ";C:l Y de toclo infiere Siguenza Ia importancia
de ocupal' la bahia: "No es 1£1 menor [razon para ocupar
Panzacola] la fertilisima abundancia de todo aquel pais, asf
para mantener a Ins que Ja habitaren como para proveer
las escuadras <rue de allf salieren despues de haberse alli
fabricado como tengo dicho." :1:;
A traves de este p{lrrafo, )' otros muchos similares, se perci-
2BSigucnza y Gongora, Carlos clc, "l\h.'InOrlal", en Irvin?; A., Leonard.
Ttocumentos incditos de Carlos de Sigiienza )' Gr!ngora. M{-xico, Cell tro
Bibl iografico Juan Jos{! Eguiara y Egurcn, Bibliotcca Mcxicaua. 1%3. p, 52,
30Sigiienza y G6ngora, Carll'S de. "Memorial". p. 52.
:aLoc. cii,
::2 iua.. p. 53_
;:~tua.,p_ 5R_
Eran cstas [pinturasJ no solo de extranjeros pinceles, por
quien rendran prolija vida 105 coloridos, sino tambien de
nucstros mexicanos compatriotas, que merecen el ladearseles
como iguales, poco es esto, el colocarse en mas supremo lugar
como superiorcs. y no s610 respecto de aquellos, sino aun
(lL- los Zcuizis, Apc:l cs, Parrhasios y Tim:mtcs.:w
Los cpitetos ut.ilizados por cl criollo hahlan elocuente-
mente de su entusiasmo nacionalista. De hecho rebasa casi
sierupre el marco de Ia comparacion para proyectar a Mexi-
co tan lejos como puede, Refiriendose a un poeta mexicano
del tiempo, don Luiz Zapata, le llama Homcro mexicano;
)' al Iicenciado Salvador Escudero "clcgante poeta en el
Parnaso Mexicano'L>?
La "Mexicana Atenas", escenario de justas poeticas, ador-
nada por pinceles mexicanos, "madre de las ciencias en todas
sus Iacultades", es para Siguenza el crisol clonde se generan
las manifestaciones culturales de mas alto nivel, por 10 que
delle conservarsc su memoria, as! como la de 10s "rnuchos
hijos", paisanos rorlos de don Carlos. :!~
~:iSigOcrJn )' C6ngor~1 .. Carlos de, "Alboroto y motin del dia 8", en Rela-
cunics historicos. Mexico, UNAM. Bihliotcca del Estudiante Uuiversitario,
]%4, p. I()!).
~GSiglicll7.a ) (;611gor,1, Carlos de. 'Triun.to partcnico. Sintesis bibliogr:l-
fica Iormulada pOl' Manuel Toussaiur. MC'X1CO. UNAM, 191J pp_ 15-16.
2:, SigilcllZa )' Gongora, Carlos de, oj). cit., P: 21 y p. '27.
~sSizuenza V Gongora, Carlos de, Triuniitu) Partlienico, })r()[ogo de Rojas
(;:Hcidl~eibs, ~rcxico, Editorial X6chitl, 1915, p. 224.
---------------------------------,------------------
134 El nacionalismo
ben no unicamente las consideraciones estratezicas y zeo-
b o
politicas que Siguenza presenta al rey de Espafia, sino la
concepcion propia de la modernidad acerca de una ciencia
que setraduce en aplicaciones practicas, en utili dady aprove-
chamiento de la naturaleza para comodidad del hombre,
concepto muy cercano al de progreso cientifico que en su
momento tratamos.
Es America, es el Golfo de Mexico, el seno mexicano, la
patria de Siguenza por amplia e ignota, lugar a proposito
para realizar esta clase de investigaciones. Colonos y con-
quistadores necesitaron de un nuevo concepto de saber,
aquel gue se fundaba en los hechos y pennitia sacar sus
consecuencias. El dinamismo transformador como condicion
primaria desupervivcncia les hizo adherirse insensiblemente
al saber util Irente a lamera especulacion escolar. La esco-
Listica se redujo a las aulas, pues resulto insuficiente para
dar cuenta y solucion alas realidades insospechadas y a los
nuevos problemas conlos que loshombres deacci6n tuvieron
que haberselas.
La nueva ciencia encontr6 en la Nueva Espafia una via
dedesarrollo masbien practica que teorica, En cierta forma
America esproducto de lanueva ciencia. Fueron las necesi-
dades concretas, las situaciones no imaginadas, 105 casos
particulates, bajo la perspectiva de los intereses propios de
colonizadores y criollos, losque determinaron el nacimiento
de nuevas tecnicas, de nuevas formas de explotacion de los
recursos mineros y agricolas primordialmente.
NACIONALISMO Y RELIGION
Acorde con el rompimiento de una unidad religiosa cen-
tral, en cuanto a dogma, tradicion y poder eclesiastico, en
laepocamoderna el problema religioso setorna un problema
local; de ahi surge el nacionalismo religiose que se expresa
en distintos grados, desde laveneracion de imageries locales
hasta laseparacion y forrnacion de Iasdistintas iglesias cris-
tianas.
El nacionalismo religiose reviste una particular importan-
ciaen laexplicacion delaformacion de laconciencia nacio-
Nacionalismo y religion 135
nal en nuestro autor. En su Primavera indiana, poema que
Siguenza pretende sacro-historico, independientemente de la
calidad literaria que algunos autores han puesto en entre-
dicho.P' sealude auna situacion de pureza excepcional, de
inocencia primaria que hacen de Mexico un lugar de privi-
legio desde el punto de vista religioso.
EI exaltado joven Siguenza, pues no contaba con mas
de diecisiete afios cuando escribio este poema, dedicado a
"Maria Santissima deGuadalupe copiada deflores", compara
la situacion religiosa de las mas importantes naciones euro-
peas con Ia de Mexico, y concluye en la excelencia de la
ultima.
Refiriendome aAlemania asienta en la octava XXXVII de
su poema:
Ahora que el Danubio proceloso
Entrega a.l mar Hereticos raudales
Siendoveneno lugubre horroroso
Los que primero candidoscristales
Y el Aguila Alemana, al luminoso
Planeta de la Fe, niegaImperiales
Obsequios, mendigando entre pasiones
Funesto horror en vez deresplandores. 35
En el planteamiento barroco sepercibe lacontrarreforma,
especialmente jesuitica, que el impacto de lareforma exigi6
como respuesta. Se trata de este arte directo, sin doblez, de
alguna manera definido por el Concilio de Trento para des-
pertar directamente los sentimientos pios de los fieles.
Siguenza denuncia todos los aspectos negatives que han
sido asu parecer consecuencia de la escision. Asi escribe en
la octava XXXVIII:
Ahora que el francesLiliaflorida
Negado a laEsmeraldaque 10 adorna
34Vimos ya en el capitulo primero como son calificados los versos de la
Primavera indiana par diversos autores, en forma negativa.
35Primavera indiana. Pocma-sacro-historico, "Idea de Maria Santissima de
Guadalupe, copiada de flores. Escrivelo Dn. Carlos de Sigiienza y Gongora.
En Perez de Salazar, Francisco, Obras de Carlos de Sigiienza y Gongora, can
una biografia."Mexico, Sociedad de EibliMilos Mcxicanos, 192'8, pp. 347-377.
octava XXXVII.
J.)(j
El nacionalismo
Se matricula at culto fementido
Del Heresiarcha vil que la abochorn.i
Si can vanos sophismas s610ha sido
Con 10 que el atheisrno se soborna
Misera Francia teme pues se muestra
De horror annada la invencible diestra. :;!;
AUD mas interesante que Ia denuncia de la herejia protcs-
tante, es sin duda la de la impiedad de 105 Iranceses que
Sigucnza califica de ateismo, pues anticipa Ia lucha que un
siglo despues sedfundamental paTa el desarrollo intelectual
de Occidente. E1 hombre del siglo XVII se debate entre la
vieja tradicion del mundo unitario, cuya ultima explicacion
descansa en Dios, y larealidad heredada recientemente como
mundo clisperso en que laexplicacion mecanica de Ianatura-
lcza, annque parcelada de una totalidad unitaria, es auto-
noma.w Siguenza, desde la perspectiva religiosa, esta descle
Iucgo en pro de latradicion: pero no excluye la modernidad,
que en relacion aeste pllllto, esta mas bien, como ya dijimos,
en el hecho del nacionalismo que le hace ver asu partia como
un Iugar de primitiva pureza religiosa. A mas del guadalu-
panismo qne Siguenza defendio en repetidas ocasiones y
que venia muy a proposito para Iincar aun mas el nacio-
nalismo, no descansa en Ia tarea de mostrar que Mexico,
Eel a la verdadera fe, es paradigma de aquellas nacioncs
de la Europa que la han perdido. En su octava XXXIX refiere
el caso de Inglaterra:
Ahora que la Hidra venenosa
EI caudaloso Tamesis esconde
Y al padron de la Ie siempre gloriosa
i;GSigiienza )' C(Jngora, Carlos de, P"imavem indiana, octava XXXVllJ.
87Hauser apunta ell su Origen de la literature y del arte moderno: "Lo
que nosotros entendcmos pm crisis del Rcnacimicuto puede cxpresarsc tam-
bien, rcducicndo a una formula concisa, como crisis del hurnanismo. Esta crisis
sorncte a revision ell ultima instancia, la validcz de aquella grandiosa vision
sintetica del universo qne, centrada en cl hombre y en sus uccesidadcs
cspi ritualcs, trataba de unir Ia hcrcucia de la Antigucdad clasica y de Ia
Edad Media y aspiraba a conciliar tanto sus oposicioncs intcruas como las
que scparaban a csas cpocas de las exigcncias del prcscntc."
Hausser, Arnold, O,·ign•.dr 1(/litera/lira y del art« nunleruo, "EI manicris-
mo crisis del Rcnacimicnto". Madrid, Ed. Guadarrama, 197-4, p. 24.
N acionalismo y 1'eligi6n
137
r
I
COil pervert.idos dogmas corresponde
Esfcra fuiste donde victoriosa
La piedad alv~rg6 y eres oy doncle
jAy dolor! seazicalan atrapadas
Contra laciegaFe, cicg-asespadas. ::~
Frente ala insensatez, el dogma e<luivocado, laIalacia y la
herejia, Mexico esta llamado aproyec:tar la luz de la religion
pura y fieJ. La octava xu dice:
Ahora pues la celsitud divina
En Sacro consistorio soberano
te lcvanta a la es£cra cristalina
Que cmpafia astuto el Heresiarcha vano
Sube Mexico pues, subc que dina
Tu inocencia te aclama de la mano
De Aquel po'r quien al orbe ya te induces
Pisando rayos y vistiendo luces. :If)
Ciertamente no son las extranjeras naciones, que han per-
dido el contacto con Ia verdadera fe, quienes han de mostrar
al mundo el camino, sino una nueva nacion, la mexicana, la
que sea ejemplo religioso del mundo: lugar privilegiado pOI
"Maria Santissima de Guadalupe" de donde se ha desterrarlo
Ia idolatria.
El criollo Siguenza busca insertar a Mexico en Ia cultura
occidental tarnbien atraves de Iavia religiosa, yaque la luz
del evangelio ha arrancado al natural de la barbaridad y la
Ie nacional ha sido confirmada en el guadalupanismo. De
ahi que no necesite la nueva nacion afincar su Ie en paradig-
mas extranjeros: por el contrario, a Mexico han de volrear
los ojos quienes busquen el camino verdaclero.
La expresion de singulariclacl y autonomia no solo se reduce
al campo de la fe, sino que Sigiienza extiende tales conceptos,
como ya vimas, en su afan nacionalista, a la ciencia, al arte,
ala virtud politica, de modo que su patria no rcquiere buscar
ejemplos extranjeros de virtud ni de heroismo, ni de arte.
;IS Siguenza y G6ngora, Carlos de, Primauera indiana, octava XXXIX.
:l9 Siguenza y Gongora, Carlos de, Prinuuicra indiana, octava XLI.
138 El nacionalismo Sintesis conclusiva
Sigiienzaexhibe asf, orgullosamente, enformanitida, laauto-
nomia cultural desucriollanacion.
otros, pues, aunque cada uno tenga sus peculiaridades y
modalidades propias, mas que despreciar habra que com-
prender eintegrar atodas lasculturas.
Par otra parte, Sigiienza busca afanosamente, como ya
vimos, laintegracion del mundo indigena, nosolocomo his-
toria pasada en la cual se apoya el presente de Mexico,
sinocomocultura digna, cuyaraiz espiritual, etnica ymoral
debe ser avalada par el resto de Occidente, cuando declara
a 10snaturales de America descendientes de Neptune.
En relacion a la aceptacion discriminada de la cultura
occidental, Sigiienzaesconsciente de un doble prejuicio: el
de suponer que no puede haber ciencia en America, cuyo
correlato es que solo en Europa es posible la ciencia. Al
desenrnascarar ladoble falacia, Sigiicnza presta un servicio
enorme a su patria, pues esto le perrnite proycetar a la
cultura mexicana como valiosa en sus diversos aspectos, y
abre lapuerta al intercambio cultural en pie de igualdad,
y no solo a la aceptacion indiscriminada de conocimien-
tos, valores y normas de conducta.
El critico criollo asume el compromiso de rnostrar con
objetividad 10que Iapatria esy,aungue no10gTadesembara-
zarsedetodossuspreconceptos, suactitud posibilita el enjui-
ciamiento y analisis de la cultura europea, 10cual aleja a
nuestros pensadores delameraimitacion yessignainequivo-
codemodernidad mexicana. Denuncia el prejuicio delaim-
posibilidad que America tiene de aportar algo valioso ala
cultura, desde las postrimcrias del sigloXVII, y seadelanta
alosjuicios de los modernos criollos del sigloXVIII, cuando
exhibe orgullosamente loshechos y obras cuyovalor resulta
asujuicio enocasiones superior alos de factura europea.
Ciencia, arte, religion, procedimentos politicos y militares
que seproyectan desdeAmerica, sonen su conjunto para el
erudito don Carlos, diferentes, nuevos, en una palabra, pro-
pios del Nuevo Mundo y de sus nuevos habitantes, los
americanos criollos.
El afannacionalista de Sigiienzano eslaresultante de un
capricho individual, sinolaconsecuenciahistorica deun pro-
cesode integraci6n que sedioal poner en contacto doscul-
turas diferentes, y en el que los vencedores, no obstante
SINTESIS CONCLUSIVA
A 10 largodeesteestudio hemos vistocuales sonlascondi-
ciones generales que determinan el quehacer de Sigiienza
como historiador, yencontramos que su criollismo lellevaa
mostrar al mundo lanovedaddesupatria; sinembargo, nose
trata como en losinicios de lacronica de Indias, del relato
deIasnovedades dificiles denombrar yasimilar: lanovedad,
que Sigiienzapresenta aEuropa, es ladelacristalizacion de
una cultura criolla, propia de America, derivada en parte
delaoccidental, pero alaque seincorpora 10 valioso indl-
gena.
La aspiraci6n a la autonomia cultural de Mexico debe
entenderse, no comolarenuncia al marco delacultura occi-
dental, sinocomoaportacion yensanchamiento aesteatraves
de insertar el mundo indigena al concierto universal; y a
la vez como aceptacion discriminada de valores sociales,
morales, cientificos y religiosos procedentes de Europa.
En cuanto al primer aspecto, desde una perspectiva rena-
centista, alentada por 105descubrimentos, Sigiienzaexclama:
... entranclo tambien a 1aparte cuatro ernperadores mcxi-
canos,naclainferioresenautoridadygrandezaa10srestantes
del mundo, yatros algunosde Peru y Michoacan.Pero para
que mecansoen mencionar 10sreyesamericanos, cuyostra-
gicosfinesseleenconlastirnaen lasindianashistorias, cuan-
do puede ser que en nuestras regiones subpolares, hasta
ahora incognitas haya imperios soberanosy reinos dilatadi-
simos,cuyossenoresnecesariamenteIaltaron en esesig10.40
En ultima instancia habra que aceptar que el mundo es
mas vasto de 10 que Europa 10 habia concebido, y que
todos 10spueblos y civilizaciones ignotas forman parte del
mismo, y han de ser comprendidos a la luz de categorias
positivas a traves de las cuales sean equiparables unos a
40 Sigiienza y G6ngora, Carlos de, Libra, pp. 38-39.
-,
139-------------------.----------------
140 El nacionalismo
Imponer sus moldes y categorias, resultan en alguna forma
vencidos.
Sigiienzaesun hombre excepcionaI, que no solo entiende
el proceso, sino que, motivado por sus propios intereses, 10
estimula al poner en claro 105supuestos de Ia nueva nacion
y al fundar laaspiracion alaautonomia cultural de Mexico.
Labusqueda de lanueva nacion, de lacriollanacion, que
en el seidentifican, es el hecho central, motor de su hacer
intelectual. Mitad suefio no cumplido aun, mitad realidad,
lanueva ciencia, lareligion, lanueva politica, sondeorigen
utopico, pero se trocan en realidades sostenidas, no en un
afan ilusorio de renovacion idealmente planificada, sino en
el hecho de que el enfrentamiento indigena-espafiol ensan-
cha los parametros conceptuales, enriquece el ambito cul-
tural general, estimula lacreacion yseproyectasiempre como
posibilidad de renovacion y cambia.
VII. EPiLOGO
paR QUE SIGUENZA ES UN AUTOR MODERNO
Al margen de los puntas de vistay delas impresiones subje-
tivas, laafirmacion delamodernidad en relacion aun autor
como Sigiienza descansa en uri criterio, una perspectiva y
una serie de hechos que en suconjunto nos permiten susten-
tarla,
En cuanto al criterio sobre Iamodernidad, si entendemos
por moderno, en el campo de las ideas, el rechazo a 10
tradicional, habra que ser muy cuidadosos en su manejo.
Efectivamente, en alguna forma la modernidad es la oposi-
cion a 105 valores tradicionales: esto de manera abstracta
eindependientemente del marco historico aque serefiere.
Pero al vincularlo con la Epoca Moderna como periodo
historico, Iamodernidad puede precisarse can mayor rigor
no unicamente como el rechazo alatradicion medieval, sino
como la crisis de esta tradicion replanteada eintegrada en
el humanismo renacentista. Eslacrisisdel humanismo rena-
centistalaque dapasoalasnuevasideas, alasideasmodernas.
Al aplicar este criterio de modernidad entendemos mejor
el fen6meno concreto, mas como crisis que como rechazo.
Mientras el rechazo plantea Ia polaridad, la crisis refiere a
la contradiccion,
Si seguimos el criterio del rechazo tropezamos pronto con
el problema del "grado de modernidad" que debemos atri-
buir a cada autor. Desde esta perspectiva los padres de la
modernidad (Copernico, Colon, Lutero, Descartes, etcetera) ,
resultan ininteligibles, son y no son modernos. Tal criteria
obligaaKoyreadecir que Copernico nofue un copernicano,
y a los historiadores de la ciencia como Taton, que seria
injusta pedir a los modernos demasiada modemidad.
Es claro por tanto que el criteria, que polariza 10 nuevo
frente a 10 tradicional como dos ambitos separados e in-
conexos, es poco funcional para la comprension del des-
arrollo de la cultura humana. As! pues, nos acogemos al

-------------------------------------------
142 Epilogo
criterio de lacrisis que ve, en estaruptura, no una escision
insalvablesinoun lento procesodecambio plagado decontra-
dicciones, en el que las nuevas teorfas sevan consolidando
paulatinamente,
Seponen asi en conexion el criterio de la modernidad y
la perspectiva desde lacual la planteamos; esta es precisa-
mente dialectica con respecto a 10s fen6menos y procesos
considerados. En el casode lacrisisdelasideas tradicionales
y la aparicion de las nuevas ideas cientificas, filosoficas,
politicas, religiosas, etcetera, la perspectiva dialectica nos
permite cntender que el procesodecambio seespecificacomo
desarrollo deIascontradicciones y superacion delas mismas.
Espar elloque lacrisis, comofactor decambio, estapresente
en todoslosautores modernos en 10sque lascontradicciones
sehacen patentes y claman nuevas soluciones.
Dentro deestamisma perspectiva, el pesohistori code las
teorias cientificas es innegable; por e110el terrnino moder-
nidacl estaindisolublerncnte ligado alasnuevas concepciones
ffsicasy astronornicas. Esto permite insertar aun autor cri-
tico, como Sigiienza, que participa en buena medida de las
ideas cientificas mas avanzadas, en el ambito de la moder-
nidad.
En Sisuenza se conjugan el interes por lasnuevas teorias
b b
cientifico-astron6micas can una innegable y definida inten-
cion critica, que se traduce en Iorrnas met6clicas concretas
para lapresentacion dehechos y la confirrnacion de teorias.
Hemos afirmado antes que para poder calificar aSigiienza
como un autor moderno es indispensable contar con un
criterio de modernidad y una perspectiva historica en que
sesustente adecuadarnente dicho criterio; pero, ademas, son
necesarios los hechos que avalen semejante afirmacion.
Cuando aplicamos el criterio demodernidad comocrisisdel
humanismo renacentista, aCarlos de Siguenza, encontramos
no solamente cornprensible, sino suficienternente explicable,
la serie de contradicciones que se hallan en sus obras.
Con objeto de no reiterar innecesariamente 10que hemos
dicho a10largo de esta tesis, podemos concretar 10.5hechos
que le sefialan como un autentico autor moderno: por un
Iado, hemos mostrado que, desdeel punto devistacientifico,
lacritica es parte fundamental del metodo Irente a Ios cri-
Par que Sigiieriza 143
terios tradicionales en que se asentaban el conocimiento y
la verdad. Por otra parte, Sigiienza pertenecio (tomando
ellenguaje deKuhn) alacomunidad cientifica desutiempo;
su conocimiento de numerosos autores contemporaneos, su
manejo de Copernico, Kepler, Galileo, Descartes, etcetera,
y su intercambio de ideas con otros astr6nomos de recono-
cido prestigio, en su momento, nos hablan elocuentemente
del hecho.
Desde la perspectiva historiogrifi.ca, la modernidad de
Siguenza semuestra en su afan critico, justa en el plantea-
miento del metodo hist6rico comodepuracion delahistoria,
encuanto ellamisma puede servir de fundamento alacien-
ciayes, por tanto, no solo un autentico conocimiento sino
un conocimiento util.
Moderno es tambien dentro de este ambito su concepto
de la cultura, mucho mas amplio que el sustentado tradi-
cionalmente. Para Sigiienza, Occidente se ensancha a partir
del descubrimiento de America, y surgen lascomparaciones
entre 105 diversos pueblos. Los problemas de ladiversidad
yunicidad delacultura sehacenen Sigiienzapresentes como
formas particulares de la irrtegracion cultural de Mexico.
La modernidad de Sigiienza se expresa asimismo en su
concepto de la politica: es arte de gobernar que se nutre
en el ejemplo y estaligado masala practica que alarefle-
xion te6rica, como acontece en un sinnumero deobras rena-
centistas. Estaconcepcion practica de la politica sevincula
con su sentido de la estrategia nacionalista, que Ie permite
argumentar en favor de la iexpansion de Nueva Espana y
preyer el peligro de la presencia de otras potencias extran-
jeras en America.
Sigiienzavivedesde dentro lalucha colonialista como un
hecho caractcristico propio de 10stiernpos modernos, pero
siente del mismo modo lanecesidad de laintegracion nacio-
nal y vislumbra la posibilidad de autonomia de su criolla
nacion. Cuando referirnos estos hechos desearnos poner
especial enfasis en la particular intervencion consciente de
Sigiienzaen losmismos; no s610conoce las situaciones sino
que interviene activamente en losprocesos de forrnacion de
laconciencia nacional y, par ende, del sentimiento de auto-
nomia, as! como de la reafirmacion frente a la extranjeda .

141 Epilogo
Situaciones propias del criollo, pero no por ello menos
novedosas y fundamentales en lahistoria de la modernidad
mexicana.
Finalmente, cabal testimonio de su modernidad es la
separacion que entreve entre verdad cientifica yverdad reli-
giosa. Locual nos perrnite presentar, frente alaperspectiva
unilateral de un Siguenza dogmatico "fideista", un matiz
10 suficientemente fuerte, que enfocacon basesmassolidas
lascontradicciones suscitadasapartir delacrisis del Rena-
cimiento, enel ambito de lareligion, como parte sustancial
del mundo moderno. .
En este mis.morenglon se puede afirrnar la modernidad
que exhibe el nacionalismo religioso dedon Carlos. Setrata
de un problema propio de la epoca, que tiene particular
in£luencia en la forrnacion de lanacion mexicana.
Siguenzaesun autor moderno en lamedida enque parti-
cipa de Iasnuevas perspectivas aque da lugar la crisis del
Renacimiento, 10 cual explica el porque, aresar de su van-
guardismo en el terreno de laciencia, no pueda librarse de
cierto agnosticismo. Asimismo par que combatiendo a la
astrologfa, es un astr6logo.
Las contradicciones se muestran tambien en el campo
delahistoria; asi, pOl'un lado propone lacriticade fuentes
en el ambito del conocimiento historico, ypor otro conserva
la relacion de milagros y sostiene un definido providencia-
lismo.
Por ultimo, latimidez, laindecision entorno alosproble-
mas en que la razon seenfrenta al dogma, constituyen el
testimonio palpable desumodernidad.
Engendrada en la crisis, la modernidad de Sigiienzase
proyectahaciael sigloXVIII inadvertidamente durante toda
la primera mitad: y resurge, apoyada por otra serie de
influencias internas yexternas, en el Mexico de los moder-
nos jesuitas, autenticos herederos de don Carlos.
BIBLIOGRAF:tA
1. BIBLIOGRAFIA DIREGrA
SIGUENZA Y G6NCORA, Carlos de. "Alboroto y motin de Mexi-
co, del 8 de junio de 1692", en Relaciones historicas. Selec-
cion, pr61ogo y notas de Manuel Romero de Terreros,
Mexico, UNAM, Biblioteca del Estudiante Universitario,
1954.
---. "Carta contra Arriola", en Perez de Salazar, Francisco,
Biografia de Carlos de Sigiieriza y Gongora, seguida de uarios
documentos ineditos. Mexico, Antigua Imprcnta Murguia,
1928.
----. "Infortunios de Alonso Ramirez", en Relacioncs histo-
rices. Selecci6n, pr61ogo y notas de Manuel Romero de Terre-
fOS. Mexico, UNAM, Bibliotecadell Estudiante Universitario,
1954.
----. Libra astronomica y [ilosoiica, presentacion de Jose
Gaos, edicion de Bernabe Navarro, Mexico, UNAM, Centro
de Estudios Filos6ficos, 1959.
----. "Manificsto Iilosofico contra los cometas ... ", en Libra
asironomica )' jilosoiica, presentacion de Jose Gaos, edicion de
Bernabe Navarro. Mexico, UNAM, Centro de Estudios Filo-
soficos, 1959.
---. "Memorial", en Irving A., Leonard. Docurnentos ineditos
de don Carlos de Siguenza y Gongora. Mexico, Centro Biblio-
grifico Juan Jose Eguiara y Eguren, Bibliotheca Mexicana,
1963.
----. "Mercurio volante, con la noticia de la recuperacion de
las provincias del Nuevo Mexico", en obras historicas, Mexico,
Editorial Porrua, 1944.
----. Piedad Heroyca de don Fernando Cortes Marques del
Valle, £ c. Edici6n y estudio de Jaime Delgado. Mexico, 1960.
----. Piedad Heroyca de don Fernando de Cortes Marques del
Valle, £ c.", en Perez de Salazar, Francisco, Carlos de Sigiien-
za y Gongora. Obras seguidas de una biograjia. Mexico, So-
ciedad de Bibliofilos Mexicanos, 1928.
----. "Primavera Indiana", en Perez de Salazar, Francisco
Bibliograiia Bibliografia 146
Carlos de Sigiienza y Gongora. Obras seguidas de una bio-
gratia. Mexico, Sociedad de Bihliofilos Mexicanos, 1928.
SIGUENZAY GONGORA, Carlos de. Primavera Indiana. Madrid, J.
Porrua Turanzas, 1960.
----. "Relacion de 10 sucedido a la Armada de Barlovento",
en Relaciones historicas,seleccion, prologo y notas de Ma-
nuel Romero de Terreros. Mexico, UNAM, Biblioteca del
Estudiante Universitario, 1954.
----. "Teatro de virtudes politicas ... ", en Perez de Salazar,
Francisco, Carlos de Sigilenza y Gongora. Obras con una bio-
grafia. Mexico, Sociedad de Bibliofilos Mexicanos, 1928.
----. TriunphoParthenico, prologo deJose Rojas Carciduefias.
Mexico, Editorial Xochitl, Biblioteca Mexicana de Libros
Raros y Curiosos, 1945.
---. Triunfo Partenico, sintesis bibliografica formulada por
Manuel Toussaint. Mexico, UNAM, Instituto de Investigacio-
nes Esteticas, 1941.
----. "Trofeo de la justicia espanola en el castigo de la
alevosia francesa", en Obras historicas. Mexico, Editorial Po-
rrua, 1944.
----. Ensayo bibliografico de don Carlos de Siguenza y Gon-
gora. Monograiias bibliograiicas mexicanas. Mexico, Secretaria
de Relaciones Exteriores, 19,29, num. 15.
----. Docurnentos inediios de don Carlos de Sigiienza y Gon-
gora. Mexico, Centro Bibliografico Juan Jose Eguiara y
Eguren, Bibliotheca Mexicana, 1963.
KOYRE,Alexander. La revolution astronomique. Histoire de la
pensee. Paris, Ecole Pratique de Hautes Etudes, Sorbonne,
Herman, 1961.
MAQUIAVELO,Nicolas. "EI prfncipe", en Obras politicas de
Nicolas Maquiauelo. Buenos Aires, Editorial Poseid6n, 1943.
MENENDEZY PELAYO,Marcelino. Historia de los heterodoxos
espaiioles, t. IV. Buenos Aires, Espasa-Calpe, Argentina, 1951.
MIRANDA,Jose. Las ideas y las instituciones politicas mexicanas.
1er. periodo 1521-1820. Mexico, UNAM, Instituto de Dere-
cho Comparado, 1952.
MORENO,Rafael. "La filosofia modern a en la Nueva Espana",
en Estudios de historia de la [iiosojia en Mexico. Mexico,
UNAM, Facultad de Filosofia y Letras, 2a. ed., 1973.
PILLORGET,Suzanne. "Apogee et declin des societes d'ordre",
Histoire Universelle Larousse, Paris, Librairie Larousse, 1969.
PEREZDESALAZAR, Francisco. Biografia de don Carlos de Sigiien-
za y Gongora, seguida de varios documentos ineditos. Mexico,
Antigua Imprenta Murguia, 1928.
----. Obras de Carlos de Sigiienxa y Gongora con una bio-
grafia. Mexico, Sociedad de Bibli6filos Mexicanos, 1928.
ROJASGARCIDUENAS, Jose. Don Carlos de Sigilenza y Gongora.
erudite barroco, Mexico, Editorial X6chitl, Col. Vidas Mexi-
canas, 1945.
SEMO, Enrique. Historia del capitalismo en Mexico. Mexico,
Ediciones ERA, 1973.
TRABULSE, Elias. "La ciencia en Mexico en los siglos XVIY XVII",
en Historia de Mexico. Mexico, Salvat Mexicana de Edicio-
nes, 1978.
----. Ciencia y religirJn en el siglo XVII. Mexico, El Colegio
de Mexico, 197'1.
THORNDIKE,Lynn. History of magic and experimental science.
8 vol. New York, Columbia University Press, 1958.
VERNET,Juan. Astrologla y astronomia en el Renacimiento, Bar-
celona, Editorial Ariel, 1974.
II. BIBLIOGRAFiAINDIRECTA
CAMELO,Rosa. La historiograjia criolla del siglo XVI. Inedito,
CUE CANOVAS, Agustin. Historia social y economica de Mexico.
Mexico, Editorial Trill as, 1963.
FEUTER, Ed. Historia de la historiogmfia moderna. Buenos
Aires, Editorial Nova, 1943.
GAOS,Jose. Origenes de la [ilosoiia y su historia. Jalapa, Uni-
versidad Veracruzana. 1960.
----. En torno a la [ilosojia mexicana. Mexico, Porrua Obre-
g6n, 1952.
----. Historic general de las ciencias, t. II, "Ciencias moder-
nas", pr6logo de A. Taton. Barcelona, Editorial Destino, 1972.
HAUSER,Arnold. El origen del arte y la literature modcrnas.
Madrid, Ediciones Guadarrama, 1974.
IRVINGA., Leonard. Baroque times in old Mexico. Seventeenth
century persons, places and practices. Ann Arbor, The Uni-
versity of Michigan Press, 1959.
147
·.. ·····--------------l
i
I
'r
148 Bibliograjia
I ll. OBRASDE CONSULTA
Buxo, Jose Pascual. Muerte y desengaiio en la poesia novohis-
pana (s. XVI y XVII). Mexico, UNAM, Instituto de investiga-
ciones Filol6gicas, Centro de Estudios Literarios, 1915.
CASSIRER, Ernest. Filosojia de fa Ilustracion. Mexico, FCE, 1943.
COPLESTON,Frederick. A history of philosojJhy, vols. 3 y 4. New
York, Image Books, 1963.
,CASSANI,Jorge Luis Y PEREZAMUCHASTEGUI. Del Epos a la his-
toria cientijica. Buenos Aires, Editorial Nova, 1966.
DESCARTES,Rene. Oeuvres Philosophiques, 2 vols. Paris, Editions
Garnier freres, 1967.
GAOS,Jose. De antropologia ehistoriografia. Jalapa, Universidad
Veracruzana, 1967.
Hegel, G. W. F. Filosojia de la historia. Traducci6n de J . Ma.
Quintana Cabanas. Barcelona, Ediciones Zeus, 1970.
KANT, Emmanuel Filosofia de la historia. Traducci6n de Emilio
Estiu. Buenos Aires, Editorial Nova, 1966.
LANGLOISC. V. Y C. SEIGNOBOS.Lntroducciori a los estudios his-
toricos. T'raduccion Domingo Vaca. Buenos Aires, Editorial
Pleyade, 1972.
MARX, Carlos y ENGELS,F. La ideologia alemana, Traduocion
de Wenceslao Races, Montevideo, Edici6n Pueblos Unidos 19.
ROBLES, Antonio de. Diario de sucesos notables (1665-1703),
t. 1. Edicion y prologo de Antonio Castro Leal. Mexico, Edi-
torial Porrua, 194u.
iN DICE
Pr6logo .
Introduccion,
I. La idea de ciencia
II. La ideade historia
III. Sigi.ienzacomo historiador
IV. El nacionalismo
Epilogo .
Bibliograiia
5
9
33
73
98
119
141
145
. ..,:
La Idea de Historia en Carlos de
Sigilenza y G6ngom se termino de im-
primir en la Irnprenta Universitaria cI
dia 26 de agosto de 1982, Su
composici6n se hizo en tipo Baskerville
de 1l:12, 10:1l y 8:9, La cdicion
consta de I 300 ejemplares ell rustica.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful