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THE UNIVERSITY

OF ILLINOIS
LIBRARY
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AGUAS ABA!10
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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES
SBCSBTAKIA CSHEBAI.
Buenos Aires, Junio 18 de 1914.
E Consejo Superior de la Universidad Nacional de Buenos Aires.
Por cuanto la Seora Guillermina de O. C. de Wilde ha
donado en favor de esta Universidad los derechos de autor que
le corresponden como heredera de su esposo el Doctor Don
Eduardo Wilde, sin otra condicin que la de aplicarse el producto
de aquel derecho costear un premio anual en la Facultad de
Ciencias Mdicas.
En CONSIDERACIN al mrito de las obras, los distinguidos
servicios que en la enseanza de la Universidad
y
la instruc-
cin en general prest el Doctor Wilde, como profesor
y
en
los cargos pblicos que desempe, en homenaje su memo-
ra
y
la estimacin que merece la generosidad de la seora
donante.
RESUELVE:
Art.
lo
Aceptar la donacin bajo la condicin expresada
y
agradecerla.
Art.
2o
Comunicar esta resolucin
y
sus antecedentes la
Facultad de Ciencias Mdicas, para su cumplimiento en la parte
relativa al premio anual.
Art.
3o
Inscribir esta resolucin en la portada de los libros
que se editaren con autorizacin del Rector de la Universidad.
UBALLES,
Rector de la Universidad.
R.
Coln,
Secretario General.
Es copia.
Ai. Nirenstein,
Pro Secretario General.
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Ef WILDE
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AGUAS
ABAJO
La. vida, humana
corre aguas abajo
hasta que el Destino
la detiene.
BUENOS AIRES
284012 TALLERES CASA JACOBO PEUSER
1914
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Vv)t4
ADVERTENCIA
Se encontrar en este volumen muchas incongruencias
i anacronismos, porque figurarn en un mismo captulo
prrafo, las ideas del sujeto que se describe, correspon-
dientes diversas edades, siendo algunas el desarrollo de
las primitivas, ya en el mismo sentido en otro. Este
procedimiento ha sido observado, por ser ms conveniente
seguir la correlacin de los pensamientos, sobre el mismo
asunto en diferentes pocas, en una sola seccin, que
repetir el tema en diversas partes, para mostrar las modi-
ficaciones que hubiera sufrido segn las enseanzas de la
vida.
El Autor.
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I :-':-^,:-'i:k^iiM,
AGUAS
ABAJO
I.
EN LA NIEBLA.
Entre mis papeles, revisando los ms interesantes, en-
cuentro una carta de Boris en la cual cita estos versos
que expresan la verdad de la vida i entraan una conso-
ladora filosofa.
II passato non , ma ce lo pinge
La viva rimembranza
II futuro, non ma ce lo finge
La frvida speranza
II presente sol ,
ma in un baleno
Fugge del nulla in seno
Dunque la vita appunto
Una memoria, una speranza, un punto!
Boris es un sujeto original por cuya imaginacin
ndole intrnseca, har algunas excursiones en estas pginas
con la anuencia displicente del resignado corrector de
pruebas.
Naci de padres emigrados, en una pequea villa me-
diterrnea, de la que su tiempo dar ciertos detalles.
Sin duda el cura al bautizarlo no le puso Boris, nombre
extico i tal vez nada ortodoxo, sino Bonifacio Ramn Luis,
para matar tres santos de una sola pedrada, como se usa
S(ii-ahfL'i^iVi^:^ii"A^V6Xi/,l-j^ i '
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2 E. WILDE
en provincia; pero las gentes no aceptaron tal consorcio
i con su lgica primitiva, su sentido prctico i su costum-
bre de apocopar, favor de un prolijo examen, sacaron
de l un extracto i llamaron Boris al muchacho.
Boris no entra en ninguna de las clasificaciones usuales,
causa de las singularidades de su vida psquica. Viva
soando
!
Las entidades concretas, las escenas, las situaciones, cons-
tituyen para l una incertidumbre, cuyos factores flotan en
una atmsfera brumosa como penumbras en el horizonte la
hora del crepsculo, sin tomar formas definidas en su con-
ciencia, pues apenas intenta drselas, la realidad del mo-
mento se le escapa i la imagen del presente in un
baleno,
fugge
del nulla in seno.
El extracto de la vida es el placer el sufrimiento, pero
todo placer acompaa una zozobra, que lo debilita, todo
sufrimiento un temor que lo acrecienta, i toda percepcin
del momento presente, la previsin instintiva de una
futu-
ridad que la altera.
Es, en efecto, frecuente hacer una derivacin del pensa-
miento, hacia situaciones graves insignificantes.
La percepcin de una pueriHdad borra, mientras dura la
ms intensa preocupacin. Un hombre quien llevan al
cadalso, por ejemplo, cuenta los botones de la sotana del
sacerdote que lo auxilia se distrae con cualquiera ocu-
pacin anloga; en tanto que otro sujeto quien ningn
pesar aflige, abandona una distraccin trivial, para atormen-
tarse con la imagen de peligros que tal vez jams correr.
El autor de estas pginas, hallndose en la estacin de
un ferrocarril, escap por un dcimo de segundo, de ser
destrozado por un tren; pero tuvo tiempo de observar en
ese trance, rpido como un relmpago, que el vidrio del
farol de la mquina estaba roto.
( ' V-
AGUAS ABAJO
i
Estas fugas intelectuales se hacen patentes en el trato
diario; muchas veces nos estn hablando, i no prestamos
atencin lo que nos dicen, por esperar lo que nos van
decir.
En Boris, la mana de irse al futuro con armas i baga-
jes, era tan constante que le impidi siempre gozar, sufrir,
por causas morales, en la medida de lo justo.
El ensueo perenne le presentaba toda situacin como
transitoria, i conceptuaba que algo vendra tras de ella.
No saba definir ese algo incierto, ni calcular cuando lle-
gara ni qu respondera.
Cada vez que se examinaba se encontraba vaco de am-
biciones, no aspiraba nada definido i sin embargo viva en
una continua zozobra, envuelto en una vaguedad sin nom-
bre, sin cuerpo, sin sustancia, sin frmula, sin signo nega-
tivo ni afirmativo, sin accidentes ni detalles, sin contornos
ni color, sin uno solo de los atributos de las cosas reales,
pero eficiente para causarle una inquietud desazn crnica.
En los diferentes tramos de su vida, haba deseado llegar
ciertos trminos relativos: ir de la escuela, pasar bien
un examen, conquistar un afecto fines anlogos. Pero,
tras de la salida de la escuela, tras del examen, i de todo
objetivo determinado, ah estaba an el ensueo indescifra-
ble, el suceso capital que infaliblemente deba ocurrir.
Todos cuantos lo trataban i aun los que lo juzgaban sin
haberlo tratado jams, afirmaban, cuando de l hablaban,
que era prctico, positivo, materialista.
Entretanto, un hombre ilustre amigo suyo, le dijo en
cierta ocasin i con toda verdad:
(( Usted no ser nunca feliz porque su alma es vagabunda
i no sabe lo que quiere, ni va tras de objeto alguno co-
nocido sustancial.
((Para ser feliz se necesita proponerse cosas alcanzables
i alcanzarlas; tener propsitos usuales, humanos i fciles.
((Un almacenero es feliz porque durante la semana se lo
Htjs^.!iru^l.-iiti-.ttL..g -^m-.. -^.Li,.'-..ia^a<:..^^3^.ai&..'3ftJS..,
E. WILDE
pasa esperando el domingo para cerrar su tienda i salirse
pasear (fin humano i concreto), i como cada siete das hay
un domingo, cada siete das el almacenero realiza su anhelo.
No se equivoque V. mi doctor, no olvide esta verdad
:
Ser feliz es ver la sancin de una esperanza.
Era mui fi-ecuente en Boris ese fenmeno de duplicacin
de la personalidad, que se verifica en mayor menor grado,
en todo ser humano; vease i sentase s mismo, i vea
i senta otro individuo idntico l; deferente, accesible
en general, pero que tomaba veces ciertos aires de su-
premaca incmodos.
Cuando tena un poco de fiebre, el fenmeno era intenso;
el duplicado pareca ms adicto, ms apegado i complacien-
te, ms asiduo en la reproduccin de todos los actos del
enfermo ; si ste se daba vuelta en la cama, el otro haca lo
mismo, si tosa hablaba, el otro, tambin hablaba tosa,
como un eco. Era un buen compaero, si bien algo mo-
lesto
;
poi'que eso de tener un testigo i un reflector de cada
acto, pegado al cuerpo i al espritu propio, es poco agradable.
A veces en el curso de la fiebre el otro Boris se con-
verta en una especie de colchado que envolva i embar-
gaba las sensaciones del paciente.
Concluida la enfermedad, el husped desapareca como
por encanto, hasta nueva ocasin.
Esta sensacin de una doble personalidad, no se refera
solamente la suya propia; l vea tambin veces, dos
personas en aquella que le interesara.
Quiso mucho una nia; sta se hizo mujer, joven, luego
adulta, i por fin, vieja. Pues bien, l segua queriendo
la nia i conociendo simplemente la vieja, que era natural-
mente la misma, pero la nia era otra, la que l am.
Cualquier sujeto medianamente avisado, sabe por expe-
riencia, que una escena actual suele presentarse la mente
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-TM^";-!'-"" v-- -'rlv Z-^.- -''.il- ^\fy,'\0/^^^^
* AGUAS ABAJO
>
del espectador, con todos los detalles i accidentes ya co-
nocidos, de una situacin pasada en que se encontr hace
tiempo, i aun de una futura que va realizarse en el mo-
mento prximo siguiente, i en la que se ve de antemano,
como un recuerdo, la tercera reproduccin del mismo espec-
tculo, sabiendo segura i anticipadamente lo que va su-
ceder Que se puede tener en una palabra, la nocin
de un hecho sucedido dos veces de uno que va re-
petirse inmediatamente.
Dickens describe esta sensacin como mui general. Co-
nocemos, dice en David Copperfield, por experiencia, el
sentimiento que nos invade veces, de que cuanto es-
tamos diciendo haciendo, ha sido dicho i hecho anterior-
mente, hace largo tiempo; que hemos estado rodeados de
las mismas personas i de los mismos objetos, en las mis-
mas circunstancias que sabemos en fin, perfectamente,
lo que se va decir, como si lo recordramos de repente.
Los franceses llaman Fausse reconnaissance esta
sensacin; ms propio sera llamarla Doble percepcin
en la cual el mismo acontecimiento habra ocurrido en dos
ms pocas.
Un estudiante de medicina, alumno de la Salptrire, para
preparar su tesis sobre el fenmeno referido (Paramnesis ou
fausse reconnaissance), public en 1897 un cuestionario de
36 artculos, con el fin de saber en qu circunstancias f-
sicas i morales i con ocasin de qu accidentes, las perso-
nas que le respondieran haban experimentado esa extraa
impresin, en virtud de la cual, el mismo hecho, se les haba
presentado como pasado i presente al mismo tiempo, te-
niendo adems la clara visin de lo que iba suceder i
que ya haba sucedido, como si lo recordaran de golpe.
(Cita Dickens).
Boris era mui propenso sentir esa impresin.
En el curso de sus viajes, lleg por primera vez Nu-
remberg; fu ver un castillo, i hallndose enfrente de los
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V
E. WILDB
arcos de piedra de la puerta i del frontispicio, dijo su
acompaante: Yo he visto antes esto; adentro, en el patio,
entre las columnas de una especie de claustro, est sentada
una vieja)). Se abri la puerta i en efecto, haba un patio,
un claustro i una vieja sentada entre dos columnas.
Explique otro este fenmeno.
Boris mdico siclogo, deca, que tal vez el hecho de la
doble vista anacrnica, del mismo objeto en el pasado i en
el presente, dependa del pasaje al sensorio comn, por dos
vas diferentes, de una misma percepcin, alojndose pri-
mero la que llegaba antes, trasmitida directamente por el
nervio ptico, i despus la que hubiera recorrido vas com-
binadas; as la primera sera antigua con relacin la otra.
Verdad es que aun cuando enfrente de un edificio, solo
vemos la fachada, con el pensamiento vemos el interior de
la casa, la disposicin de las piezas, el mobiliario de las ha-
bitaciones, etc., etc., suponemos todo ello con una vivaci-
dad idntica la visin real.
Dickens, tambin en esta ocasin, viene en nuestra ayuda
con su admirable i nativo conocimiento de las funciones cen-
trales humanas.
En una de sus novelas figura un vendedor de baratijas
que ejerca su comercio en la va pblica, junto una casa
grande i solemne; este hombre al ver entrar la casa i salir
de ella, constantemente, ciertos individuos, dedujo que ellos
la habitaban i, no detenindose en esto, les puso nombres,
los acomod en sus diversos departamentos i les atribuy en
su fecunda imaginacin, costumbres determinadas.
Un da, por orden de autoridad competente, entr en la
vetusta mansin la Justicia, i tras de ella el pblico con el
vendedor aludido la cabeza, el cual hubo de desmayarse,
al saber que el sujeto quien l por tantos aos haba lla-
mado Mister Williams, no era tal Mister Williams
;
que la
ta Marta, era Miss Peggi; que el dependiente Frank no
era dependiente, sino socio i se llamaba
John
(no eran
'tigitfi|-^f ii' ,.>.^ ,.i/iJ.iiii-;iiuJ,^-..:J^-^^;i..-....vl.i>-iifi^fa..^^, :. ..-.. ... *...: */.__! . _-i,..:^;iCL-if:ij.:iJuai
< AGUAS ABAJO*
estos precisamente los nombres, pero para el caso, es lo
mismo). En fin, que los aposentos no estaban distribui-
dos en la forma que l los haba adjudicado, ni respondan
al plan trazado en su mente, con lneas indestructibles ; en
resumen, el pobre diablo experiment una desilusin com-^
pleta i dolorosa, como si la destruccin de lo que su fantasa
haba creado, fuera una desgracia.
Boris cuando su cerebro estaba ya maduro i bien nutrido
de conocimientos, no era ni creyente ni escptico. No crea
en sucesos sobrenaturales, pero no los negaba en absoluto
;
lo sobrenatural p^ra l era lo que no se explicaba con los
medios de razonamientos actuales. A su entender muchos
fenmenos llamados misteriosos, seran perfectamente na-
turales si tuviramos ms sentidos
;
porque sin duda alguna,
la naturaleza no ha sido obligada reducir sus hechos al
nmero de cinco para adecuarlos al de nuestros sentidos ; i
la experiencia demuestra la realidad de ciertas percepciones
que no podemos atribuir ninguno de nuestros rganos
de percepcin.
A quin no le ha sucedido, por ejemplo, pensar con in-
sistencia i sin motivo, en una persona ausente desde largo
tiempo, i verla aparecer ex-abrupto al dar la vuelta una es-
quina en cualquier otro momento? Algo, pues, nos ha
dicho (( ah est la persona en quien Vd. piensa. I ese
algo, es un sentido latente que tenemos para ver en el
futuro adivinar, pues adivinamos catstrofes acontec-
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mientos extraordinarios, principalmente la muerte de pa-
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rientes amigos.
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8 E. WILDE
n.
PRIMEROS PASOS POR ESTE MUNDO MISERABLE I VARIO
SEGN DICE ESPRONCEDA

A.
COMO ERA TUPIZA MEDIADOS DEL SIGLO XIX.
Boris existe, luego naci ; esta proposicin es innegable
i superior la de Descartes: Pienso, luego existo.
La primera encierra una verdad i la segunda, la del cle-
bre filsofo, una peticin de principio i una simple afirmacin
que no llega ser razonamiento.
\
Boris naci en Tupiza (Bolivia) provincia del Chorolque
de Chichas como se quiera; el da iba cometer la
imprudencia de designarlo ; felizmente un pudor natural, por
cuenta de Boris, me lo ha impedido tiempo.
v No tuvo el mrito ni la culpa de entrar en el mundo por
Tupiza; pero si le hubiere sido posible escoger una pobla-
cin para nacer en ella, habra optado por esa villa, en razn
de ser ella modesta, elemental i rara.
Tena dos calles, una de las cuales se llamaba (( la calle iz-
quierda, por contrapunto con la otra llamada (da calle de-
recha.
Estos nombres no eran en manera alguna justificados,
siendo la calle izquierda la ms derecha i pudiendo las dos
cambiar de nombre segn la direccin del transente, pues
no haba nmeros en las puertas.
.a-.i;..,.,
* AGUAS ABAJO*
LIGERA DIGRESIN SOBRE LAS FECHAS I ADELANTE.
((
Qu me importa m dnde ni cuando naci Boris po-
dra decir cualquiera mal criado, el pblico, por ejemplo, si
leyera estas pginas; pero el autor de ellas podra replicarle
dicindole: nada le importa, convenido, como no importa
nadie su observacin, pues podra V. hacer la misma
cuantos relatos, crnicas, historias, cuentos i biografas corren
por el mundo.
((Que la batalla del 24 de Mayo haya tenido lugar el 24
de Mayo i no el 24 de Noviembre, para V. es lo mismo, pero
no lo es para los que han hecho de esa fecha un smbolo
algo ms: sobre todo para los pensionistas mihtares por ra-
zn de sus deudos muertos ese da en accin de guerra;
seis meses de diferencia de pensin para una viuda inconso-
lable !
. . . . como quien dice nada
!
Finalmente, si V. no le importan las noticias de Tupiza,
no las lea i habremos concluido !

V. se piensa que yo escri-


bo para V.?

Yo escribo para m, como escriben para s,


todos los autores que procuran el bien de la humanidad!
V. no ignora que el tiempo es continuo. Si nosotros lo
dividimos en rebanadas ms menos grandes, lo hacemos
por razones de economa poltica i domstica, i fin de poder
consignar las fechas en un cuaderno llamado (( almanaque
)),
sin el cual la vida es imposible.
Qu sera de la historia, de la crnica i de la biografa
sin fecha?
Prive V. de ellas la sociedad i los gobiernos i se queda
el mundo sin registro civil, sin contribucin territorial, sin le
de patentes, sin fiestas patrias, sin regalos para el 25 de Di-
ciembre el I"^ de Enero, sin congratulaciones ni psames,
sin vida social ; en fin, sin duracin prefijada para las estacio-
nes, los solsticios i los equinoccios!
i:^-A' rt(ii^c ^\iS : ;L ^:s' 4^*A s?!e;;:!-(:,' .>-.>-i,^: ^ kk^Va;:iiS^i.^'-.'.
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10 E. WILDE
V. no piensa en la ventaja universal de un aniversario agra-
dable, porque olvida V., pblico ilustrado i mentecato, que
V. es pulpero, mercero, tendero, zapatero, sastre, joyero,
mercader, en una palabra: que vende para reg^alos obligato-
rios de cortesas, tarros de conservas, cintas, cortes de
vestido, botines, ropa, relojes i cuanto mano viene, pre-
cios tales como para procurarle V. una condenacin tra-
bajos forzados, por su honorabilidad comercial reconocida.
Hecho este parntesis tan importante como cualquiera de
los de un libro clsico, bueno es saber que en Tupiza no
haba peridicos, ni demagogos ilustres, ni tribunos hipcritas
i abnegados, ni defensores profesionales de los derechos del
pueblo, nombrados por s mismos.

c.
LO QUE ES EL PUEBLO CUANDO SE HACE VISIBLE.
Todas estas privaciones dependan de que no haba all
pueblo, propiamente hablando, sino un reducido nmero de
habitantes quienes, por fortuna, ni siquiera caan en cuenta
de la falta de ese monstruo explotable i daino, sumiso i
bravio al capricho de los vientos; mezcla de hiena i de car-
nero, pronto enfurecerse i acometer, bajo el imperio de
sus cleras ciegas los crmenes ms atroces, ponindoles el
rtulo de reivindicaciones heroicas
;
pues lo que tienen por
pueblo los instigadores de las multitudes, cuando tratan de
encarnar en algo sus pasiones, no es el total de los habitan-
tes de una comarca de una ciudad, sino esa conglomeracin
repelente que hace ostensibles sus enconos, apcrifamente
titulados ((opinin pblica, por medio de la prensa del
comentario en las calles, i caracterizada realmente, por su
innobleza, su perversidad, su absoluta falta de criterio sensato,
sus tolerancias para los defectos, vicios i aun crmenes de
algunos afortunados, generalmente mediocres, quienes
5.Y-.
^ AGUAS ABAJO
y 11
favorece i hasta idolatra, como por su desconocimiento de
las calidades, virtudes i servicios de otros quienes odia sin
motivo i persigue con salvaje brutalidad.
De estos componentes de la civilizacin actual, careca
pues, la villa natal de Boris i por lo tanto, sus habitantes tra-
bajaban mansamente, se divertan en las fiestas, rezaban
sus santos, enterraban sus muertos
(
mui pocos) i dejaban
correr la vida segin como vena.
_, vJ*.VtR.aL*dw(!iiii!Lj;*t;jfe!iai.-^A^i.v.-i; .^..,, , -....,.1. ,, ,.. . ,r.-,.. 1,*. i_-i,jt.i(,A,^.i-,,j_A _...,. , -.,.,!_. . .^.. -i-V'. , .c..,At;,jj.,.u,^.S^.iSw..,^
^':.:! v .
< S'K^-:;'
12
E. WILDE
III.
PRIMEROS ENSAYOS DE EXPRESIN VERBAL.

A.
INFLUENCIAS DE LAS PERCEPCIONES IMPRESIONES SOBRE LAS IDEAS,
SENTIMIENTOS I ACTOS DE BORIS,

DENME DESDICHAS.

FLUYEN
OTROS TPICOS.
Boris cuando comenz hablar, invent un lenguaje para
su uso particular; sin duda oa mal las slabas i las palabras
i las pronunciaba como las oa; as hacen todos los nios;
pero ste abusaba realmente de su derecho alterando los
vocablos de la manera ms inslita.
Para decir llvenme Tupiza, deca: ((vevs m Po-
piza
))
; su mam, que llevaba el cristiano, deplorable i
excelente nombre de Visitacin, la llamaba: Mastoto-
ton

de dnde sacara eso?


Es comn confundir la / con la r, an en la composicin
tipogrfica,
y
se cita la voz de mando de un general es-
paol que dijo en cierto momento de alarma: Sordados
las almas!))
Pero nadie como Boris ha confundido jams la r con la d.
As, como no gustaba dar contestaciones negativas direc-
tas, por no parecerle eso bien, cuando estaba comiendo algo i
uno de sus hermanos le peda una parte contestaba: esta
cdudo, esta amadgo )) por no contestar: no quiedo dadte)).
Para decir: plenme este durazno, deca pala mi agga)).
AGUAS ABAJO
^ 13
Agga provena de manzana i manzana agga llamaba
l toda fruta, como llaman papa los nios i sus cuida-
dores todo alimento.
Quin habra sospechado que despus iba ser tan mi-
nucioso pada pdonunciad integda cada slaba!
Ntese que es mucho ms difcil decir cdudo que crudo i
amagdo que amargo.
Por cierto que no admita verbos irregulares, comenzando
por rechazar los auxiliares; del verbo tener, por ejemplo,
sacaba: teo, tenes, tee. . . pero se encontraba con difi-
cultades veces insuperables, para aplicar su reforma mu-
chos verbos de su vocabulario ; los inventaba tambin con
frecuencia, sacndolos de los nombres propios de donde le
daba la gana; felipear era hablar, tratar, estar con Felipe;
royer, verbo novsimo, que resulta ser francs i significar
reducir un objeto pequeos fragmentos^ quera decir para
l, trepar araando, como los gatos.
En fin para entender lo que deca Boris durante los pri-
meros ensayos de su incipiente lenguaje se necesitaba adi-
vinarlo.

B.
ARMONA DE LAS PALABRAS CON LAS IDEAS DE LAS COSAS.
El ms lejano recuerdo que tena de su propia existencia,
se refiere la poca en que poda tener lo ms cinco
aos, i un episodio cmico
y
doloroso de su infancia.
La ms viva imagen de ese recuerdo es aquella en que
se ve s mismo llorando junto una puerta pintada de
verde, reventando con sus dedos las ampollas de la pintura
mal hecha, i observando, sin dejar de llorar, que debajo de
la capa verde haba una roja.
En los mayores dolores, ya se sabe, la mente se com-
place en coleccionar trivialidades. Boris, no poda estar ms
:.I^<^'^lHj^JiL^'%jik:fl^^^^^Ui^ r^^^i%.U.'-.-
14 E. WILDE
afligido i sin embargo, su cerebro anotaba las puerilidades
de su trabajo mecnico.
I por qu estaba afligido i por qu lloraba?
Su padre tena minas en Choroma (buscar Choroma en el
mapa) pasaba all toda la semana i vena Tupiza, el do-
mingo por la maana, caballo, trayendo siempre en las
alforjas, ms de muestras de minerales i otros objetos,
algo para el chico : frutas, capias, dulces algn juguete
(Boris era un tanto mimado en la familia).
El da del episodio, apenas se desmont su padre, Bris
se acerc al caballo, que era amigo suyo, abraz su cabeza
inclinada, sinti aquel olor de sudor normal que l llamaba
olor viaje, i concluidas sus caricias al noble animal, pre-
gunt su padre qu le haba trado. Qu te he de traer,
criatura, le respondi, desdichas!

Magnfico, pens para


sus adentros, nunca me ha trado eso, i ya saboreando de
antemano el gusto del manjar, se hizo el distrado por no
parecer ansioso.
Pero despus de haber pasado un tiempo razonable, sin
que su padre se preocupara de darle el regalo, se dirigi
las alforjas, revolvi todo en ellas,
y
no encontr ni seas
de desdichas.
An tuvo paciencia i supuso que su padre las haba sa-
cado : se le hizo presente varias veces, intilmente, i can-
sado de esperar, interpel:

Dnde estn las desdichas?


Su padre lo mir entre triste i burln
y
no le contest.
Entonces, con los fueros que le daba su derecho de nio
comenz esta letana, llorando
:

Denme desdichas; quiedo desdichas; dnde estn las


desdichas ?
Todos se rean i l se irritaba i gritaba cada vez ms:
(( denme desdichas .
Vino el cura Rendn, su padrino, i l tambin se puso
\
.

< AGUAS ABAJO


y
- ^
15
reir; pero convencido de la sinceridad de la afliccin
del nio, hizo cuanto pudo por distraerlo. Le dio una
moneda, le prometi llevarlo pasear caballo
y
por fin,
visto lo intil de su empeo, trat de saber lo que l
entenda por desdichas. /

Qu son pues? le pregunt.

^on unas cosas ladgas


i negdas (otra risa).

Son juguetes cosas de comr de ponerse ?

T)q. cofned contest irritado, (La) hilaridad continuaba).

Frutas entonces?

No son fdutas.

Y qu son?

Unas cosas negdas, asadas, q^e hace todos los jueves


la negda Mada.
Desdichas asadas ! . . . ya ento/ices la diversin no tuvo
lmites, i se marc por una estrepitosa algazara.
Boris lastimado por la burla sangrienta, sali al patio para
ocultar su derrota i fu parar junto la puerta verde.
Rotas todas las ampollas, se consol reflexionando en la
falta de entendimiento de su padre, de su madre, de sus her-
manos, de su padrino el cura i del resto de la asamblea.
Tena razn, pues, era fcil caer en la cuenta, despus de
tantos detalles, de que desdichas deba ser algo de comer,
de nombre parecido, el de salchichas, por ejemplo, i de que
Boris llamaba salchichas las morcillas; por donde morcillas
i desdichas eran para l la misma cosa.
^
No habiendo en Tupiza dos sujetos del mismo nombre,
crea que el nombre propio, era exclusivo i comparticipable
intrnsecamente encarnado en lo ntimo de cada indi-
viduo. As, haba una Brgida frutera, una Mara empana-
dera, un Florencio herrero, un Tadeo sastre, picado de
viruelas, etc., etc., i Boris crea que Tadeo significaba tutado,
's'SIf'y:'!; '''Sfv^^wS;^^
16 E. WILDE
sastre i nico en la tierra con tales cualidades ; i lo anlogo
respecto los nombres de Brgida, Mara i Florencio.
Para colmo viva en aquellos tiempos una vieja blanca,
flaca, llamada Aurelia Evia de Pando, que habitaba una casa
cuyo patio daba sombra un enorme sauce
;
por tanto, doa
Aurelia encarnaba la idea de vejez, de blancura ajada i de
sauce grande.
Fu siempre extraa i poderosa en su mente la influencia
del sonido de las palabras i la tendencia sustituir la sus-
tancia por su accidente.
A lo dicho sobre Tadeo i compaa, deber aadirse que
cada persona, cada objeto, cada suceso, cada poca, cada
entidad concreta abstracta tuvo para l un color, un
sonido, un gusto, un olor, una forma, una semejanza; de tal
manera que la idea del objeto i la suscitada, ocupaban en
su cerebro, el mismo rango.
El nombre Diego representaba un pan de jabn ordinario,
de forma cbica.
El de Ensebio daba la idea de una vela de sebo gruesa.
Francisco quera decir, hombre maduro, vestido con traje
gris.
Rodrguez un pedazo de queso con vetas verdosas.
( Nota.

Don Francisco Rodrguez era un pulpero de Tu-


piza i venda queso ms menos viejo i deteriorado ; usaba
una ropa gris eterna),
Tucumn, color naranja; Bue?ios Aires, ncar; Crdoba,
morado; Salta, verde; La Rioja, caf; Mendoza, color pi-
zarra;
Jujuy,
amarillo.
. . i no haba quien le quitara tales
deas de la cabeza.
Inmediatamente que oa un nombre saltaba una figura,
un color, un ruido otra sensacin que eran respectiva-
mente el alter ego de la persona cosa designada.
Los unes eran color de hoja de lata algo empaada.
.liai^. iCiRi' /.-.i^',
'--.!'". "'j. , ",'*';..' ... ... I. '. i-, . \,~ .^-.^^t'.^rjt'^ ij':^
< AGUAS ABAJO*
-^'-.y^':'-.^
Los martes verdes como cipreses,

quin podra dudarlo ?


Los mircoles de un amarillo brillante.
Los jueves tambin amarillos pero modo de yema de
huevo.
Los viernes verde claro.
Los sbados plomo gris, parecido al cielo en da nublado.
Los domingos color rojo, no mui vivo.
Los meses no tenan colores definidos, pero l en la paleta
de sus impresiones, era incapaz de equivocarse el tinte del
mes de Abril con el de Agosto.
No haba pues en el idioma palabra cuyo sentido ignorara,
pues todas cuantas oa les daba una representacin cono-
cida. As, Rezar era un acto color plomo, porque don
Jos
Snchez Reza tena un sombrero alto de Chinchilla de ese
color.
Materia: un lquido algo espeso amarillento (humor, supu-
racin, materia).
Moral: un objeto de cobre (morado).
Honor : un tumor, una hinchazn.
Criterio: un gato baruno, arisco (aqu el vnculo se pierde,
en un abismo insondable).
A esto se aadan las concepciones ms extravagantes
sobre las cosas que ya conoca. Por ejemplo, para hacer un
libro segn l, solo se requera poner un nmero mayor
menor de palabras, todas diferentes, una tras de otra; el
mrito de la obra estaba en relacin con la cantidad de stas
:
para hacer otro libro se necesitaba otra coleccin. La idea
de que los libros contuvieran frases dijeran algo, no se le
vino jams la mente. Extraa falta de sentido comn inex-
plicable, pues no se concibe tales aberraciones ante las evi-
dencias de cada momento.
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;'''^"'-?V^'.
18 E. WILDE

c.
ASTRONOMA. METEOROLOGA. LIGERA RESEA DEL CIELO,
DEL INFIERNO Y DE SUS HABITANTES.
Cuando vea salir la luna detrs de los cerros deseaba
subirlos para tomarla con sus manos su paso por las cum-
bres, i si estaba ya un poco elevada, presuma que don Lo-
renzo Sastre (el hombre ms alto de la comarca) armado de
una caa i parado en la cima, podra voltearla de un caazo.
Todos los nios han tenido, es de creerse, ante un espec-
tculo anlogo, la misma idea.
Parecidas sensaciones le sugeran las nubes flotantes sobre
las montaas, como capullo de algodn si eran blancas,
como vellones de lana negra, si eran oscuras.
En ambos casos, don Lorenzo Sastre, su candidato per-
petuo para las grandes empresas, poda, con un rastrillo,
traerse casa una buena provisin de lana de algodn.
Los relmpagos eran rayas hechas por un gigante con un
tizn encendido ; los truenos, el fragor de cueros secos, arras-
trados por las escabrosidades de los cielos.
La tierra era plana, salvo algunas rugosidades como las
montaas i quebradas i estaba cubierta de una bveda de
tules, densa por trechos i salpicada de pedacitos de vidrio
ms menos brillantes.
Tras de esa tapa de sopera, en el punto central, estaban
Dios, la Divina Providencia, los ngeles, entre ellos el de la
guarda, los Arcngeles, los Serafines, Santa Ana, la Virgen
Mara i su digno esposo, Jesucristo, San Pedro i otros per-
sonajes celestiales.
Debajo de la tierra haba otra semi-esfera, hueca, negra,
llena de humo, soldada esta por sus bordes, en cuyo fondo
estaba el infierno, donde vivan el Diablo i comparsa. En los
lmites del disco plano terrestre, arriba i abajo moraban
los fantasmas, los aparecidos, los duendes, las brujas, las
,,ll,wi.^''W^".i:
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< AGUAS ABAJO
y
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'
19
hadas, los encantadores i los gigantes que hacan los relm-
pagos.
La suposicin de que la tierra, era un disco entre dos tapas
de sopera, no iba tan descaminada, dadas las creencias que
alguna vez tuvo la humanidad; estaba adems de acuerdo
con la iglesia i con las teoras de las altas eminencias que
persiguieron i encarcelaron Galileo, cuya historia no saba
Boris, quien en este caso, no se puede por tanto acusar de
plagio.
Cabe bien establecer aqu que, si los contradictores de
Galileo fueron injustos con l, son su vez injustos con ellos
los sabios i los hombres ilustrados de nuestros tiempos.
Alguien ha dicho, creo, i con razn, que haba circunstan-
cias atenuantes en la conducta que usaba la Iglesia contra los
promotores de reformas en las creencias.
Ciertamente, creer que la tierra era el punto central del
universo, que todo giraba alrededor de ella, que el sol era su
satlite, que los planetas i las estrellas eran un simple adorno
en honor del hombre, todo eso armonizaba con su orgullo,
halagaba su vanidad i le induca una conciencia de su impor-
tancia, superioridad i suficiencia, que lo dejaba mui contento
de s mismo.
En medio de esta felicidad de amor propio satisfecho, un
viejo impertinente se atreve decirle: ((No hai tal cosa; la
tierra es un tomo imperceptible en el universo, las estrellas
no han sido hechas para que V. las mire; todas las creencias
de V. son hijas de su loca i presuntuosa fantasa ! ))
Venir quitar as, con dos tres frases, las ilusiones de
siglos i siglos, era realmente una agresin. Nadie se queda
contento cuando le prueban que no es lo que l se cree, sino
todo lo contrario ; natural era pues, que los desilusionados se
enojaran con Galileo i lo trataran como loco, ateo i criminal.
MiiSs.Sii'ifc&ifeit' :jM'\i!tk:.
20 E. WILDE
Dios, era en el concepto de Boris, un verdadero Padre
Eterno, un anciano venerable, hermoso, con una barba larga
i blanca ; estaba siempre sentado para mantener la postura
propia de Su Majestad ; en esto Boris caa perfectamente en
lo cierto ; nadie cuando piensa en Dios, se lo representa de
otro modo i mentira como un bellaco, quien dijera lo contra-
rio. Imaginrselo, por ejemplo, joven i lampio, repugna al
entendimiento.
Sus juicios acerca de los personajes celestiales, seran tal
vez condenados por la Iglesia, pero l no tena en ello culpa,
pues eran el producto de una germinacin en su cerebro, cuyas
'
funciones no poda dirigir.
La Divina Providencia habitaba, como se ha dicho, el cielo
;
creala emparentada con el Padre Eterno, i se la representaba
con la figura de una mujer de cincuenta aos, gruesa, de as-
pecto vulgar, cara siempre enjestada, cutis blanco amarillento,
con manchas rojizas, nariz chata, ojos anegados i cabello cas-
tao claro. La sospechaba poco bondadosa i en oyndola
nombrar ya tema que se tratara de alguna mala accin; la
muerte de un nio, la ruina de una familia cosas del estilo.
Rara vez se la citaba con motivo de algn suceso feliz, i
cuando esto suceda, hablndose por ejemplo, de alguien que
hubiera escapado de un peligro i oa decir: se salv gracias
la Divina Providencia
)),
pensaba en sus adentros,
((
por fin
ha hecho algo bueno la comadre )).
El ngel de la guarda se colocaba todas las noches su
cabecera ; l lo vea de pie vestido de tules i rasos celestes,
con las alas pendientes lo largo de los flancos
;
joven, her-
moso, pero insignificante i bobo, no haca ni deca nada, es-
taba ah como poda estar en otra parte.
Al verlo soaba con Angeles ms divertidos, con Ar-
cngeles i Serafines, bailando contradanzas en el cielo i
agitando tiras de gnero recamadas de oro i plata, como
las casullas i otros ornamentos de iglesia ; las bandas bor-
dadas se tendan cierto tiempo verticalmente, temblaban
->
..^- '^*^:!>ii&.t.'-.i^':i^r.
',"
< AGUAS ABAJO
y
at
f
un rato, bajaban, pasaban lentamente
,
por fin, Boris se
dorma.
A Santa Ana se la representaba en concordancia con sus
retratos i efigies; Seora mayor, vestida pobremente, con
ropas viejas i descoloridas; flaca, apesadumbrada, mirando
hacia abajo i siempre res^iada, quiz por tener la nariz larga
i puntiaguda.
Qu mal hacen las autoridades eclesisticas de admitir en
los altares imgenes presentadas bajo formas repelentes
ridiculas; santos feos i santas i vrgenes antiestticas. Los
nios toman esos adefesios como encarnaciones de las entida-
des que representan, los gravan en su mente i conservan la
impresin toda su vida ; la idea primera persiste i ya jams
nadie podr concebir Dios, la Virgen, Jesucristo, los santos
i los ngeles, sino segn el modelo primitivo, visto en la Igle-
sia, lugar sagrado, respetable i fidedigno.
Por eso Santa Ana era la pobre seora que Boris vea
en la madre de la Divina Mara.
La Virgen santsima haba dos vrgenes santsimas
segn el testimonio incontrovertible de sus sentidos i la tra-
dicin de la cual tena algunas nociones.
La primera se le presentaba bajo la forma de una joven
bellsima, inocente, melanclica, de ojos grandes, admirados,
como si no comprendiera bien lo que pasaba ante ella ; mo-
desta cual cuadraba la pobreza de su familia!
Jams Boris ni nadie se le ocurri que la dulce
Mara perteneciera la aristocracia.
El la vea en las lminas, siempre humilde, cuidando su
hijo, bien yndose Egipto en burro, con el nio en
sus brazos, tiernamente oprimido i seguida paso paso
por San
Jos,
un buen hombre, mediocre, que ms bien
pareca su padre que su marido.
La segunda, era la virgen de los altares. Nuestra Seora
del Rosario, de los Milagros de cualquier otra advo-
cacin; esa seora mayor de edad, representaba una ver-
.-.<
''
i
*
'y,, 1-
22 E. WILDE
dadera dama de Corte; al verla nadie la creera hija de la
pobre Santa Ana, sus vestidos de encajes, raso, terciopelo
i oro, i sus collares de perlas, rubes, esmeraldas i diamantes,
realzaban su figura de noble matrona un poco anticuada,
rica i ostentosa. Su manto i dems vestidos, de la cintura
para abajo, tendidos por un tringulo de caas, casi equi-
ltero, le daban la forma de un cono sobre su base, en
cuyo vrtice se hubiera colocado una corona de plata tacho-
nada de piedras preciosas.
Su antebrazo izquierdo, rgido, tieso i horizontal^ sus-
tentaba al nio
Jess
en equilibrio inestable; desnudo, com-
pletamente en cueros, con tres esptulas de metal clavadas
en la cabeza por todo abrigo.
Bien se conoca que Nuestra Seora no tena fro bajo
sus ropas abrigadas de lujosas i gruesas telas, ni an en
aquella iglesia helada.
El pobre nio, si hubiera podido hablar, habra pedido
una manta que lo llevaran al Ecuador. As lo dejaban
comprender sus brazos estirados i sus ojos redondos de
puro abiertos.
Nuestra Seora no caa en cuenta de nada; ni miraba ni
acariciaba su hijo, ni lo aproximaba su seno como hacen
todas las madres cuando no estn vestidas de baile!
San
Jos
estaba ah de pie, con una redondela de plata
remachada en la coronilla i una vara de nardos lirios en
la mano derecha, no se sabe por qu ni para qu.
San Pedro figuraba en otro altar, con las llaves del cielo
en la mano; solo, sin su gallo, probablemente suprimido por
el escultor para apartar recuerdos inoportunos.
Despus de tal examen cmo poda creer Boris que Nues-^
tra Seora de los altares, fuera la misma suave Mara por
la cual tena tan sincero afecto?
Ningn testimonio poda contradecir lo que sus ojos vean
i, no hubo remedio: la idea de las dos vrgenes, la una
simptica i la otra as, as, se instal en su conciencia.
:..*... .-r:j. . . . -_.'.. iti;L.;r2^t 'l.^.'Aii^^tiiiMSii'S^iftiit.'lii
t AGUAS ABAJO
^
y
23
Otro tanto le sucedi con Jesucristo.
Hubo durante varios aos dos ejemplares diferentes de
Jess
en su concepto.
Uno, el del nio
Jess,
sano, gordo, recin barnizado i con
los brazos extendidos.
El segundo
Jess,
el de la leyenda; un hermoso joven es-
belto que llevaba la tnica con elegancia ; soador, vagabundo,
desocupado, indolente, amigo de la vida meditativa, aprecia-
dor de la belleza, predicador i profeta i como tal, convencido
de que deba vivir sin trabajar i expensas de sus admira-
dores.
Boris no poda hacer de los dos un solo hijo de Mara
sin quitar cada uno su personalidad; ni pensar que el nio
gordo i lustroso pudiera convertirse en el melanclico in-
teresante joven de cabello largo, el de la tnica elegante.
jEso no poda ser! la lgica de los dos sentidos impona dos
sujetos, dado el caso: el nio sano i gordo i el filsofo
ambulante, el mrtir de la semana santa despus.
Aceptados los datos falsos verdaderos, las consecuen-
cias forzosas deban ser tomadas como realidades.
No son de extraar estas cavilaciones, en un lgico de
nacimiento, cuyos elementos de juicio venan del examen de
las imgenes de la Iglesia, de algn trozo de Evangelio
odo en los sermones i ampliado por su imaginacin.
El diablo, personaje siniestro, segn sus detractores, no
le inspiraba temor; por instinto sin duda, presuma la evo-
lucin de las ideas de otros tiempos respecto este dis-
tinguido sujeto.
En la Edad Media i antes de ella, el demonio, Lucifer,
Satans, como quiera llamrsele, era una entidad mal-
fica, daina, cruel i repugnante, odiosa bajo todos los pun-
tos de vista.
Ahora, gracias al conocimiento de la mitologa, primero,
i los poemas, romances i piezas para teatros, cuyo tipo
principal es el Fausto. Mefistfeles, nombre ms eufnico que
\. . > . . .

.
24
'
E. WILDE
Satans, es un caballero simptico, algo escptico, espiri-
tual, ameno, bien educado, amable con todo el mundo, ga-
llardo i valiente, conocedor como nadie de las flaquezas
humanas
y
dotado de la ms alta i serena filosofa. Si lleva
almas al infierno con engaos, maleficios otras truhane-
ras, no es por su cuenta, sino por orden expresa del Ser
Supremo.
El infierno es una sucursal del cielo, las almas rechazadas
en ste, son las nicas que aqul acoge (todo el mundo lo
sabe ).
Las teoras del cristianismo no pueden rechazar la lgica
de las precedentes afirmaciones.
Ms en armona con los documentos humanos, est la
mitologa que hace de Jpiter i Plutn dos amigos i con-
fidentes. Este mantena tambin cordiales relaciones con los
dems dioses i ceda sus empeos cuando le pedan la
libertad de algn condenado, dejndolo salir de los infiernos.
Mefistfeles, es de creerse, tendra iguales tolerancias,
dado su espritu caballeresco i bien humorado pesar de
las maldades que le atribuyen.
En el relleno de la cabeza de Boris haba adems ciertos
espritus ms menos entrometidos en las cosas de este
mundo.
Los fantasmas i los aparecidos, que lo aterrorizaban con
lo indefinido de su forma i de su personalidad, as como
las Almas que salan dar vueltas en las noches oscuras
alrededor del cementerio, con apariencias de venir reclamar
algo de los vivos.
Los Duendes, unos enanos con grandes sombreros i una
mano de lana i otra de hierro, segn la tradicin, lo per-
turbaban en extremo; el detalle del contraste entre las
manos de estos extraos sujetos no siendo explicable, pero
Lt!iiv.Si.rJ:'i^^iMi&ii.kii3'.:sJ.:ti ./iii';: ..-".i,. k-1,.., *.;*..- ,.'.! :.,: ..- ............ -. "i^'i:--iS^-w2.;4cLSi^i^
< AGUAS ABAJO*
25
debiendo responder algo mu terrible, deba tomarse mui
en cuenta.
Las Brujas, para l, eran ms bien simpticas, pobres
mujeres tan perseguidas por todos.
Las Hadas, unas Seoras de cierta edad, vestidas rica-
mente, frescas todava algunas,

no le gustaban: segn la
leyenda concurran al acto del nacimiento de cada nio;
unas otorgaban al recin nacido un don que lo hiciera feliz,
pero nunca faltaba alguna vieja resentida que pona una
cortapisa para paliar anular los dones recibidos.
Ms que con el proceder de las Hadas, armonizaba con
sus gustos el de los Encantadores, cuyos hechos se mani-
festaban en los cuentos conocidos del pjaro Pipao, la
Bella i la Fiera i otros; pero observaba que las Hadas
tomaban veces el papel de los Encantadores, i no saba
en ciertos casos distinguir, en materia de encantamientos,
lo que era obra de varn de mujer, si bien tena una
idea por gua: si la calidad del hecho era mui mala, l
lo atribua una Hada; si era buena no mui mala,
un Encantador, pues en esto pensaba lo que los sirvientes
piensan de sus amos, es decir: que el Seor es siempre
ms bueno que la Seora.
D.
ORIGEN DEL MUNDO.

LA LUNA, LA TIERRA Y SUS ENSERES.
Dios haba creado el mundo de la nada, i de paso se
haba creado s mismo. Eso no entenda Boris, pero as
estaban las cosas.
Los astros, las nebulosas, las estrellas, todo ello haba
sido hecho la vez, lo mismo que el sol, la luna i la tierra.
El sol era una rueda de fuego, que sala por la maana
de una orilla del disco de la tierra, giraba sobre l iba
esconderse en la orilla de enfrente; siempre conservando
26 E. WILDB
su tamao, ms menos, pero cambiando de color segn
el estado de la atmsfera.
La luna, naca en forma de un hilo de plata encorvado,
tambin en una orilla de la tierra, pasaba sobre ella i des-
cenda al otro lado, seguida por una pequea estrella, pero su
tamao variaba cada noche ; creca hasta llegar ser un crcu-
lo i mermaba hasta perderse en forma de otro hilo de plata,
menos brillante en el extremo opuesto al de su nacimiento.
Probablemente el sol daba vuelta por debajo de la tierra,
conservando su integridad, pero la luna mora en su ocaso,
cada tantos das, i otra luna naca de nuevo.
Ya se ha dicho algo sobre la tierra; falta slo saber el
orioren de sus enseres.
El de stos comprenda dos categoras; en la primera
figuraban los objetos que l haba visto fabricar nacer
del suelo; aqu entran las ropas, los sombreros, el calzado,
los utensilios de barro, las mesas, las sillas i dems arte-
factos de carpintera, cerraduras, cerrojos i artefactos de
herrera, los rboles, las flores, las frutas, las legumbres,
los matorrales, las calabazas, melones, sandas, guisantes,
trigo, maz, judas, garbanzos i los productos enterrados,
como las patatas ajipas, nabos i otras especies.
Todo lo que no entraba en estas colecciones deba
encontrarse en otra parte ya hecho, i para obtenerlo no
haba ms que ir recogerlo del suelo de sus capas
inferiores; i eso hacan sin duda, los tenderos, los vende-
dores i otros negociantes que traan todo ello Tupzia.
El no encontraba ninguna dificultad en que las cosas
pasaran as. La tierra, por el mismo procedimiento con que
haca flores maravillosas, rboles gigantescos, frutas sabro-
sas, metales en bruto i en barra, azogue (plata lquida) i
aceites en las minas, como el petrleo, piedras preciosas i
objetos verdaderamente maravillosos,

poda hacer relojes,


platos de porcelana, teteras de metal, frascos de vidrio i
todo aquello que no fuera de fabricacin manual.
< AGUAS ABAJO
i 27
Lo que da la nota sobre las concepciones de Boris
respecto al origen de los objetos que conoca, es su idea
por dems extravagante, relativa las cajas de sardinas,
que consideraba frutas de estacin.
Tal absurdo no debe provocar la risa, ni inducir juicios
contra la sanidad intelectual del muchacho, porque emana de
razones bien fundadas, algunas de las cuales enumero.
Primera : las cajas de sardinas no circulaban en Tupiza sino
en una estacin, en cuaresma i semana santa; jams, fuera de
esta poca, se coma sardinas.
Segunda : la cascara de las sardinas era metlica i dura;
stas se hallaban acomodadas en el interior en buen orden;
pero haba tambin otros productos de cascara dura : las nue-
ces, las avellanas, las almendras, las granadas, los cocos i otros
de cascara blanda (lo que solo implica una diferencia de
g^ado
),
tales como los guisantes, lentejas, las habas, etc.
Tercera: las cajas de sardinas blancas i brillantes contenan
piezas blancas i brillantes cubiertas de un envoltorio de la
misma especie, seguramente metlico.
En esto las sardinas no se diferenciaban de las nueces, al-
mendras, avellanas, etc., que tambin tienen una cubierta
interna ( hollejo ) de un color anlogo al de la cascara.
Cuarta: Cmo poda la naturaleza encerrarlas en las cajas
cuando no se vea rendija alguna por la cual se hubiera podido
introducirlas ? La objecin es seria, pero tambin lo es esta
otra.

Cmo puede la naturaleza encerrar en algunas frutas,
carozos, semillas, pulpas, secciones geomtricas, tabiques de
divisin, como en los cascos de naranja i figuras de variadas
formas i consistencia sin que el envoltorio exterior de estos
productos muestre seal de haber estado abierto i haber sido
cerrado?
Confisese, pues, que si la existencia de las sardinas dentro
de sus cajas, no se entiende, tampoco se entiende la del conte-
nido interior de las frutas, de los cucurbitceos i de las vainas
con granos.
i^-i,Vi.;-iL:'s3,'!>J'Ai'.'.ifie
28
'
E. WILDB
Quinta : los rboles nacan de entre las piedras, de entre las
peas, de entre los trozos de minerales, veces, lo que no les
impeda florecer i dar frutas.
Las flores eran olorosas, las frutas sabrosas i perfumadas
;
la forma de las primeras era de un arte exquisito, la de las se-
gundas variadsima inexplicable; i nadie negar que hacer
una flor del aire, una orqudea, cien mil pensamientos todos
diferentes, variedad infinita de crisantemos, dalias, rosas, cla-
veles, todo ello del ms artstico dibujo, de olor i colorido
diferente, es mucho ms difcil que hacer una caja de sardinas.
Por otra parte se presenta una cuestin de equidad : las pe-
as, las rocas, las piedras, los trozos de metal, dejaban brotar
de su seno rboles i arbustos, por qu los rboles i matorra-
les no daran su vez piedras, rocas i metales ?

Nadie haba demostrado Boris la imposibilidad de que


una planta diera productos metlicos: todos los sabios de la
tierra no son tampoco capaces de probar la imposibilidad de
tal fenmeno ! I, por ltimo,

saba acaso Boris que la hoja
de lata era metal?
No vemos nacer minerales de la boca de un elefante, sus
colmillos; dientes duros, de las encas de los animales: cuer-
nos, uas i pelo de partes blandas del organismo ?

Pues ex-
plicarse todo esto es tan difcil como admitir la posibiHdad de
que los vegetales i la tierra produzcan vasijas minerales, llenas
de comestibles i por tanto cajas de sardinas!
Boris queda justificado.

E.
TEORA NUEVA SOBRE LOS SEXOS. FELIZ ACONTECIMIENTO
QUE MODIFICA ESTA TEORA, CONSTANZA.
No tena la menor idea de cmo venan al mundo los hom-
bres i los animales, ni de su crecimiento ni de su sexo.
Su padrino era, como se ha dicho, el cura prroco del pue-
..wr^ii.> ,u'..Jl..&'.iu.^si.'.3..
..-
.. iii'ffrtiflMmMlliltii
' '
'i i' i 'i' i ''r' I f-"
!' y-
rx^'-r'" \th\-
< AGUAS ABAJO
y
^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
^
-
^ 29
blo ; un hombre mui bueno, mu santo, con sotana i sombrero
de teja (al decir hombre no interpreto el juicio de Boris).
Los tres grupos dotados del uso de la palabra, eran los
nios i los hombres, las nias i las mujeres ; los curas.
En conociendo un individuo, hombre, mujer cura, lo
supona inalterable, con el mismo traje insustituible, con el
mismo aspecto siempre!
Los curas, con la peculiaridad de la sotana, que no era
vestido de hombre ni de mujer i por el sombrero de teja
que slo ellos llevaban, lo inducan en grandes perpleji-
dades.
Haba observado que los pollos se convertan en gallos
i no se sabe de donde haba sacado una analoga entre
los curas i los pollos negros: esta idea estaba tan fuer-
temente arraigada en su pensamiento, que una vez dijo
su madre: Mam, yo querra ver un curita chico i lo
vea ya en su fantasa, mui bonito: un cura nio con su
sotanita i su sombrerito de teja diminuto, antes de llegar
ser cura prroco sustituto.
Naturalmente, el curita deba crecer al mismo tiempo
que su sotana i su sombrero, como crecen los pollos la
par de sus plumas. Faltaba saber si los individuos de la
casta sacerdotal nacan tambin de huevos como los pollos
si se los encontraba ya hechos en algn sitio, por ge-
neracin espontnea.
Por otra parte un hombre no se diferenciaba de una
mujer sino por sus vestidos: la barba en el hombre poda
ser un accidente determinado por el traje; por tanto los
sexos estaban discrecin de los padres, quienes podan
atribuir sus hijos el sexo que quisieran, vistindoles ya
sea de varn, ya de mujer; todo esto sera ridculo si fuera
una invencin posteriori que implicara una calumnia
la sinceridad de Boris.
La extraa teora vino ser modificada posteriormente
por el feliz acontecimiento, incidente anunciado en el su-
i .1.
^'iMds^!biSiMa.
30 E. WILDE
mano de este prrafo, que obra en el recuerdo de Boris
bajo el nombre de:
Constanza
En cierta ocasin lleg Tupiza, con su sobrina, una
seora amiga de la madre de Boris, para pasar con ella
algunos das.
La sobrina era mui bonita. Boris se fij por de pronto
en sus ojos enormes, en las alas de su nariz, que se mo-
van comps de la respiracin, i en el pelo arisco i re-
voltoso que coronaba su *ente.
Boris, por aquellos tiempos no se ocupaba de las orejas
de las gentes; no ser as habra notado que las de Cons-
tanza (as se llamaba la muchacha) eran chicas i rosadas.
Por una disposicin que considero admirable, Boris i la
joven deban tener el mismo cuarto. La noche del da en
que llegaron la ta i la sobrina, Boris se acost temprano
i se durmi sin esperar su compaera.
A la maana siguiente Constanza se levant temprano
i se acerc en punta de pies, la cama de Boris para ver
si el nio dorma.
Boris dorma, i ella en la seguridad de que nadie la ob-
servaba, se libr sus ocupaciones matinales.
Delante de un ngulo del aposento haba un armario i
detrs de ste un lebrillo con agua: loable previsin (la
del armario i la del lebrillo).
Constanza desapareci tras del armario i procedi sus
abluciones. El ruido del agua aun mitigado por las pre-
cauciones de la nia, despert Boris, quien no dio se-
ales de vida.
Momentos despus sala Constanza de su escondite, en-
vuelta en una g^an toalla, de la cintura abajo; sin duda
para poder peinarse sin estorbos.
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tAGUAS ABAJO* 31
Sabido es que la vista recoge en un momento figuras,
paisajes i detalles cuya descripcin requiere largo tiempo.
Por consiguiente yo habr de pasar muchos minutos en
contar al lector lo que vio Bbris en medidos instantes.
Constanza se acerc una mesita que serva de tocador
i puso en ella las peinetas i horquillas que sujetaban su
cabello.
Un torrente se desbord sobre sus espaldas, bajando hasta
ms all de la cintura; luego carmen su pelo i se puso
recogerlo; sus manos pequeas se perdan en la espe-
sura, pero Constanza no sin trabajo lo reuni, torci, en-
rosc i lo asegur sobre su cabeza.
As peinada su cuello se destac: largo, cilindrico i del-
gado, sobre sus hombros modelados, de acuerdo con las
reglas del arte
escultural.
Para hacer su peinado mantuvo levantados sus brazos;
brazos de nia, delicados pero llenos
y
firmes.
Boris vio en las axilas ciertas sombras, cuya razn de ser
no se explicaba; hall luego en la espalda diversos acciden-
tes musculares: los relieves de las escpulas, los potentes
msculos lumbares i la hondonada que los divide; pero lo
que ms llam su atencin fu la curva de la columna ver-
tebral entera, cuyos perfiles cncavos convexos se con-
jugan sin violencia, como lo hacen las ondulaciones alter-
nadas de una ola liviana.
La joven fi descolgar su camisa de vestir que pen-
da de un clavo, en un costado del armario, pero al es-
tirar los brazos, la toalla cay al suelo, i Boris pudo con-
tinuar su inspeccin.
Vio debajo de la cintura en un mismo nivel, i igual
distancia de la lnea media vertical, dos pequeas fosas
superficiales semejantes las que dejara la presin un
dedo pulgar en una masa blanda.
I sobre el rea subyacente dos gruesos ovaloides, altas
montaas de robustos msculos i abundante tejido adiposo
..iSsv-i'-:
32 ^. WILDE
iguales i simtricas, engendradas por una repentina ines-
perada evolucin de las curvas dorsales. Sus faldas in-
ternas se adosaban, estrechaban i empujaban recprocamente,
como si les faltara espacio para desenvolver sus amplitu-
des. Las cumbres al acercarse, dejaban una profunda ra-
nura entre s, que marcaba las lneas respectivas.
La superficie inferior de estos volmenes, inverta su
convexidad al unirse la contigua de los muslos, sin mar-
car pliegue divisorio.
Vio luego dos mitades de esfera colocadas simtricamente
sobre el pecho, erguidas, enhiestas, altaneras.
Su tersa superficie presentaba en su parte central, un
crculo pequeo, semioscuro, i en la de ste, un brote rojo
que apuntaba al cielo ; la joven inclin la cabeza sobre el
pecho i se puso mirar con visible placer sus dos senos,
sonrindole cada uno cariosamente. Haba fiesta en su
boca; torrentes de vida purpurina corran por sus labios
entreabiertos, i sus dientes, recin tallados en las canteras
de la luna, destilaban su luz plcida
y
pura.
El resto de su pecho pareca no tener huesos; amplio
en su parte superior, acortaba los radios de sus diversas
secciones, conforme se acercaban su cintura, que aun del-
gada como era, pareca la natural terminacin del busto.
Su vientre, ligeramente abovedado, presentaba una pe-
quesima cavidad central. La piel tendida sobre los mscu-
los abdominales, pasaba sobre la base del trax, sin destruir
la armona de los contornos.
En la regin del pubis, en el espacio encerrado por las
ingles i la curva inferior del vientre, se levantaba un mon-
tculo romo cubierto por la sombra obscura de una nube
negra, sombra que se acentuaba en el declive vuelto hacia
abajo i ms aun en la zona media descendente, sobre los
bordes de una hendidura que la divida en dos partes igua-
les, desde su origen hasta el ngulo de las lneas ingui-
nales.
A
,.
,
t AGUAS ABAJO
y 33
Sus muslos eran dos esbeltos cilindroides de msculos
adosados que, al juntarse por su fase interna, blanda i adap-
table, no dejaban entre s resquicio alguno. Sus perfiles
corran en curvas extendidas combinadas en justas propor-
ciones que, unidas, formaban circuitos de ms en ms estre-
chos, conforme descendan.
Sus rodillas tenan una convexidad uniforme pesar de
los accidentes irregulares de la articulacin. Las corvas,
poco profundas, colindaban por su borde interior con el
origen de una masa de msculos potentes, fusiformes, que
prolongaba sus lneas hacia abajo, estrechando sus circuitos
hasta el ltimo.
Sus diminutos tobillos eran casi imperceptibles; sus pies
pequeos, altos de empeine, de talones puriformes i rosados,
dedos casi rectos, de puntas sanguneas, como los de un nio.
Boris, en un ltimo instante, captur su divina imagen i
cerr los ojos.
El bellsimo cuerpo de la joven era la expresin mate-
rial del sentimiento esttico, esa emocin inexpHcable, in-
concebible, mezcla de placer i de tormento, de angustia i
bienestar, nostalgia, en fin, anticipada de un deleite actual.
Constanza poda ya vestirse i se visti, pobre muchacha,
con uno de sus pocos i modestos trajes
;
pero Boris continu
vindola siempre desnuda, como se ve la imagen persistente
de las formas que impresionan vivamente la retina.
Se acerc la cama de Boris para despertarle. Boris con-
sinti en despertarse esta vez ostensible i definidamente; se
levant, se lav, se visti i qued hecho un querubn de
manga corta i calzones rados.
Anduvo todo el da tras de Constanza, i no comprenda
cmo una muchacha decente, poda andar en casa i aun
salir la calle, completamente desnuda, pues l no poda
verla de otro modo.
La noche siguiente Boris tuvo fro i se quejaba debajo
de sus livianas cobijas; la nia compasiva, lo llam su
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^v'r l!'?-!"'- S!^l^?' ? . '''i-:v
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34 E. WILDE
cama, lo recibi en sus brazos, lo acarici, lo bes, i lo tuvo
tan cerca de su cuerpo como poda.
Boris se encontr en una atmsfera tibia, abrigada i ex-
periment la nica felicidad pura i completa que hai en el
mundo : la de un descanso que comienza de un dolor que
se alivia.
El sano aliento de la joven, que incitaba beberlo al
salir de su boca, el vaho que se levantaba de su cuerpo i
los efluvios de su cabello i de su piel, limpia i cuidada, te-
nan un aroma incomparable; que no era el de las flores, ni
el de las plantas, ni el de la tierra regada, ni el de las frutas
ms sabrosas; ni el de los ms ricos manjares, ni el del heno
recin cortado, ni el del cedro del Lbano, ni el del soplo del
viento que viene dlos bosques: . . . era una fragancia ex-
quisita, la propia de un cuerpo humano, femenimo, nuevo,
que embarga i que deleita.
Boris se senta penetrado por un ter sutil que no lo
adormeca, i se durmi soando que estaba en el paraso,
junto Eva i recibiendo sus besos i caricias!
Sucedironse los das i Boris los pas en continuo deli-
quio, pero como todo tiene un fin en este mundo, lleg el
da de la partida i de la desesperacin de Boris, que excla-
maba llorando: ((No quiero que se vaya; si se va quiero
que me lleve ...!))
Cuando trajeron las monturas para la ta i la sobrina,
Boris se prendi las ropas de Constanza i hubo que sepa-
rarlo de ella por fuerza. La pobre muchacha sollozaba i
lloraba al despedirse. Cuando subi caballo, Boris se que-
d en la puerta, desolado; i cuando emprendi la marcha
continuaron los dos mirndose hasta perderse de vista.
Boris entonces entr en su cuarto i se acost para con-
solarse, avivando con el recuerdo de su felicidad desvanecida,
las heridas de su alma.
Pero el tiempo, este prosaico aguador de todos los pla-
ceres i pesares hizo su obra, i Boris se restableci poco
w

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< AGUAS ABAJO
>
35
poco, conservando por meses un tinte de tristeza en su sem-
blante.
Aos ms tarde, ya en la edad madura, hall todava en
su memoria su amiga Constanza: fresca, invariable, her-
mossima, reciente, como si acabara de salir de las manos ar-
tistas de Natura; i llevando consigo la adorable efigie,
anduvo por el mundo visitando museos i galeras, sin encon-
trar en cuadro ni en estatua, ni en relieve el trasunto de
una mujer desnuda que la vez, por su actitud i por sus
formas, alcanzara la mgica belleza de la sencilla aldeanita
que vio en una pobre casa en Tupiza.
Constanza fu la primera mujer que Boris vio desnuda i
por tanto tambin la causa del desastre de su teora sobre
los sexos.
ESPECIE RARA DE MATERIALISMO.
Entrando su edad madura Boris habrselas con el
mundo, fu convicto i confeso de materialista: mientras
tanto lo hemos visto tarr ideaHsta que bolamente lo qui-
mrico era lo real para l.
(Estas pginas estn llenas de anacronismos; se incurre
en ellos porque veces un hecho mental, como se indica
en la advertencia puesta al principio del volumen, viene
ser confirmado por una idea de actualidad. Boris escribi
larga distancia de su infancia, el relato de la corta vida
i de la temprana muerte de un nio. Lo escribi para
probar los mentecatos que saba sentir: ellos lo igno-
raban
).
El cuento publicado fu decisivo: nadie pudo leerlo sin
llorar;
y
lo peor del caso es que el mismo autor, al corre-
i
??.;
v'.>-:*lf
-:.
36 ^. WILDE
gir sus pginas dejaba caer en ella gruesas lgrimas; el nio
imaginario se haba vuelto real en su conciencia; lo vea,
lo quera, lo festejaba, lo compadeca, i cuando recordaba
que lo haba muerto en el relato de pura invencin, lo mi-
raba i vea que le haca reproches con su cara angelical i
triste desde el cielo, por su extrema crueldad; lo cual le
sugera el intento de escribir otro en que el nio continuase
viviendo.
Pero si no le hubiera muerto no habra hecho llorar
los que tan errneamente lo juzgaban.

G.
ANTICIPO . CUENTA DE SENTIMIENTOS.
La sensibiHdad ms exquisita i el espritu de proteccin
los dbiles i la cortesa, fueron la caracterstica de su
constitucin psquica.
En Tupiza recoga, orillas del ro, las piedrecitas ms chi-
cas, aquellas que haban tomado la forma de almendras
de lentejas consecuencia del frote recproco en los torren-
tes, porque le daban lstima; las consideraba indefensas i las
crea ateridas de fro en las noches de invierno, pero su
piedad no poda amparar todas i era por eso deficiente i
parcial, pues l solo recoga las mui bonitas (ya desde en-
tonces tena predileccin por la belleza
).
Una vez, encontr en la calle un precioso ratoncito, lo
tom, lo llev su casa, le hizo una casilla de barro en
el patio, lo aloj en ella, i le puso queso, agua para su
alimento durante la noche.
Al da siguiente, cuando fu verlo encontr la casilla
vaca i con un agujero en la puerta. . . ese fu el primer
ejemplo de ingratitud que se le present: despus, cuantos
de cientos de ratoncitos ha encontrado en el mundo!
v^
f-"'Ati:':j-,.-i^4'fi 'k^^^MMi^U-J.Xil-^: '
; 4a.;i-..,.\,-:.-. ...y -.-.,.--
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^-''1i-''''-\-him'i^tx'tin^-
* AGUAS ABAJO*
-
17
Criaba conejos: un domingo su mam, sus hermanas i
hermanos s fueron misa; l, aunque mui religioso, no fu
por estar enfermo; tena un panadizo mui doloroso en un
dedo del pie i apenas poda caminar, no solo por el dolor
sino por una especie de almohada con que se lo haban
colchado.
Los conejos comenzaron gritar por falta de alimento i
l desesperarse i llorar al orlos; su madre no volva;
los chillidos no cesaban i le traspasaban el alma. En un
momento dado ya no pudo ms: sali la calle con su
almohada en el pie i se fu rogar al panadero (no haba
sino uno) algn socorro por el amor de Dios. El panadero, .
buen padre de familia, pesar de creer que los irracionales
no sufran, le dio unos cuantos puados de afrecho; i todo
entr en su quicio!
Entre tanto observ travs de sus edades que jams
sociedad de beneficencia humana en apuros, ni club poltico
alguno falto de fondos le haba causado igual ni mayor im-
presin que el hambre de la comunidad de sus conejos,
recuerdo ms penoso para l, que el de la historia leda
contada de las miserias de lejanos pueblos, por la ruina de
sus sementeras.
Un da Boris callejeando vio pasar un perro, tom una
piedra
y
se la arroj: nunca pudo saber por qu; la piedra
dio al pobre animal en la cabeza i parece que fu en un
prito sumamente sensible, porque el perro aullando i gri-
tando lastimeramente, sali todo escape. Boris se qued
yerto, la conciencia de su crimen lo espant; l, tan com-
pasivo siempre, haba lastimado un pobre animal que no
le haba hecho nada, en virtud de ese sentimiento de fero-
cidad que todos los hombres tienen, pero que en l era
una anomala.
! jSfJifeiiivaijiiISi. *.;,Sa
.
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38
^
E. WILDB
Desde ese momento no tuvo paz consigo mismo, i da i
noche, vea el perro huyendo i oa sus gritos estridentes.
No pudiendo al fin de cierto tiempo dominar sus remor-
dimientos, decidi confesarse. Busc entre los pecados mor-
tales, si figuraba el de apedrear perros; no encontr tal
prohibicin, pero deba estar involucrada en cualquier otro
pecado capital.
Faltaba an que salvar otra dificultad. Con quin se con-
fesaba? con su padrino el cura Rendn? No; con el padre
Aronis? S; l le tena menos vergenza, hizo en esta
circunstancia, lo mismo que las ms puras almas cristianas
de damas encumbradas, cuando eligen sus confesores entre
los ms tolerantes i menos relacionados.
Fu, pues, lo del padre Aronis, i le dijo boca de jarro
:

Vengo confesarme.

T? i de qu vienes confesarte?

He apedreado un perro.

Has hecho mui mal, pero en fin no es para tanto.

S es, porque el perro se ha ido aullando i gritando.

Bien, no lo vuelvas hacer.

No lo volver hacer, pero eso es poco


;
yo quiero
una penitencia.

Qu penitencia muchacho. No hay para ello!

S, debe haber porque yo s que es un pecado.

Bueno; reza tres padres nuestros.

Bah; los rezo todos los das sin penitencia.

Dale con la porfa!

Le har decir una misa San Roque.

Eso nunca hace mal.

I cmo se la hago decir ? no tengo con qu pagarla.

Yo te la dir de balde, nio.

Entonces, no es penitencia.

Peste con el lgico ! vete de aqu, yo te dir la misa


i hazte devoto de San Roque.

Si pudiera curarle la herida que tiene en la pierna?


* AGUAS ABAJO
y
39

Cmo se la vas curar si ya se ha muerto . .


.
Boris sali de la casa del Padre algo ms consolado,
pero el grito del perro i la visin de su fuga le quedaron:
fueron para l una obsesin.
Boris viva constantemente afligido por las desgracias de
los animales.
Cierta seora tena una tienda que comunicaba por una de
sus puertas con un cuarto de la casa habitada por la familia de
Boris. La seora se fu hacer no s qu maldito negocio
fuera de Tupiza i dej su p^o encertado en la tienda,
el que comenz aullar apenas partlS^u ama i no ces en una
semana.
Sus lamentos, en los ltimos das, eran ya casi impercepti-
bles: el perro se mora!
Imagnese cualquiera el suplicio impuesto la familia i las
torturas de Boris que revolvi todo el pueblo para ver cmo
se poda sacar el perro darle algo que comer; pero nadie
quiso tomar sobre s la responsabilidad de penetrar en la
tienda cuya puerta no tena una sola rendija por la cual se
pudiera echar leche lo menos.
Durante el tiempo del cautiverio del perro, Boris no comi
ni durmi gusto. La vieja inocentemente cruel lleg al fin
;
se sac al perro ya moribundo i se le atendi con buen xito.
Aos ms tarde, en un pueblecito de la provincia de
Jujuy
llamado Yav, en una de sus ambulancias por las orillas, en
compaa de un muchacho callejero, gran perseguidor de
nidos, entr conducido por l, un terreno baldo encerrado
en un cerco de piedra.

Aqu hay muchos nidos, dijo el muchacho ; el otro da


tap uno de rabia por no poderlo sacar; estaba muy hondo;
voi ver si lo encuentro.
..,-^' ;>^-"-:Li:-il=:iifc-- *i;'v-f 'Jy^i;^^i^^^s^iSf!,:^^&.
h\'
f ^
40 E. IVILDE
Busc un rato, dio con el sitio, retir una piedra del hueco i
se vio detrs de ella un pajarito, parado, muerto, ya seco . . .
tena la cabeza cada i los ojos abiertos ; Boris reconstruy en
su mente, ante el tristsimo espectculo, la tragedia que ocurri
en el nido ; vio los pichones con sus picos abiertos en escua-
dra, piando, mundose de hambre i la madre yendo i
viniendo de sus poUuelos la puerta del nido cerrado ; calcul
sus angustias, su desesperacin ante ese terrible conflicto, su
padecimiento, sintindose ella misma desfallecer ; su resigna-
cin, en fin, al situarse en la puerta i morir de pie como ningn
hroe lo ha hecho hasta ahora
!
. . . Ech una mirada de
clera i de reproche al muchacho, bandido cruel, destituido de
todo sentimiento humano, que le pareci un monstruo horri-
ble
y,
sin decir palabra, huy de su lado corriendo
y
llorando,
para no verlo ms
!
La escena del pajarito, con todos sus detalles, qued gra-
bada en la memoria de Boris para siempre, junto con las otras
anlogas.
Jams
pudo ver crueldades i cien veces expuso su vida por
evitarlas reprimirlas, sin tener en cuenta su posicin, veces
encumbrada, para habrselas con el ms ruin de los plebeyos,
en defensa de un nio, de un caballo, de un ser dbil cual-
quiera quien vea maltratar. El abuso de la autoridad de
la fuerza le pareca odioso. As detestaba los patrones que
trataban mal sus sirvientes.
En cuanto su cortesa, solo puedo decir que era mui sin-
gular. Crea que un extrao nada poda negrsele, con tal
que fuera posible concedrselo ; i si no se poda, que se deba
lo menos explicarle la negativa con mui buenas razones. No
se sabe de dnde sac semejante regla, que fu para l origen
de muchos disgustos.
-^Aik.^'M't ..
"i./
< AGUAS ABAJO
> 41

H.
SINCERIDAD DE PRINCIPIOS RELIGIOSOS.

VNCULO INDISOLUBLE ENTRK


LO MORAL I LO CONCRETO. EL SENTIDO COMN EN CASA AJENA.
La madre de Boris, devota de San Vicente de Paul i de
Santa Brbara ( de sta un poco por egosmo causa de ser
dicha Santa capaz de evitar una desgracia en da de tormenta
)
educaba su familia en los principios ms severos de la religin
catlica, apostlica i romana que, como se sabe, es la nica
religin decente del mundo. En la casa se rezaba de un modo
extraordinario i propsito de todo. Boris era un reza-
dor ferviente, i cuando por acaso se dorma sin haber recitado
sus oraciones, al despertar i recordarlo temblando de miedo,
viendo fantasmas en la oscuridad i tiritando de fro, se arro-
dillaba en su camita, deca un padre nuestro i un bendito i se
quedaba tranquilo ; su fe religiosa le daba coraje para ejecu-
tar el acto heroico referido en el cual sufra todos los tormen-
tos del terror.
No dejaba jams de ir misa: un domingo se propuso
oii* una cantada, largusima; el humo del incienso en la
iglesia era sofocante; de rodillas todo el tiempo, iba ya
coronar su empeo, cuando se desmay; fu transpor-
tado su casa sin recobrar su conocimiento i estuvo varios
das enfermo
;
pero qu Gloria haber odo una misa de dos
horas hincado!
Durante la estacin de lluvias, no bien se vea el primer
relmpago i se oa el respectivo trueno, su mam llamaba
asamblea en la casa, cuanto individuo la habitaba, para
rezar de rodillas, un magnfico trisagio en su cuarto, de-
lante de un crucifijo.
De ese rezo, pesar de su mala redaccin, le impre-
sionaban singularmente las dos siguientes estrofas:
;-.-f:V'Ifirif-i'i
"
IV'-'
>
42
E. WILDE
El trisagio que Isaas
Escribi con grande celo
Lo oy cantar en el cielo
A anglicas jerarquas
Para que en sus melodas
Dijera nuestra voz cuanto
Angeles i Serafines
Dicen: Santo, Santo, Santo!
Los truenos continuaban quebrndose por los cerros i
los relmpagos entrando por las ventanas.
El rezo seg"ua con ms bros : entre los versos, los que
ms le imponan por su sentido trgico eran stos:
De la repentina muerte
Del rayo i de la centella,
Libra este trisagrio i sella
A quien lo reza i advierte
Que por esa feliz suerte
En este mar de quebranto
Angeles i Serafines
Dicen: Santo, Santo, Santo!
Don Serafn de la Vega dice: Santo, Santo, Santo, pen-
saba Boris, por ser el seor de la Vega el nico Serafn
terrenal de quien hubiera odo hablar.
A parte de esta consecuencia fortuita, vea el cielo tras
del Cristo tras de la pared en que estaba colgado;
por consiguiente, en la huerta de la casa, delante del horno
de cocer el pan; donde estaban los ngeles con sus alas
azules i los Serafines cubiertos de escamas doradas, ex-
cepto un ngel con barba gris, poco pelo i sin alas, ves-
tido de negro, que deba de ser don Serafn de la Vega.
Tal vez
Jas
4os estrofas citadas de las tres que deba
contener el trisagio, no son la copia exacta de las origi-
r.'.v^-^^iJvifJi: ;J^.::;aB
AGUAS ABAJO
>
.'
'
43
nales, menos de ser aqullas tan disparatadas inco-
nexas como stas; pero as lo aprendi Boris i as las
rezaba.
Todo esto no vala nada en comparacin con sus fa-
mosos triunfos cuando haca el papel de ngel en las pro-
cesiones. (Los que niegan en absoluto la posibilidad de
ser feliz en este mundo, no han sido ngeles en ninguna
procesin, no han pensado, aun sin haber gozado de
esa dicha, en las delicias de ser crdulo i tonto, con salud,
casa, ropa i comida).
Los ngeles de madera pintados no lo aventajaban; l
tena un color blanco rosado, los ojos mui negros, el ca-
bello rubio, claro, abundante, fino, largo i ondulado ; ellos
tenan tambin todo eso, pero de origen extico i sus ojos
de vidrio dejaban mucho que desear.
Las jvenes solteras del pueblo que durante la semana
no le hacan caricias, en los das de transfiguracin, lo
abrazaban i besaban con una libertad realmente agrada-
ble
. . . Cuantas veces ms tarde ha deplorado no ser ya
ngel, aun de ocasin, como fu en aquellos fehces tiempos!
A la gloria segua el inmenso pesar: La degradacin
posterior la fiesta, el despojo de las vestiduras brillan-
tes, para meterlo en cama como un nio cualquiera
;
pero
l se desquitaba soando con volar casi ras de tierra,
(sueo repetido durante toda su vida), con gneros re-
camados de oro i plata que pasaban delante de sus ojos,
suban, bajaban, temblaban i desaparecan en los abismos
de un adormecimiento ya definitivo.
Al otro da no ms prerrogativas de muchacho divino
....
iba la escuela como si no lo hubiera sido, i el maestro,
tremendo i mal humorado, se encargaba de hacerle perder,
con sus irreverencias, las pocas ilusiones que aun bullan
en el fondo de su alma.
:.'iiitfaSit-:- ^li^::.Vi.r*....f=-.t,-f^>^_J^..^J....i,^ ,#.:^^t^**.-,iAAi6 ilJfe> ^^ii.^^f. .VsA..
44 E. WILDE
De entonces data su conviccin, acerca de la sabidura
de este aforismo: No debe apegarse lo que no ha de durar.
Boris debi ser un nio cuya clase de belleza fuera
eficiente para satisfacer diversidad de gustos, como resulta
del siguiente episodio.
Sin duda el gusto de una nia
((
pueblera ^i el de un
Indio Curaca se diferencian en algo
. . . sin embargo en
cuanto Boris eran iguales semejantes, i quiz mayor
el del Indio.
Un da Boris jugaba en la calle, cuando fu interrum-
pido por una manada de llamas cargadas de coca, i con-
ducidas por un indio que se acerc a l i le propuso lle-
varlo consigo, Boris asustado se meti en su casa; el indio
lo sigui i pidi de hablar con la madre. Obtenida la
audiencia propuso darle una llama cargada en cambio de
Boris, al cual llevara consigo. La seora sonri; el indio
interpret probablemente que el precio ofrecido era poco
i lo aument hasta ofrecerle todo el cargamento; dijo
la seora que l era mui rico, que no tena hijos, que
Boris sera su heredero i que lo cuidara mucho i lo hara
Curaca en su lugar.
Se comprende que el negocio no fu arreglado ; el indio
se retir con una gran tristeza, despus de acariciar al
nio.
A concluirse el negocio, la fecha Boris sera tal vez
cacique, i tal vez mucho ms feliz que ahora.
Las prcticas religiosas de Boris no se limitaban rezar,
oir misa, desmayarse en las iglesias, servir de ngel en las
procesiones, confesarse por haber apedreado un perro i
cometido crmenes anlogos.
Una vez desenvuelto su espritu en las corrientes del
culto, construy primero un altar al aire libre; lo dot de
imgenes, de tiles i de ornamentos i, imitacin del Pa-
i
L :^ra'.'d.f^i5ii.v,j' .; . ,i, *!''lSiM*: . *.. ; - .... ,". ,-.-:_.,..,. ... " .i'tjii.j^'vli.viJJjH^j^iS-J.Jhtslif^
* AGUAS ABAJO
y 45
dre Eterno que form el primer hombre de barro, hizo
sacerdotes, monaguillos i feligreses de ambos sexos, de
barro tambin, con excepcin del sacristn que fu hecho
de madera i con articulaciones que le permitan arrodi-
llarse, ponerse de pie i mover los brazos, sin lo cual no
habra podido ejercer sus funciones.
Cabe decir en este sitio que el procedimiento de Boris
para la confeccin de sus fieles del sexo femenino se apar-
t del empleado por Dios en la creacin de Eva. En
efecto, l fabric sus devotas directamente del barro, sin
que se le ocurriera siquiera sacarlas de los hombres que
hizo, por carecer stos de costillas; aun no es seguro que
no fabricara primero la figura de una mujer que la de
un hombre.
Por otra parte no dejaba de encontrar raro eso de que
Eva hubiera sido hecha de una costilla de Adn; porque
ser as, todos los hombres, por herencia, habran resul-
tado con una costilla de ms en un lado de la columna
vertebral, so pena de haber tenido Adn una de menos
en cualquier lado i haber sido, por tanto, contrahecho;
.pero no pudiendo ni necesitando resolver el caso para la
confeccin de sus figuras, continu acatando lo que la his-
toria deca.
Andando el tiempo, al comprobar los inconvenientes
que ofreca un altar la intemperie, se decidi construir
un templo, como Salomn; eligi para ello un rincn apro-
piado de la huerta i con la ayuda de sus hermanos, edi-
^
fic una casilla de piedra i barro, de forma, cbica i de
capacidad suficiente para que dos muchachos de mediana
talla pudieran entrar i maniobrar cmodamente en ella.
hdL nueva iglesia tuvo gran xito; i las fiestas que en
ella tuvieron lugar adquirieron gran renombre; ellas asis-
tan todos los muchachos del barrio i aun personas serias.
El santo sacrificio de la misa se celebraba con las for-
mas prescritas en el ritual, Boris entraba en su iglesia,
.klLiiimlSi.
.
v:iUiiiii^r,k'i{^~^^iik^ii^:ii^^
.?Vfr;/?.!i', ,'i'pli'-
Jj ,
46 E. WILDE
acomodaba al cura i sus ayudantes (todos vestidos con
retazos de gneros de varios colores), colocaba en su pues-
to los feligreses que, por construccin, estaban conde-
nados vivir siempre de rodillas; pona al sacerdote de-
lante del altar, luego lo transportaba de un lado otro,
junto con el misal; lo haca leer en un libro minsculo,
consagrar i alzar la hostia i el cliz, en tanto que el sa-
cristn repicaba. Este repique necesita una explicacin:
el sacristn llevaba en la mano derecha una campanilla,
la joya de la iglesia, emigrada de un chinesco (instru-
mento de msica bien conocido).
En el momento oportuno, es decir, en el de alzar, acto
puramente imaginativo, el oficiante, por medio de un hilo,
sacuda el brazo del sacristn, i por ende, la campanilla
que se pona repicar.
La misa conclua con una solemne bendicin propinada
por Boris, nombre del cura, vuelto ste hacia el pblico,
los devotos congregados que la reciban sin persignarse,
por razones obvias.
Hasta cierta poca, Boris rezaba sin entender lo que
ls rezos decan, ms fuerza de repetirlos, le vino el
deseo de encontrarles sentido i entonces comenzaron,
favor de un anlisis imparcial, los positivismos de su l-
gica implacable, que chocaba con las incongruencias, re-
peticiones, inexactitudes, contradicciones i hasta con alguna
irreverencia de las enseanzas que contena el catecismo.
Cuando entr en este examen, saba ya, no solo ayu-
dar misa en latn (sin entender una palabra de l) sino
tambin decirla, como se ha visto. Poda, adems, repetir
la doctrina cristiana, de principio fin, i hasta sealar
sus deficiencias, sus ampliaciones intiles i sus aforismos
inexplicables.
< AGUAS ABAJO
y 47
Desagradle, por ejemplo, sobre manera, encontrar esta
respuesta una pregunta substancial: Eso no me pre-
guntis m que soy ignorante; doctores tiene la Santa
madre Iglesia que os sabrn responder.
Vaya un muchacho como yo, se dijo, campear docto-
res que le sepan responder!
Sus crticas los rezos i otros temas del catecismo, se
caracterizaban por la imparcialidad i la exactitud.
En efecto, muchos aos ms tarde, volviendo sus re-
flexiones sobre los rezos, deca:
Los artculos de la fe son la repeticin del credo, nte-
gro, sin faltarle una coma; son el mismo credo servido
en catorce rebanadas; por lo tanto, un intil recargo para
la memoria.
Los mandamientos de la lei de Dios, suponen todos la
existencia de padres, madres hijos i uno se pregunta
si los habra observarse el sexto mandamiento, que por
su prohibicin absoluta, sin excepciones, traera la extin-
cin de la raza humana.
Cmo se concilia este artculo con estas palabras de
Dios : (( Creced i multiplicaos i con la prescripcin de
criar hijos para el cielo, no pudiendo crearlos sin te-
nerlos ?
Por s solo el fatal artculo destruye los nueve res-
tantes.
A poco andar no habra quien amara Dios sobre to-
das las cosas, quien se abstuviera de jurar su santo nom-
bre en vano, quien honrara padre, madre no existentes:
matara, hurtara, levantara falsos testimonios, deseara la
mujer del prjimo, ni codiciara en fin, los bienes ajenos!
Aun prescindiendo de esto, tienen un artculo de ms,
el noveno, por estar contenido en el dcimo; menos de
no contar entre los bienes, la mujer ajena, en lo que tal
vez la doctrina tenga razn. Dbese aadir esto, que
desear i codiciar siendo sentimientos independientes de la
>>
'mira: iiv-lAL.>.i'.t .'Aij^!toJiiJJiky^iM-...^4^6!i'asSvi,f^.iA'ai
ns-'^Tfi y;,':. j'.v'T--''.-;'
48 E. WILDE
voluntad, nadie, ni aun el ms virtuoso, puede evitarlos si
se producen.
Los mandamientos de la Santa Madre Iglesia estn bien.
El ms interesante de ellos es, sin duda, el ltimo, que
sera digno del mayor acatamiento, si no fuera contrario
las leyes del Estado, por no haberse incluido en ellas
entre las contribuciones cargo de los ciudadanos las de
diezmos i primicias pagaderas al clero.
Las virtudes teologales son tres, segn el catecismo: fe,
esperanza i caridad; pero la fe i la esperanza no son virtu-
des
;
la fe es una aberracin de la inteligencia i la espe-
ranza un deseo para el futuro; as, las tres virtudes se
reducen una: la caridad.
Las virtudes cardinales figuran virtual explcitamente
en otros ttulos; en los dones del Espritu Santo, por
ejemplo.
Las potencias del alma dice que son estas tres: memo-
ria, entendimiento i voluntad; la sensibilidad ha sido olvi-
dada.
Aparte de esto ninguna de las propiedades del Espritu
Ser-humano mencionadas, es facultad del alma. La memoria
es una parte del entendimiento i ste su vez lo es de la in-
teligencia. La volu7itad su turno, es un derivado for-
zoso, un accidente de la sensibilidad, el resuftado de una
sujestin ocasional; no es, en fin, una potencia autnoma.
Las nicas facultades psicolgicas esenciales, son dos: la
ifiteligencia i la sensibilidad.
Seis de los siete dones del Espritu Santo pueden ser
reducidos ^uno: el don ^ sabidura o^^ contiene virtual-
mente, los cinco siguientes. El sptimo, el don de teinor
Dios, es un don mal inspirado, porque Dios no se le debe
temer sino amar.
Los frutos del Espritu Santo estn compuestos, salvo
excepciones, con palabras que figuran bajo otros ttulos;
basta leerlos para cerciorarse de ello.
<itt^4(^lr^
< AGUAS ABAJO
>
49
En las bienaventuranzas falta mtodo i sobran repeticio-
nes injusticias.
Los pobres de espritu, sea los tontos, los limpios de
corazn i los que padecen persecuciones por la justicia,
tienen el mismo premio; por qu, poseer el reino de los
cielos, ver Dios, ser llamados hijos de Dios i compar-
tir el ya dicho reino de los cielos, como lo hacen los l-
timos bienaventurados, con los primeros, es, en suma, todo
uno. Cabe ms preguntar por qu se premia los ton-
tos; por qu los pacficos no forman con los mansos, siendo
en esencia iguales, una sola categora, i poseen en comn
la tierra i los cielos
;
por qu los perseguidos por la justicia
merecen recompensa, cuando es de suponer que si la jus-
ticia los persigue es porque cometieron algn delito; por
qu los pacficos solamente sern llamados hijos de Di^s
cuando los revoltosos son tan hijos de Dios como ellos.
Ocurre tambin averiguar si los que lloran lo hacen con
el solo objeto de ser consolados: porque si es as, mejor
sera no llorar i no ser consolado, como es mejor no llevar
botas apretadas, aun cuando
ei
que las lleva holgadas se
priva del placer que tendra de sacrselas si fueran ajus-
tadas.
La Fe figura ampHamente el Credo i sus catorce rebana-
das, que en virtud de ella afirman i ordenan creer varias
cosas de difcil explicacin i otras contrarias la razn
humana.
La misma Fe aparece luego como virtud teologal i como
fruto del Espritu Santo. Qu es, por fin, virtud teologal
fruto del Espritu Santo ? Boris por reflexiones anteriores
no crea que era una virtud teologal sino un fruto del Es|)-
ritu Santo, quien la inspira ardientemente por motivos per-
sonales: tal vez fin de apartar pensamientos irrespetuosos
acerca de su intervencin en los asuntos de la Divina Familia.
La Caridad es aun ms popular que la Fe, todas las obras
de misericordia son pura caridad: es tambin un fruto del
;^:^si:;;jis,*3
.7
,':- '"
Wi-?lfftS'*tv<?3r4
50 E. WILDE
Espritu Santo i virtud teolog^al, la nica de la especie, segn
lo antedicho, que figura como correctivo de la envidia entre
las virtudes que se debe oponer los siete vicios pecados
capitales.
Qu es en resumidas cuentas: fruto, correctivo virtud?
Virtud solamente, sin que conduzca nada darle otra
ubicacin.
El Padre nuestro tan celebrado, contiene una noticia vieja
intil incompleta para el Ser Supremo; tres malhadados
subjuntivos; una petulante irreverencia, una impostura ver-
gonzosa i una peticin por duplicado. Vase como:
Padre nuestro, que ests en los cielos. La noticia no es
nueva para Dios i adems es inexacta; Dios sabe que est
en los cielos i en cuanta parte, no citada por el orador,
existe.
Santificado sea eltuno7nbre.

Porque sea i no es? el sub-


juntivo indica un deseo, un voto, una esperanza.
Por qu formular un deseo, un voto una esperanza de
que sea una cosa que ya es?
Vnganos el tu Reino.

Pero si el su Reino ya nos ha ve-


nido, qu responde desear esperar que nos venga?
Hgase tu voluntad.

Acaso no sabemos que se hace ?


A qu viene entonces pedir que se haga?
As en la tieri-a corno en el cielo. I por qu solamente en la
tierra i en el cielo i no en toda parte i lugar?
No se hace tambin por ventura en el sol, en la luna, en los
orbes, las asteroides i hasta en los infiernos ?
El pan nue ^tro de cada da danos hoi.

Si es nuestro no
tenemos necesidad de pedirlo; con tomarlo
y
comerlo ha-
bremos usado nuestro derecho, i extrao sera que Dios tan
justiciero como es, quedara con l, siendo nuestro.
/ perdnanos nuestras deudas as corno nosotros perdona-
rnos n/^ estros deudores.

Aqu estn la petulante, ridicula


Jk.
< AGUAS ABAJO
>
51
irreverente pretensin i la osada falsedad. Nos presenta-
mos como modelos de generosidad ante Dios para que nos
imite i nos atrevemos decir que perdonamos nuestros
deudores cuando los perseguimos hasta arruinarlos, ampa-
rados por las leyes i ayudados por el cdigo de procedi-
mientos en lo civil, que nos d en sus mil detalles los medios
de hacrnoslas pagar.
No nos dejes caer en la tentacin, ms lbranos de todo
mal.

No dejarnos caer en tentacin es librarnos de un


mal; luego con pedir lo ltimo habremos pedido lo primero,
siendo por tanto inoficiosa la primera peticin.
El Padre nuestro est pues, por lo menos, mal redac-
tado. Mejor sera decirlo de este modo, omitiendo expre-
siones intiles : (( Padre nuestro, danos pan hoi, perdnanos
nuestras faltas i lbranos de todo mal )). O si se quiere, am-
plindolo en esta forma: (( Padre nuestro que ests en todas
partes, excusamos repetirte que tu nombre es santificado,
que tu reino nos ha venido i que tu voluntad se hace en
todo lo existente. Danos todos los das el pan que llamamos
nuestro, sin saberlo punto fijo
;
perdnanos nuestras deu-
das ya que nosotros no perdonamos las de nuestros deudo-
res i lbranos de todo mal )).
El Ave Mara i la Salve son buenos rezos, sinceros, devo-
tos, llenos de alabanzas entusiastas i de peticiones modes-
tas: bien concebidas, en fin. Sin embargo, el Ave Mara
contiene noticias que ya la Virgen deba saber.
1.
INSTINTO MECNICO.

AFICIN LOS TRABAJOS MANUALES. ARTESANO,


ARQUITECTO INGENIERO HIDRULICO.
Saba mucho de mecnica por instinto, i posea habili-
dades manuales para verificar sus concepciones tericas en
el lmite de las materias primas i de las herramientas que
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:
52 ^. WILDE
posea. Como materiales: trozos de madera, pedazos de
hierro, de alambre, clavos, tachuelas, tornillos, pinturas
varias, cera, botones, hilo i cuantos objetos utilizables caan
en sus manos.
Como herramientas: una sierra vieja, un formn sin cabo,
un martillo, un taladro, un cortaplumas (adorado^ pinceles,
una lima que no morda, agujas, una lezna i varios pe-
queos instrumentos sin nombre propio. Con ello compo-
na todo cuanto se desarreglaba en la casa: puertas, sillas,
mesas, armarios, bales. Pona cabos los cuchillos vie-
jos, asas las teteras, jarros i vasijas de toda especie;
remaches en las tijeras que se desarticulaban; haca hor-
quillas, broches, cadenas i lo dems que se ver.
Boris es i ha sido un buen carpintero: teniendo los ele-
mentos, hace ms menos bien, cuanto concierne al oficio.
Dedicbase en su niez principalmente la fabricacin
de juguetes: molinos, cajas de sorpresa, aves, cuadrpedos,
hombres i nios.
Algunos de sus tallados i mecanismos, figuraron con
honor en los nacimientos (ya se dir lo que son los na-
cimientos). Construa pequeos instrumentos de msica:
guitarras, violines i arpas de mera apariencia; flautas i quenas
que daban tonos musicales eficientes, como tambin esos
aparatitos que constan de varios tubos ordenados en se-
rie de mayor menor i de diferente calibre, de los cua-
les soplando con arte, se puede obtener sonatas agradables.
La quena es un instrumento que tocan los indios en
Bolivia. Hecho de un tubo como de 30 centmetros, abierto
en sus extremos; uno de los cuales tiene un portillo cor-
tado bisel en el fondo i lleva lo largo una serie de
agujeros como las flautas; soplando en l, de cierto modo,
se obtiene notas de una dulzura extrema, impregnadas de
tristeza.
En el ramo de encuademacin de libros, no tena rival
en su pueblo, ni en el arte de hacer con papel i caas.
.zjfraikui. .
<AGUAS ABAJO^
lf
'
J
53
cometas, pandorgas, barriletes i estrellas, que se elevaban
con soltura en la atmsfera en la estacin de los vientos,
consagrada en todas partes la universal diversin de
remontar en los aires todos esos artefactos, algimos de
los cuales llevan cuchillos, navajas pedazos de vidrio en
la cola para romper la armazn de los otros voladores
(todo el mundo sabe cmo, por medio de un hilo, se imprime
direccin al aparato volante).
Muchos aos ms tarde hizo en los hospitales uso de
su competencia mecnica para idear i hacer construir va-
rios instrumentos de ciruja: algunos de ellos figuran con
su nombre; ejemplo de uno: el que hizo para la fractura
de la rtula, tan difcil de remediar.
Amaba mucho los bosques, las praderas, montaas i co-
linas. El Administrador de una hacienda llamada Palala,
lo sola llevar ella cuando iba cazar palomas (nadie
puede imaginarse la felicidad del nio en tales excursio-
nes
).
Cincuenta aos despus todava vea en su mente los
rboles, los paisajes, los arroyos, las peas, i evocaba la
sensacin que el arrullo de las palomas el grito de otras
aves produca en sus odos, i se deleitaba con la m-
sica melanclica, suave, sin ritmo ni tonalidad precisa, de
los rumores engendrados en la naturaleza por las cosas
que se mueven rozndose unas con otras favor del viento
del agua corriente. Quin le diera entonces al revivir
estos recuerdos la dicha de volver Palala, con la apti-
tud de sus sentidos infantiles, para gozar con todos ellos,
de los dones de una escea virgen, inmodelada, primitiva,
aun no contrahecha por la civilizacin, que quita todas
las cosas de este mundo su encanto potico, empezando
por privar al espectador de sus gustos sencillos i de sus
aptitudes orgnicas para saborear las frutas, sentir inten-
samente los olores, respirar el aire puro, baarse en la
luz de los cielos i beber con ansia el agua clara de las
vertientes, tras de una fatiga sana, hija joven de la mar-
^ii;M&,l^A>.^^tXtk^^Jt^^^ .,A.. ^iAi^ . .i^sr^f^^i
ir.;'' .
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fv;-'-' ;V''-;-F :"*:>, '!;
'^ry- ''K\'-''
54 E, WILDE
cha por prados, montes i llanuras; por los bosques don-
de la impresin del ambiente es de paz i de quietud. Los
rboles estticos dan la idea de la concordia; no s'fe apar-
tan de su sitio, no se meten en los asuntos de sus veci-
nos; nacen, crecen, viven i mueren,
i, los accidentes de su
vida son el viento que los sacude cantando entre las ho-
jas suaves idilios, la lluvia que los limpia i anima, el rayo
que veces les visita, la luz del alba, del da, del cre-
psculo i las sombras de la noche; tintes que transfor-
man su apariencia i dan variedad su encanto. I todo
eso dura hasta que la extrema vejez llega la dureza del
hombre cruel, agresivo, hunde su hacha en el tronco in-
defenso.
Alguna tristeza fluye del espectculo en un escenario
agreste, favor de la cual todo deseo concreto desapa-
rece i el nimo no aspira ni an los goces llamados
encantos de la vida. Esta tristeza se acenta cuando al-
gn elemento morboso anda trotando en el organismo, sin
haber elegido an su ubicacin, pues toda situacin moral
depende del bien malestar fsico.
"\
Boris haba llegado saber que las ramas de los r-
boles recin cortadas i calentadas cierto grado, se de-
jan doblar i conservan, enfriadas, su nueva forma.
Este conocimiento le serva para fabricar bastones, arcos
de flechas, canastillas, i an cabos de reemplazo que adap-
taba los paraguas viejos.
Para proveerse de la materia prima, propia para tales
fabricaciones, no haba mejor sitio que la falda de una mon-
taa, vecina del cementerio, donde crecan unos arbustos de
ramas rectas i delgadas.
All iba pues, Boris, en pleno da i haca su provisin
mirando de reojo las tumbas, las cruces i la capilla del
Campo Santo por sobre el muro blanqueado que lo ence-
.^t'JjI-^i^--..*. i-J:i,. ..^..^.^i^^:Ak^^^^
< AGUAS ABAJO*
v.
^^
,
1
rraba, i lleno de pavor se pregnuntab^ si habra en la tierra
algn valiente que se atreviera ir de noche aquel paraje,
la hora en que las almas salan rezar sus rosarios, gi-
rando alrededor de los sepulcros i recordaba con pena, la
muerte de un viajero que, llegando enfermo Tupiza, al ver
el cementerio, casi alegre la luz del da, con su cerca
blanqueada i sus plantas floridas tras de ella, dijo al mozo
que lo acompaaba : Aqu querra ser enterrado sin sos-
pechar que su deseo se cumplira; como se cumpli al poco
tiempo.
Ya se ha visto que Boris era arquitecto; recurdese la
edificacin de su iglesia; ahora cabe aadir que en verano
se converta en ingeniero hidrulico.
No haba en la capital donde baarse gusto; exista,
es cierto, el cubo de un molino de que^ hablar su tiempo,
la poza verde en la quinta de Don Antonio Valle, especie
de laguna cuya agua proveniente de un manantial, cortaba
de puro fra.
Flotaban en su superficie discos verdes de vegetales des-
conocidos i venenosos segn las gentes, quienes aseguraban
tambin que no tena fondo i que desaguaba en el otro lado
de la tierra. Por ltimo pasaba por verdad que varios na-
dadores habindose arriesgado cruzarlo se hundieron en
el trayecto i desaparecieron para siempre.
No se poda pues contar con ese recurso, pero era ne-
cesario baarse. En tal conflicto, Boris, consult el caso con
sus amigos, i se decidi hacer en el ro que llevaba habi-
tualmente poco caudal un tajamar reparo travs de la
corriente, con champas (adobes de csped). La obra se llev
cabo i hubo por varios das un bao aceptable. Pero ape-
nas llovi fuerte en los cerros no lejanos, bajaron de ellos
torrentes que rompieron el muro de champas, con lo cual,
recibi un golpe rudo la reputacin de los constructores, i
qued demostrado, que el bao debi ser hecho en una de
las mrgenes del ro, i no en su cauce. Para excusar en
-i^iji,kA.t^::HS.J^y.<*xr^i^s%^^^^^^ .:M^'-
;, ;
^v-, v\- ... i
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.:->--V-^\H,*
56
E. WILDE
cierto modo, el fracaso, justo es decir que Boris
y
Ca. no
conocan fondo las leyes de la hidrulica.
Quedaba como recurso el cubo del molino, de nombre
impropio, pues no era cbico, sino cnico. Se pidi permiso
para baarse en l, su dueo, un francs llamado Larrosa.
Este hizo algunas objeciones, i seal los peligros del in-
tento, pero como al fin i al cabo la revolucin francesa
haba costado la vida cientos de miles de sus compatrio-
tas, poco importaba que unos cuantos muchachos bolivianos
perecieran en la guillotina formada por el estrecho que fran-
queaba el agua, para caer sobre la rueda del molino.
^
Ya todo en regla, un da en que Boris estaba sentado
en la orilla del presunto bao, sin atreverse nada, el ms
leal de sus amigos, muchacho modelo de afectos tiernos, lo
empuj i lo ech cordialmente al agua, Boris no saba nadar,
pudo ahogarse, pero sali nadando
(
por lo cual se prueba
que la amistad sirve para algo i de aU en adelante nad
siempre i ahora es un nadador tal que no se asusta ante
el Uruguay ni el Paran; ros de cuya anchura no tiene
idea quien no los conoce!).
J.
ESPRITU CIENTFICO.

APTITUD PARA DETERMINAR LAS SITUACIONES,


LAS NECESIDADES, LAS FORMAS, LAS DISTANCIAS I LA INCLINACIN
DE LAS LNEAS. CLCULO.
Conoce primera vista si las lneas que en apariencia son
verticales horizontales, lo son en realidad i puede marcar
la desviacin de las aparentes an cuando se trate de m-
nimas diferencias. Lo mismo le sucede en la apreciacin de
los ngulos, principalmente de los rectos, cuya magnitud
determina con precisin casi absoluta, i con las distancias
prximas, las dimensiones, las simetras i las formas. As
leyendo un libro, cuando lo deja no necesita sealar la p-
.^^j.-'l^iJflfLihML-^'i-..:M,..
t AGUAS ABAJO
> 57
gina en que ha interrumpido su lectura, pues recuerda el
grueso de las hojas juntas de uno i otro lado, ' i la altura
de la pgina en que se encuentra la ltima lnea leda.
Posee ciertas aptitudes para el clculo, supo geometra
antes de haberla estudiado ; estaba seguro de la verdad de
los teoremas, si bien no poda demostrarlo.
Cuando estudi esta rama, todo enunciado fu para l
asunto conocido i evidente; un hecho de sentido comn!
No obstante, al empezar en el colegio del Uruguay, el
curso de matemticas que comprenda: aritmtica razonada,
lgebra, geometra i trigonometra, en llegando al lgebra
se sali de la aula i se puso llorar sentado en la puerta.
Concluida la clase el profesor al verlo le pregunt por qu
lloraba.

Porque no entiendo nada, contest.

Eso les pasa todos al principio, observ el profesor,


ya ir Vd. entendiendo.

Boris mene la cabeza como quien niega, i en verdad


negaba con toda conviccin, pues no entraba en su mente
que una letra pudiera representar cualquier cantidad ; eso
le pareca absurdo. Todo ello sin embargo, no le impidi
sustituir al ao siguiente, al profesor, cuando faltaba su
clase de lgebra.

En el curso de sus estudios dio no obstante alguna vez,


prueba de una gran inhabilidad por un lado, i de un sutil
ingenio por otro. Ejemplo: siendo estudiante de geometra
el profesor pidi la demostracin de un teorema, presen-
tndolo como difcil cuando era sencillsimo. Boris crey que
lo era, lo trat como tal i lo resolvi llenando con figuras
i frmulas, pginas tras pginas. El profesor examin el
trabajo i dijo: el seor Boris merece una mencin honrosa
por la intil sutileza de sus clculos ; ha resuelto el caso,
pero ha procedido como lo hara un viajero que para ir de
aqu Gualeguaych pasara por Pars, sin objeto.
Cuarenta aos ms tarde, en Blgica, invent varias nue-
;-.i.i:'^5:ii..-;?:_iv .^,.^1.4i.^^.
if^''^'-
\' \'i-p' :TW:^''.-t
58 E. WILDB
vas demostraciones grficas del cuadrado de la hipotenusa,
demostr matemticamente la regla de la multiplicacin de
los signos en lgebra (-j- x

^
=^
:

x
=
+)
lo que
no haba encontrado en ningn tratado, imagin i resol-
vi varios problemas.
Para cerciorarse de que no se haca ilusiones, pregunt
al personal superior del Observatorio Real de Bruselas, si
esas formas de demostracin estaban en algn libro, i si
sus clculos contenan algn error. La contestacin fu sa-
tisfactoria: no haba errores, ni las formas presentadas eran
conocidas.
Boris lea con tanto gusto un libro de matemticas como
uno de medicina, una novela interesante un estudio sobre
arte. As, siempre tena la mano estas tres clases de obras,
cuyos volmenes se renuevan su cabecera segn los moti-
vos gustos del momento.
K.
artes: dibujo, pintura, arquitectura, escultura.
Boris tena, desde pequeo, el sentimiento artstico mui
marcado, pero no el poder de ejecutar obras de arte ni dis-
pona de los materiales requeridos para ello.
Era un crtico espontneo, pero incapaz de producir nada
semejante lo que criticaba; esto ocurre muchos.
Amaba el dibujo, pero era completamente inepto para di-
bujar, si bien poda hacer algunas veces de un rasgo un
crculo perfectamente cerrado; el crculo, se comprende, no
era matemtico, pero difcilmente poda marcarse de pronto
sus defectos.
Empebase, sin embargo, en dibujar, i copiaba fuerza
de comps las lminas que le gustaban entre 4as que caan
-Si.k4-. .'i-'it. It'i-t. :'t:it -i .- .1. iv^'rti .JtL-u
'Wtr-
< AGUAS ABAJO*
59
bajo su mano.^ As copi exactamente del Ilustrated Lon-^
don News, el grabado que representa la conocidsima esta-
tua del joven pastor sacndose una espina del pie, que
figura en todos los museos del mundo. Ms tarde, siguien-
do el mismo empeo, hizo varias copias que fueron ms
menos apreciadas por su profesor en el colegio del Uruguay;
pero siempre sus dibujos estaban marcados por la falta de
gusto: las lneas eran duras, secas, demasiado precisas; en
fin, haba entre ellas i las de otro cualquiera que tuviera
.
vocacin por el dibujo, el instinto, dir, de este arte, la mis-
ma diferencia que existe entre una factura i una poesa.
En cuanto dibujo lineal, no iba tan mal; ah venan bien
las rigideces de sus lneas i la precisin de las curvas, pero
aun en eso tampoco fu famoso.
Cualquiera comprende que sin maestros, sin vocacin, sin
lienzos, ni pinturas, ni pinceles, i viviendo adems en una
aldea, es difcil llegar competir con Apeles, Rafael, Murillo
i los grandes maestros de todas las escuelas.
As Boris no fu nunca pintor, aun cuando pintaba con
polvo de ladrillo, con albayalde con mezclas de tierras
de diferentes colores, no solo su iglesia ya mencionada, sino
los curas, sacristn i feligreses de barro que haca, como tam-
bin las figuras i juguetes destinados la venta la do-
nacin para los nacimientos.
En materia de arquitectura i de escultura, quedan men-
cionados sus trabajos i perdido su renombre en las obscu-
ridades de la vida de provincia. El abandon estas artes
i creo con ello nada ha perdido^la humanidad.
Cuando despus de su larga vida pblica, i de sus diver-
sos estudios, se propuso viajar i viaj durante ocho aos
(
ya he prevenido que en esta obra habra en cada captulo
numerosos anacronismos) se preocup de las artes; visit,
lpiz en mano, todos los museos dignos de nota en el
mundo i las clebres galeras, anotando su juicio i sus im-
presiones respecto cuadros i esculturas con absoluta im-
-^
^^^:A^'k::^^-r,\i '!<.ii^-.: -iit^, :;.::- -.:.^..l^-';'rl,."^
'
..^., , ..i\ ^^l>.i<ii'^i.-S'.t/>-<l^r,\'-':\-- r':.- ' >Ja- ^ '..^^
-i' ^M'fSffF''*:^^.
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1
:.,=!-;. -.r^ ;*r'f^'5(p7TJJi^y3ip5iJ^fW^s;t
60 E. WILDE
parcialidad; examin las obras de los crticos ms celebra-
dos en arte, i encontr, triste es decirlo, que entre ellos
reinaba tambin la rutina en virtud de la cual los unos se
copiaban los otros con la mayor desverg^enza; ponde-
rando la excelencia de cuanto vean, sin sealar jams de-
fectos. Boris, despus de esta comprobacin, perdi el
aprecio que tena por los crticos llamados autoridades i
apunt cuanto su conocimiento de la anatoma i su exactsi-
ma aptitud para ver las formas i distinguir la ms tenue
diferencia de color le demostraban ; as comprob, por ejem-
plo, que ninguna de las ochenta mil vrgenes de Rafael tiene
cejas, i que la Venus de Milo, hermosa de cuerpo i de
facciones, aun suponindola viva, apartara la tentacin de
atribuirle sentimientos femeninos; sera una figura plstica,
correcta, pero se notara en ella la falta de aquella expresin
de graciosa ternura, que implica la existencia de esa llama
latente interna que anima el rostro de la mujer preparada
para las ntimas fruiciones de la vida. Mil otras observacio-
nes hizo de este gnero.
ARTES ( continuacin ) MSICA, PERCEPCIN DE LOS SONIDOS, TONOS MU-
SICALES, INTERVENCIN DE LA MSICA COMO FACTOR DE LOS RECUR-
SOS, ETC. LITERATURA, APRECIACIN DEL LENGUAJE GRAMATICAL.
A Boris le gustaban esos ruidos que llamar impersona-
les, annimos, indefinidos, sin sujeto determinado que los
produzca, i tambin los ligeros rumores del frote de las ho-
jas de los rboles, de las ramas que se cimbran, de los es-
tremecimientos fibrilares de la hierba, perceptibles cuando
uno se acuesta sobre ella. . . otros ms precisos, como los
del agua que corre se "despea, el del viento que silba pa-
sando por una rendija de puerta estropeada; ciertos aullidos
de perros, el grito de otros animales ; el errneamente
W
t%:i.^.^i::iL-.''^.\t!t^^Bi'.:
AGUAS ABAJO* 61
llamado canto de los pjaros, el arrullo de las torcazas . . .
se admiraba de que todas esas dulzuras no hicieran parte
de la msica.
En las canciones, sonatas, toques de instrumentos, no per-
ciba nada de lo enumerado, pero ni siquiera la voz humana.

Por qu no estaba, all, se preguntaba, el extrao, suave,


impresionante i blando metal de la voz de su dulce amiguita
Ilica?
Por qu no estaban all el ruido que, sin duda, produce el
pestaear de las estrellas en el cielo, el romper del alba, la
cada del sol en el ocaso, la elegante i aristocrtica salida
de la luna, el pasaje de las nubes
;
por fin, la vibracin de
sus propios pensamientos sentimientos i el latido de su
corazn,
. . .

por qu no estaban los ruidos del choque de


los objetos, de las piedras que ruedan quebrada abajo?
Nada de eso haba, ni en la msica clsica, ni en la que
no lo es, ni en los cantos populares, ni en los de la Iglesia,
ni en los acompaamientos del rgano, ni en los de las
flautas, los clarinetes, los violines, las arpas i las guitarras,
cuyo nmero de notas es miserablemente reducido. Toda
la orquesta de la naturaleza quedaba aparte.
Haba cerca de Tupiza una aldeita que se llama Remedios:
para ir ella, era necesario atravesar un ro de poca agua
en tiempos normales, i que baja de las abruptas peas; el
paisaje es divino, i preparatorio para las emociones poste-
riores
;
de cada rancho cocina se levanta un humo blanco
que se disuelve en la atmsfera, como si ella tuviera dedos
que lo desmenuzaran i esparcieran hasta hacerlo invisible.
Remedios tiene una iglesia triste, pobre, sola, como dolo-
rida de algn abandono mui lejano. El silencio la rodea
todos los das, excepto los domingos, cuando el sacristn
abre con ruido las puertas tambaleantes i prosigue, llaman-
do misa con una cuerda lustrosa abajo, por el frote de
sus manos, no siempre limpias, i atada arriba al badajo de
una campana asmtica.
:-itAt.-!*a;.

'- '- ^-' ; .-vr y.


; -i-v-rv^- . -

fj- yrr^^J- rT-'^^^i^^'^.^-^yi^if^W^
62 E. WILDE
Cuando Boris entraba en ella senta fro hmedo, i no se
admiraba de que los Santos parecieran helados i poco
dispuestos recibir visitas; no haba bancos, ni sillas, ni
alfombras; Boris echaba tierra su pauelo i se arrodillaba
sobre l, i lleno de emocin i fantasas extraas, esperaba
las melodas en tono menor, que iba tocar en el rgano un
ciego decrpito.
Cuando ellas comenzaban miraba al altar, ms bien los
restos que de l haban quedado despus de un incendio en
poca remota.
Haba dos ngeles gordos, como todos los ngeles cuando
son nios, estos estaban en parte carbonizados i producan
una impresin penosa; uno de ellos tena el ojo derecho ne-
gro,
y
el izquierdo, color nogal, porque solo la mitad de la
cara haba sido quemada; la cabeza del otro estaba hecha
un carbn.
El siniestro que sufrieron era, segn Boris, una iniqui-
dad, tratndose de personajes divinos, i para ms, nios.
La impresin de la sonata del rgano se una la idea
del incendio, para aumentar su melancola.
En cualquier poca de su vida, toda tristeza malestar,
evocaba aquella escena: su mente cantaba el aire del cie-
go, i vea el altar medio consumido. Estas observaciones
embrionarias, fueron la base de las teoras que aos ms
tarde sostena sobre la msica.
Boris no estudi jams el arte musical, pero saba bien
lo que la fsica i la fisiologa dicen acerca de los sonidos.
As, sus teoras se fundaron definitivamente sobre las sen-
saciones.
Cada hecho de importancia de su vida fu representado
por un canto, aire, sinfona pieza cualquiera de msica,
precisamente contemporneos de esas sensaciones.
A todos les sucede lo mismo, creo. Si conocieron en
un baile, una joven que les gust, si vieron en el teatro,
otra de la cual despus se apasionaron, si tuvieron un
:'-^f'
t AGUAS ABAJO
>
6
encuentro penoso en un concierto, si sufran por algo
cuando las gentes se divertan en la calle, festejando el
carnaval; si muri alguien quien se quera, cuando es-
taba en boga una pieza de msica, etc. ... la idea de la
joven ^el baile, de la del teatro, del encuentro penoso,
del sufrimiento en el carnaval, de la muerte de la persona
querida, evoca respectivamente, representa, encarna, dir
as, la pieza que se toc en el baile, la pieza de orquesta
en el teatro, los cantos i ruidos del carnaval la msica
en boga.
Su primer ao de anatoma, por ejemplo, est marcado
por una retrnela de cadencia montona que tarareaba un
condiscpulo suyo, Heliodoro Damianowich, mientras dise-
caban.
Los otros aos de estudio tenan sus melodas respec-
tivas.
Las jvenes agraciadas que conoca se llamaban como
las msicas con que entraron en escena; la nia que ms
le gust en un baile, i que despus se muri, era un vals
de Strauss (nunca pudo hacer de ese vals i de ella, dos
cosas distintas
)
; otras, tal cual sonata de Beethoven
algo que entristece generalmente.
Sin embargo, segn l, la msica en s no es triste ni
alegre, ni indiferente; ni expresa ni significa idea, senti-
miento acto alguno, no expresa nunca nada, i en eso
consiste su belleza, cuando es buena, pues todo lo con-
creto, definido
y
bien delineado, no es propsito para
traei* la mente nebulosidades, nicas impresiones que de-
leitan, aun cuando sean penosas.
Tena razn. En efecto, la msica no expresa ningn
nombre ni frase; nada de ella puede significar buenos
das, voi la catedral, est enferma mi ta, paisaje, ca-
mino, buque, en fin, nada; aun cuando un aire dado, una
meloda cualquier trozo musical, puede recordar un nom-
bre, un saludo, una noticia, un paisaje, un buque, etc.
i.,- '-'i'
Si*ii'^'^^i^j&i''j5sii;^E.-!'Aj\*:.i;'ir/',
;
l:i:^'l&,^i^^^^^B^i^Xk.^.^^%^^k-
64 E. WILDB
La ventaja de la msica sobre la palabra es la que tiene
el lgebra sobre la aritmtica; es una generalizacin, una
frmula auditiva, con la cual se muestra una situacin de
nimo.
Pasa por ser la msica ms triste que se ha escrito, la
marcha fnebre de Chopin; pero tquela Vd. ante una
reunin de gentes alegres, i ella les llegar metamorfoseada;
por tanto, impotente para engendrar emociones tristes.
Boris, sin saber nada del arte, poda, en virtud de una
aptitud orgnica, apreciar con una exactitud pasmosa la
medida, el tono, el timbre, la duracin de los silencios, la
armona de las notas en una pieza que oa, aun antes de
saber lo que significaban esas mutaciones.
Tal vez por esto ms que por sus estudios, pudo ms
tarde decir sobre la msica muchas verdades.
Cabe pensar que el arte musical est en los comienzos
de su desenvolvimiento : basta recordar que antes no
tena, aun en los pueblos civilizados, sino seis notas; el si
es relativamente moderno. En los pueblos salvajes, lo que
pudiera llamarse msica, consta de tres cuatro notas,
resultantes de choques de unos cuerpos con otros emi-
siones de voz humana.
Recurdese tambin que los instrumentos de msica pri-
mitiva eran unos cuantos; la flauta, el cuerno de caza,
algn aparato de cuerdas, i el clsico, opulento, indispen-
sable bombo; que tras de ello, por los progresos natura-
les, han venido los clarinetes, oboes, pistones, violines,
violoncellos, etc., etc., pero parece que la msica orques-
tral fuera fundada esencialmente sobre la base de tres
cuatro instrumentos; el violn, la flauta, el violoncello i
alguno de lengeta.
Con el andar de los siglos el cerebro humano ser
perfeccionado, i por tanto, los rganos .de los sentidos
ganarn en agudez i amplitud, entonces ellos requerirn,
para satisfacerse, mayores elementos de goce i nacern,
S . >#^>.A4J.SA
* AGUAS ABAJO* 65
tal vez, de esta exigencia, algunas notas de ms i mayor
extensin en todo.
Estas consideraciones bien cientficas, invalidan la ex-
presin de los admiradores de Wagner, el que, segn
ellos, ha dicho la ltima palabra en la materia, lo que no
es exacto, pues toda ltima palabra debe ser corta, pre-
cisa i eficiente, calidades que no tienen las obras del c-
lebre autor, quien, ya que no poda hacer de un instru-
mento un tenor, un bartono, un bajo, ni una tiple, soprano
contralto, hizo de sus cantantes, instrumentos, sin tener
en cuenta la resistencia humana.
El nmero de vibraciones de la naturaleza capaces de
producir sonidos es infinito ; el de las que el odo percibe,
incalculable, i de las realmente musicales insignificante, lo
que no impide que ellas solas permitan formar una canti-
dad ilimitada de combinaciones.

En arte se busca la perfeccin ; esa perfeccin es, por
tanto, la ltima palabra en cada arte; i como no hai, ni
ha habido jams probablemente una obra de arte perfecta,
nunca la tal ltima palabra ser pronunciada.
La mejor de las obras en pintura, escultura, nsica, ar-
quitectura i literatura tiene algo que la aparta de lo per-
fecto; el lector deseara corregir algunos prrafos de los
mejores discursos, poner un poco de expresin femenina
en el rostro de la estatua de Venus de Milo, pintarle cejas
cualquiera virgen de Rafael, darle proporciones ms ar-
mnicas la catedral de San Pedro, etc.
Mil veces me he quedado descontento oyendo las piezas
maestras de los autores clsicos i no clsicos ; en el im-
promptu de Schubert, por ejemplo, querra no oir algunos
grupos de notas, frases que me disuenan; lo mismo me
sucede con las obras del divino Beethoven, de Chopin, etc. .
.
las de Mendelssohn son las que me parecen ms unifor-
memente agradables. A ms de esto encuentro mui pocas
cosas nuevas i originales, con aquella novedad
y
origina-
:^:Kc.;:i^iisL-,^ ' !
-'.
. -: ,..", ..;.,- ->'.^.'vV--,:-:. ^^--'
.,-,r.j.-i ...,>.-;a:ii&Li,:^r-i>i^c
66 E. WILDE
lidad destinada ser eternamente nueva
y
original, como
el baile de las Horas en Gioconda, como cien trozos de
Grieg, de Mozart, Gounod i Wagner.
Los admiradores de Wagner, en cuyo nmero me cuento,
parece extrao, dicen que su gran mrito es el de haber
hecho todas sus obras lgicas, completas, consonantes,
consecuentes; de no haber emitido un prrafo musical,
una idea diremos, que no est en armona consigo misma,
un motivo que no se corresponda con otro, ya sea en el
mismo prrafo, ya en lo siguiente de la obra
;
que cada
proposicin musical, en fin, tiene su complemento i su
sancin, que nada hai trunco i s todo acabado, que su
msica es cientfica
!
Mu bien, pero eso supone dar por hecho-^que la be-
lleza suprema est en la armona, en la lgica, en la com-
plementaron i dems calidades que sealo : Lo cual no es
verdad, pues la belleza absoluta puede resultar, i resulta
veces, de los mayores contrastes. Nadie negar que una
nia morena, de pelo negro, con ojos azules, i una nia
blanca i rubia con ojos negros, pueden ser ms lindas que
una rubia de ojos azules i una morena de ojos negros.
En fin, la msica actual, tal como la oigo, pesar de
sus sublimidades, no satisface las exigencias de mis odos.
Uno se muere sin llegar la forma literaria definitiva.
Boris no saba lo que era arte, pero distingua las cosas
que le pertenecan, i pona, bajo ese ttulo, todo cuanto era
bello : flores, msica, montaas, tempestades^ mujeres, ros,
funciones de iglesia, ejercicios acrobticos.
. . i creo que
no se equivocaba.
Lo artstico de lo que llamamos literatura, no entraba
de lleno i de golpe en su concepcin, porque requiere un
trabajo preliminar: leer, entender, apreciar, gustar, eso no
era como una tormenta de rayos i truenos,
p.
e., cuya be-
lleza no requera examen. Pero leer i entender lo que
leyera, habra comenzado por ser para l un tormento in-
.-.,-- v.."i.'.''Ai.v.i- .->, . ,..,-,_ -^. .. , . -.I--,-- . j.--^-.gUpjbfi.i
* AGUAS ABAJO* 67
necesario, pues para dar su leccin le bastaba pronunciar
las palabras. Cuando entendi lo que lea, solo tuvo
ocasin de gustar de las formas al leer Robinsn Cruse,
Pablo i Virginia i las descripciones de animales que, con
sus figuras respectivas, contena un foUetito adorable, del
cual recordaba ste: El antlope gacela es un animal
hermoso i delgado de cuerpo, que vive en grandes tropas
manadas )).
Despus, lo largo de la vida, ha ledo mucho, mucho,
mucho, i fueron cambiando sus aficiones hasta llegar
esta frmula: (( lo nico que vale en literatura es lo ori-
ginal i lo que ms seduce, es la narracin, sin digresiones
largas ni comentarios .
Ahora para l, lo exquisito de un libro est en la cla-
ridad de su forma, en la elegancia de las palabras, en la
consonancia de sus sonidos i, naturalmente, en la novedad
del concepto que expresa.
En virtud de esto, se rebela contra la gramtica que
pretende ser el arte de hablar i escribir correctamente.
(Academia Espaola).
Basta que en literatura la expresin copie el pensa-
miento i lo siga fielmente en sus vuelos; ese arte llama
l gramtica cerebral, i sera la regla de la diccin.
Tena razn Boris.
Ninguno de los grandes oradores i escritores de la
tierra, se ha expresado correctamente; la correccin gra-
matical es la enemiga del buen gusto. Nada ms inso-
portable que el lenguaje de un pedagogo!
Me acuerdo haber asistido una leccin de un notable
profesor en una escuela normal; he aqu como se expre-
saba:
((Alumnos: tomo la tiza entre el pulgar i el ndice, me
acerco esta tabla pintada, que llamamos pizarra, i le-
vantando el brazo i afirmando la mano contra la superficie
de ella, trazo lneas pequeas, curvas i rectas, cuyo con-
*<
68 E. WILDE
junto en detalle, forma letras, en su total parcial, palabras
i en su integridad frases. El alumno debe tratar de imi-
tar mi accin i cuidar de que el concepto escrito sea
moral.
Admirable! verdad? de tontera i de abundancia intil!
La literatura debe imitar las antiguas formas griegas,
resistentes la moda, como el peinado de las diosas, bello
perpetuidad i por los siglos de los siglos.
Una seora pregunt Boris, cierto da, cmo deba re-
tratarse: {(Desnuda)), le contest, ((con el pelo levantado!))
Los ms de los libros son intiles, porque carecen de
originalidad. Si se quemaran las 99 centsimas partes de
las bibliotecas actuales, no perdera nada la humanidad.
El arte de hablar de escribir consiste en la naturali-
dad
;
el que dice exactamente lo que piensa, es un literato
;
desgraciadamente se llega la tumba sin haber alcanzado,
de un modo absoluto, esa forma.

Ll.
aORIS EXAMINA I A.PRECIA SUS SENSACIONES, ANALIZA SUS SENTIMIENTOS,
SUS RELACIONES DE FAMILIA, DE AMISTAD, DE COMPAERISMO.
VALOR MORAL I VALOR FSICO.
De todo lo que va verse continuacin, se puede sacar
un ligero perfil de la entidad psquica de Boris, en cierta poca
de su vida, entre la infancia i la adolescencia.
Boris quera darse cuenta de sus sensaciones i de cmo las
tena. Ejemplo:
Comenzando por las ms rudimentarias, ver, oir, oler i
tocar.
El, como cualquiera, crea que se vea con los ojos, se oa
con los odos i se ola con la nariz
;
pero no tena la seguri-
dad de ello; es decir, que no tena la seguridad del exclusi-
vismo de cada sentido, i n tal trance se fu un da la huerta
A(PUAS ABAJO
^
69
i mir un rbol, pero como tena los odos, la nariz i las ma-
nos libres, no poda afirmar que vea el rbol solamente con
los ojos ; se tap los odos, i la nariz con los dedos, continu
viendo el rbol, cerr los ojos no vio ms el rbol, los abri
de nuevo, meti las manos en los bolsillos para eliminar la
idea de la concurrencia que libres podan prestar al acto ; con-
tinu viendo el rbol, la prueba pareci decisiva i Boris qued
conforme en que se vea con los ojos. Anlogas experien-
cias hizo respecto 16^ otros sentidos.
Cualquiera dir que Boris era un mentecato, sin acordarse
de que todos, si no hemos hecho la experiencia la damos por
hecha, i aceptamos la afirmacin que se ve con los ojos, se
oye con los odos, etc.
Nota primero que l quiere ms su padre que su madre
i tal hermano hermana ms que otra otro; por qu?
se pregunta.
Porque el padre i los hermanos preferidos son ms afec-
tuosos, ms tolerantes, m.s conexos en su modo de sentir.
He ah lo que los hombres llaman egosmo, sin fijarse en lo
absurdo que sera preferir quien le fuera uno antiptico,
desagradable i se mostrara siempre hostil.
En estas preferencias haba sin embargo algo de morboso
i de inexplicable; el cario que tena por ejemplo una de
sus hermanas, la menor, era un paroxismo permanente.
iVnlogos sentimientos los de famiha tena por sus ami-
gos, por sus relaciones, en fin, por los componentes de la
Sociedad en que viva.
Lo que hai de particular en este modo de sentir, es que no
slo se aplicaba las personas sino los objetos inanimados:
muebles, sitios, figuras geomtricas, rboles, minerales, pie-
dras, todo valorado por su grado de belleza. Las preferen-
cias iban generalmente hacia los objetos chicos, bonitos, deli-
cados, dbiles i eran regidas por una base cuyo elemento
..-'it^;;' iviijiii^'^?^.>n viV ija^
70 E. WILDE
principal era el sentimiento esttico, el amor lo bello, supe-
rior cualquier otro fenmeno : admiracin, temor, apreciacin
de la fuerza, cuando no iba junta con la armona que se paten-
tiza, singularmente, en la segura energa con que los astros
caminan en el universo. La razn esttica no andaba sin em-
bargo sola, era acompaada de una aspiracin proteger al
dbil, compadecer al que sufre.
Ya desde sus tiernos aos discerna dos especies de valor,
el valor fsico i el valor moral. No se expona agresiones
brutales sino cuando se enojaba i sola enojarse, hasta la furia.
Ese temor no era cobarda
;
l emanaba de un alto concepto
de su cuerpo: ste deba ser sagrado.
Su aberracin en tal punto, tocaba los lmites de lo absurdo
i esto persiste an en su conciencia. Se caa, por ejemply^;
cosa extraa, en lugar de dar ms importancia al dolor cau-
sado por el golpe, consideraba que el accidente era una falta
de respeto, de miramiento hacia su persona, i quedaba resen-
tido con el sitio en que se haba cado, con la piedra que le
haba hecho mayor dao.
El valor fsico, por otra parte, no le mereca gran estima-
cin : el hombre ms valiente lo es menos, pensaba, que cual-
quier animal de presa domstico; que cualquier bicho insig-
nificante, que mil insectos: el len, el tigre, el gallo, el perro, i
esa infinidad de escarabajos que se toman en pelea i no se
sueltan hasta despus de la muerte, son infinitamente ms
valientes que el hombre ms temerario. A qu pues tener
orgullo de una cahdad que se posee en tan nfimo grado ?
En cambio admiraba el valor moral, el de arrostrar la opi-
nin adversa de la sociedad, de las corporaciones, del pueblo
entero
!
Boris, no era valiente fsicamente, pero jams el temor por
su persona, le impidi verificar lo que decidiera ; tomada una
resolucin, sta se cumpla con prescindencia absoluta del
:
-w:itj^V.,..
_ . . . . .,..:;..:.,.,,.,. ,..:.:^k.^,^-W
'('. >-
i AGUAS ABAJO
y 71
peligro ( mil hechos de su vida ntima lo prueban ). En cuanto
su valor moral, dir con toda verdad que era completo; la
preocupacin de su responsabilidad, de su reputacin, en todo
sentido, no tena la menor cabida en su mente, ni poder alguno
para desviar el rumbo de sus convicciones i de sus actos; de
ello existen pruebas eficientes en documentos pblicos, apro-
bada su conducta por su conciencia, la desaprobacin univer-
sal, si bien alguna vez lo molestaba, no alcanzaba jams
perturbarlo.
.-vU;^tf^
j^Md!maMm^^,^^S^..i'Mi*i'. -<,-^. U%fl- -..,--
72
E. WILDE
IV.

A.
SEGURIDAD DE SER MDICO. TENDENCIA IMITAR. EJEMPLOS.
Todos los miembros varones de la familia de Boris han
tenido i tienen el instinto mdico.
Su padre era mdico mui reputado i acertado sin haber
estudiado en ninguna escuela de medicina. Un to suyo era
tambin excelente mdico de la facultad de Buenos Aires ; uno
de sus hermanos se hizo boticario por s solo; otro haca de
mdico, donde quiera que se hallara, con ventaja para los
pobres i Boris ejerca la pequea ciruja por intuicin, i tena
la seguridad de ser mdico, aunque nada vio ni adivin de lo
que se necesitaba para ello. Cuando le decan qu vas
ser t? contestaba: mdico, sin vacilar.
Esta predisposicin se demuestra en este relato:
Haba en Tupiza una pobre mujer llamada Viviana, que
por haberse clavado una espina en un brazo, lleg tener
una afeccin tan cruel que hizo necesaria la amputacin. To-
dos huan de la infeliz mujer por el mal olor de su brazo; solo
se esperaba, para hacer algo de ella, que algn mdico lle-
gara i quisiera operarla; lleg uno al fin, pero faltaba un
ayudante; elegirlo fu cuestin de das; por fin, se prest
serlo el herrero quien se consideraba habilitado por su
fuerza i por su energa; la operacin se dispuso en un patio,
al pie de un sauce enorme. El mdico cort los msculos
del brazo hacia arriba i la vista de la sangre, repentina-
*-''
.' \kJ^^..tii^^:-,.
MAGUAS ABAJO
y 73
mente, el herrero se desplom i el brazo de la infeliz qued
colgado. Boris presenciaba de lejos la operacin, parado en
la puerta de una cocina; cuando vio el accidente i la desa-
zn del cirujano, corri al sitio i tom entre sus manos el
brazo de la mujer. . . toda la vida record la extraa i des-
agradable sensacin que experiment ! En los tejidos blan-
dos, embebidos de pus, entraban sus dedos causndole la
natural impresin que soport
;
pero cuando el hueso fu
cortado, el peso que tom el brazo, accidente inopinado,
hizo que Boris lo soltara, para recogerlo despus, por
una reaccin enrgica.
Los circunstantes quedaron admirados del valor del nio,
i fu reconocida su aptitud para trances anlogos.
El mismo no saba lo que haba hecho.
El patio en que se hizo la operacin era el de la casa
de doa Aurelia Evia de Pando. Una vieja plida que pa-
deca una bronquitis crnica, i pasaba su vida en una alta
tarima, sobre cueros de llama, de cabra, de cordero, abo-
minablemente sucios por las secreciones bronquias de la
causante; Boris intent higienizar doa Aurelia, pero lo
ms que consigui fu que usara una vasija.
Doa Aurelia era muy aficionada leer comedias i ha-
cerlas representar en su sala, dndose por autor de algunas
de ellas. Por ejemplo, de La vida es sueo )) ella reparta
los papeles; dio Boris el papel de Segismundo que el
nio represent bien, se supone, pues aun ahora lo recita
sin vacilar.
Entre los recuerdos de Boris figura muy acentuado, el
del sauce de la casa de doa Aurelia, cuyas hojas, como
las de todos los sauces de la regin, en cierta poca del
ao, se cubran de azcar riqusima, que era un regalo para
los nios. (He querido apuntar esta particularidad).
.:::,llL ';-:.. . - k,i l^,ssAklMjM:S
r'-jf:-*'!;;
!;'' v
v'''.i\-;is"
74 E. WILDE
Boris tena una marcada tendencia imitar: no bien se iba
una compaa de acrbatas, volatines pruebistas, como se
les llamaba, Boris con sus compaeros de juego, organizaba
mal que bien, un circo en el que se reproducan los ejercicios
vistos en el columpio, en la cuerda floja, en la maroma, i,
por fin, en el suelo donde se ejecutaba la lucha romana, los
juegos atlticos i los saltos; durante la funcin, naturalmente
los ejecutantes reciban sendos porrazos, pero nada los arre-
draba.
Lleg Tupiza una compaa de cmicos, bajo la direc-
cin de una seora llamada Restituta: el primer actor se lla-
maba Rodenas i Boris crea ingenuamente que doa Resti-
tuta, Rodenas i sus compaeros, constituan la nica compaa
teatral que haba en el mundo, i por tanto, que ella visitara
todos los pases para concluir sus correras en Espaa; prin-
cipio i fin de la tierra para Boris. Naturalmente, apenas se
fijeron, ste organiz un teatro, negocio desastroso pesar
de que doa Restituta fu representada por una de las her-
manas de Boris, muchacha bastante bonita; Boris fu Rode-
nas i l i su hermana, dijeron admirablemente sus papeles.
Un italiano, seor bastante distinguido, pas por all ins-
talado en un cuarto de puerta la calle, trabajaba la vista
del pblico, con dos varillas de vidrio fundidas al soplete, de
diferentes colores, segn el caso, i con ellas haca perros, ga-
tos, plumas, muecos de toda especie, flores i objetos diver-
sos, todo con una admirable precisin. Es claro que Boris no
poda imitar eso, i hubo de contentarse con copiar al sobrino
del artista, un mozo elegante, lindo hombre, pero que cami-
naba balancendose i hablaba suprimiendo las erres que reem-
plazaba por eres ; en consecuencia Boris modific su modo de
andar i su lenguaje, deca : ariba, por decir arriba i marchaba
''i':
!li;.,..iiii.
tAGUAS ABAJO*
75
inclinndose uno i otro lado ; con gran solaz de Ilica
(
ya
dir quien era Ilica
)
pero lo peor del caso era que una negra
vieja, casi enana, deca tambin aria por arriba i Boris re-
sult ser un reflejo de la negra Mara i no del italiano me-
nos conocido que ella.
En la semana santa, i en el terreno anexo la Iglesia, se
levantaba un calvario. Ante el cuerpo crucificado de
Jesu-
cristo, el cura Rendn (padrino de Boris) predicaba el ser-
mn de agona. Pasada la semana, Boris haca tambin su
calvario i predicaba los mismos sermones, sin omitir en el de
agona la mgica frase: Salid varones santos (los que
iban descolgar Jess).
Muchas gentes vean en ello una
irreverencia, pero no poda pasar un hecho tan notable sin
que Boris lo reprodujera.

B.
LA ESCUELA DE DON ISIDRO VILLAMONTE.

DESCRIPCIN DEL MAESTRO


I DE SUS MTODOS.

UNA EXTRAA AVENTURA,

LA ESCUELA.
DEL ESTADO.
A la escuela de don Isidro concurran durante sus prime-
ros aos hijos de familias ms menos selectas, entre los
cuales figuraban Boris i sus hermanos.
Ya lo veo Boris yendo la escuela con sus piernas des-
nudas en todo tiempo, con su cartera de libros i cuadernos
provista de su canutero (trozo de caa lleno de agua en la
cual se remojaban plumas de aves ya tajadas).
(Digresin),
En Tupiza no se escriba en aquellos tiempos sino con
plumas de ave, lo que haca indispensable el cortaplumas;
pero andando los aos, hallse que un comerciante introdujo
un gran surtido de plumas de acero; este hecho inslito
.,
;,
';.
"v ,

76 E. WILDE
cuyas consecuencias secundarias i desastrosas nadie pudo
prever, estuvo punto de costar caro su autor, por la
enrgica protesta que los vendedores de cortaplumas pre-
sentaron las autoridades contra el que vena deprimir su
mercanca, restringiendo sus aplicaciones i quitndole el em-
pleo que la destinaba su propio nombre, pues de ah en
adelante, deca la protesta, lo que menos cortaran los corta-
plumas sera plumas,
Boris conserva an algunas de esas plumas en una cajita
adorada como un recuerdo precioso.
El edificio de la escuela consista en un saln con dos
cuartos anexos, de los cuales uno era de recepcin i el otro
el dormitorio de don Isidro, al que jams persona extraa
penetr.
Estas piezas daban un patio espacioso, en uno de cuyos
extremos creca un rosal de 3 4 metros de altura ; un rbol
en realidad.
El patio comunicaba con un corral de sus mismas dimen-
siones donde estaba la cocina.
Los alumnos estudiaban en verano en el saln, provisto de
bancos i tarimas, i en invierno, en el patio al sol, alrededor
del rosal, cuyas flores perfumaban el ambiente, haciendo las
delicias de los chicos.
Don Isidro era un hombre extraordinario por su figura i su
indumentaria ; era un cordobs llegado Tupiza en no s que
poca, vesta invierno i verano una camiseta de algodn
rayas negras azules, horizontales, modo de costillas, cal-
zn corto de pao negro, medias blancas azules i zapatos
con hebilla. Su cuello, con msculos i tendones como cables
de buque, emerga de la escotadura de la camiseta i sostena
una cabeza espantosa, cubierta de pelo gris, recogido en la
* AGUAS ABAJO
y Ji
nuca en una trenza (zimba) que caa hasta la mitad de la es-
palda. La frente ampliada por la calvicie, era surcada por
arrugas hondas
;
no tena cejas ni pestaas ; sus ojos saltones
eran grandes i de un color azul claro desagradable, su nariz
ancha i aplastada ; su boca enorme con dientes separados
;
sus labios gruesos i sembrados de algunos cuantos pelos
canos por toda barba i bigote ; sus orejas desmedidas i des-
plegadas, provistas de zarcillos ; brazos mui largos ; manos
flacas descarnadas ; la mano derecha haba perdido el dedo
mayor causa, se deca, de un coscorrn furibundo dado
un muchacho de cabeza dura.
De la cintura del maestro la izquierda, penda un
rebenque de lonja, i de la derecha, una palmeta con aguje-
ros
;
pesar de este aspecto entre feroz i ridculo, don Isidro
no era un hombre malo; en sociedad, fuera de la escuela, era
bondadoso, ocurrente i hasta agradable
;
pero en ella conser-
vaba la metdica crueldad del oficio, pues en aquellos tiem-
pos predominaba el adagio de que la letra con sangre entra.
Don Isidro no tena ms que dos mudas de ropa, del mo-
delo descrito, un gabn antiqusimo para los domingos i un
sombrero de fieltro antepasado i de color indefinido.
Don Isidro tena una letra espaola grande i clara i esa
era la que enseaba sus discpulos
;
pero ya se sabe que la
letra depende del sistema nervioso, i bien le pueden ensear
un nio tal cual forma, l concluir por escribir con una
letra ms menos parecida la de sus antepasados. /
Era creo, en aquella poca, sistema exclusivo en todo el
mundo, ensear leer deletreando, este mtodo se llama,
pienso, el mtodo analtico en contraposicin al sinttico,
adoptado mucho ms tarde, i que consiste en pronunciar la
palabra toda entera, sistema que da ms prontos resultados.
Cada grupo de alumnos distribuidos por edades, tena un
subpreceptor que poda ser mui bien mujer, que repeta i con-
solidaba las lecciones de don Isidro, tanto en la lectura como
en la escritura. Boris estaba bajo la direccin de una mu-
'*?i.'i'*';-jiwy\';;i^;
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78 E. WILDE
chacha llamada Maruja, bonita, graciosa : cuando se rea mos-
traba un hoyito en cada mejilla i unos dientes como granos
de maz 72/V (el ms blanco i ms apreciado
)
; cuando
falta de puntero apuntaba una letra con el dedo, su mano se
perda entre los renglones, tal era de chica : junto ella se
sentaba debajo del rosal del patio i se senta abrigado, que-
rido, bien acogido, casi las puertas de un abrazo i de un
beso. Palabra que ella deca no era olvidada, leccin que
ella daba era aprendida porque sala de sus labios como en-
vuelta en miel i con olor de violetas. De manera que la
escuela para Boris estaba mui lejos de ser un tormento. As
en los trances desgraciados, en la vida uno debe buscarse un
ahvio indirecto que cubra i reemplace los dolores morales.
Maruja era pues, una adormidera que suma en un suave
deliquio.
Los nios tenan que aprender leer impresos i manuscri-
tos
;
para estos ltimos se tena colecciones de cartas, copias
de documentos, cuentas de almacenes, en fin, todo cuanto se
escribe mano; este material era provisto por-todos los ve-
cinos del pueblo, quienes no sospechaban los tormentos que
aplicaban los pobres alumnos de don Isidro ; haba cartas,
notas i cuentas cuya letra era absolutamente indescifrable,
tanto que el mismo don Isidro no poda entenderlas i se vea
obligado, por equidad, restringir el nmero de palmetazos
los nios que no podan leerlas de corrido.
Los libros de Boris como los de algunos otros nios,
eran: catones, silabarios, catecismos, tales como la historia
sagrada, la aritmtica, etc. El tea adems entre dos ta-
pas, una larga faja de papel que se plegaba, en forma de
libro : en cada pgina de las as agrupadas, estaba pintado
un animal, que junto con los dems, haca una coleccin
zoolgica abundante; el animal ms bonito de ella llevaba
esta leyenda : (( El antlope gacela es un animal hermoso i
y
< AGUAS ABAJO
^ 79
delgado de cuerpo que vive en Asia i frica, en grandes
tropas manadas )).
En el de historia sagrada figuraban varias lminas de
las cuales slo recuerda Boris estas tres: Adn i Eva en
el Paraso ( Eva mui buena moza, Adn, hecho un tonto
).
El sacrificio de Abraham de Isaac ; Abraham, armado de
una hacha, iba descargarla sobre su hijo Isaac, cuando
un ngel mui oportuno, le dijo : (( Deten el brazo, Abraham,
no mates tu hijo Isaac, que Dios se d por satisfecho
con tu fe i obediencia . El Padre Eterno rodeado de ni-
os, al pie del cuadro se lea: Dejad los nios que
vengan m; Dios
)), modo de firma.
En cuanto un alumno saba leer, escribir, sumar, restar,
multiplicar i dividir, recitar de memoria la doctrina cristiana,
el silabario i el catn, i la rudimentaria historia sagrada, ya
poda salir de la escuela de don Isidro, habiendo agotado
el plan de estudios en el cual no entraba ni aun la geogra-
fa ms elemental de esta ciencia difcil i complicada; slo
se saba en la escuela, i eso por haberlo odo decir, que la
tierra se divida en cuatro partes, saber: Tupiza, Espa-
a, Jerusaln i Egipto, refugio de San
Jos,
de la Virgen
Mara i del nio
Jess,
durante los aciagos tiempos de
Herodes.
Tcame ahora referir la extraa aventura de don Isidro.
El padre de Boris, quien llamar en adelante don
Diego, hubo de evacuar un asunto difcil en una poblacin
cercana Tupiza; no pudiendo ir l, por ciertas razones,
busc en su mente la persona segura, inteligente i de con-
fianza que pudiera sustituirlo i no encontr otra que don
Isidro. Este, despus de muchas vacilaciones, asinti al pe-
dido i al da siguiente emprendi viaje montado en una mua;
.J;^\s,'>lM:i-ihL'-.:'u
,(.:-.;,.:,-,/';.,,.;,.*,--
;
;,.-.;., >.- ,
:;;'l'r- ^^ai!?y:^^v;a^.S,p.5^>:?^;
80 E. WILDE
llevaba, adems de su ropa habitual, su gabn i su sombre-
ro. Llegado su destino ejecut satisfaccin su cometido
i la maana siguiente, de madrugada, emprendi su via-
je de regreso.
A eso de las doce se ape de la mua para darle des-
canso i tomarlo l mismo ; se sac el gabn para refrescarse,
desensill la mua i en tanto que iba atarla en un ar-
busto acert pasar corriendo un guanaco; la mua se
espant i emprendi una carrera por esos cerros de Dios.
Don Isidro corri retenerla pero no la alcanz, aun cuan-
do la sigui hasta bien lejos. Quiso despus volver al sitio
en que haba dejado sus cacharpas i lo hizo con tan mala
suerte que no las encontr. Intent entonces hablar con
unos indios que lo miraban de lejos, pero stos al ver
encaminarse hacia ellos una figura tan extraordinaria i sinies-
tra, creyeron sin duda, que era el diablo, un esqueleto un
fantasma, i huyeron de su vista.
Don Isidro as abandonado, vag por aquel desierto
muchas horas, viendo con temor aproximarse la noche i
teniendo en perspectiva pasarla casi desnudo, sin comer ni
beber i la intemperie. Rendido i angustiado se sent en
una piedra maldecir su destino. As pas ms de una ho-
ra, cuando por suerte vio venir un hombre caballo, psose
en pie en seguida, al aproximarse el viajero, cuya cabalga-
dura al ver tan extraa aparicin, se espant i casi dio en
tierra con su jinete. Este al fin la tranquiliz, reconoci
don Isidro, averigu por qu razn se encontraba all en
ese traje, i entre alegre i compasivo, trat de remediar la si-
tuacin en que aquel pobre viejo se encontraba. Aproxi-
mndose unos indios que de lejos espiaban los actos del
fantasma, les explic el caso, no sin gran trabajo, para con-
vencerles de que el infortunado don Isidro era un hombre
como ellos, solamente vestido de un modo original. La mua,
el gabn, el sombrero i el aparejo fueron encontrados i los
dos viajeros llegaron Tupiza las 12 de la noche; con-
fes4t
'',
,,,Aifei
*
t AGUAS ABAJO* 81

1 - - - -
tent el uno de haber salvado un prjimo, tal vez de la
"
muerte i jurando el otro por todos los santos, que jams por
todo el oro del mundo volvera desempear comisiones que
requirieran el uso de cuadrpedo alguno.
Cuando cont don Diego su aventura, ste no pudo con-
tener la risa, hasta que vio don Isidro irritado i agresivo.
Es evidente que el maestro no habl de semejante asunto
jams en su escuela.
Tupiza contaba adems para la instruccin de los nios,
con la escuela del Estado gratuita ( la de don Isidro no lo
era ) i concurrida por nios i nias de todas clases, cuyo n-
mero variable era alrededor de cien. Cada alumno tena
su nmero.
Boris recuerda solo ste: Ambrosio Larrosa
44,
quiz
por la eufona de las palabras.
Ambrosio Larrosa era hijo de un seor francs, dueo pre-
cisamente del molino en cuyo cubo Boris se habra ahogado,
si el instinto de conservacin no le hubiera enseado na-
dar ipso-facto.
El edificio de la escuela contaba, ms de las piezas in-
teriores, con dos grandes salones ; el mayor de ellos era para
los varones, el menor para las nias. En el primero i princi-
pal, en cuyos muros estaban pintados el cerro de Potos, el
mapa de Bolivia i las batallas ganadas por los ejrcitos boli-
vianos, haba ocho bancos colocados uno tras de otro, prece-
didos, por uno especial, delante del cual haba otro ms alto
de mampostera, provisto en su cima de un canal ancho que
terminaba por sus extremos en un depsito inferior ; en el canal
se echaba arena fina para que en ella escribieran las nias
del
2
saln. Despus de cada ensayo el alumno que las di-
riga alisaba la superficie de la arena, borrando lo escrito i
preparndola para otro ensayo.
';&!s:iBayyS;t3SMsS&iU>as. _....isM&-"tS&aSAv,'
'
1-
82 E. WILDE
Boris, al>"im tiempo despus de salir de la escuela de don
Isidro, inc^res la del Estado, i pronto lleg ocupar su si-
tio en el octavo banco, el de los alumnos ms adelantados i
en la poca que me refiero, era l quien enseaba escri-
bir las nias en la arena, con gran contentamiento suyo,
pues Ilica figuraba entre sus alumnas. Estas escriban obe-
deciendo la voz demando de su Director que deca : Manos
arriba, tomen punteros, escriban , i dictaba las palabras.
Cuando 3oris le dio por imitar al italiano que el lector
recordar, en vez de decir manos arriba, deca: manos
ariba, lo cual Ilica le contestaba: 7iegra Mara, rindose
con gran falta de respeto su maestro
;
pero como la crtica
era merecida, Boris no se enojaba i poco poco perdi la
ridicula costumbre adquirida.
En la escuela del Estado se enseaba escribir cpn letra
inoflesa fina, secrn los modelos de caliora'a admirablemente
litografiados, procedentes de Chile i del Per.
El maestro en esa poca era un seor llamado Chacn,
buen hombre, intehgente, correcto, que desempeaba mui
bien su puesto. l tomaba las lecciones i con ms empeo
las de lectura que haca durar segn el inters del asunto
que los alumnos lean.
Boris llev un da un tomo del
Judo
Errante i recuerda,
que emocionado todava por un captulo ledo en su casa, an-
tes de salir para la escuela, iba llorando por el camino, i para
no llamar la atencin de los transentes hizo del libro una
especie de anteojo con el cual finga mirar alguna cosa.
En la escuela el maestro lo llam dar su leccin de lec-
tura. Boris lea, lea, lea i el maestro no pona trmino la
leccin; por fin en un momento lgido dijo: los nios no
deben leer esta clase de libros, djelo Vd. ah. Boris lo
\
dej, pero siempre crey que el maestro se lo haba quitado,
no por razones de moral sino por leerlo l.
'i\& i^.-
t AGUAS ABAja^ m
Los exmenes de fin de ao eran interesantes i preocupa-
ban mucho los alumnos ; Boris en su examen de urbanidad
sac el primer premio, consistente en un peso boliviano, una
verdadera fortuna para l i eso pesar de la respuesta ir-
nica i un tanto irrespetuosa que dio esta pregunta de un
examinador :
((
Qu piensa Vd. de los nios que juegan en la
calle ? ))

(( Que si esos nios fueran viejos haran mal )) dijo


i call.

c.
ILICA.
Ilica no era tal Ilica; al bautizarla la haban injuriado po-
nindole por nombre ILdefonsa, pero el sentido comn de las
gentes i el espritu de equidad la libraron de semejante nom-
bre i la llamaron Ilica. Perteneca una distinguida familia
de Tupiza, i en la poca en que comienza figurar tendra
12 aos, i era mayor que Boris, lo que no impidi ste con-
cebir por ella una pasin vehemente; pensaba en ella mien-
tras no dorma, le consagraba todos sus actos i todos sus
propsitos, la vea mentalmente en todas partes, oa su voz,
aunque no hablara i le sonrea respondiendo su sonrisa
imaginaria; cuando ella se hallaba ausente, le escriba cartas
amorosas con tinta simptica, es decir con zumo de limn,
intil preocupacin porque las letras resaltaban con su color
amarillo i no era necesario para leerlas exponer el papel al
lado de una vela de una brasa.

Qu le escriba ?

Las
frases ms amorosas de las obras de Lord Byron, traducidas
por Mrmol (un poeta argentino).
Ilica no contestaba jams ; sin duda tema cometer faltas de
ortografa no poda ponerse la altura de los conceptos de
su adorador, tal vez no saba qu decirle.
Entre tanto justo^-es decir que Ilica mereca ser amada en
la forma ms romanesca i exaltada, porque era una muchacha
:'4i^?
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' '( ';-
V.
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84 B. WILDE
mu inteligente, burlona, alegre, maliciosa, de bellsimas formas,
de un cutis blanco mate, labios un poco gruesos, sensuales,
cabello negro, largo i abundante, i carcter decidido, lo nico
que le faltaba era cierta ternura, adorno casi esencial en la
mujer ; pesar de eso, era ante sus conocidos, la novia oficial
de Boris, i ante l, su delicia i su tormento, porque ella mez-
claba sus escasas palabras cariosas, siempre una burla fina
que les quitaba todo valor. Su novio, para hacerse valer
ante ella, se inventaba hazaas. Como era un tanto fantstico,
se imaginaba tener enemigos i luchaba con ellos.
Un da, solo, en la huerta de su casa, armado de un cor-
taplumas, acometi un enemigo invisible, i al tirarle ima
cuchillada, el cortaplumas fu herir una de sus rodillas; el
el pobre nio levant su calzoncito, vio un ojal abierto des-
tilando sangre, i antes de atender restaarla, se puso bus-
car el pedazo que segn l faltaba
,
sin sospechar que la re-
traccin de la piel cortada, era causa de la aparente falta.
Tom su viejo pauelito, hizo con l una venda, cur as su
herida: pero esto le dej por toda la vida una cicatriz, por-
que sus bordes no haban sido adosados. El enamorado i
pequeo caballero cont Ilica su combate, dicindole que
la ria haba sido con un rival que la amaba, claro que Ilica
no crey una palabra de tal cosa.
En otra ocasin mostrndole un pequeo ganglio infar-
tado que tena en el cuello, le dijo que era una bala; se haba
batido en duelo causa de ella. Nunca Ilica se ri con ms
ganas; i por muchos das su primera pregunta era esta:
Cmo va la bala? imagnese el lector la desazn del novio
oficial cuyas hazaas eran tan poco apreciadas por la in-
diferente muchacha.
nica i su familia iban pasar una parte del verano en Pa-
lala, un hermoso valle, por cuyo fondo corra un arroyo abun-
doso. La casa estaba situada la vera de ste, medio oculta
entre rboles muy grandes
;
por su parte la familia de Boris
iba una hacienda que distaba ms de una legua de la de Ilica.
'M'^-L-.^.
< AGUAS ABAJO* 85
Boris se escap un da de su casa i se fu pie la de Ilica
con el intento de verla. Llegado la casa se puso rondarla,
sin atreverse entrar, pesar de los ruegos de la familia que
lo descubri. No puedo, dijo, he venido solamente pasear
por ac, nada ms, muchas gracias, i se volvi su casa.
Han visto Vds. un tonto ms grande ? Hace un largo viaje
para un objeto dado i luego por su misma voluntad no lo
realiza! Lo peor del caso es que al volver su casa, su
mam, doa Visitacin, vindole congestionado, asoleado,
rojo como una brasa, cay como una trombra sobre l.
(( Sinvergenza, bandolero, mal criado, atrevido, que ha-
brn dicho esas gentes ; habrn credo que ibas para que
te convidaran almorzar, como si te estuvieras muriendo
de hambre ! ))

Pero si no he comido nada mam, respondi


Boris, no importa replic ella, lo que has hecho merece un
castigo i te lo impongo, i diciendo i haciendo lo tom de
un brazo, lo llev su cuarto i lo meti en la cama. Boris
cuando se hall solo, exclam suspirando: Oh! Ilica, cunto
me cuestas! pesar de que ella no tena la menor culpa
en la aventura.

D.
ESTER.
Con todas las cosas relatadas en el prrafo anterior, el
nio no era feliz. Los procederes de Ilica lo atormenta-
ban i decidi sustraerse su imperio. Pero, como para
dejar un amor, lo menos tericamente, se necesita empren-
der otro, Boris no supo qu hacer hasta que la Divina
Providencia, por equivocacin probablemente, hizo la buena
obra de transportar Ester, de Salta Tupiza, donde no
se haba visto hasta entonces, una criatura semejante
*
ella. Era recin casada i vena con su marido; para com-
,,-r,.. I. . . ;jj.,,,i,-..,;>fj,-.:^ ;",irrii(H^-. w,.,--,-
T : ;*; r;
86 E. WILDE
plemento traa un piano, instrumento desoonocido en el
pas i que caus la admiracin del vecindario.
Los jvenes esposos que venan recomendados don
Diego, ausente la sazn, fueron acatados i obsequiados,
dentro de los lmites de sus medios, por la familia de ste,
siendo uno de los obsequios el de poner Boris las
rdenes de la seora para acompaarla, previo permiso
de faltar la escuela, por parte del seor Chacn.
El marido era un lindo mozo, elegante, amable, bien
educado, siempre de buen humor i reflejando en su sem-
blante la felicidad ntima en que viva.
Era^ mui carioso con Boris, quien sin embargo tor-
turaba cuando acariciaba i besaba su mujer, la miraba
con ojos de infinita ternura.
Llamaban la atencin en Tupiza los vaporosos i ele-
gantes vestidos de la joven, hechos con delicadas telas de
colores atenuados. Sus pauelos eran tan finos que, se-
gn el nico poeta de la provincia, debieron ser hechos
con la luz de una estrella moribunda; frase que corri de
boca en boca.
Boris pasaba casi todo el da acompaando Ester,
mientras su marido andaba fuera, ocupado en sus nego-
cios. Ester se entretena tocando el piano i lleg en su
infinita caridad, hasta ensear al nio un vals que l to-
caba con un dedo, i aun toca de la misma manera, en
todos los pianos que le caen la mano.
Ester, vista en el cerebro de Boris, era una perfeccin,
i aun fuera de l, para todo el mundo, una criatura ex-
quisita, la cual el pobre muchacho se acercaba siempre
temblando cuando ella lo llamaba. Si lo acariciaba, una
emocin extraa lo embargaba, i su pecho vibraba como
una caja armnica al reflejar una onda musical.
Si lo besaba, oh Dios, si lo besaba! un deleite angus-
tioso lo oprima, su cuerpo vacilaba i slo un gran es-
fuerzo le impeda caer desvanecerse.
^
< AGUAS ABAJO
>
87
Al entrar en la sala en que ella estaba, un ambiente
magntico lo envolva; donde ella respiraba, una atmsfera
etrea de suave aroma se esparca, par de los efluvios
de su adorable cuerpo.
Cuando ella sonrea, de toda pesadumbre haca un con-
tento i si hablaba, Boris oa dulcsimos acordes! en fin, si
lo miraba, prximo llorar se senta cada instante, tanto
al verla vivir lo impresionaba.
La luz del da que entraba por puertas i ventanas, al
encontrar la de sus ojos se apocaba i Boris no entenda
cmo el sol brutal osaba algunas veces tocar la fina tez
de su semblante, cuando slo la luna la va lctea eran
dignas de enviarle sus blandas caricias.
Hablarle era un pecado! slo deban rezarle las gentes
que la vean?
Era acaso su cuerpo un cuerpo humano? Para Boris,
Ester no coma, ni beba, ni dorma; no ejecutaba ninguna
de las funciones de los seres orgnicos vivientes: era un
espritu puro que afectaba las formas de una mujer; pero
nada ms! El no entraba examinar las contradicciones
que semejante concepcin presentaba.
Una vez quiso imaginarla como si viera Constanza in-
tent desnudarla all en su mente; alcanz sacarle el ves-
tido, i luego un corpino debajo del cual haba otro, que
tambin sac, tras de ste otro i despus otro i otro, sin
llegar sacar jams el ltimo; lo mismo hizo con las fal-
das; sac montones de ellas i siempre quedaban algunas,
de manera que nunca lleg ver lo que haba tras de
las ropas perpetuamente reproducidas. Lo nico que po-
da ver de su cuerpo era la parte superior de su busto,
mui escasa por cierto. (La palabra usfo le pareca gro-
sera tratndose de Ester).
Como todo tiene su fin en este mundo, Ester se fu.
Boris la vio partir i no muri; pero para l Tupiza qued
t;.
. -i iti^-SL-rt- .<,t_i. -i^'f^A. >P^Ai.
88 E. WILDE
triste, oscura i vaca. Sin embargo, notaba con asombro
que nada haba cambiado i se irritaba contra esa indife-
rencia de las cosas ante tan formidable catstrofe! Por
qu habindose ido Ester no se hunda todo? Qu objeto
podran tener en adelante el sol, la luna, las estrellas, los
montes, los ros, los valles de la tierra? Por qu i para
quin haba das i noches? Cmo se atrevan continuar
viviendo las gentes, los animales i los rboles? Oh su-
prema insensatez! . . .
E.
LOS JUEGOS DE LOS MUCHACHOS. LOS ENTRETENIMIENTOS
PARTICULARES DE BORIS.
Abandonemos los recuerdos ms menos dolorosos de
Boris i vengamos otros ms plcidos ; los referentes
sus entretenimientos con sus camaradas en pocas deter-
minadas.
No s porque en todos los pases hai pocas sealadas
para juegos especiales. Comprendo que la poca para jugar
los voladores (cometas, estrellas, barriletes, etc.) sea la
estacin de los vientos, pero no comprendo porque ha de
tener estacin fija el juego de la rayuela, el de los botones,
el de las bolitas i los dems. En fin, ello es as, i no me
toca buscar las razones de lo que no tiene razn de ser.
La tuncuna (rayuela). Como algunos acadmicos pro-
bablemente no saben en qu consiste ese juego, voi
describirlo rpidamente.
Se hace primero una figura de lneas de distintas formas,
yendo de lo sencillo lo complicado ; en la figura hai casillas
de diferentes dimensiones; el jugador colocado en la lnea
inferior, arroja un tejo la primera casilla i saltando sobre
ella en un pie lo expulsa fuera; sigue con la segunda casilla
i hace lo mismo, despus con la tercera i as hasta la ltima.
*.
< AGUAS ABAJO
y
'^'^
Este proceso debe verificarse sin que el jugador pise ninguna
lnea; cuando ha expulsado el tejo de la ltima casilla ha
ganado el juego si el segundo jugador no hace lo mismo.
Los chubis, anchos, porotos. Haba en Tupiza una varie-
dad infinita de judas con los nombres diversos del margen.
Estas judas eran de forma, tamao i color diferente, unido
salpicado. Se haca montones de cuatro de ellos, colo-
cando unos encima de otros; los jugadores arrojaban con
el dedo pulgar un objeto pequeo sobre la pirmide de
chubis; si la volteaban todos los chubis le pertenecan;
cuando erraba el tiro tocaba al competidor su turno i as
segua el juego hasta que ninguna pirmide quedaba en pie.
Los montones podan ser de botones de bolitas de
piedra, de vidrio de otra materia.
Silbatos: su tiempo vena la poca de ellos; sta s
se explica, porque los silbatos eran formados por el hueso
de un albaricoque raspado en un extremo, hasta dar con
la almendra que se sacaba poco poco con un alfiler.
Chuncululos: Esto s que no saben los acadmicos. Estos
(no los acadmicos sino los chuncululos), eran huesos de
los pies de corderos, de vacas, caballos i hasta de camellos
i dromedarios. Con tales huesos se formaba ejrcitos;
haba en ellos infantes (huesos chicos), soldados de caba-
llera (huesos grandes), generales (huesos de caballos),
mariscales (huesos de dromedario de camello).
El hueso esponjoso de la ua del animal era el casccjT
que llevaban los oficiales del ejrcito.
Nunca podr olvidar Boris el de
Jos
Montellano, com-
puesto de dos mil soldados con sus oficiales, comandantes
i generales divididos en diferentes cuerpos, de los cuales
cada uno tena su color (amarillo, rojo, verde). Se com-
prende que este ejrcito juntado en aos de paciencia, era
disciplinado i por tanto invencible.
Dos ejrcitos contrarios formaban sus lneas de batalla;
el muchacho poseedor arrojaba desde su campo una piedra
:. -ir. ,''t'-C%i.K-j?t4^J'iili;M-i;.>*;
90 ^. WILDE
al campo enemigo, con la cual volteaba sus soldados.
Cuando el ltimo de un ejrcito caa, el que conservaba
todava soldados en pie, era naturalmente vencedor.
Juego
del trompo: Este es tan conocido que me parece
intil describirlo; solo dir que el crculo del cual se ex-
pulsaba al trompo enemigo se llamaba la Troya, i que haba
unos trompos grandes del sexo femenino que llevaban en
su cuerpo varios trompitos, los hijos se supone, que salan
bailando juntos con la madre.
Cara castillo : Apuesta universal resuelta por la figura
de la moneda que al caer al suelo muestra una otra faz.
En cada idioma se da naturalmente el nombre que corres-
ponde la moneda.
Voladores: Estos eran construidos con una armazn de
caas, listones delgados de madera, armazn sobre la
cual se aplicaban hojas de papel que se adheran ella
con engrudo ; segn su forma llevaba uno otro de los
nombres ya citados. Todos tenan cola; una tira de gnero
en un extremo que llevaba en la punta colgante, un cor-
taplumas, un cuchillo cualquier otro objeto cortante; esos
eran los voladores de batalla. Al armazn se fijaba varias
cuerdas que terminaban en otra mui larga^ por medio de
la cual se haca remontar el volador hasta la altura deseada.
El entretenimiento consista en verlo volar cabeceando
no cabeceando; el aparato cabeceador demostraba haber
sido mal construido; los que volaban serenos eran mui
apreciados.
En los das de batalla no se usaba sino de los voladores
armados, i naturalmente la victoria corresponda al muchacho
que consegua manejar su aparato, de modo que la cola de
ste rompiera la tela el papel del enemigo i lo haca
caer en tierra; ya se prevea en Tupiza la guerra de aero-
planos !
Libes: Como se sabe son formados por tres cuer-
das unidas, que en su extremo libre llevan una bala. En
.:
'*-:
< AGUAS ABAJO
>
91
Tupiza los muchachos sah'an al campo con ellos cazar
pjaros.
En materia de caza, Bors no tena competidor, porque
era amigo de un joven poseedor de dos escopetas, una
de las cuales prestaba al muchacho cuando iban juntos
cazar en Palala, un bosque prximo entre montaas. El
da de caza era el ms feliz de la vida de Boris, siempre
dado una especie de alegra melanclica que se exaltaba
cuando oa el arrullo de las torcazas los gritos de las
otras aves que l i su amigo iban perseguir i matar in-
justamente.
Otro de sus grandes placeres era ir esperar lea.
Los indios la traan al pueblo en escasa cantidad i no
era de contar con que fueran ofrecerla las casas; as
para tenerla era necesario ir contratarla antes de su
entrada la poblacin i Boris desempeaba esta alta mi-
sin, en el caballo del cura, su padrino, popular entre to-
dos los caballos, diez leguas la redonda, por su man-
sedumbre, su andar de sobrepaso i principalmente por ser
de quien era.
En tales condiciones Boris se captaba la buena voluntad
de los leadores i ajustaba la lea precio moderado, no
por su diplomacia, sino por la influencia misteriosa del ca-
ballo, asociado en la mente de los indios las bondades
del virtuoso prroco que bendeca los matrimonios, bauti-
zaba los recin nacidos i consolaba los moribundos
en los ltimos trances de la vida.
Se jugaba tambin entre los muchachos la pelota,
las carreras i al ((salto del cordero.
La taba: era un instrumento de juego ms bien de hom-
bres.
Puedo aadir las diversiones el cultivo de la msica;
los instrumentos para l consistan en silbatos, hechos de
carozos de albaricoque; en arpas, guitarras, violines pri-
mitivos, flautas i quenas ms menos indgenas; cajas i
-. :.:i.&i,adt^tii?
92 B. WILDE
tambores, clarines de origen extico, armoniums de boca,
flautas del Dios Pan, platillos i chinescos. Como se v,
con todo ello poda formarse una orquesta.
Debo contar tambin el uso de la trompa (trompa ma-
rina, no s por qu) instrumento formado por un anillo de
hierro, incompleto, de cuyos extremos salen dos barras
rectas i paralelas entre las que se aloja una lengeta els-
tica, soldada al centro del aro, i que al llegar al extremo
de las barras, se dobla sobre su plano en ngulo recto
i permite hacerla vibrar con un dedo. Para tocar este
instrumento se coloca las barras entm los dientes i se so-
pla sobre ellas al mismo tiempo qi^" se hace oscilar la
lensfeta.
&'

F-
LAS FIESTAS RELIGIOSAS I OTRAS.

VARIAS PECULIARIDADES.
Navidad en Tupiza.

Como en todas partes, pues la


China, el
Japn,
la India i anlogos pequeos territorios
no cuentan, nace en Tupiza el nio
Jess
todos los aos,
i este accidente natural, impotente para impedir que se
muera los 33 aos, es celebrado ingenua, brillantemente,
con una fiesta llena de ternura i novedad que se repite
idntica, ao tras ao.
Los primeros preparativos para ella, se hacen visibles
en las casas por el afn con que desde muchos das an-
tes del 25 de Diciembre, las dueas echan trigo en cuanta
vasija encuentran mano, lo riegan da por da i obtie-
nen matas verdes verticales, abundantes i frescas. Crecido
el trigo puede nacer
Jess
cuando le d la gana, pues
preparar el nac7niento cuesta poco; basta para ello cons-
truir con unas tablas, un altar con gradas, cubrirlo decen-
temente, sacar de los bales los animales, muecos, juguetes
i artefactos decorativos, colocarlos en los escalones del
.iii^>,,,,^..
AGUAS ABAJO
y
"
93
tablado, instalar en el plano superior la imagen escul-
tural del nio, que invariablemente lleva tres pequeas
espadas de latn en forma de llamas de fuego, clavadas
en la cabeza; avanza los brazos en la actitud tradicional
(de quien se prepara recibir un plato i sonre ama-
blemente con sus labios de escayola pintada que no co-
munican su alegra los ojos fijos i vidriados del recin
nacido, quiz causa de las esptulas.
Se halla acostado de espaldas sobre un lecho de paja;
la divina inocente Mara anda cerca; Santa Ana
y
San
Jos,
los Reyes Magos, una vaca, un cordero, dos pasto-
res, una cabra, un camello, leones, tigres, lobos i otros
animales domsticos, dado el caso, rodean la cuna (supon-
gmosla tal), en las gradas inferiores toda la fauna de la
tierra se halla representada: las aves
y
los peces figuran
en varios grupos, i molinos, tahonas, ferrocarriles, solda-
dos, muecas, instrumentos de msica, vasijas de todo g-
nero i cuanto juguete llega Tupiza, aparecen entre los
platos, tazas i jarros de los cuales emergen las matas de
trigo en crecimiento, sin las que no habra nacimiento po-
sible (el lector se habr apercibido de que el nacimiento
es el retablo descrito).
Cada seora, ms menos beata pudiente, eriga su
nacimiento. El ms notable era el de doa Remedios. Este
se levantaba cada ao en el extremo de un gran saln
lleno de flores, alrededor de cuyos muros se instalaban
tres filas de sillas de diferente construccin i edad. Las
paredes blanqueadas no eran afeadas por cuadro alguno i
nadie habra evocado el nombre de un pintor no estar all
el nio Dios, que con sus gorduras i color sangriento, pare-
ca un nio de Rubens, i recordaba las obras maestras de ese
gran pintor, que como todos saben, representan carniceras
ms menos bien provistas. A la hora dada entraban ^tres
msicos : un ciego, un tuerto i un bizco, es decir, un violn,
una guitarra i un clarinete. Instalados en un rincn una or-
i. i.'.'c..' ..... . . ;
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94 JS. WILDE
den de la duea comenzaban sonar con tales estridencias,
que los camellos i otros animales con pelo, del retablo, seme-
jaban puercos espines, tal punto las melodas haban elec-
trizado su piel.
/
Los invitados la ceremonia entraban al saln, las ma-
l dres se colocaban en las sillas de la ltima fila, las hijas
adelante i los mozos donde queran ; se reconoca las ma-
dres por su fealdad i su apariencia de viudas pobres i
las hijas por su juventud, su gracia i ciertos indicios fsi-
cos que denotaban una gran tendencia al matrimonio.
A una orden de doa Remedios, surgan de las filas dos
nias de las ms bonitas, de anloga estatura, que se po-
nan bailar cantando villancicos, aproximndose al naci-
miento i retirndose de l con pasos cadenciosos, pequeos
saltos, ondulaciones de cuerpo, genuflexiones, movimientos
armoniosos *de brazos i todo ello presidido por sonrisas
celestiales en rostros divinos. Los bailes de las caritides
nada significaban al lado de stos que inundaban la atms-
fera con voluptuosidades infinitas, desconcertantes i religio-
sas, que hacan estremecer hasta los centros nerviosos del
ciego, imantado por influencia.
Tras de la primera pareja surga la segunda i tras de
sta la tercera i as sucesivamente, hasta que todas las nias
hubieren bailado; la msica cesaba, los concurrentes se
ponan de pie; las madres comenzaban denigrar las
que no eran sus hijas, de lo cual resultaba el elogio de
stas, pero como las otras hacan lo mismo, todo quedaba
/mpensado.
"^
Los galanes se aproximaban las muchachas i concluan
arreglos bajo la influencia de los perfumes corporales i de
los de las flores, que en los cHmas secos son mui oloro-
sas, de los cuales resultaban su tiempo nios de carne
i hueso, previo matrimonio sin matrimonio previo. Du-
rante muchos das posteriores la fiesta, no se hablaba en
Tupiza de otra cosa que de sus incidentes, pero pasando
&.
< AGUAS ABAJO
i
95
el tiempo como todo tiene un trmino en este mundo, los
comentarios se apagaban, doa Remedios arrullaba secre-
tamente en su alma el recuerdo de su triunfo i entrando
en lo humano, continuaba su comercio de comestibles i be-
bidas que le daba una renta de 7 8 pesos bolivianos ms
menos por semana, renta colosal en aquel paraje i en
aquellos tiempos, con la cual se provea de nuevas figuras
ms menos adecuadas para sus nacimientos futuros.
La adoracin de los Reyes.

Boris no se acuerda una


palabra de lo que suceda en esa fiesta i debo inferir, por
tanto, que nada de particular ocurra.
EL Carnaval.

Era en Tupiza ms menos como en


todas las aldeas i aun ciudades. Comenzaba slo cuando
entraba al pueblo un individuo estrafalariamente vestido, que
viva en el campo i al cual los indios amigos obligaban
por fuerza jnarchar delante de ellos, golpendolo cuando
se resista procuraba huir; por fin, adentro no haca ms
oposicin iniciaba los bailes, cantos, saltos i locuras de
todas clases. La poblacin, desde ese momento, se enlo-
queca tambin, bailaba en las calles, cantaba, haca ruedas
tomndose de las manos, sin distincin de sexos ni de cla-
ses; se vea algunas mscaras con trajes ridculos.
Estas diversiones se interrumpan para beber chicha, comer
aj (plato especial del pas) i naturalmente, tras de este
entreacto, los bailes continuaban ms i ms animados, hasta
la noche, *en que la embriaguez de los indios era indes-;
criptible.
Lunes i Martes de Carnaval, todo continuaba lo mismo,
hasta que el indio, smbolo de la fiesta, era expulsado
pesar de oponer la misma resistencia que su entrada ; i
todo terminaba dejando como recuerdo algunas alegras,
muchos pesares i no pocas enfermedades i aun muertos,
como resultado de los excesos perpetrados.
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96 E. WILDE
Cuaresma.

Al desorden carnavalesco segua el reco-


gimiento de la cuaresma. El da de Ceniza todos los fie-
les acudan al templo donde eran empolvados, oyendo la
tradicional sentencia :
((
polvo eras i en polvo te converti-
rs )) i seguan las fiestas religiosas ms menos especiales
en cada localidad : confesiones, comuniones, penitencias,
ayunos, etc.
La Sema7ia Santa.

Llegaba ms imponente an. En


el patio terreno vaco que estaba enfi-ente de la igle-
sia, se levantaba el calvario, hecho con ramas de rboles,
maderos, tablones para las gradas i la cruz en que deba
espirar el Redentor.
El da de Jueves Santo el templo era visitado por toda
la poblacin, vestida todava de color i ostentando cada
joven seora los ms lujosos trajes ; el Viernes Santo el
cuerpo de Jess
figuraba ya en la cruz i la poblacin deba
asistir al sermn de agona que el cura predicaba desde
un pulpito improvisado. La ceremonia era conmovedora,
la concurrencia miraba con odio Longinos i los que
daban agua con hil i vinagre al Cristo moribundo ; no se
oa sino sollozos i llantos extremados. El cura predicaba
sobre las siete palabras, con voz emocionada; el pbHco
responda con nuevos llantos i suspiros que redoblaban,
cuando al fin el prroco deca: salid varones santos. A
esta orden salan seis ocho penitentes del interior de la
iglesia, unos vertidos de blanco, que llevaban en la cabeza
un cono prolongado, tambin cubierto de blanco, otros de
gris, con la cabeza cubierta, pero que conservaba su forma
natural. Estos causaban Boris un terrible espanto, no
s por qu. El cura continuaba dando sus rdenes que los
penitentes ejecutaban; as, descolgaban el cuerpo de
Jess,
una imagen bastante bien hecha, i lo colocaban en una urna
para transportarlo. Es evidente que durante esta opera-
cin los fieles se entregaban al ms inmenso dolor, con lo
cual el prroco quedaba complacido. He olvidado decir,
< AGUAS ABAJO
y
97
que una de las ceremonias que ms impresionaban Boris,
era la de las tinieblas, miserere, maitines no s como,
en que los concurrentes al templo, iluminado en los alta-
res i en una especie de tringulo lleno de luces, asistan
al espectculo viendo apagarse todas las velas una por una,
hasta que la iglesia quedaba en tinieblas; entonces los fie-
les comenzaban disciplinarse i no se oa sino sus quejidos
i el ruido de los latigazos que se daban.
Durante una parte de la semana santa no se permita
tocar campanas ; stas eran sustituidas por matracas carra-
cas. El Sbado de Gloria, tras de cohetes quemados i
camaretas que metan un ruido infernal, la poblacin en-
traba en regocijo por haber resucitado
Jess'.
El domingo de Pascua era ya plena fiesta ; de los campos
venan ramos i canastas de flores, entre ellas dalias ama-
rillas, mui celebradas por su perfume, i albahaca, malvas i
otras yerbas con olor.
En las plazas se organizaban bailes i comidas ; vendase
en los puestos chicha, chuya, ajipas i otras frutas; buue-
los, empanadas, tamales, capias, roscas i rosquetas, i mil
platos sabrossimos.
Corpus.

Fiesta mui singular, caracterizada por la afluen-


cia de indios llamados cornetas, caballitos i silpuris. Los
primeros iban vestidos de cualquier modo; traan una caa
de tres cuatro metros terminada en un extremo por una es-
pecie de bocina encorvada hecha de cuero i en la parte in-
ferior, por un agujero lateral en el cual soplaba el portador;
este instrumento daba un sonido ronco, duro, desagradable,
aunque cadencioso, que atronaba durante todo un da la
poblacin. Los caballitos eran indios vestidos de la cintura
arriba con una chaqueta llena de abalorios, i llevaban en la
cabeza una especie de gorro sombrero hecho con plumas
1
;../'-
I
98 E. WILDB
i cintas, vidrios, etc. A la cintura se adaptaba un armazn
en forma de caballo, con riendas adornadas i mandiles.
Los silpuris eran otros indios adornados con plumas,
cintas, cuentas, rosarios i otras baratijas i el gorro corres-
podiente. Estos llevaban en la mano derecha un bastn de
fina madera que terminaba en una horqueta movida com-
ps durante la marcha. En ella iban los caballitos i ambos
lados los silpuris bailando i cantando. Detrs los cornetas.
La comparsa acompaaba la solemne procesin del Corpus
i recorra las calles durante todo el da; su fiesta termi-
naba en una cena colosal en que los oficiantes se em-
briag-aban.
Todos los Santos,

De esta fiesta no recuerda Boris sino


que los tenderos, comerciantes, panaderos i confiteros, ha-
can muecos figurando hombres animales, turcos santos
i vrgenes de pasta, de azcar, caramelo otros ingredien-
tes; en ninguna otra fiesta se haca cosas anlogas.
Da de difuntos.

Este era un gran da para Boris, por-


que asista los responsos de su padrino el cura, i vea
llover en un plato de madera hasta llenarlo, medio (un me-
dio era la mitad de un real) tras medio, precio de cada res-
ponso.
Con qu avidez miraba Boris esa lluvia, cuando slo la
muerte de un Obispo poda l conseguir un medio/
El cura, suspendiendo la tarea medio da, para recomen-
zarla la tarde, trabajaba todo el tiempo, recogiendo una
buena cosecha, pues de toda la comarca llegaban indios, in-
dias, mozos i viejos hacer decir un responso por el alma
de sus muertos.

Quin no tiene algunos
!
El padrino de Boris sola remunerar la asiduidad de ste
con unos cuantos medios.
&
* AGUAS ABAJO
y
99
La poblacin iba en ese da al cementerio llevando flores
i cruces que depositaba en las tumbas al son de sus llantos
i suspiros doloridos; vease all tristes escenas, algunas ver-
daderamente conmovedoras.
Aparte de las fiestas religiosas, haba otras peculiares; la
ms caracterstica de ellas era la de la siembra Guaques
Uaques.
Algunas familias tenan chacras laborables, iban con
sus amigos en el da de la siembra pasar un da de campo.
All se encontraban con los labradores que desde la madru-
gada, araban la tierra dirigiendo bueyes mansos i esforzados.
Tras del arador iban jvenes i viejas echando la semilla en
el surco hecho por el arado i as continuaban hasta medio
da, hora del almuerzo campestre, abundante, riqusimo, sa-
broso, del cual participaban las familias asistentes. Este
almuerzo era regado con sendas tazas de chicha, de chuya,
( un licor alcohlico ms fino ). As fortificados los indios
volvan la siembra, seguidos esta vez, por los nios de las
familias que haban ido la fiesta, llena de encantos para
ellos.
En determinadas fiestas, Boris no recuerda cuales, se or-
ganizaban tiendas al diminuto, en que se venda retazos de
gneros, restos del comercio en grande i mil baratijas; lo
particular era que en algunas servan de instrumento de
cambio unos tejos de piedra ( canto rodado que se traa del
ro). Estos tejos discos elipsoides, servan para las
construcciones de paredes, cercos, casas, pisos de patio i ca-
llejones. En otras tiendas, lo que se usaba como plata i oro
eran pedazos de loza porcelana, cuyo empleo posterior no
recuerda Boris.
i i^L
f^m^fS^f "pirV'fT^^^^Wfi^fm^
100 E. WILDR
No creo que haya en el mundo pueblo alguno en que hu-
biera ms cosas que comer i ms ricas que en Tupiza.
All haba todo lo que existe en otras partes i adems
frutas i comestibles que no haba en ninguna otra. Citar
slo algunas especiales: ^jipas, (unos tubrculos mui sa-
brosos) vaco?ies de forma cilindrica, dulces i frescos; ocas,
tambin mui ricas. Anchi, producto secundario de la fabri-
cacin de la chicha; aitcucus, una pasta de caramelos dul-
ce mechada con almendras cacahuetes ( man
),
guisos de
chaqui, producto all muy bueno que hasta puede comerse
crudo, tan seco es. I en materia de bebidas, aloja de alga-
rrobo de maz, chuya mencionada ya, i un lquido alcohli-
co que se obtena echando agua en los odres vacos de
vs!^ guarapo. Todo exquisito.
-.--ttiiSia'
\ AGUAS ABAJO*
101
V.

A.
OTROS RECUERDOS. LOS DIFUNTOS ENVUELTOS. EL FUSILAMIENTO DE
LASARTE.

UN VIAJE PROYECTADO.LA SEORA DE PAZ.

AOS
MS TARDE.
De una gran parte de la comarca los deudos de los que
moran llevaban Tupiza los cadveres de stos, envueltos
generalmente, en una manta g-ris i colocados en una an-
garilla parihuela i los depositaban en la puerta de la
iglesia, con sto, los muertos tenan su misa de cuerpo
presente. Boris no poda entrar la iglesia, sin poner
prueba todo su valor; los difuntos envueltos, cuyo rostro
i cuerpo no vea, pero adivinaba, le causaban un horror
indecible. Esta impresin le dura hasta ahora, aun cuando
parece incompatible con su profesin de mdico.
Nunca ha podido ver sin un penoso sufrimiento, ningn
cadver envuelto. Cuando ms tarde estudi anatoma i
llega hasta ser el Director del anfiteatro, lo primero que
haca al entrar en l, era quitar los cadveres del depsito,
la sbana manta en que estaban envueltos ; as el envol-
torio dejaba de ser terrorfico, i el muerto presentaba un
cuerpo i un semblante simptico
;
ya no inspiraba temor, i
transportado
la mesa de diseccin se dejaba cortar man-
samente.
Boris que ha sido siempre algo enamorado, sola llevar
los ramitos de flores que le daban las nias del vecindario,
i>^jA\:..-Uj..-:->.-L'~-Jia"^.rk:&"i,y.Uk'^t^^^^^
q^^^-ri;'^-' ^^r'rr^r'^j^'"-
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\'7 -^ v?-,^- pf^
102 :. WILDE
i para no tenerlos en su ojal, abra uno en el pecho del
cadver estudiado i colocaba en l las flores, que, favor
de la humedad de la herida, se conservaban admirable-
mente. Concluida la diseccin, el ramito previamente la-
vado, volva al ojal del cual haba salido.
Un acontecimiento doloroso, fu motivo de largos comen-
tarios, durante un tiempo, el fusilamiento de Lasarte. Este
se haba desgraciado, como dicen en la Argentina, come-
tiendo un asesinato. Fu juzgado, condenado i fusilado
pblicamente.
Era un joven muy simptico i sin duda no malo, pero el
destino
. . .
Cuando cay tierra, el populacho se abalanz su ca-
dver, lo desnud i reparti pedazos de su ropa para con-
servarlos como rehquias.
Boris asisti al fusilamiento, lo que le pes siempre, por-
que la tragedia dej en l un recuerdo doloroso i permanente.

n caballero argentino lleg Tupiza, llevando un arreo


de muas para venderlas.
Como tena alguna carta para la madre de Boris, fu
su casa repetidas veces, i all se habl de la posibilidad de
que llevara Tucumn, dos de los nios. Con el trato
diario, el proyecto se formaliz, siendo el viajero al pare-
cer, el ms empeado en realizarlo. Va de suyo que este
seor almorzaba i coma en casa de Boris, sin dejar de
lado su tema. La madre, con grandes sacrificios, prepar
ropa de viaje ; los nios estaban encantados, soaban con
las peripecias que deban ocurrir i esperaban con ansia el
da de la partida.
Triste desengao ; una maana fu el caballero aprove-
chador, que jams tuvo la idea de llevar los nios, i de-
< AGUAS ABAJO
>
103
clar que se vea obligado irse La Paz. Infame sujeto,
que por vivir gratuitamente en Tupiza, haba inventado el
famoso viaje, obligando la familia engaada, hacer sacri-
ficios para prepararlo, i concluir por imponer un martirio
sin nombre, los pobres muchachos, con una vituperable
hipocresa.
A qu contar la desilusin de los nios, sus tristezas i
sus llantos que no tenan fin!
Despus de la cada de Rozas (tirano argentino), muchas
de las familias emigradas volvan su pas, i entre ellas
la de un seor Paz, cuya esposa i sus dos hijas, llegaron
Tupiza, donde pasaron algunos das de reposo, descansando
de su largo viaje desde el extremo del pas.
La seora, era amiga de doa Visitacin, i tucumana
como ella.
Fu muy cariosa con toda la familia, i jams Boris ol-
vidar la generosidad de esa dama, que, viendo los nios
mal vestidos i faltos de todo, les mand hacer ropa i les
regal mil objetos. Boris se complaca con frecuencia en
demostrar su gratitud hacia esta dama; era como se v
un tanto loco quien sin serlo, conserva gratitud en este
mundo
!
Aos ms tarde Boris encontr las preciosas hijas de
esta seora casadas, i naturalmente, desgraciadas, como co-
rresponde los altos designios de la Divina Providencia.
L:4...
y^'^:--.
":

'"'
s'T
',
104 E. WILDE
i

B.
SITUACIN ECONMICA DE LA FAMILIA, TRISTES REMINISCENCIAS. VENTA
; DE JUGUETES. EL PADRE, DON DIEGO, LA MADRE, DOA VISITACIN,
LAS HERMANAS I LOS HERMANOS DE BORIS.

PECULIARIDADES DE
ALGUNOS VECINOS DE TUPIZA.
Incurriendo, como de costumbre ya anunciada, en anacro-
nismos, contar tomando una poca dada, las penurias por-
que pasaba la familia de Boris.
Su padre estaba emig-rado de Tupiza por haberse metido
en una revolucin contra el gobierno leg"al de Bolivia. Su
familia, compuesta de la madre i sus ocho hijos, qued
sin recursos. Un seor mui g-eneroso le prest una casa
para que la habitaran gratuitamente
;
pero eso no bastaba,
la familia tena que vivir, i viva favor de donativos prs-
tamos que les hacan ese seor, su hermano, el cura Rendn,
padrino de Boris, i otras gentes buenas del pueblo, no obs-
tante lleg un da en que estos recursos tocaron su fin i
entonces fu necesario recurrir una operacin financiera
dolorosa.
Ya he dicho que Boris era un nio precioso i mui simp-
tico : por esta razn todos los amigos de la casa le regala-
ban, en pocas dadas, juguetes, cortaplumas, instrumentos
de carpintera, arte al cual era mui afecto, i objetos varios
de plata fina, filigranas, i otros dijes de valor. Pues bien,
en ese da doa Visitacin, madre de Boris, lo llam su
cuarto, i pintndole la situacin, le pidi consentimiento para
vender los objetos de plata que posea. Boris llor mucho,
se lament, reuni sus dijes, se desprendi de ellos mui
tiernamente i autoriz la venta, con cuyo precio la familia
pudo vivir ocho das. Esta fu la primer ddiva de consi-
deracin que hizo en su vida. Despus ellas no cuentan,
pero si cuenta la gran cantidad de desagradecidos que hizo
i que contina haciendo, como es muy natural, pues la cua-
^tO
t AGUAS ABAJO
y 105
lidad ineludible de todo ser humano, es el desagradecimien-
to. En otra ocasin probar la razn fundamental de esta
conducta.
Don Diego era oriundo de Inglaterra; su padre fu lla-
mado la Argentina para fundar la contabilidad del Banco
Oficial, en el cual estableci llevar los libros por partida do-
ble, introduciendo esta reforma en la contabilidad. Don Diego
la edad conveniente, entr en la milicia i sirvi en los ejr-
citos levantados por el partido unitario.
Despus de varias batallas en que mostr su bravura, se
vio obligado emigrar Bolivia, donde llev su mujer i
no recuerdo si alguno de sus hijos. Lleg Tupiza, donde
se estableci como comerciante, abri una tienda que pros-
per rpidamente i la familia alcanz una situacin modesta,
pero eficiente. En esto fu atacado de \2i
fiebre
de las minas;
liquid su tienda, adquiri un mineral
y
se puso trabajar en
l, con cierto xito al principio solamente; despus los ren-
dimientos disminuyeron i ello continu as hasta que don
Diego emigr de Tupiza, i de ah en adelante no se supo
ms de las minas ni de nada.
Don Diego era un hombre mui inteligente, instruido, lleno
de humor, escritor elegante, narrador insuperable; era bon-
dadoso i sumamente sensible; bien constituido, casi atltico
i de una fuerza poderosa; lindo hombre, blanco, ojos azules,
tiernos i suaves.
En la sien izquierda tena unas manchas de plvora, resul-
tantes de un fogonazo que recibiera en una batalla.
Boris, excepto las manchas de plvora, era una miniatura
de su padre; una vez dijo: conozco que me parezco mi
pap porque cuando me ro siento que se me arrugan los
ojos. Don Diego no encontr galante la referencia.
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106 E. WILDE
Sus orig-inalidades i sus ancdotas, corran de boca en
boca i se contaba de l, bajo el nombre de cosas de don
Diego )) originalidades realmente extraordinarias.
Ejemplos: Cuando estuvo en el ejrcito organiz en su
regimiento una sociedad llamada de ((Tteres, del cual l
fu el primer maestro director. Los afiliados deban obe-
decer un signo del maestro i ejecutar, en cualquier situa-
cin en que se hallaran, mT)vimientos ridculos, cual si fueran
tteres una seal de don Diego, que consista en mover la
mano derecha como si tiraran de un cordel. El lector calcu-
lar los incidentes cmicos i grotescos que se producan i la
serie de arrestos i castigos impuestos por los superiores
los afiliados que parecan burlarse de ellos. Esta misma aso-
ciacin estableci Boris en el colegio con idnticos resultados
desastrosos. Los afiliados an cuando estuvieran en presen-
cia de nias seoras, se ponan hacerles morisquetas que
eran tomadas como burlas sangrientas.
Cierto da iba por la calle con un amigo, delante caminaba
un sacerdote, muy amigo de l tambin. Don Diego dirigin-
dose su compaero le dijo: A que me hago saltar por el
padre; que n, respondi el otro; inmediatamente don
Diego corri adelante, puso las manos en los hombros del
sacerdote i lo salt. El Padre furioso corri tras de l i don
Diego ponindose en cuatro pies lo oblig saltarle, so pena
de dar contra l, i gan la apuesta.
Una vez, emigrado en La Paz, se aloj en compaa de un
seor llamado Madero, en una\casa en la cual le dieron
cada uno un cuarto. Comenzaba tomar el sueo el seor
Madero, cuando oy un ruido en su puerta, encendi su vela,
i vio don Diego que entraba con su colchn cuestas i le
pidi alojamiento por aquella noche, pues no poda dormir
Ji&si
AGUAS ABAJO*
107
solo. Don Diego tena miedo las almas, singular contraste
en un hombre que haba dormido en campos de batalla lle-
nos de cadveres. Se recuerda tambin los terrores que pas
cuando muri Moroo ; Moroo era viejito chiquito, flacuchn,
insignificante; su alma deba estar en proporcin de su cuer-
po, i sin embargo don Diego le tena ms miedo que
una legin de demonios.
Otra aventura : Suipacha, sitio en que tuvo lugar la batalla
de su nombre i clebre por esto, era una aldea no muy distante
de Tupiza, sus campos circunvecinos producan mucho maz i
don Diego necesitando alimentar sus peones, fu buscar
maz Suipacha. Lleg en una noche de luna que en aquella
comarca alumbra poderosamente. La aldea era tristsima, de-
solada, pareca inhabitada, i traa el recuerdo, quien lo tu-
viera, de una poblacin rabe en el centro de un desierto
montaoso. Ni una luz se vea en las calles ni en las casas,
cuya sombra aumentaba el melanclico sosiego.
Don Diego fu alojarse casa del cura, su amigo, donde
le dieron un gran saln por dormitorio; el prroco durante
la cena cometi la imprudencia de contar que en el saln in-
dicado haba muerto haca poco su hermana. Don Diego es-
pantado, demor lo ms posible el momento de recogerse,
pero no era posible pasar la noche en vela, por fin se fu
su cugrto i para contar con un recurso de escape, dej en-
treabierta la puerta; la luna invada la habitacin; don Diego
cansado no tard en conciliar el sueo, pero en cierto mo-
mento se record sobresaltado; senta hacia los pies el peso
de un cuerpo que se mova i masticaba, que lo hel de es-
panto
;
pero como el objeto aquel no era agresivo, cobr co-
raje, sac una mano con la cual se aventur explorar el
sitio con grandes precauciones, toc unas astas, i al descen-
der la mano, unas barbas. Astas, barbas! se dijo, no puede
ser sino el diablo, i sin ms ni ms se levant de la cama,
iiM^Aii.ii'i^:^ , % , , h-^.i'k:J^!:.!X^^J':.-'.L '-f^ ;
108 E. WILDE
sali al patio en camisa dando gritos, mientras oa el zapateo
del diablo que corra tras de l. La cocinera del cura se
asom la ventana, i al ver don Diego en paos menores
i corriendo, seguido de un chivato familiar, se explic el epi-
sodio i le grit: No se asuste don Diego, es el chivato!)).
En otra ocasin, en Salta, un enemigo del Gobernador,
hablaba incendios de ste. Don Diego al oirle decir que
aun cuando haba sido su amigo ntimo no volvera poner
los pies en su casa, le record este refrn : (( nadie puede
decir de esta agua no beber)), i como el opositor insista,
acto continuo lo levant en sus brazos, sali de la casa^ atra-
ves la calle, entr la del Gobernador que estaba enfrente
i lo deposit en medio del saln.
Pobre don Diego, muri en Buenos Aires consecuencia
de una infeccin tomada en los esteros del Paraguay durante
la guerra.
Doa Visitacin haba nacido en Tucumn i perteneca
una familia distinguida de origen espaol. Haba sido mui
linda en su juventud i en su edad madura, i aun en su vejez
conservaba rasgos de belleza. Educada la antigua, era
sumamente religiosa inconmovible en sus principios; en
materia de educacin, crea en las ventajas de una gran
severidad en que toda falta deba ser castigada con rigor,
en que una madre tolerante era criminal, i aun cuando quera
mucho sus hijos i se sacrificaba por ellos, no les escati-
maba rigores i castigos. Boris la llamaba escondida, (( el
tirano )).
Toda su vida fu un verdadero martirio, por la escasez
de recursos, por las penurias que ocasionaban las enferme-
dades de sus hijos, i por mil otras causas que es intil
referir.
f
\.

< AGUAS ABAJO*


109
Era inteligente, amena en su conversacin i hasta irnica,
pero inaccesible al humor, del cual no entenda una palabra,
i desconoca, por tanto su marido, cuyo carcter era
esencialmente humorstico.
Pocas personas saben lo que es humor, i las que lo en-
tienden medias, lo desdean. El humor es sin embargo,
una alta calidad del espritu. Alguien ha dicho : Es ne-
cesario que tras de l haya algo que le d solidez i brillo
;
implica un espritu sano, capaz, penetrado de gravedad.
Hai siempre un tinte de filosofa; hai tristeza, profundidad
i pasin en los ms grandes humoristas.
Los nicos aos de felicidad relativa que tuvo, fueron
aquellos que pas en Salta, despus que sus hijas se ca-
saron i que sus hijos fueron colocados ms menos bien;
i esa relativa felicidad de que gozaba era debida al pobre
Boris, quien desde que pudo ganar algn dinero, le man-
daba socorros que se convirtieron al fin en una modesta
pensin, la cual se aada la del Gobierno. Con ello i
con los regalos de Boris, la seora lo pasaba bastante bien
i satisfaca sus aficiones religiosas, traspasando la Virgen
cuanto vestido le mandaba Boris, lo cual no impeda que
ste fuera debidamente calumniado en Buenos Aires, donde
segn pblica opinin, era un hecho que su madre se mora
de hambre en las provincias, mientras l viva en la abun-
dancia. Sino, por qu no la trae ? se decan la gentes.
.

Qu brutos
! Si Boris hubiera llevado su madre Buenos
Aires, habra hecho de ella la mujer ms infeliz de la tierra,
provinciana i habituada vivir su modo, ser transportada
la capital, en donde todo el mundo encontrara ridculos
sus hbitos, sus modos, i hasta sus trajes por ms de moda
que fueran.
. . calclese los disgustos que semejante des-
aprobacin
pblica le traera!
.,li.Ui > .A,n;*iU; '-iif
lio E. WILDE
En cambio ella viva en su casita, cerca d^^-una iglesia,
donde oa todas las misas que le daban la gana,\se confe-
saba dos veces por semana, para poder reincidi'r en sus
murmuraciones; rezaba San Vicente i Santa Brbara de
quienes era devota, ocupaba poco espacio en el mundo i
conserv hasta su ltimo momento la completa tranquilidad
de alma i de conciencia.
Las hermanas de Boris eran tres: Mara, Cristina i Vi-
centa (ya se sabe que doa Visitacin era devota de Santa
Brbara i de San Vicente de Pal, i spase que su hijita Vi-
centa, si se llamaba as, era porque doa Visitacin no se
atrevi llamarla Brbara, aun riesg-o de provocar varias
tempestades ).
Las dos mayores eran mui lindas i lo parecan aun ms
en Tupiza, donde no abundaban las gentes blancas i de ori-
gen extico. Mara era de tipo francs, heredado de su
abuela paterna; Cristina pareca una inglesa nacida en el
centro de Londres.
La educacin que reciban en Tupiza era buena, pero in-
suficiente, como se comprender.
El cura Rendn, quien tendr su prrafo aparte, viendo
que de la inteligencia de estas dos jvenes algo podra sa-
carse, llev su generosidad hasta el punto de costearles el
viaje Chuquisaca i su colocacin en un colegio rehgioso,
durante un ao ms.
Doa Visitacin consinti en el viaje por razones que se
supone, pesar del dolor de la separacin. Cuando vol-
vieron Tupiza ya saban las pobres chicas todo lo que se
ensea en los colegios de nias, principalmente labores, i eran
eximias en materia de rezos ; nadie rezaba mejor que ellas.
Su aptitud para el bordado de seda en colores les pro-
porcion varios encargos de ropas ricas, que les procuraba
alguna ganancia.
< AGUAS ABAJO
> 111
Ninguna de ellas era feliz, porque sus pensamientos i sen-
timientos salvaban los lmites de Tupiza.
Mara era morbosamente impresionable i sufra verdade-
ros accidentes cuando su madre, en vez de reconocer el ori-
gen de sus padecimientos, la reprenda severamente por
tenerlos. Tuvo cuantos pretendientes inservibles pasaron
por el pueblo, pero se cas en Salta con un seor mui digno
de ocupar un lugar distinguido en los infiernos ; la hizo
mui desgraciada, i fu tal vez causa de su muerte.
Mara era mui cariosa con todos sus hermanos, i par-
ticularmente con Boris. Este recuerda an el llanto deses-
perado que caus su hermana la orden terminante del
Tirano de cortarle el pelo rubio, largo, enrulado, so pre-
texto de la dificultad de peinarlo. (( Yo lo peinar todos
los das, deca ,
i suplicaba el retiro de la orden. No obs-
tante, la abundante masa de cabellos cay al suelo.
Nunca olvidarn sus hermanitos el gran recurso de di-
versin que ella les proporcionaba. Era gran lectora de
novelas i tena una excelente memoria; i en las noches de
invierno, fras, cuando los nios estaban alrededor del bra-
sero, ella les contaba con una fidelidad insuperable, la novela
que lea. El Conde de Monte Cristo, Los Misterios de Pars,
Rob-Roy, El Castillo de Woodstock, etc., etc., dndoles as
las primeras nociones de literatura, avivando sus sentimien-
tos i endulzndoles la vida. Sus hermanitos la adoraban.
Cristina era una muchacha alta, rubia, de grandes ojos
negros, i facciones correctsimas, mui elegante; ms que
afecto su persona inspiraba admiracin. Era mui ocurrente
irnica; reservada, pareca que guardaba sus sentimien-
tos como un tesoro difcil de alcanzar. Boris recuerda
muchos de sus dichos i la impresin que revelaban. Mui
afecta los perfumes, amaba sobre todo el olor de la
tierra recin mojada; echaba un jarro de agua una pa-
red de adobes i al sentir el olor que de ella desprenda
exclamaba: Para qu es la vida!
^^^^'ki'h y. v,-'.i.>
i'-sf."'.
112 E. WILDE
En cierta ocasin paseaba en los alrededores del pue-
blo con una familia i con un ingls que la quera con
pasin.
Una vaca pas corriendo junto ellos, Cristina huy
del sitio, llena de espanto; el ingls la pregunt despus
si haba huido de temor, i ella le contest: ((No, de ver-
genza!... . el ingls dijo: oh! mui perplejo. En otra
circunstancia entregndole una receta un sirviente, al
preguntarle ste si deba llevarla la botica, repuso no,
la carnicera.
Cuando la familia fu Yav, hallbase all emigrado
de Salta un distinguido abogado; Hndo hombre, elocuente
orador, polemista sumamente exaltado. La pasin en todo
era la regla de su carcter, se enamor de Cristina i
Cristina la altiva, sintiendo el influjo de la figura varo-
nil i de ese temple enrgico, acept sus homenajes i se
cas con l.
EPILOGO
Cristina no fu feliz al lado de un hombre tan vio-
lento, aunque bueno para ella; muri dejando dos hijas
que heredaron su belleza i el carcter de su padre pero
invertido, pues eran de una dulzura encantadora. jLa fuerza
del destino! Quin le haba de decir al marido de Cristina
que en los ltimos das de su vida iba ser asistido
por el nio que apenas conoci!
En efecto, cuando estall la fiebre amarilla en Buenos
Aires, all por el ao 18. .
,
Boris era ya mdico i go-
zaba de mui buena reputacin, fu ver su cuado
que contrajo la enfermedad, lo asisti durante dos das,
l su vez, cay enfermo gravsimo, i cuando recobr
la salud, pregunt por su enfermo i supo que haba muerto.
.
i*. .;.
^Kt^^k./:^i:-^i^A^L>l.^^.^ ,..-.ii.!^i::k;^mti4..i-.- .. , . .
.
'- ; ...,., ._ ,.-,. -o ^^ _. , ., ....... y,..v_..-K^J .:.-.i^'-.i..I;;w^L^.--
< AGUAS ABAJO* 113
Vicenta.

Todos la llamaban Vicentita. Era un ngel,


seg6n la idea que tengo de los ngeles, excepto en la
belleza fsica, pero como los ngeles no tienen cuerpo. . .
.
La naturaleza le haba dado todas las cualidades, excepto
esa; sus hermanos para referirse ella, decan: la fea,
la fiera (fiera en el lenguaje usual significaba fea), qu
crueldad con una inocente criatura, modelo de bondad i
de admirables sentimientos; slo la falta de intencin de
sus hermanos poda disculpar esa inconsciente maldad. La
pobrecita cuando as se la denotaba nada deca, pero sus
ojos se llenaban de lgrimas, senta la herida i se iba llorar
donde nadie la viera. Era delgada, Jlacuchina, pareca un
nio endeble bajo sus pobres vestidos que envolvan en
apariencia un cuerpo de mujer. Pero esa frgil estruc-
tura encerraba un alma llena de sutil inteligencia, delica-
deza, abnegacin i extra-humanas virtudes.
Cuando su mam para consolarla le ofreca un vestido
nuevo ((para qu, deca, yo me voy morir pronto.
Su modo de hablar revelaba su originalidad, usaba las
frmulas de retrica sin saberlo, su inteligencia vivsima
saltaba de un hecho concreto una concepcin deducida,
sin pasar por los preliminares, por intuicin. Pona nom-
bres que implicaban vida los objetos, por poco que se
prestaran una aproximacin los seres vivientes. Un
da dijo su mam: ((sabes que voi casar Pina con el
soldado?)) Por qu mi hijita? porque es mui perezosa i
necesita tener quien la proteja cuando yo me muera. (Pina
era una mueca de trapo i el soldado un mueco de madera
vestido con chaqueta azul i pantaln colorado). Pobrecita,
siempre pensando en morirse! Esa obsesin tal vez era la
causa de sus frecuentes tristezas i de su indiferencia por todo
lo que otras criaturas ambicionan.
No tena nada que valiera algo, sus muecas eran ba-
ratas, su costurerito una canastilla ordinaria; nada, nada; ex-
cepto un par de aritos de oro, regalo de su mam cuando la
;*;Ay- ,ji< ijSb',
;^^;^;sv^gp^f
*!"-
.iv : . ";"
,. ' ^v ;
"
-P'-^P^m^'tfg^ri^t^^
Z'SWiWv:-
114 E. WILDE
nia tena seis aos. Uno de esos aritos est en poder de
Boris en calidad de reliquia.
Como era mui servicial, por ayudar la cocinera en
cierta ocasin, cort una papa (patata) i, al abrirla vio
que haba partido un gusano i espantada por la idea de
haber cometido un crimen solt la papa, diciendo: Dios mo,
Dios mo, perdname este gusaiio i corriendo i llorando fu
contar el suceso su mam.
Bueno mi hijita, no llores, lo has hecho sin intencin i Dios
te ha perdonado.
Con esto qued contenta i sali del cuarto; pero vol-
vi al rato muy preocupada.
Qu tienes? le pregunt su mam.

Mam, no tengo ya ningn pecado i cuando vaya


confesarme. . . .

Oh! falta mucho para eso, pero cuando vayas le di-


ces al Padre. . . .

S, ya s, le digo Padre mo, acusme Padre que no


tengo ningn pecado .

Eso es.
Su memoria era sorprendente, recordaba cuanto lea; reci-
taba el catecismo de principio fin textualmente,
y
lo anali-
zaba con aquella lgica implacable de los nios.

Un da dijo doa Visitacin.

Mam, yo no voi ir al cielo ni voi ver Dios.

Por qu mi hijita?

Por lo de las bienaventuranzas.

- Qu dicen las bienaventuranzas ?

Dicen: bienaventurados los pobres de espritu por-


que de ellos es el reino de los cielos; bienaventurados los
limpios del corazn porque ellos vern Dios, i nada de las
mujeres!

Lo mismo es, hija.

Tambin, mam, ya ves, todos los ngeles


y
serafines
del cielo son puros hombres.
< AGUAS ABAJO*
'
115
Doa Visitacin, puesta alpie del muro, no supo qu con-
testar esto, pues no se atrevi insinuar que haba tam-
bin angelas i serafinas en el cielo.
Estas observaciones en boca de una nia, no se explican,
pero el lector debe estar seguro de la estricta verdad de
cuanto refiero.
Los asuntos religiosos le ocupaban mucho i sus preguntas
sobre ellos, ponan prueba la erudicin de doa Visitacin.
He aqu una de ellas para concluir con el tema.

Mam, la Divina Providencia es hermana de Dios?

No, mi hijita.

La mujer, entonces?

No hija; la Divina Providencia es la bondad de Dios


para dar todos lo que necesitan.

Ah...
Andando los tiempos lleg un da en que la nia se sinti
cansada, decada i afiebrada, hacia la tarde anduvo acostn-
dose ratos desde temprano, almorz sin gana i se meti en
su camita sin comer. Al da siguiente se levant bien, segn
dijo, pero pasadas las horas de la maana, comenz el ma-
lestar i la fiebre; ech sangre por la nariz, tuvo escalofi*os i
fu la cama cuando el sol estaba an sobre el horizonte.
Esa noche durmi recordndose cada instante i soando
disparates. Cuando fii la hora de levantarse se sinti fati-
gada i pidi que la dejaran dormir.
Pas mal la noche, delirando ratos; la maana se re-
piti la hemorragia i la enfermita apenas poda moverse ; en
el vientre hinchado por gases i en el pecho, aparecieron unas
manchas rojas (petequias). Se mand llamar al mdico quien
despus de un largo examen diagnostic: fiebre tifoidea; or-
den se trasladara la nia otra casa, para evitar el con-
tagio sus hermanos.
Una amiga de doa Visitacin ofreci su casa por la ven-
taja de estar vecina i Vicentita ya mui grave, fu instalada
en un saln fro, bien ventilado i con buena luz.
^~\:\.^\,
'
'P^^^r
116 :. WILDE
La orden de separacin se cumpli, menos en lo referente
Boris, quien declar que si no le dejaban asistir su her-
manita se arrojara la Poza Verde, i as fu que apenas se
mova de su lado durante el da ; i mientras la dulce cria-
tura tramitaba los ltimos restos de su vida, l pasaba su
tiempo en contemplarla, besarla i acariciarla, i cuando ella
dormitaba, l sin poderlo remediar se distraa examinando
los detalles de la pieza; las rinconeras de sus ngulos llenas
de santos vrgenes, su techo de vigas i listones de color
oscuro, sus sillas ordinarias i escasas ~en fila contra los muros
blanqueados con cal, su faja de florecillas rojas i azules lo
largo de las paredes i sobre la altura del respaldo de las
sillas, la gran ventana i por fin una imagen de yeso con
cara indiferente, sin expresin, aptica i fea, colocada cerca
de la cama de la enfermita i que Boris le pareci de mal
agero.
La cabeza de Vicentita era un volcn, pesar de habr-
sele cortado el cabello ; su frente quemaba, Boris en su ins-
tinto mdico propuso que se le pusiera barro fro en la ca-
beza, eso le quitara ms calor que las compresas de agua
helada, pensaba; pero su receta no fu aceptada.
Las horas pasaban sin marcar el menor alivio. Solo una
la enfermita haciendo un esfuerzo por mostrarse animada,
pidi sus muecas; les hizo carios, acost Pina su lado,
ms luego fatigada no se ocup ni an de ella i cerr los
ojos. Boris se puso llorar i empapando su pauelo en agua
fra, humedeci los labios secos i ardientes de su hermana,
para poder besarlos sin lastimarla.
Todo iba de mal en peor ; Vicentita deliraba, de repente
saHendo de un sopor se incorporaba i gritaba: (( lleven esos
animales que me dan miedo )). Pero no hai aqu animales, mi
hijita, le deca su mam.((S, replicaba; ratones, sapos, ara-
as, sanos^ yo los veo
;
i rendida por el esfuerzo ejecutado,
caa sobre su almohada.
Veinte horas despus perdi el conocimiento i la tarde.
r^U- i -ji^iAn-
^ AGUAS ABAJO* 117
hora del crepsculo, su respiracin anhelosa volvise difcil
en extremo, estertorosa; era un ronquido continuo . . .
Por qu hace as, pregunt Boris su madre.

Porque est mui dormida, respondi sta, i aadi des-


pus de una pausa: mejor es no despertarla; vete casa i
maana vienes temprano . . .
Bueno, mam.
Boris no durmi esa noche; se levant temprano i fu
montar su guardia. Al entrar en el aposento vio en l caras
extraas; algo nuevo haba ocurrido; sin averiguarlo, apu-
rado por ver su hermanita, se acerc ella i antes de en-
terarse de su estado le dio un beso en la frente; mas no
bien sus labios la tocaron, se alz bruscamente, mir un mo-
mento el rostro de la nia, ech atrs la cabeza i cay pesa-
damente los pies de la cama . .
,
Muchos das despus de la catstrofe, cuando disminuy
su pena, ^sus remordimientos continuaron hacindolo sufrir.

Por qu no le he dado todos mis juguetes, se preguntaba


s mismo
;
por qu no le daba la mitad de mi pan i la fruta
que m me regalaban?

Por qu la mortifiqu alguna


vez ?

Por qu no la acariciaba i la consolaba, ni le mos-


traba el cario que le tena, sin saberlo yo mismo ?

Lo que
ms le angustiaba era la imposibilidad de hacerle saber su
hermanita estos profundos pesares i arrepentimientos.

No
me oye, no me oir nunca, deca, ni conocer jams mi es-
pantosa amargura.

Todo se acab para siempre !


La verdad es que Boris, desde la muerte de Vicentita
cambi en mucha parte la ndole de sus conceptos; su fe re-
ligiosa desapareci i con ella su aplicacin los sucesos de
la vida.
JnEh'i,;, . '; , ", , . ... -, -:^ .^.\f vlM;,'*-.;.-/j,^v:^,,-.,;'.i..-r;/~. -.J!;sS>Bfe^i*4;r;^j
'JAI''.
118 E. WILDB
Dios si exista era un ser mal intencionado i cruel: la Di-
vina Providencia, una vieja bruja perversa, i el ngel de la
Guardia, un tonto intil.
Estas ideas atenuadas i reducidas trminos racionales,
subsisten en Boris; sus opiniones se amoldan una irona
festiva que no hiere, , con la cual oculta disfraza sus senti-
mientos ingnitamente bondadosos.
No tiene ninofuna de las ideas llamadas absolutas ni cree
en la estabilidad de las virtudes humanas.
Los hermanos se llamaban Toms, Gregorio, Patricio i
Alberto.
Toms, como todos los miembros de su familia, tena ins-
tintos mdicos, i aunque colocado como dependiente en una
casa de comercio, estudiaba, en cuanto libro le caa la
mano, cosas de medicina, principalmente de farmacia, de la
cual se sirvi para establecer una especie de botica, con
gran beneficio del pblico i suyo.
Se cas su tiempo, form una familia como cualquier hijo
de vecino, en la cual ningn acontecimiento extraordinario
sucedi jams, no ser la muerte de su jefe ocurrida en la
hora que marc el destino.
Gregorio era mui inteligente, pero algo extravagante
inclinado abusar de su fuerza. Boris recuerda que lo des-
poj de una frazada una noche de mucho fro, en virtud de
este aforismo que l llamaba lema chileno (( Por la razn la
fuerza )). Fu vivir un tiempo con su padrino, cuya casa
era de altos i naturalmente con balcones la calle. La nica
ocupacin i diversin del ahijado era pararse de cabeza en
una perilla de la baranda, lo que sacaba de quicio su pa-
drino i la digna consorte de ste.
No puedo dejar de mano esta casa sin estimar una de sus
cuaHdades.
^*^'^ -.'ii?. ^. . . .,, , . __ ,
-

,, i; .-./:ti:Mk^ii-3-,-^L\
<AGUAS ABAJO
^
119
Ya he dicho que Boris marcaba cada situacin de su vida
con alguna sonata, aire conocido armona, por tanto debo
decir que persiste en su odo el arrullo melanclico i suave
de dos palomitas silvestres que cuidaba el matrimonio sin
hijos que la habitaba.
Boris no recuerda ninguna otra peculiaridad de Gregorio
ni su vida, no ser que se cas en Salta; tuvo una regular
familia de varones i mujeres i vivi, no s cmo, hasta que
Boris, Ministro de Instruccin Pblica, le dio un puesto en el
laboratorio de qumica de esa ciudad, donde, consecuencia
de la explosin de una ampolla que contena cidos, se
quem la cara i recibi grave dao en los ojos.
Al morirse, aos ms tarde, Boris naturalmente tuvo que
asignar una pensin, que aun contina, la familia, olvidando
el asunto de la frazada.
Patricio era erudito, principalmente en historia, haragn,
perezoso; habase inventado una enfermedad del corazn
para pasarlo bien i disculpar su ociosidad; era pintor deco-
rador i paisajista de aficin, i pintaba rboles que parecan
animales i animales que parecan rboles. Tena un aspecto
doctoral. En Salta fu profesor de un Instituto del cual saH
consecuencia de su terrible enfermedad del corazn; se
fu Catamarca, all se cas, se meti en poltica, lleg
ser elegido diputado por aquella provincia, pero el Congreso
rechaz su diploma, por no s que causa. Boris lo hizo em-
pleado de correos primero, despus administrador en un
pueblito, situacin que dej por su consuetudinaria i admira-
ble desidia. Naturalmente ahora vive con una pensin de Boris
i su enfermedad sigfue.
Alfredo era inteligentsimo, lleno de aptitudes para
aprovechar ninguna de ellas al menos con cierta persis-
tencia.
Fu militar, estuvo en la guerra del Paraguay, donde hizo
buena figura. Era burln i tenaz en sus bromas, lo cual le
procur serios disgustos.
,Jba^sJ^x^^Ji^a^Jf,^ii<3S^L3S/X^t ... ..^.->r,.. ^Ay^.. .^..v ..V. ..x...^^^.. ...;>^^.i3..il-^ja.iL^^^\L ^s , J. ^ ^..X:.>i:.....ir. .-^Ataj.iti i'^iWW^iJ^-jafei^-fri.
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120 E. WILDE
Este no tuvo pensin pero dej, al morir, un hijo que la
tiene.
Boris es el hombre de las pensiones
!
Peculiaridades de algunos vecinos de Tupiza. El cura
Rendn era un santo, no le costaba nada ser virtuoso,
haba nacido para ello, amaba su sacerdocio i lo ejerca
con abnegacin absoluta. El casi bautiz i dio la extrema-
uncin cuantos se casaron, nacieron murieron en su ju-
risdiccin, durante largos aos. Ya he contado de l al-
gunos detalles, pero fltame decir algo ms. Emprendi
con su propio dinero i algunas suscripciones, la construccin
de un templo monumental, para reemplazar la vieja iglesia.
Cuando los muros estuvieron cierta altura, falt el di-
nero, felizmente, porque se vio que ellos no podan sopor-
tar la bveda, pesar de las columnas, i que sera necesario
ponerle estribos por fuera, lo que destruira su belleza. No
s si la obra continu alguna vez.
Boris recuerda adems una trivialidad de su padrino.
(Quin no tiene alguna?) Su letra era espaola, pura,
casi de calgrafo, i se le antoj cambiarla por la inglesa;
adquiri una pluma de oro, la primera que hubo en Tupiza,
i fuerza de trabajo result escribiendo con la ms per-
fecta letra britnica; no era por cierto necesario para ello
usar una pluma de oro, pero as fu.
Su retrato al leo estaba en la sala de doa Visitacin,
reemplazando un santo. Como ningn ser humano es
perfecto, el prroco era excesivamente susceptible; ningn
joven ni viejo poda ser visitante asiduo de la casa, sin que
l se ausentara de ella, mientras duraban las asiduidades
;
una vez concluidas, el cura volva i la familia lo reciba con
las mayores muestras de jbilo i cario.
^
En la vida de este santo varn hubo das lamentables.
Una joven, llamada Melchora, fu afectada de accidentes his-
'V^t
V i^i^~^^^^^i--'
< AGUAS ABAJO
^
121
tricos epilpticos; tena convulsiones, arrojaba espuma
por la boca, se desmayaba, caa al suelo i se despertaba sin
saber lo que le haba pasado.
El bondadoso pueblo interpret estos sstomas mu ca-
balmente i sancion que Melchora estaba endiablada, pues
echaba sapos i culebras en sus accesos, se deca.
Las damas mujeres del pueblo, compadecidas de la
joven, fueron en comisin ver al cura i rogarle que ex-
pulsara del cuerpo de la enferma al diablo que la posea.
El cura, despus de consultar los libros sagrados, encontr
antecedentes que podan justificar su proceder, i determin
exorcisar la enferma. Todo se prepar convenientemente
i llevaron en una camilla la iglesia la pobre muchacha,
que se resista, i gritaba, i lloraba ; fu colocada enfrente del
altar de Jesucristo con toda solemnidad de cirios, incensa-
rios i ornamentos. El cura entonces, despus de rociarla
con agua bendita i hacer signos de la cruz delante de ella,
con voz profundamente comovida dijo repetidas veces : ((
F-
gite Satans, Fgite Lucifer, i otros latines enrgicos .
La concurrencia lloraba i espiaba atentamente la salida
del diablo por la boca de la enferma. Pero el diablo no
sali, i la nia fu llevada su casa en el mismo estado;
esta operacin se repiti varias veces ante una concurrencia
estupefacta, pero los accesos de la joven ni cesaron ni se
aliviaron.
Algunos descredos del pueblo se rean socarronamente
de la inocencia del cura, quien crea poner un remedio al
maleficio, resucitando prcticas de la edad media.
Un maestro de escuela, compadecido de los sufrimientos
de Melchora, se cas con ella, i los pocos das pudo de-
ducirse del hecho de haber cesado los accesos, que el
diablo haba salido sin ser visto, del cuerpo de su vctima.
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122 E. WILDE
En todo pueblo chico, cada vecino de cierta notoriedad,
padece de alguna excentricidad que lo caracteriza, i Tupiza
no escapaba la regla. Entre los recuerdos de Boris
figuran los siguientes relativos al caso.
Un noble, mui rico, que habitaba un palacio, nico del
pueblo, i posea grandes extensiones de terreno poca dis-
tancia, no tena amor propio de su fortuna, ni de su alcurnia,
pero s una gran vanidad, basada sobre la excelencia del
caf que se tomaba en su casa.
En efecto, todos los das, despus del almuerzo i de la
comida, la calle entera, donde estaba el palacio, se perfu-
maba con el aroma de la sabrosa infusin.
Este mismo caballero criaba dromedarios, llamados all
camellos; lleg tener hasta 50 de ellos en un enorme gal-
pn de Oploca, su estancia; i, era de ver cuando un grupo
de estos animales entraba Tupiza, con su carga de pasto,
alfalfa sacos de grano, obstruyendo las calles, el contento
de las gentes al presenciar las descargas en las puertas
del palacio, que se efectuaba obligando los melanclicos
i gigantescos cuadrpedos doblar las rodillas para fa-
cilitar la operacin.
Otro seor joven i buen mozo que pretenda casarse pri-
mero con una hermana de Boris, despus con la otra, sin
llegar su fin, hubo de resignarse su suerte, esperando
quiz que doa Visitacin enviudara para pedirla en matri-
monio, porque su intento, al parecer, era entrar toda
costa en la familia.
Sin embargo este seor era un escptico; no crea en
la gratitud humana i, en virtud de este principio, una vez
que regal Boris una cajita con un estuche de afeitar,
i cuando el muchacho le dijo que agradecera toda la vida
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AGUAS ABAJO
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ese regalo i otros muchos recibidos de l, le contest: no
lo agradecers ni ahora ni nunca. Lo veremos, dijo Boris.
Treinta cuarenta aos ms tarde, Boris supo en Buenos
Aires que el seor escptico haba llegado, tom la cajita
en que guardaba, i guarda sus plumas de acero, fu verlo,
i despus de los saludos afectuosos i sinceros, le pregunt:
((Sigue usted no creyendo en la gratitud humana en abso-
luto? S,
contest el seor; pues dijo Boris, aqu tiene
usted la prueba de lo contrario, i le mostr la cajita del
estuche. El hombre se ri contentndose con decir : (( Un
caso de locura excepcional )).
Un seor rentista, casado i con familia, propietario de
una estancia que se llamaba (( El Tambillo
)),
i era acciden-
talmente administrador de correos, fu atacado de una en-
fermedad desconocida en el pueblo, en virtud de la cual
manifestaba varias manas, veces contradictorias, como
rectificar una mentira, i aceptar inculpaciones falsas.
Se levantaba media noche, iba la cuadra, montaba so-
bre un caballo i sala media rienda hacia El Tambillo.
Cuando se rompa algo en la casa q^c^a alguna avera,
los sirvientes acusaban al seor de la rotfta de la avera
;
la seora interrogaba su marido i ste responda invariable-
mente (( si-yo-lo-rompera. Si-yo-lo-hara .
Alguien atropello i lastim una muchacha, naturalmente
se crey que el seor era ese alguien; la seora le pregunt
si era cierto i l contest: (( Si-yo-la-matara .
Ocurrile una vez expedir su cartera por el correo i guar-
dar en su bolsillo las cartas que deba enviar.
Su amor patolgico la verdad, le oblig en otra ocasin
perjudicar el mejor de sus amigos. En una visita que le
hizo en compaa del Gobernador de la Provincia, viendo
ste en el patio varios largos cajones, pregunt qu era aque-
i^;Jc.;,t;^i'S;-:4i'.i\iiJi>!.ii-''.''v-Jv ., -; .
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124 ^. WILDB
Uo, el dueo de casa respondi: son los yerros de los
catres, ano, dijo el acompaante: Son-las-lanzas-para-
hacer-la-revolucin-al-seor-Gobernador.
Haba otros amigos de la casa sin peculiaridades, dos es-
paoles mineros mui ricos i su sobrino, i finalmente un caba-
llero sin profesin i sin dinero que prometi una vez Boris
darle un medio en esta forma amenazante : (( Mira, muchacho,
de repente te he de dar un medio que te has de comprar lo
que quieras. Frase que l recuerda siempre, no s por qu.
^ AGUAS ABAJO
^
: r 125
V BIS.
El autor escribi este ltimo captulo en Julio de 191
3,
dos meses antes de su fallecimiento, por lo tanto esta obra
no ha sido terminada, si bien por su forma puede darse por
tal en cada captulo. Sin embargo, damos el ndice que tena
hecho de antemano su autor, por el cual se v cuales eran
los tpicos que pensaba tratar; esto demuestra al mismo
tiempo que una peculiaridad, su espritu de orden; al co-
menzar un libro haca primero grandes rasgos el ndice,
y
divida los captulos, salvo corregirlos al desenvolver el
tema, como un pintor hace los contornos lpiz de un cua-
dro, antes de darle fijeza
y
colorido su composicin.
Gracias estos apuntes, el lector sabe que son memo-
rias de su niez, nicamente,
y
que se detena al entrar el
autor al Colegio clebre del Uruguay.
El Editor.
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RESUMEN DE SUMARIOS.
ndice.
Pgina
En la niebla I
!
II.
Primeros pasos por este mundo miserable i vario
COMO DICE ESPRONCEDA.

A.
Como era Tupiza mediados del siglo XIX, segn los recuerdos de Boris. 8

B.
Ligera digresin sobre las fechas i adelante 9

C.
Lo que es el pueblo cuando se hace visible. , 10
III.
Primeros ensayos de expresin verbal.

A.
Influencias de las percepciones impresiones sobre las ideas, sentimien-
tos i actos de Boris.

Denme desdichas.

Fluyen otros tpicos . . 12

B.
Armona de las palabras con las ideas de las cosas. 13

C.
Astronoma, meteorologa ; ligera resea del cielo, del infierno i de sus
habitantes 18

D.
Origen del mundo
; la luna, la tierra i sus enseres 25

E.
Teora nueva sobre los sexos.

Feliz incidente que modifica esta teo-
ra.

Constanza 28
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128 ^. WILDE
%
F.
Especie rara de materialismo 35

G.
Anticipo cuenta de sentimientos 36

H.
Sinceridad de principios religiosos.

Vnculo indisoluble entre lo ideal


i lo concreto 41
S
I.
Instinto mecnico.

Aficin los trabajos manuales

Artesano, arqui-
tecto ingeniero hidrulico 51
J.
Espritu cientfico.

Aptitud para determinar las situaciones, las mag-
nitudes, las formas, las distancias i la inclinacin de las lneas.

Clculo 56

K.
Artes : Dibujo.

Pintura.

Arquitectura.

Escultura 58

L.
Artes :
(
continuacin
)
Msica.

Percepcin de los sonidos, tonos mu-
sicales. Intervencin de la msica como factor de los recuerdos,
etc. Literatura. Apreciacin del lenguaje gramatical 60

Ll.
Boris examina i aprecia sus sensaciones, analiza sus sentimientos.

Sus relaciones de familia, de amistad, de compaerismo.



Valor
moral i valor fsico 68
IV.
^
A.
Seguridad de ser mdico.

Tendencia imitar.

Ejemplos 72

B.
La escuela de Don Isidro Villamonte.
Descripcin del maestro i de
sus mtodos.

Una extraa aventura.


La Escuela del Estado. ... 75

C.
Ilica 83

D.
Ester 85
fe.
';.:
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< AGUAS ABAJO
>
129

E.
Los juegos de los muchachos.

Los entretenimientos particulares de


Boris.

Cultivo de la msica 88

F.
Las fiestas.

Las religiosas i otras varias particularidades 92
V.

A.
Otros recuerdos.

Los difuntos envueltos.


El fusilamiento de Lasar-
te.

Un viaje proyectado. La seora de Paz.

Aos ms tarde. lOI

B.
Situacin econmica de la familia.

Tristes reminiscencias.

Venta de
juguetes. El padre, la madre, las hermanas, los hermanos de Be
ris i peculiaridades de algunos vecinos de Tupiza 104
VI.
Viaje Yav.

Tojo.

Almuerzo.

Lagunas
y
pelcanos.

Combus-
tible.
Yerba aromtica.

Moreno Masoller.

Casamiento de
Cristina.

Su marido.

Viaje Salta.

Roswal i Monto.

Guan-
eas.

Humahuaca.

Juju.

Salta.
Hutnahuaca

Andrea Aparicio i la otra rubia.
Cabello de las dos.

El padre Anselmo ser extrao.

Altruismo.

Mana edificadora de
Iglesias.

Despus me pareci un burdo.

Pero lo ayud siendo
ministro.

Viaje Salta.

Roswal.

Nonto niairola de Gugentia.

Un pedante.

La proteccin de Roswal.

Carcter i valor de
este.

No me acuerdo bien del viaje.

En Salta.

Las Figueroa:
Encarnacin i los nardos, la fruta de Salta i los productos de los
ingenios (dulces, etc.) limas naranjas.

Todo perfumes. Deidamia


La Torre.

Su hermana.

Otra prima.

Dolores Cantoya de
Berxsab,
Don Enrique Rahn de la Vergne.

Su colegio.

Mr. Alfredo Cosson.

Fotgrafo
y
maestro.

Destino de los hom-
bres.

Rector del Colegio Nacional de Buenos Aires.

Su enferme-
dad i su muerte.

Mi intervencin en su enfermedad.
Mi ida al
colegio del Uruguai.

El caballo bayo.

El seor de Oras.

Como se equivoc al darle gracias.


Mi asombro en el Rosario.

Los buques.

Movimiento.

Santiago
Wilde.

Su mujer.

Sara de Powel.

Despus rematador.

Su
mujer.

Viudo.

Muerto tsico.

En el Paran.

La Revista.

Mi temor al entrar al colegio no podra conocer tantos. Temor


de no poder estudiar.

Mi enfermedad crnica de la vista.


Todo
anduvo bien.

Don Jorge i Larroque.



Como fui sustituto de ma-
temticas.

Luis de la Vergne profesor de matemticas.


Yav.

Los curas Moreno


y
Masoller.