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Recientemente, la biotecnología ha cobrado mucha

fuerza como herramienta útil en el tratamiento de aguas
contaminadas. Este recurso natural se torna cada vez
más escaso y se están haciendo grandes esfuerzos para
eliminar los agentes contaminantes de la misma.
¿Considerarías posible ue algunas plantas, por sus
particularidades !siol"gicas, puedan utilizarse como parte
de los mecanismos puri!cadores del agua#
En al menos tres bibliografías, realiza una investigaci"n
sobre los procesos de puri!caci"n de agua y el papel ue
$uegan las plantas en el mismo. Elabora un resumen de al
menos cinco cuartillas sobre la relaci"n entre la !siología
de las plantas y los procesos de recicla$e del agua,
tomando en cuenta los siguientes aspectos% &ipo de
plantas utilizadas, con 'nfasis en las características
particulares ue las hacen id"neas para llevar a cabo este
proceso.
Introducción
La contaminación creciente de suelos y cuerpos de agua continentales a todo lo largo y
ancho de nuestro país tiene un fuerte impacto en el equilibrio de ecosistemas naturales y
la calidad de vida de la población humana. Este grave problema demanda soluciones
urgentes que no pueden seguir postergándose más. La polución de ambientes naturales
es considerada hoy en día un problema de alcances globales, que ha llevado a la
búsqueda de estrategias menos costosas y más efectivas. Las técnicas fisicoquímicas
empleadas tradicionalmente para recuperar lugares contaminados han sido sustituidas
por procesos de biorremediación más amigables con el ambiente. Las macrófitas
acuáticas han sido consideradas como una plaga debido a su rápido crecimiento, ya que
en ocasiones llegan a invadir lagunas y generan varios problemas. in embargo, si las
plantas acuáticas se mane!an adecuadamente, su poder de proliferación, su capacidad de
absorción de nutrientes y bioacumulación de otros compuestos del agua, las convierten
en una herramienta útil en el tratamiento de aguas residuales. La eliminación biológica de
contaminantes de los ambientes naturales, es sin lugar a duda la me!or alternativa
disponible, porque permite recuperar los ecosistemas contaminados. La fitorremediación
es una tecnología emergente que utili"a plantas y los microorganismos asociados a la
ri"ósfera, para remover, transformar o contener sustancias contaminantes locali"adas en
suelos, sedimentos, acuíferos, cuerpos de agua e incluso de la atmósfera #$ori%a&a y
Er%in, '(()*.
Las plantas acuáticas constituyen la +ora hidró,la que crece en humedales,
especialmente dulceacuícolas, conformando el eslabón inicial de varias cadenas tró,cas y
sirviendo de lugar de refugio, alimentación y anidamiento de numerosos animales,
especialmente aves. Estas plantas no son algas, sino que pertenecen al reino vegetal- es
decir, la mayoría de ellas presentan un cormo con raí", tallo y ho!as, como cuerpo
vegetativo y +or, frutos y semillas como cuerpo reproductivo. e trata de plantas
superiores con +ores, que escogieron como lugar de vida los humedales.
La olución biotecnológica consiste en la instalación de humedales artificiales que actúan
como filtros naturales. .bicados entre la planta y los recursos acuáticos #ríos, lagos,
lagunas*, estos sistemas, además de no necesitar mantenimiento ni consumir energía
eléctrica, cuestan menos que la cuarta parte de un sistema de tratamiento tradicional. Los
humedales se construyen utili"ando diferentes especies de plantas que abundan en la
"ona/ totoras, repollitos de agua, camalotes o !uncos.
Plantas acuáticas en el tratamiento de aguas residuales
Los sistemas de plantas acuáticos están en los es tanques poco profundos como plantas
acuáticas flotantes o sumergidas. Los sistemas más completamente estudiados son
aquellos que usan la lente!a de agua. Estos sistemas incluyen dos tipos basado en tipos
de plantas dominantes. El primer tipo usa plantas flotantes y se distingue por la habilidad
de estas plantas para derivar el dió0ido carbono y las necesidades de o0ígenos de la
atmósfera directamente. Las plantas reciben sus nutrientes minerales desde el agua.
El segundo tipo de sistema consiste en plantas sumergidas, se distingue por la habilidad
de estas plantas para absorber o0ígeno, dió0ido de carbono, y minerales de la columna
de agua. Las plantas sumergidas se inhiben fácilmente por la turbiedad alta en el agua
porque sus partes fotosintéticas están deba!o del agua.
E!emplos de las plantas utili"adas para tratamiento de aguas residuales/
Eichhornia crassipes #$art.* olms Lirio acuático
alvinia molesta pteridopsida orden/ salviniales
Lechuguilla, lente!a de agua, elodea canadernis, etc.
1lgunas de las características de estas plantas son
2apacidad fisiológica y bioquímica de absorber, retener y degradar los contaminantes.
Los sistemas de plantas acuáticas incluyen dos clases basadas en plantas sumergidas y
como ya se mencionó flotantes.
3uncionamiento del mecanismo por el cual se lleva a cabo el proceso de remoción de
contaminantes.
Los desechos cloacales desembocan en el humedal, que es una cava llena de arena que
funciona como aislante para que los olores no salgan a la superficie.
El filtro del humedal consiste en una gran plantación, en este caso de !uncos con sus
raíces dentro de la arena, que se alimentan del agua.
Los nutrientes del agua son absorbidos por los !uncos, que los atrapan en sus te!idos y los
utili"an para su crecimiento.
Los nutrientes absorbidos se eliminan con el cambio de tallo del !unco. Esos restos
forman una capa aislante.
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.
;. 3itoestabili"ación< permite inmovili"ar contaminantes en el suelo a través de su
absorción y acumulación en las raíces o bien, por precipitación en la "ona de la ri"osfera.
Este proceso reduce la movilidad de los contaminantes y evita su migración a las aguas
subterráneas o al aire #=arton et al., '((> $ende" y $aier, '((?,*.
'. 3itoe0tracción o fitoacumulación< consiste en la absorción de metales contaminantes
mediante las raíces de las plantas y su acumulación en tallos y ho!as. El primer paso para
la aplicación de esta técnica es la selección de las especies de planta más adecuada para
los metales presentes y las características del empla"amiento. .na ve" completado el
desarrollo vegetativo de la planta el siguiente paso es cortarlas y proceder a su
incineración y traslado de las ceni"as a un vertedero de seguridad. La fitoacumulación se
puede repetir ilimitadamente hasta que la concentración remanente de metales en el
suelo esté dentro de los límites considerados como aceptables #@umar et al., ;AA>*.
). 3itovolatili"ación< se produce a medida que los árboles y otras plantas en crecimiento
absorben agua !unto con contaminantes orgánicos e inorgánicos. 1lgunos de estos
pueden llegar hasta las ho!as y evaporarse o volatili"arse en la atmósfera #4rasad y
3reitas, '(()*.
B. 3itoinmovili"ación< provoca la su!eción y reducción de la biodisponibilidad de los
contaminantes mediante la producción de compuestos químicos en la interfa" suelo<raí",
los que inactivan las substancias tó0icas, ya sea por procesos de absorción, adsorción o
precipitación #2arpena y =ernal, '((C*.
>. 3itodegradación< las plantas y los microorganismos asociados a ellas degradan los
contaminantes orgánicos en productos inofensivos, o bien, minerali"arlos hasta 26' y
D'6. En este proceso los contaminantes son metaboli"ados dentro de los te!idos
vegetales y las plantas producen en"imas como la dehalogenasa y la o0igenasa, que
ayudan a catali"ar la degradación #ingh y Eain, '(()*.
F. 5i"ofiltración< utili"a las plantas para eliminar del medio hídrico contaminantes a través
de la raí" #7ushen%ov et al., ;AA>*. En la ri"ofiltración estas plantas se cultivan de manera
hidropónica. 2uando el sistema radicular está bien desarrollado, las plantas se introducen
en el agua contaminada con metales, en donde las raíces los absorben y acumulan.
Características y uso del agua obtenida por este método.
El rehúso del 1gua 9ratada. E0isten actividades en las que no se requiere utili"ar agua
potable estrictamente y que se pueden reali"ar con agua tratada, sin ningún riesgo a la
salud, tales como/
5iego de Greas Herdes #glorietas, camellones, !ardines, centro recreativos, parques,
campos deportivos, fuentes de ornato*
8ndustriales y de servicios #lavado de patios y nave industrial, lavado de flota vehicular,
sanitarios, intercambiadores de calor, calderas, cortinas de agua, etc.*.
En este caso, la función del tratamiento de las aguas residuales será el garanti"ar que no
e0istirán efectos nocivos a la salud por entrar en contacto con el agua tratada en las
actividades antes descritas. Este tipo de ob!etivos involucran tratamientos de mayor nivel,
que generalmente involucran la implementación de las me!ores tecnologías y las
calidades logradas son casi tan buenas como las generadas para el agua potable.
Las aguas residuales contienen elevadas concentraciones de contaminantes debido a que
son el producto del uso del agua en diferentes procesos ya sean domésticos, industriales,
hospitales, estaciones de servicio, etc.
=ibliografía/
http/II&&&.ambientum.comIrevistaI'((?IeneroI9ratamientoJaguasJresiduales.asp
http/IIes.slideshare.netIdanicobo??Iplantas<utili"adas<para<el<tratamiento<de<aguas<
residualesK
http/IIcolaboraconambien.blogspot.m0I'(;)I()Imecanismos<de<fitorremediacion.html
http/IIes.slideshare.netI:ELD6:Itratamiento<de<aguas<residuales<fitorremediacion
http/II&&&.revistaciencias.comIpublicacionesIEE11%l1l1EnsLl.elL.php