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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD
Escuela de Ciencias Sociales, Artes y Humanidades
Contenido didáctico del curso Comunicación Alternativa - OBSERVATORIO SOCIAL






UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA
ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES





MODULO DEL CURSO
COMUNICACIÓN ALTERNATIVA
COD. 200602
TRES CREDITOS ACADÉMICOS
PROYECTO OBSERVATORIO DE LA PARTICIPACION SOCIAL


CLARA HELENA GUZMÁN RODRÍGUEZ CC 36178216
DIRECTORA DEL CURSO




UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD
ACTUALIZACIÓN 2013



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CONTENIDO


INTRODUCCION

UNIDAD UNO: Discusiones teóricas de la comunicación alternativa

CAPITULO UNO: Aproximación Histórica Conceptual de la
Comunicación Alternativa
Lección uno: Qué entendemos por comunicación alternativa?
...............................................................................
Lección dos: El informe Mac. Bride ………………..…………………………………
Lección tres: En el principio fue la práctica. Luis Ramiro Beltrán……
Lección cuatro: Algunas observaciones críticas…………………………………
Lección cinco. Nuevas indagaciones teórico empíricas………………………….

CAPITULO DOS: Comunicación alternativa, devenir del concepto
Lección seis: Comunicación alternativa y comunicación para el cambio.
Alejandro Barranquero…………………………………………………………….

Lección siete: Relaciones de continuidad …………………………………………….
Lección ocho: Un nuevo paradigma comunicación participativa…………….
Lección nueve: Modelos de desarrollo………………………..…………………….
Lección diez: El modelo participativo …………………………………………..

CAPITULO TRES: TRANSI TO DEL CONCEPTO



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Lección once: Lecciones aprendidas de la Comunicación alternativa. Otra Brújula Innovaciones
en comunicación y desarrollo…………………………………
Lección doce: Aportes éticos que recuperar contra la desesperanza. Otra brújula innovaciones
en comunicación para el desarrollo...………………………….
Lección trece: Deficiencias que superar. Otra brújula innovaciones en comunicación para el
desarrollo. …………………………………………………………………...
Lección catorce: Dilemas y conflictos de la comunicación en la ruta del cambio Social…
Lección quince: Un sujeto sin conflicto y sin comunidad: aportes y artificios de la comunicación
virtual……………………………………………………………………………………
UNIDAD DOS: Comunicación alternativa, democracia y ciudadanía
CAPITULO CUATRO: contexto social y teórico contemporáneo

Lección dieciséis. Los medios alternativos de comunicación en un contexto social y
teórico contemporáneo…………………………………………..
Lección diecisiete: La historia de la práctica de los medios alternativos...
Lección dieciocho Un experimento de radiodifusión …………………………………
Lección diecinueve: El NOMIC y el debate posterior ………………………………………..
Lección veinte: Medios y experiencias de comunicación alternativa……………………… …

CAPITULO CINCO: EXPERIENCIAS DE AMIERICA LATIANA
Lección veintiuno: Teatro, representando la vida cotidiana
Lección veintidós: Video imagen e identidad………………………………………..
Lección veintitrés: Internet un modelo para armar…………………………………
Lección veinticuatro: El perfil de la comunicación alternativa……………….
Lección veinticinco: De medios alternativos a medios ciudadanos……………

CAPITULO SEIS: Comunicación alternativa y democracia


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Lección veintiséis: Respuesta a la estructura transnacional……………………
Lección veintisiete: Hegemonía de vanguardias político intelectuales…
Lección veintiocho: Algunas indagaciones……… …………………………………..
Lección veintinueve: Algunas Observaciones Críticas……………………………..
Lección treinta: Comunicación y ciudadanía…………………………………… ….

UNIDAD TRES: COMUNICACIÓN ALTERNATIVA RETOS PARA EL SIGLO XII

CAPITULO SIETE: RELACIÓN DE LA COMUNICACIÓN ALTERNATIVA Y COMUNICACIÓN PARA
DESARROLLO
Lección treinta y uno: .Sentidos y Ubicaciones de la Comunicación en el Desarrollo. Otra brújula.
Rosa María Alfaro ……………………………………………
Lección treinta y dos: Proceso de legitimación de la comunicación en el desarrollo como
crecimiento económico. ………………………………………………
Lección treinta y tres: ………………………………………………………………………
Lección treinta y cuatro: Capital social y perspectiva cultural como eje
Comunicativo …………………………………………………………………….
Lección treinta y cinco: La diversidad Cultural. Apartes Calandria Otra
Brújula Rosa María Alfaro ………… …….……………………………………………………..
CAPITULO OCHO: SENTIDOS Y UBICACIONES
Lección treinta y seis: Modelos y perspectivas Comunicativas
Rosa María Alfaro. Apartes Calandria. Otra brújula. ………………………

Lección treinta y siete: Comunicación y Ciudadanía. Varios autores.
Revista Nueva Tierra 45, diciembre de 2000……………………………….
Lección treinta y ocho: Ciudadanía y Medios en América Latina:


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Alcances y Proyecciones……………………………………………………..
Lección treinta y nueve: .Una mirada distinta a la comunicación………………...
Lección cuarenta: Conflictos sociales y comunicación:
Sociólogo (UBA). Miembro del equipo de Nueva Tierra……………………
CAPITULO NUEVE. Reconocer las experiencias de comunicación y medios
alternativos en América Latina para enfrentar nuevos retos
Lección cuarenta y uno: Radio Sutatenza. Colombia……..……………………..……………………
Lección cuarenta y dos: Radio Huayacocotla .México…………………………………………..………
Lección cuarenta y tres : Radio Quillabamba …………………………………………………….
Lección cuarenta y cuatro : La aldea global.…………………………………………………………
Lección cuarenta y cinco: El quinto poder Información, comunicación y globalización, Ignacio
Ramonet, Mauro Cerbino……………………………………………….…………………………………

















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Introducción

El curso de comunicación alternativa se ha diseñado para los estudiantes del
programa de comunicación social y para quienes tengan interés por profundizar en
el conocimiento sobre diferentes abordajes conceptuales y prácticos de la
comunicación que se ha gestado como una respuesta contestaría a todas las
manifestaciones de poder autoritario.
Para el buen desarrollo del proceso de enseñanza- aprendizaje en el marco de la
pedagogía unadista, se establece la interacción de diversos elementos que
potencializan la gestión del conocimiento necesario para lograr fortalecer las
competencias para la formación del profesional de la comunicación:
 El módulo como material didáctico es el eje conductor de la profundización
de los abordajes teórico conceptual de la comunicación alternativa, su lectura
y comprensión son fundamentales para lograr reconocer, reflexionar y
analizar la relación del contexto social y la comunicación.
 El tutor, los estudiantes y la realidad social se articulan mediante su
interacción en el campus virtual; estos actores se constituyen en una
sinergia hacia el logro de los objetivos.
 Las actividades, el trabajo individual y colectivo y las evaluaciones se
establecen como elementos que posibilitan el progreso de los aprendizajes
La Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades ECSAH ha adoptado como
Estrategia), la implementación de un Observatorio Social, proyecto que permite la
transferencia de los conocimientos adquiridos por los estudiantes desde su espacio de
formación como un aporte de la proyección social en los contextos regionales donde la
UNAD hace presencia. .
La Universidad, desde su misión y visión, adquiere un compromiso social y solidario
con las comunidades vulnerables, por lo tanto el Observatorio Social centra sus
objetivos en el seguimiento y observación de los procesos de participación social
desde diversas dimensiones y abordajes epistemológicos con el fin de tener la
información que permita un análisis científico sobre la realidad que viven hoy el pueblo
colombiano en marco del ideal por conseguir una sociedad más justa, democrática y
participativa. La comunicación es una dimensión desde la cual se puede observar
la participación social, la comunicación alternativa por su esencia participativa es
un escenario en el cual se puede observar las dinámicas que se gestan desde la
acción social en la actual época de cambios.
.




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Por tanto, este curso se articula al proyecto de Observatorio Social, como estrategia
de aprendizaje desde la mirada de la comunicación como el instrumento que posibilita
la interacción e intercambio de significados de los actores participantes en la lucha diaria
por sobrevivir, adaptarse y trascender las condiciones adversas a la convivencia
armónica y pacífica, como ideario de la condición humana.

UNIDAD UNO
Discusiones teóricas de la comunicación alternativa

1 CAPITULO UNO

Aproximaciones histórico-conceptuales de la Comunicación Alternativa
En el ejercicio de la comunicación se han generado discusiones profundas de
investigadores y teóricos dedicados a la búsqueda de nuevos paradigmas que permitan
situar el papel de la comunicación en una óptica teórica y conceptual de Comunicación
para el Desarrollo aunque el trabajo alternativo en el campo de la comunicación , ha
hecho mayor énfasis en lo práctico que en lo teórico, y a pesar de haber abundante
material bibliográfico, aun no se establece la rigurosidad en el trabajo de la
conceptualización, de tal manera que se confrontaran algunas posiciones desde
diferentes perspectivas:
1. 1 LECCIÓN UNO. ¿QUÉ ES COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA?

En este primer capítulo haremos un acercamiento a la definición de la
comunicación alternativa, para ello es necesaria una mirada desde sus inicios,
cuando se presenta como una herramienta, de la cual se apropiaron las
comunidades y los ciudadanos como respuesta al modelo de comunicación
implementado por los EE UU, en estructuras mediáticas mercantilistas.

La comunicación se ha concebido a lo largo de la historia como elemento
fundamental para el modelo desarrollista de la modernización, se ha pensado como
paradigmas emprendidos por las estructuras de poder de la época, y de la sociedad
civil. La elección de una estrategia de comunicación supone una decisión a favor de un
paradigma de desarrollo.

Si nos ubicamos en el tiempo, después de la Segunda Guerra Mundial, el concepto
de comunicación tomó fuerza, en tanto se valoraba su poder persuasivo para


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transformar la sociedad agrícola en una sociedad industrial, revisaremos este aparte
de la Revista Historia Critica de la Universidad de los Andes

Historia critica. Revista No 07
Título: Comunicación y política en América latina
Autor: Guillermo Sunkel, Carlos Catalán
Tema: Problemas y alternativas para la paz en Colombia
Enero-Junio 1993
Páginas 81-91
http://historiacritica.uniandes.edu.co/view.php/122/index=1.php?action=edit&id=122#[3]

Los estudios de la comunicación en América Latina se iniciaron a comienzos de la
década del 60 bajo la influencia de ciertas teorías norteamericanas sobre la
comunicación. En este primer momento, que podríamos llamar funcionalista, predominan
dos tipos de enfoques en la literatura latinoamericana: la orientación hacia efectos y el
modelo de difusión de innovaciones tecnológicas. La orientación hacia efectos fue un
elemento importante de lo que se ha venido a denominar la Communication Research,
desarrollada en Estados Unidos en el período de post-guerra por investigadores tales
como H. Laswell, R. Merton, Lazarsfeld y otros. Esta perspectiva centra el análisis del
proceso de comunicación en los efectos que los medios tienen sobre los receptores.

En una breve caracterización, se podría sugerir que esta perspectiva descansa sobre
tres supuestos básicos. En primer lugar, como lo ha señalado Luis Ramiro Beltrán, el
modelo: "implica una concepción vertical, unidireccional y no procesal de la naturaleza
de la comunicación. Definitivamente, omite el contexto social. Al hacer de los efectos
sobre el receptor la cuestión capital, concentra en él la atención de la investigación y
favorece al comunicador como un poseedor incuestionado del poder de persuasión
unilateral".
Esta concepción "vertical y unidireccional" del proceso de comunicación descansa en un
segundo supuesto. Este es que el público de los medios está compuesto por individuos
aislados e indefensos que constituyen una "masa amorfa". Esta noción de público -como
una colección de individuos aislados
que constituyen una "masa amorfa"- fue claramente tomada de la teoría de la "sociedad
de masas" y de la "cultura de masas" que en esa época comenzaba a tomar forma en
los Estados Unidos. El tercer supuesto es "que los medios masivos de comunicación
eran prácticamente omnipotentes, teniendo la capacidad de manejar a voluntad el
comportamiento de la gente". De esta manera, la orientación hacia los efectos atribuye a
los medios un significativo poder de persuasión sobre la "masa". Se pensaba que los
medios masivos tenían efectos directos sobre la conducta de la gente y que, en
definitiva, ésta podía ser "manipulada" directamente a través de los medios.

El análisis de la comunicación en términos de efectos pronto se plantea el problema
práctico de cómo producir determinados efectos en el público. Por esta vía el "análisis de
los efectos" pasa a ser parte de una ciencia de persuasión al servicio del ajuste social":
una ciencia con un claro sesgo en favor del status quo, cuyo propósito básico era
producir conformidad. La aplicación de esta "ciencia" en América Latina algunos años


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después también se pone al servicio de una determinada concepción política. Pero esta
vez en el contexto de lo que se vino a denominar el "subdesarrollo".

En este nuevo contexto la perspectiva del Communication Research se combina con
otro enfoque que también tuvo una fuerte influencia en los estudios iniciales de la
comunicación en América Latina. Este es el modelo de difusión de innovaciones, el que
contenía una serie de supuestos sobre el subdesarrollo, el desarrollo y la relación entre
comunicación y modernización. En este modelo "subdesarrollo" significaba básicamente
"atraso" o "carencia". Entonces, si "el tema era atraso, la falta de información para pasar
a la era de lo que se trataba era de buscar soluciones a través de la educación. Una
educación para el desarrollo y, ¿qué es educar para el desarrollo? Es, ante todo,
alfabetizar; en segundo lugar, enseñar a usar la tierra, a cultivar, en el caso de América
Latina en que la inmensa mayoría de la población era campesina. Y ante el tercer
problema que se constata, el de la explosión demográfica, enseñar a planificar la familia,
enseñar a regular el nacimiento de los seres humanos para que éstos puedan ser útiles
al nuevo modelo de desarrollo que se les estaba planteando":

Esta perspectiva de la educación como solución al problema del subdesarrollo otorga a
los medios de comunicación masiva un papel político fundamental: comunicar para el
desarrollo. Los medios masivos debían ser usados para transmitir ciertos conocimientos
que eran considerados necesarios para conseguir el desarrollo. Se podían buscar las
formas adecuadas para que estos conocimientos tuvieran los "efectos" deseados pero
los contenidos ya estaban definidos por un modelo que no era objeto de discusión. Se
produce así una complementariedad entre la visión de los medios importada del
Communication Research y la visión del proceso de desarrollo contenida en el modelo
de difusión de innovaciones.

Es importante destacar que en este primer momento se da una estrecha relación entre
teoría y práctica. Esto porque en el paradigma funcionalista los medios pasan a ser
meros instrumentos para conseguir un objetivo preciso, la "realización" del modelo de
desarrollo de acuerdo a las pautas capitalistas tradicionales.

El segundo momento en el desarrollo de los estudios de la comunicación en América
Latina, que se podría denominar el momento de la corriente crítica, aparece en la
segunda mitad de los años 60. Este momento se inicia con la "instalación" relativamente
autónoma del enfoque semiológico en Brasil y Argentina. Sin embargo, el "momento" se
desarrolla y tiene su auge con la hegemonía conseguida por el paradigma crítico en el
que el estructuralismo marxista y ciertas versiones de la teoría de la dependencia son
aplicadas al campo de la comunicación. En este período el enfoque semiológico pierde
su autonomía y se pone al servicio de la crítica ideológica.

La semiología constituye una primera respuesta a los estudios funcionalistas. Frente a
un paradigma en el cual los medios se constituían en meros instrumentos para la
transmisión de contenidos previamente elaborados, la semiología se plantea el problema
de la materialidad de los mensajes. Específicamente, lo que el estudio "estructural de los


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mensajes" plantea, es el tema del funcionamiento de los lenguajes masivos en la
producción social de la significación. Pero a través de este tema, lo que el análisis
semiológico comienza a hacer visible es el problema de la ideología de la cual son
portadores esos mensajes.

El enfoque semiológico llega a Latinoamérica directamente de Europa (especialmente,
desde Francia) y encuentra sus expresiones más desarrolladas en la crítica literaria
brasileña y en el análisis de los lenguajes masivos que se realizan en Argentina, donde
incluso se funda una "Asociación Argentina de Semiótica" que publica la revista
Lenguajes. Cabe destacar que el enfoque semiológico posiblemente encuentra su mayor
elaboración y desarrollo en los trabajos de Eliseo Verón.

Sin embargo, como se ha señalado, el enfoque semiológico pronto pierde su autonomía
y se pone al servicio de la corriente crítica que se desarrolla en Chile a fines de los años
60, desde donde ejerce influencia hacia el resto de América Latina. El principal
exponente de esta corriente es Armand Matte-lart, quien en esos años dirige el Centro
de Estudios de la Realidad Nacional (Ceren). En la configuración del paradigma crítico
convergen dos tipos de orientaciones. Por una parte, el estructuralismo marxista que en
esos años se desarrollaba en Europa bajo el nombre de Althusser. Por otra parte, una
cierta versión de la teoría de la dependencia. A estas dos orientaciones se viene a
sumar como método el enfoque semiológico.

La corriente crítica realiza una reflexión marxista de la comunicación en América Latina
que echa mano a la "teoría de la ideología" formulada por Althusser. Simplificando, se
podría sugerir que el supuesto básico de esta reflexión es que los medios de
comunicación masiva constituyen "aparatos ideológicos" que representan los intereses
de las clases dominantes. Aparatos de dominación cuyo papel principal consiste en
transformar los intereses específicos de las clases dominantes (la oligarquía, la
burguesía) en intereses generales de toda la sociedad. En definitiva, los medios son
concebidos como aparatos que sirven para legitimar la estructura de dominación
existente en las sociedades latinoamericanas.


En los estudios de la corriente crítica la teoría althusseriana de la ideología sirve para
darle una apariencia de cientificidad al estudio de la comunicación. Sin embargo, lo que
efectivamente se hace es denunciar un determinado sistema de comunicaciones. En
esta denuncia cumple un papel destacado una cierta versión de la "teoría de la
dependencia" que está presente en los trabajos de André Gunder Grank, Theotonio dos
Santos y Ruy Mauro Marini. En realidad, esta versión de la "teoría" no es más que una
mera "aplicación" de la teoría del imperialismo, ya elaborada dentro del marxismo, a la
situación latinoamericana. Aplicación por medio de la cual se busca denunciar el sistema
de expansión y de acumulación de capital que se desarrolla a escala mundial.

El enfoque semiológico viene a ponerse al servicio de esta denuncia ideológica que
recurre a la combinación entre teoría althusseirana de la ideología y versión marxista de


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la dependencia. De hecho, este enfoque pasa a operar como un método específico de
análisis de mensajes y, por esa vía, como un método de crítica ideológica. Crítica que se
amplía a los diversos géneros de la comunicación masiva: desde las historietas a las
revistas del corazón y a las noticias.

Finalmente cabe destacar que, al igual que en el "momento funcionalista", en este
segundo momento de desarrollo de los estudios de la comunicación también se da una
estrecha vinculación entre teoría y práctica. Más aún, ellas pasan a ser estrictamente
funcionales a un determinado proyecto político.

Tercer momento, el momento de las políticas nacionales de comunicación. Este es un
momento que comienza a desarrollarse a mediados de los años 70 en el contexto de las
dictaduras militares de América del Sur y se vincula fundamentalmente con la propuesta
para un nuevo orden internacional de la información. Este tercer momento se diferencia
de los anteriores a lo menos en dos sentidos. Fundamentalmente, cabe destacar que en
este tercer momento se realizan los primeros estudios de la comunicación en América
Latina que no son una simple "aplicación" de modelos conceptuales elaborados
previamente en otras realidades. En efecto, en este tercer momento se realiza el primer
intento de construir un paradigma de la comunicación a partir de la propia realidad
latinoamericana (y, más en general, de las realidades de los países del Tercer Mundo).
Por otra parte, este Tercer Momento se diferencia de los anteriores porque en el intento
de construcción de este paradigma participan, además de cientistas sociales, actores de
la política y del mundo de las comunicaciones. Esto hace que, en este tercer momento,
el tema de las comunicaciones se transforme más que nunca en tema de debate político.

El nuevo paradigma de la comunicación surge de un cierto diagnóstico del sistema
informativo a nivel internacional y de las premisas sobre las que se sustenta. Se trata, en
realidad, de un cuestionamiento que busca mostrar que el orden informativo
internacional se basa en el desequilibrio informativo entre las naciones y en la
dependencia cultural. A nivel de las premisas, el cuestionamiento se dirige
fundamentalmente a las nociones de "libertad de información" y de "libre flujo de
información". La crítica señala que el concepto de "libertad de información" se ha
transformado en un "sinónimo de la libertad de que deben gozar los propietarios de los
medios de comunicación para informar en la forma que lo estimen más conveniente‖. En
relación al concepto de "libre flujo de información" la crítica indica que a través de
aplicación práctica se busca defender "estructuras oligopólicas" y un "etno-centrismo
unidireccional".
Las agencias internacionales de noticias son vistas como el ejemplo más claro de este
"etnocentrismo unidireccional" y, además, como un primer "ejemplo" del fenómeno de la
transnacionalización de las comunicaciones del cuestionamiento del sistema
internacional de la información -el que claramente hereda parte de la retórica que
caracterizó a la corriente crítica -va a surgir la propuesta para un nuevo orden
informativo así como la noción de políticas nacionales de la comunicación. La propuesta
para un Nuevo Orden Internacional de la Información se materializa a través del


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conocido Informe MacBride, que fue el resultado del trabajo realizado por una comisión
de expertos a pedido de la Unesco.

A nivel de principios, la propuesta señala básicamente la necesidad de los países
subdesarrollados de avanzar hacia la "auto dependencia informativa" de manera
creativa, es decir, buscando nuevos criterios de selección y de presentación de las
noticias. Se señala que de esta nueva práctica informativa -que debería surgir también
La otra noticia- como una afirmación de la independencia y de la soberanía cultural de
estos países. Pero en definitiva, el objetivo central de la propuesta es avanzar hacia una
"democratización" efectiva del flujo informativo a nivel internacional. La idea de
desarrollar políticas nacionales de comunicación es la otra cara de esta propuesta: es el
intento por "democratizar" las comunicaciones en el plano interno de los países.

Mucho más que en el diagnóstico (el que simplemente reitera elementos de la retórica
de la corriente crítica) e incluso que en los contenidos de la propuesta (los que también
son bastante retóricos), la originalidad y el carácter renovador de este nuevo paradigma
parecen encontrarse en los conceptos que justifican el afán democratizador. ¿En qué
consiste esta renovación? En su prólogo al libro Políticas Nacionales de Comunicación,
Peter Schenkel señala:

"A partir de la década del 70 comienza un cuestionamiento general... y viene a perfilarse
un nuevo enfoque, un nuevo "paradigma" de la comunicación. Este paradigma aún no se
presenta como un edificio acabado, pero algunos de sus pilares más importantes son 'el
derecho a la comunicación', 'la comunicación horizontal y participatoria', la 'planificación
de la comunicación' y 'el flujo equilibrado de noticias'. Son estos conceptos que
confluyen hacia el final de la década pasada en el debate sobre un 'nuevo orden
informativo mundial': 'la democratización de la comunicación en el plano interno de los
países' y la 'democratización del flujo informativo a nivel internacional. Según Schenkel,
seis postulados configurarían los parámetros centrales de este "nuevo paradigma de la
comunicación". Ellos son: la comunicación horizontal, la comunicación participativa, el
derecho a la comunicación, las necesidades y recursos de la comunicación, los flujos
equilibrados de información y la tarea promotora del Estado.

La tesis de "comunicación horizontal" se contrapone al concepto de comunicación -
presente en los estudios funcionalistas- como un flujo vertical y unidireccional. Esta
nueva tesis "se basa en el concepto de la comunicación como un flujo bidireccional y
horizontal donde el emisor es a la vez receptor y el receptor a la vez emisor. La masa ya
no es un inerme receptor de los mensajes elaborados en la cúspide de la pirámide
comunicacional, sino también es fuente creadora de información.

"La tesis de la "Comunicación Participativa", muy ligada a la anterior, implica el
involucramiento del público en la producción y en el manejo de los sistemas de
comunicación. Más aún, implica el involucramiento del público "en los distintos niveles
de producción, de toma de decisiones y de planeamiento". El concepto de "derecho de la
comunicación", ya presente en la Declaración de Derechos Humanos, significa "investir
al ser humano con una garantía poderosa para poderse desenvolver como protagonista


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activo y consciente" . La idea de "necesidades y recursos de la comunicación" implica
que "con base en el derecho y las necesidades de la comunicación el ser humano y
particularmente los grupos sociales deben disponer de los recursos de comunicación
necesarios para ejercer plenamente este derecho de comunicar sus necesidades" . La
noción de "flujos equilibrados" apunta a una democratización de los sistemas de
comunicación de acuerdo a estos postulados. Finalmente, se señala que la "traducción
del nuevo paradigma de comunicación en una realidad viviente no se producirá por sí
sola, sino que tiene por requisito un papel activo del estado‖.

Este conjunto de postulados, desarrollados en la segunda mitad de la década del 70,
sirvieron para crear ciertas agencias nacionales de noticias así como ciertos sistemas de
coordinación entre estas agencias sin embargo, el nuevo paradigma de la comunicación
-que emergía a finales de los años 70 como una esperanza romántica en América Latina
se desarrollará el nuevo orden de la información- no se tradujo en "una realidad viviente
" durante la década de los 80. Desde el punto de vista de los estudios se mantienen
vigentes algunos conceptos del nuevo paradigma. Pero la utopía se hace pedazos y el
paradigma entra en el contexto más generalizado de "crisis de paradigmas"

Bibliografía
Revista crítica (1993). Sunke,G. Revisado el 12 de febrero 2012 desde internet.
http://historiacritica.uniandes.edu.co/view.php/122/index=1.php?action=edit&id=122#[3]

1. 2 LECCI ÓN DOS. EL I NFORME MAC BRI DE

Presentamos a continuación algunos aspectos importantes Informe Mac Bride, este
un documento impulsado por la Organización de las Naciones Unidas para la
Educación, la Ciencia y la Cultura, se publicó en 1980 con el objetivo de analizar los
problemas de la comunicación en el mundo y las sociedades modernas, particularmente
con relación a la comunicación y la información internacional, en este documento
se hace énfasis en los vínculos que establece la comunicación con el poder y la
democracia.

1.2.1 EL INFORME MAC BRI DE

El Rescate del Informe Mc Bride y la Construcción de un
Nuevo Orden Mundial de la Información
―En 1977 la UNESCO confió la presidencia de una Comisión Internacional encargada de
desarrollar un estudio planetario sobre los problemas de la comunicación al abogado


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irlandés Sean Mac Bride, entre otras cosas ex ministro de Relaciones Exteriores de su
país, premio Nobel de la Paz 1974 y premio Lenin 1977, fundador en 1946 del Partido
Republicano Irlandés (…)‖
―El origen de la Comisión fue precisamente un discurso de MacBride en la UNESCO en
junio de 1977, centrado en la fragilidad y vulnerabilidad
de la prensa a consecuencia de las presiones económicas, financieras y políticas.‖ en
1980 preparó la propuesta denominada INFORME MACBRI DE con el fin de estudiar los
principales problemas de la comunicación y que fue aceptado por consenso en la
Conferencia General de la UNESCO, en Belgrado. Durante el proceso de gestación
del INFORME MACBRI DE, la UNESCO fue escenario de fuertes tensiones entre países
partidarios y detractores por intentar promover políticas nacionales de comunicación,
hasta el extremo de convertirse en un factor clave para comprender la posterior salida de
los Estados Unidos y el Reino Unido de la UNESCO. Estas posiciones se aglutinaron en
relación a dos conceptos antagónicos durante décadas y continúan hasta la actualidad:
Nuevo Orden Mundial de la Información y la Comunicación (NOMIC) v.s Libre Flujo de la
Información (FREE FLOW OF I NFORMATI ON).
Examinando la vigencia de los planteamientos formulados hace 25 años por el Informe
MacBride; hoy podemos decir al principio del siglo XXI, que dichos postulados no se han
satisfecho y siguen siendo plenamente vigentes para la agenda política, cultural e
informativa de la sociedad del nuevo milenio, especialmente, cuando hoy se discute en
Ginebra y el Túnez, en la UNESCO el proyecto de elaboración de la nueva Sociedad de
la Información. En consecuencia, su marco y visión comunicativa de la sociedad, en la
mayor cantidad de los rubros propuestos siguen pendientes de construirse y deberá ser
una directriz central que tendrán que rescatar el corazón de los proyectos de cultura y
comunicación contemporáneos para construir naciones y comunidades humanas más
equilibradas.
Dentro de los muchos planteamientos que formuló hace más de dos décadas
el INFORME MACBRI DE, destacan, entre otros, por su importancia vertebral para ser
retomados en la actualidad, particularmente después de que los Estados Unidos se
volvió a incorporar a la UNESCO el 1 de octubre de 2003; los siguientes 5 aspectos: La
uni direccionalidad de la comunicación, la concentración vertical y horizontal, la tras
nacionalización, la alineación informativa y la democratización de la misma.
En cuanto a la uni-direccionalidad de la comunicación, el Informe MACBRI DE, señaló
que ―la comunicación es un intercambio permanente entre interlocutores iguales o al
menos recíprocamente responsables. La comunicación basada en un intercambio y un
diálogo libres, no solamente es más auténtica y más humana, sino que además
constituye una mejor salvaguarda de la armonía social‖ .
Sin embargo, también existe la circulación de la información que es vertical en lugar de
horizontal y se efectúa, en parte, en una sola dirección, de arriba abajo. Esta concepción
de la comunicación tiende a eclipsar el objetivo, igualmente importante que consiste en


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fomentar el acceso y la participación del público. En éste modelo el hombre y la mujer
corrientes se sienten excluidos y piensan que la destreza y el material profesional son
condiciones indispensables para la comunicación.
La comunicación de tipo estrictamente vertical caracteriza a las sociedades que se
basan en un sistema de estratificación social rígido, jerárquico y selectista. Los sistemas
de información muy centralizados y rigurosamente controlados de circulación vertical,
dirigida de arriba abajo, están admirablemente adaptados a las sociedades que reprimen
la disensión y la discrepancia con respecto a la política oficial y a los que imponen unos
modos de comportamiento.
En las sociedades adelantadas, la circulación vertical produce un volumen considerable
de información. Pero esta información suele ofrecerse sin discernimiento, sólo va dirigida
a un público preciso y definido y no ha sido concebida en función de exigencias y
necesidades humanas. Por ello, se ha hablado de una carga excesiva de información,
que puede convertirse en fuente de confusiones mentales, alineación, repliegue en uno
mismo y pasividad.
En la actualidad esta realidad que se describió hace 25 años sigue existiendo con las
mismas características en el terreno comunicativo nacional e internacional. Por ello, es
conveniente adoptar las medidas que desde más de dos décadas recomendó el
Informe MACBRI DE, para evitar la verticalidad de la comunicación, y que al respecto
señaló que para transformar esta situación, es necesario acelerar la participación
creciente de un mayor número de personas en las actividades de comunicación, para
facilitar el progreso de las tendencias a la democratización de todo el proceso de
comunicación y una expansión de las corrientes de información pluridireccionales,
procedentes de una multitud de fuentes: hacia arriba, hacia abajo y horizontalmente.
En cuanto a la concentración vertical y horizontal de la comunicación, el
Informe MACBRI DE, señaló que ―la industrialización tiende a estimular la concentración
de la comunicación mediante la formación de monopolios u oligopolios en materia de
acopio, almacenamiento y difusión de la información. La concentración actúa en tres
direcciones: a) integración horizontal y vertical de empresas que actúan en el sector
informativo y recreativo; b) participación de empresas pertenecientes a ramas
industriales diferentes e interesadas por la expansión de los medios de comunicación
social (cadenas de hoteles o de restaurantes, compañías aéreas, constructores de
automóviles o empresas mineras interesadas por la prensa, producción de películas e
incluso por el teatro); y c) fusión e interpenetración de diversas industrias de la
información (creación de grandes conglomerados que abarcan múltiples medios de
comunicación social).‖
Aunque a veces se debe a razones o presiones políticas, en los principales sectores de
la comunicación, ―la concentración viene provocada sobretodo por las condiciones que
rigen la obtención de beneficios en los mercados nacionales y mundiales, y por la
circulación de capitales. La concentración se deriva de varios factores, como son: a) las
tendencias fundamentales de las economías de mercado; b) las tendencias a la


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homogenización de la información, de las mensajes y del contenido; c) las presiones
económicas derivadas de los cambios técnicos en materia de edición y distribución; d) la
presión de la competencia para obtener ingresos derivados del tiraje y la publicidad; e) la
competencia entre los diferentes medios de comunicación social; f) la uniformización de
los ―productos culturales‖; g) la existencia de periódicos que no responden a una
necesidad económica o social precisa; h) el aumento de los gastos de producción y la
reducción de los ingresos publicitarios; i) la fusión organizada de periódicos; j) los
acuerdos administrativos, las medidas de fomento financiero, y las normas fiscales que
van en detrimento de las empresas independientes; k) los procesos recesivos generales;
y m) la inexistencia de nuevos recursos financieros‖ .
En los países industrializados, la concentración sigue rumbos muy diversos, como son:
a) apropiación creciente de los medios de comunicación social por el sector privado; b)
extensión de distintas empresas en diferentes campos (noticias, productos culturales,
producción de medios de programación y fabricación de material destinado a la industria
de la comunicación); c) aumento del numero y de la importancia de las cadenas de
periódicos; d) concentración de diarios y de diversas publicaciones periódicas diarias,
semanales, mensuales en mismo editor; e) fusión de periódicos y de sociedades de
distribución; f) control de la prensa por industrias o bancos; g) fusión de la prensa con
otros órganos de información; y h) importancia creciente de las actividades de los
medios de comunicación social dominantes.
Dicha realidad que se expuso hace más de dos décadas sigue existiendo con las
mismas características en el actual mapa comunicativo nacional e internacional. Por ello,
es conveniente adoptar las medidas que recomendó el Informe MACBRI DE, para evitar
la concentración de la comunicación, y que al respecto señaló que ―es necesario tomar
medidas jurídicas eficaces para: a) limitar la concentración y la monopolización; b)
conseguir que las empresas transnacionales acaten los criterios y las condiciones
especificas definidos en la legislación y en la política de desarrollo nacionales; c) invertir
la tendencia a la reducción del número de responsables cuando esta aumentando la
eficacia de la comunicación y la dimensión del público; d) reducir la influencia de la
publicidad sobre la redacción y los programas de radiodifusión; y e) perfeccionar los
modelos que permiten fortalecer la independencia y la autonomía de los órganos de
información en materia de gestión y de política de redacción, independientemente que
sean privados o públicos‖.
En cuanto a la trasnacionalización de la comunicación, el Informe MACBRI DE, señaló
que ―en el plano internacional los modelos de comunicación se parecen mucho a los
demás que se aplican en los demás sectores de la vida económica. El fenómeno de
la TRANSNACI ONALI ZACI ÓN ha afectado prácticamente a todo el sector de la
comunicación, de forma que la producción, los servicios y los mercados
periféricos son controlados mayoritariamente por los centros hegemónicos‖.
En resumen, ―la industria de la comunicación está dominada por un número
relativamente pequeño de empresas que engloban todos los aspectos de la producción y
la distribución, están situadas en los principales países desarrollados y sus actividades


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son transnacionales. La concentración y la transnacionalización son consecuencias,
quizás inevitables, de la interdependencia de las diferentes tecnologías y de diversos
medios de comunicación, del costo elevado de la labor de investigación y desarrollo y de
la aptitud de las firmas más poderosas cuando se trata de introducirse en cualquier
mercado. Estas tendencias existen en muchas industrias, pero la comunicación
constituye un sector especial. Los medios de comunicación transnacionales ejercen una
influencia capital sobre las ideas y las opiniones, sobre la evolución, para bien o para
mal, de todas las sociedades. De ésta manera, a las empresas transnacionales les
incumbe una responsabilidad especial en el mundo actual, ya que su posición dominante
en materia de información hace de ellas un elemento de la estructura que determina el
desarrollo de los modelos económicos y sociales y la sociedad tiene derecho a insistir
que la asuman‖.
Esta realidad diagnosticada internacionalmente hace 25 años por el INFORME
MCBRI DE continúa existiendo en la actualidad de manera ampliada a todos los niveles
comunicativos. Por ello, con miras a contribuir a salvaguardar la democracia interna y a
fortalecer la independencia nacional es necesario considerar las siguientes 5 alternativas
para fortalecer las políticas de comunicación en los países desarrollados:
Primero, es necesario formular una política cultural nacional encaminada a fomentar la
identidad y la creatividad culturales, recurriendo a los medios de comunicación social
como sus instrumentos de apoyo. Semejante política debe incluir directrices que
salvaguarden el desarrollo cultural nacional, al mismo tiempo que faciliten el
conocimiento de las demás culturas. Cada cultura realza su propia identidad
comparándose con las demás.
Segundo, las políticas de comunicación y cultura deberían de facilitar el acceso a los
medios de comunicación social, tanto de los creadores como de diversos grupos que
están en la base de la sociedad, para que puedan expresarse y hacer oír su voz; lo cual
constituiría una base de dialogo cultural permanente entre las diversas comunidades.
Tercero, se requiere formular directrices compatibles entre el contenido de la publicidad,
los valores y actitudes que fomenta; y los proyectos de identidad y desarrollo de las
sociedades donde actúan.
Cuarto, ciertas restricciones de la concentración de los recursos pueden ser de interés
público. Por ello, un requisito indispensable es que el público pueda conocer las
estructuras de propiedad de los medios de comunicación social.
Y quinto, debe formularse normas básicas, directrices o un código de conducta, relativos
a las actividades de las empresas transnacionales para velar que no descuiden o no
coloquen en peligro los objetivos nacionales y los valores socioculturales de los países
que las acogen. A éste respecto la Comisión Sobre las Empresas Transnacionales de
las Naciones Unidas debería dedicar especial atención a las implicaciones de las
implicaciones de las actividades de éstas empresas en los campos de la comunicación,
la información y la cultura‖.


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Con la aplicación de estas medidas y otras más, se podría balancear el desmedido peso
ideológico y educativo que ejercen las empresas transnacionales sobre las estructuras
culturales y sociales de la periferia donde actúan.
En cuanto a la alineación informativa, el Informe MAC BRI DE, destacó que ―al mismo
tiempo que prolifera el desarrollo de las comunicaciones en los últimos años poniendo al
mundo exterior al alcance de millones de personas que antes vivían en comunidades
aisladas; ahora surgen dos preocupaciones centrales. Primero, el desarrollo de la
comunicación puede convertirse en una amenaza para la calidad de la cultura y de los
valores que ésta encarna. Segundo, la apertura indiscriminada a nuevas impresiones
transmitidas por los medios de comunicación de masas, aleja al público de su propia
cultura‖.
En éste sentido, debido a la ―rapidez y al impacto de la explosión de la comunicación
social se han observado efectos nocivos. La concepción de la realidad de mucha gente
queda obscurecida o deformada por mensajes de los medios de comunicación social. El
rápido aumento del volumen de información y distracciones ha traído consigo un cierto
grado de homogenización de las diferentes sociedades, al paso que paradójicamente los
individuos pueden quedar mas radicalmente cortados de la sociedad en que viven,
debido a la penetración de los medios de difusión en sus vidas. La introducción de
nuevos medios, en particular de la televisión, en las sociedades tradicionales ha
zarandeado las costumbres seculares, las prácticas culturales ancestrales, las
aspiraciones sociales y los modelos económicos. Con mucha frecuencia lo benéfico de
la comunicación moderna que difunden deformaciones y distracciones insólitas
producidas en las ciudades, conllevan influencias negativas que perturban el orden
social. En casos extremos, los medios de comunicación han pisoteado y deformado
modelos socioeconómicos que tenían varios siglos de antigüedad‖.
La súbita ―introducción de los medios de comunicación de masas ha reforzado que las
comunicaciones interpersonales resulten mas difíciles y tensas. Debido a que la
información de los medios llega a millones de individuos éstos ejercen una influencia
común en los públicos de las ciudades, de los suburbios y del campo y sobre personas
que tienen convicciones ideológicas y religiosas diferentes y que proceden de estratos
étnicos muy diversos. Así, los estilos de vida, las costumbres, los hábitos, los gustos, las
preferencias, las creencias y las opiniones tienden a deformarse en detrimento de la
variedad y el individualismo. Con apoyo de las industrias audiovisuales, las empresas
transnacionales han introducido en la periferia cosmovisiones extranjeras perjudiciales
para la estructura de valores locales fundamentales‖.
Frente a ésta añeja realidad el Informe MacBride señaló que ―es necesario que los
gobiernos y los órganos de poder instrumenten las siguientes 6 políticas
generales: Primero, el establecimiento de un sistema de comunicación nacional
como requisito para salvaguardar una cultura floreciente. Segundo, los medios de
comunicación social deben quedar totalmente ensamblados en el sistema de
comunicación, que a su vez, debe tener las características privativas del país y
conciliar los medios tradicionales de comunicación y los modernos. Tercero, para


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garantizar la supervisión, el desarrollo y la eficacia de la pluralidad comunicativa,
los medios tradicionales de información deben actuar de forma imbricada con los
modernos. Cuarta, de debe fortalecer la comunicación interpersonal para
horizontal para atenuar los excesos de la comunicación vertical. Quinta, se debe
fomentar las culturas endógenas frente a la intrusión de culturas externas y
modernas. Finalmente, sexta, es prioritario desarrollar, vía los canales de difusión,
las lenguas nacionales que en muchos países han cedido su lugar a lenguas
coloniales‖.
Finalmente, en cuanto a la democratización de la comunicación, el Informe MACBRI DE,
señaló que ―los derechos humanos no puede existir sin la libertad de palabra, de prensa,
de información, y de reunión. La transformación de esas libertades en un derecho
individual o colectivo más amplio a comunicar es un principio evolutivo en el proceso de
democratización‖.
Las necesidades de ―una sociedad democrática en materia de comunicación deben
quedar satisfechas mediante la formulación de derechos específicos tales como el
derecho a ser informado, el derecho a informar, el derecho a la protección a la vida
privada y el derecho a participar en la comunicación pública, que encajan todos ellos en
el nuevo derecho a comunicar. En vísperas de lo que cabría calificar de una nueva era
en materia de derechos sociales, todas las implicaciones del derecho a comunicar deben
ser el objeto de un minucioso análisis‖.
Por sus inmensas posibilidades ―de influir en el espíritu y en el comportamiento de los
individuos, la comunicación puede ser un modo vigoroso de promover la
democratización de la sociedad y de ampliar la participación de los ciudadanos en la
adopción de las decisiones. Esto depende de las estructuras, de las prácticas y de la
gestión de los medios de comunicación social, así como de la medida en la cual faciliten
un más amplio acceso a la comunicación, al abrirla a un intercambio de libre de ideas,
de informaciones y de experiencias entre interlocutores situados en un plano de
igualdad, sin predominio alguno ni discriminaciones‖.
Sin embargo, 25 años después de difundirse el InformeMCBRI DE, hasta el momento,
estos aspectos se encuentran muy lejos de haberse alcanzado. Ante ello, el Informe
planteó la necesidad de considerar los siguientes aspectos:
1.- Que los países ―amplíen las fuentes de información que necesitan los ciudadanos en
su vida cotidiana. Se requiere emprender un examen minucioso de las leyes y
reglamentos vigentes para reducir las limitaciones, las cláusulas secretas y las
restricciones de diversos tipos en las prácticas de información‖.
2.- Se debe abolir la censura o el control arbitrario de la información. En los sectores en
los cuales estén justificadas unas restricciones razonables, éstas deberían quedar
definidas en una ley, su aplicación estar sometida al control judicial y ceñirse a los
principios formulados en la Carta de las Naciones Unidas, la Declaración Universal de
Derechos Humanos y en los demás instrumentos que adopte la comunidad de naciones‖


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3.- Los obstáculos y las restricciones que se derivan de la concentración de la propiedad
de los órganos de información, independientemente de que sean públicas o privadas,
merecen analizarse con toda profundidad para encontrar sus vías democratizadoras. Se
debe proceder a un examen critico del problema de las condiciones financieras que se
imponen a los órganos de información y de las medidas adoptadas para reforzar la
independencia de la redacción‖.
4.- Por último, se deben tomar medidas jurídicas eficaces para limitar la concentración y
monopolización; conseguir que las empresas trasnacionales acaten los criterios y las
condiciones específicas definidas en la legislación y en las políticas de desarrollo
nacional; invertir la tendencia a la reducción del número de responsables cuándo está
aumentando la eficacia de la comunicación y la dimensión del público; reducir la
influencia de la publicidad sobre la política de redacción y los programas de
radiodifusión; y perfeccionar los modelos que permiten fortalecer la independencia y
autonomía de los órganos de información‖.
Con el rescate de los postulados básicos que promovió el Informe MACBRI DE se debe
replantear la construcción de un nuevo orden mundial de la información que equilibre los
enormes desajustes comunicativos y culturales que está ocasionando la aplicación
indiscriminada de la Ley del Mercado Informativo sin contrapesos reguladores. De lo
contrario, cada vez más se formará una cultura y comunicación salvajes que no impedirá
sobrevivir a los seres humanos del siglo XXI.
Bibliografía
Revista Razón y Palabra (2004) . Madrid,J.E. Revisado el 16 de febrero 2012 desde
internet
http://www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n39/jesteinou.html

1. 3 LECCI ÓN TRES. EN EL PRI NCI PI O FUE LA PRÁCTI CA -LUI S RAMI RO
BELTRÁN

La práctica, ciertamente, antecedió a la teoría. Surgió entre el último tercio de la década
de 1940 y el primero de la de 1950 al impulso de tres iniciativas precursoras: dos nativas
de la región y una de origen foráneo.

Las Radio escuelas de Colombia

En Sutatenza, una remota aldea andina, el párroco Joaquín Salcedo se valió
ingeniosamente de la radio para llegar a brindarles a los campesinos apoyo mediante la
comunicación masiva educativa a fin de fomentar el desarrollo rural. Creó la estrategia
de las ―radioescuelas‖ que consistía de audición, mediante receptores a batería, en
pequeños grupos de vecinos de programas especialmente producidos para ellos. Lo


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hacían auxiliados por guías capacitados que los instaban a aplicar lo aprendido a la
toma de decisiones comunitarias para procurar el mejoramiento de la producción
agropecuaria, de ¿ la salud y de la educación. O sea: recepción – reflexión – decisión –
y acción colectivas.
Así, gradualmente, fue naciendo la agrupación católica Acción Cultural Popular que, al
cabo de poco más de una década, abarcaba a todo el país e inclusive cobraría
resonancia internacional. Apoyada por el gobierno colombiano y por algunos organismos
internacionales, ACPO llegó a contar con una red nacional de ocho emisoras, con el
primer periódico campesino del país, con dos institutos de campo para formación de
líderes y con un centro de producción de materiales de enseñanza.

Las Radios Mineras de Bolivia

Unos veinte años antes de que Paulo Freire propusiera devolver la palabra al pueblo, se
la tomaron en Bolivia paupérrimos trabajadores indígenas empleados en la extracción de
minerales. Resueltos a comunicarse mejor entre sí y a dejarse oír por sus compatriotas
en español y en quechua, estos sindicalistas establecieron por sí solos – con cuotas de
sus magros salarios y sin experiencia en producción radiofónica – pequeñas y
rudimentarias radioemisoras autogestionarias de corto alcance. Las emplearon
democráticamente instaurando en forma gratuita y libre la estrategia de ―micrófono
abierto‖ al servicio de todos los ciudadanos. Si bien daban énfasis a información y
comentarios sobre sus luchas contra la explotación y la opresión, hacían sus programas
no sólo en socavones, ingenios mineros o sedes sindicales, sino también en escuelas,
iglesias, mercados, canchas deportivas y plazas, así como visitando hogares. Así
llegaron pronto a operar como ―radios del pueblo‖. Al término de la década de 1950
habían logrado formar una red nacional de alrededor de 33 emisoras portadoras de la
―vox populi‖, algunas de las cuales serían más tarde objeto de violenta represión
gubernamental.

Extensión Agrícola, Educación Sanitaria y Educación Audiovisual

Como ya se lo indicó en la introducción de este documento, surgieron en Latinoamérica
entre fines de los años del 40 y principios de los 50, servicios públicos en agricultura,
educación y salud copatrocinados por los gobiernos de Estados Unidos de América y de
los de la región. Los órganos de comunicación de estas entidades estaban dedicados,
respectivamente, a ―información de extensión agrícola‖, ―educación sanitaria‖ y
―educación audiovisual‖, esta última concentrada en establecimientos escolares.

La primera tenía por misión la de convertir la información científica y técnica para el
mejoramiento de la producción agropecuaria en información de educación no formal al
alcance de la comprensión del campesinado carente entonces, en proporción elevada,
de alfabetización; para ello apuntalaba con recursos de contacto interpersonal a los
agrónomos que actuaban como ―agentes de extensión‖ residentes en comunidades
rurales y se valía complementariamente de medios masivos, principalmente radio,
folletos y carteles. La segunda estaba cifrada principalmente en el empleo de
procedimientos de contacto personal, individual y en grupos, para ampliar el alcance y


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profundizar el impacto de mensajes instructivos para el cuidado de la salud pública; en lo
masivo recurría a cartillas y carteles, especialmente para campañas. Y la tercera se
esmeraba en aplicar a la enseñanza en aula estrategias pedagógicas innovadoras
cifradas principalmente en el uso de técnicas audiovisuales, como la grabación
radiofónica, la fotografía y la cinematografía.

Esos tres ejercicios de comunicación para el desarrollo contaban con algunos manuales
didácticos y, aunque en forma aún elemental, trataban de racionalizar y optimizar las
intervenciones educativas haciendo lo posible por darles orientaciones estratégicas.
Pero no contaban aún para ello con capacidad de investigación científica y, de otra
parte, carecían de fundamentación teórica integral y sustantiva.

Adviene la teoría

Tampoco dispusieron de aquéllas los emprendimientos pioneros de Colombia y Bolivia.
En efecto, la teorización se inició aproximadamente diez años después de que la
práctica comenzara. Y lo hizo Estados Unidos de América.

Lerner: Del Tradicionalismo a la Modernidad

En 1958 el sociólogo del Instituto Tecnológico de Massachussetts, Daniel Lerner, publicó
un estudio realizado con datos de medio centenar de países sobre la extinción de la
―sociedad tradicional‖ para dar paso a la ―modernización‖ de ella. Verificó la existencia
de clara y estrecha correlación entre el desarrollo nacional y la comunicación social.
Halló que esa transición se daba en las siguientes etapas: urbanización (aparejada con
industrialización); participación de la gente en la comunicación masiva; alfabetismo; y
participación en política. Propuso que las funciones de la comunicación en tal proceso
eran estas: (1) crear nuevas aspiraciones; (2) apuntalar el crecimiento del nuevo
liderazgo para el cambio social; (3) fomentar una mayor participación de los ciudadanos
en las actividades de la sociedad; y (4) enseñar a ellos ―empatía‖, la aptitud para
―ponerse en el pellejo del prójimo‖. Y sostuvo, en resumen, que la comunicación era a la
vez inductora e indicadora de cambio social.

Rogers: Difusión de Innovaciones

En 1962 Everett Rogers, sociólogo rural de Iowa que se afincaría en la Universidad del
Estado de Michigan, divulgó su teoría de la difusión de innovaciones como motor de la
modernización de la sociedad. Definió a la innovación como una idea percibida como
nueva por un individuo y comunicada a los demás miembros de un sistema social.
Afirmó que para que la innovación fuera lograda la conducta tenía que pasar por estas
etapas: percepción; interés; evaluación; prueba y adopción. Añadió que la difusión de la
innovación dependía de la tasa de adopción de ella. Y comprobó que los innovadores
eran, en general, aquellos que poseían elevados índices de ingreso, educación,
cosmopolitismo y comunicación. Advirtió que en el principio del proceso sólo había unos
pocos adoptantes y al final unos cuantos no resultaban adoptantes pero, a la mitad del


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período, la mayoría de las personas se hacían adoptantes, si bien muy lentamente. Y
por vía de diversos medios.

Schramm: Creación de un Clima para el Cambio

En 1964 Wilbur Schramm, comunicólogo de la Universidad de Stanford, publicó un
trascendental estudio sobre comunicación y cambio en los países ―en desarrollo‖.
Percibiendo a la comunicación masiva como ―vigía‖, ―maestra‖ y ―formuladora de
políticas‖, estipuló en detalle un conjunto de papeles de ella en la atención de las
necesidades de la gente en cuanto al desarrollo. Sostuvo que éstas eran: (1) estar
informada de los planes, acciones, logros y limitaciones del esfuerzo pro desarrollo; (2)
hacerse partícipe del proceso de toma de decisiones sobre asuntos de interés colectivo;
y (3) aprender las destrezas que el desarrollo les demanda dominar. Al cumplir aquellas
funciones, los medios de comunicación configuraban, señaló Schramm, una atmósfera
general propicia a la consecución del cambio social indispensable para lograr el
desarrollo. La divulgación mundial de ese planteamiento suyo, con apoyo de la
UNESCO, contribuyó a hacer de este investigador y periodista el sumo sacerdote de la
comunicación para el desarrollo.

Derivadas en parte de esas teorías estadounidenses principales, tenderían a prevalecer
en Latinoamérica estas percepciones:

La ―comunicación de apoyo al desarrollo‖ es el uso de los medios de comunicación –
masivos, interpersonales o mixtos – como factor instrumental para el logro de las metas
prácticas de instituciones que ejecutan proyectos específicos en pos del desarrollo
económico y social.

La ―comunicación de desarrollo‖ es la creación, gracias a la influencia de los medios de
comunicación masiva, de una atmósfera pública favorable al cambio que se considera
indispensable para lograr la modernización de sociedades tradicionales mediante el
adelanto tecnológico, el crecimiento económico y el progreso material.
11 En 1966 otro investigador y catedrático del Massachussets Institute of Technology
(MIT), Ithiel de Sola Pool, delineó un perfil de la personalidad del hombre moderno y
sostuvo que los medios de comunicación eran capaces de inducir a la gente a adquirir
las características del mismo principalmente en tres maneras: (1) forjando en las mentes
de las personas imágenes favorables al desarrollo entendido como modernidad; (2)
fomentando en ellas la consolidación o la formación de una conciencia de nación; y (3)
estimulando la voluntad de planificar y de actuar en un vasto escenario. Y en 1967
Lerner y Schramm publicaron una compilación de las ponencias presentadas a un
seminario internacional que ellos habían organizado dos años antes en Hawaii sobre la
―comunicación y el cambio social en los países en desarrollo‖. Alcanzando sin demora
amplia circulación internacional, este texto – junto con nuevos aportes de Rogers – llegó
a constituirse en otra pieza básica de la naciente literatura del ramo.

La práctica de la comunicación para el desarrollo aplicando los formatos operativos de
origen estadounidense aquí mencionados se confirmó en la segunda mitad de la década


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de 1950 y, consolidándose, crecería en variedad e intensidad desde mediados de los
años del 60. Fue tan amplia, diversa e intensa que su trayectoria en la región no resulta
resumible aquí. Pero debe anotarse que contribuyó a ello sustantivamente el apoyo de
organismos bilaterales como los del Gobierno de Estados Unidos de América y el de los
gobiernos de países europeos como Alemania y Holanda. Además, organismos
multinacionales de escala mundial como la FAO, la UNESCO, la OPS, el UNICEF y el
PNUD y, en el acápite regional, la OEA, especialmente por medio del Instituto
Interamericano de Ciencias Agrícolas (IICA), hicieron también importantes aportes, así
como los hicieron fundaciones privadas como la Rockefeller, la Kellog y la Ford.

La comunicación alternativa en acción

La estrategia colombiana de las llamadas radio-escuelas fue difundiéndose sin mayor
demora en la región. En efecto, por ejemplo en Bolivia ya a mediados de la década del
50 surgió la primera emisora de ese tipo en una zona rural poblada por indígenas
aimaras: Radio Peñas. Para mediados de la década del 60, con el patrocinio no
impositivo de la Iglesia Católica, el número de tales emisoras, mayormente campesinas,
había crecido en el país al punto de hacer necesaria su agrupación en la red cooperativa
llamada Escuelas Radiofónicas de Bolivia (ERBOL). Y ella había empezado a incorporar
a su arsenal estratégico la figura de los ―reporteros populares‖, voluntarios de
localidades rurales a los que se capacitaba como sus corresponsales. Al principio de la
década del 70, apartándose ya un poco del enfoque propiciado por ACPO, con apoyo de
la Asociación Latinoamericana de Escuelas Radiofónicas, (ERBOL) comenzó a
reorientar sus labores, en concepción y en forma, para favorecer una educación integral
y participativa identificada con la equidad y la democracia. Y a partir de 1980 dicha red
cuatrilingüe de alcance nacional, manejada con amplia intervención indígena, asumiría
un compromiso con la lucha de los pobres y los marginados tan franco que provocaría a
veces coerción y hasta represión gubernamental contra algunas de sus operaciones.

Era lógico que la comunicación protagonizada por el pueblo recurriera preferencialmente
a la radio por ser el medio de menor costo de equipamiento y de mayor facilidad de
operación, así como el de más amplio alcance. Por eso los latinoamericanos fueron
creando estrategias de uso pro-democrático de dicho medio, especialmente desde
principios de los años del 70. Una sobresaliente fue la denominada ―cassette foro rural‖
creada en Uruguay por Mario Kaplún; era un recurso sencillo pero muy útil para propiciar
el diálogo a distancia entre agricultores cooperativistas.

Otra fue la de las ―cabinas 13 radiofónicas‖, puestos de grabación y contacto
establecidos en territorio campesino por un sacerdote de Latacunga, Ecuador, para dar a
los pobladores capacitados la oportunidad de enviar desde ellos mensajes a una
emisora central que los divulgaba. También se distinguieron en otros valiosos ejercicios
de radio popular comunicadores de Perú, México, República Dominicana, Nicaragua y
Cuba, que combinó programas radiofónicos con visitas a escuelas y hogares por
brigadas de capacitación en salud y educación. Por otra parte, Colombia y México
estuvieron entre los países que se valieron de la radio como instrumento de apoyo a la
instrucción formal en aula.


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El Salvador apoyó a esa enseñanza por medio de la televisión Y México llegó a
establecer una red de canales dedicada a respaldar programas de desarrollo rural,
además de ensayar el empleo de la telenovela para educación no formal sobre salud
reproductiva. En Brasil grupos de audaces periodistas crearon la estrategia de la ―prensa
nanica‖ (en miniatura) conformada por pequeños periódicos, casi clandestinos, como
singular expresión de resistencia del pueblo a las dictaduras castrenses.

En Perú un emprendedor maestro de escuela, Miguel Azcueta, promovió en Villa El
Salvador, un barrio limeño muy pobre sobrepoblado por emigrantes campesinos
indígenas, la conformación gradual de un sistema de múltiples medios alternativos. Ellos
comenzaron con periódicos murales y boletines en mimeógrafo, apelaron luego a
altoparlantes y al cine en sitios públicos, usaron la radio y llegarían un día a contar hasta
con su canal de televisión. Y ya a principios de los años del 50 comenzó a perfilarse en
Bolivia un ―cine junto al pueblo‖, primordialmente indigenista, con documentales de Jorge
Ruíz y Jorge Sanjinés 14 que ganarían varios lauros internacionales y contribuirían a
sentar algunas de las bases para lo que años más tarde iría a ser el ―Movimiento del
Nuevo Cine Latinoamericano‖. Festivales de música y de bailes, ferias, pancartas, teatro
callejero, concursos y funciones de títeres fueron otros de los procedimientos empleados
en varios países de la región para decir lo que los grandes medios masivos no decían.

1. 4 LECCI ÓN CUATRO. APROXI MACI ONES A LA COMUNI CACI ÓN
POPULAR
AUTORAS: AYMEÉ DELGADO MARTÍNEZ- PINILLO: PROFESORA ASISTENTE DE ISCM-H DR. SALVADOR
ALLENDE.
MS : MARGARITA RUIZ BLANCO: PROFESORA AUXILIAR DEL ISCM-H DR. SALVADOR ALLENDE. UBICADO EN LA
PAG. WEB HTTP://WWW.ILUSTRADOS.COM/PUBLICACIONES/EEFLYFEKKLGQIPCVTA.PH
Los diferentes movimientos de liberación nacional que afloraron en América Latina
después de la segunda guerra mundial, la Revolución Cubana (1959), Brasil (1964),
Chile (1973), Argentina (1976), con sus logros y limitaciones, desarrollaron nuevas
prácticas comunicativas, una de ellas es la comunicación popular (CP), también
nombrada comunicación alternativa, que surge en los momentos de auge de la guerra
fría y la lucha ideológica entre socialismo y capitalismo. En este contexto se desarrolla la
CP que se ve frenada por las prácticas comunicativas de las sociedades capitalistas,
principalmente de los Estados Unidos con sus modelos de comunicación impositivos al
servicio de las minorías burguesas. Se levantan entonces diferentes voces: Antonio
Pasquali, Armad Mattelart, Paulo Freire y otros. Ellos se ven influenciados por los
aportes teóricos que proviene de Europa, principalmente la Escuela de Frankfurt.

Estos iniciales pensadores tenían como punto de vista común, el alejamiento de las
teorías funcionalistas y mecanicistas de la comunicación y convergen en la visión de la
comunicación como un instrumento de liberación. Esto comienza a ser una alternativa
frente a las corrientes norteamericanas de comunicación.
Las prácticas comunicativas de la CP, que fueron aplicadas fundamentalmente en los


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medios masivos de comunicación, con el tiempo se insertan en la educación y se
conocen con el nombre de educación popular. Los primeros intentos se conocen de
Colombia con los trabajos de alfabetización del cura párroco José Salcedo, que por
medio de la radio comenzó este trabajo en las comunidades de campesinos. Luego esto
se extendió por diversos parajes latinoamericanos, llegando hasta las comunidades
indígenas de varios países y finalmente a los marginados urbanos. Reconocidos
pedagogos como Paulo Freire (brasileño) y estudiosos de la comunicación en América
Latina, como María Cristina Mata (argentina) y Mario Kaplún (uruguayo), hicieron aportes
teóricos y prácticos este a tipo de educación.

Debemos ante todo partir de la definición de comunicación popular. Ella no es más que
el proceso social democrático de interacción de signos en condiciones libres e
igualitarias de acceso, dialogo y participación de los elementos participantes en la
comunicación.
Este tipo de comunicación popular o también llamada alternativa se opone al modelo
tradicional de comunicación ofrecido por los medios masivos de comunicación y se pude
apreciar como la ―otra‖ comunicación, la comunitaria, la educativa, reflexiva y
comprometida con las masas.

La comunicación popular es un campo de elaboración y consumo de mensajes, que
acompaña a la construcción de movimientos populares se situaciones históricas
determinadas. Lo alternativo de la comunicación alude a las características que adquiere
cualquier proyecto comunicativo que se oponga a los modelos transnacionales de los
medios masivos de comunicación. Se debe destacar que se tiene que distinguir los
términos ―masivo‖ y ―popular‖ con respectos a la comunicación, lo popular no significa la
transmisión de mensajes que gozan de popularidad. En cuestiones de comunicación la
categoría popular tiene otro sentido. La comunicación popular puede ser entendida como
un campo de intercambio de mensajes (informaciones y expresiones) que realiza los
humanos en su interacción social y que se opone al dialogo vertical, autoritario y está
comprometida con proyectos de transformaciones sociales.

En los inicios de los 80, los pensadores en torno a la CP tenían la clara intención de
romper con el funcionalismo, esto significaba pensar de otra forma en el momento de
abordar la comunicación, abordarla de una forma ―alternativa‖, pero pensando con otros
conceptos propios de ellos y dejando de pensar como los ―otros‖. Juan Díaz Bordenave
al analizar la comunicación en función de la educación expresa la necesidad de repensar
teóricamente la comunicación, se pensaba siempre en una fuente difundiendo mensajes
a un conjunto de receptores, relegando al receptor al mero papel de decodificador y
reaccionar al impacto del mensaje. En la práctica, esto significaba que la misión del
comunicador era semejante a la del militar: vencer la resistencia del enemigo y
conquistar posiciones. De alguna forma Paulo Freire y María Cristina Mata coincidían
con él.

Díaz Bordenave reconoció los aportes de Freire para romper con esa conceptualización
de comunicación y educación, y expresó que Freire tuvo el mérito de despertar a los
comunicadores de América Latina mostrandoles hasta qué punto su supuesta acción


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educativa no difería significativamente de la acción de publicidad o marketing comercial,
pero el mayor mérito todavía lo tuvo al demostrar que esta acción unilateral le hacía el
juego a las clases dominantes. Pese a las cuestiones abordadas anteriormente no se da
por parte de la mayoría de los comunicadores populares una ruptura con la tradición
funcionalista y aparecen estudios, opiniones y criterios al respecto de otros
comunicadores

y pensadores tales como: Mario Kaplún, Raúl Leis, hermanos López Vigil, Fernando
Gutiérrez y Pichón Riviere. En sentido general, estos pensadores plantean la necesidad
del paso de un educando oyente a un educando hablante, lo que implica cambios
educativos que a la larga tendrán implicaciones sociales, abogan por una educación
fundamentalmente grupal, y esencialmente basada en la interlocución, abogan por la
formación de ciudadanos para la solidaridad, ciudadanos para la cooperación y no
meros consumidores.

Paulo Freire

 Señalaba en 1982 su interés por estudiar el discurso popular, sus
representaciones. Piensa en la comunicación como un proceso dinámico, en
rompimiento con el modelo lineal funcionalista emisor – mensaje – receptor.
Sus principales ideas, que sirven de orientación práctica a sus seguidores son:
La crítica radical a la concepción bancaria de la educación: en la que el educador
es siempre quien educa y el educando, el educado; en la que el educador es
quien disciplina y el educando, el disciplinado; en la que el educador es quien
habla y el educando, el que escucha; en la que el educador es siempre quien
sabe y el educando, el que no sabe; en la que el educador es el sujeto del
proceso y el educando, su objeto.

 La educación entendida en cambio como instrumento de liberación de los
pueblos, y, en especial de sus sectores más empobrecidos y oprimidos. Una
educación que permita reflexionar sobre las coordenadas históricas que nos ha
tocado vivir, viéndonos no ya como espectadores de la historia, sino como actores
y autores de ella. En consecuencia, una educación para perder el miedo a la
libertad, para ganar independencia, pero, al mismo tiempo, solidaridad.

 La participación como clave fundamental de la educación, de manera que todos
educamos y somos educados en un proceso de diálogo, reflexión y acción en el
que las personas somos protagonistas del cambio social. Los hombres se educan
entre sí, mediatizamos por el mundo. Frente a una educación "monologa"
concebida para la "domesticación", Freire propone una educación "dialogal",
liberada de sus rasgos alienantes, concebida como fuerza posibilitadora del
cambio y de la libertad en la que el hombre deja de ser objeto para convertirse en
hombre-sujeto.

 La apropiación y creación de la cultura, interpretada como "cultivo" y
transformación del mundo para construir una sociedad desde valores de


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solidaridad, igualdad y justicia social. La educación verdadera es praxis, reflexión
y acción de los seres humanos sobre el mundo para transformarlo.

 El desarrollo de las capacidades expresivas y creativas de los sujetos,
recuperando la palabra (y por extensión, la imagen) para encarnar la realidad y la
experiencia de quien la pronuncia y/o elabora. En palabras de Freire "No puede
haber palabra verdadera que no sea un conjunto solidario de dos dimensiones
indi cotomizables, reflexión y acción. En este sentido, decir la palabra es
transformar la realidad. Y es por ello también por lo que el decir la palabra no es
privilegio de algunos, sino derecho fundamental y básico de todos los hombres.

 La concienciación a partir del diálogo interpersonal, entendida como un cambio
de mentalidad, para comprender la ubicación de uno en la naturaleza y en la
sociedad bajo condiciones concretas de orden social, económico y político,
entendida como la capacidad de analizar críticamente causas y consecuencias,
comparando situaciones y posibilidades y desarrollando una acción eficaz para
transformar la vida.

Otra cuestión en la que enfatizo Freire fue el trabajo grupal, opinaba que el
estudiante no debía expresarse hacia un único interlocutor (el profesor) que
postula la liberación (en su sentido político, antropológico, sociológico) como
ejercicio colectivo e interactivo fruto de la concienciación. La comunicación sirve
para darse cuenta de la propia opresión. Freire entiende la liberación como un
proceso comunicativo, de construcción de la propia palabra con el otro, "nadie se
libera solo" dice el autor.


Para Freire el proceso de concientización no es solo reconocimiento, revelación de la
realidad, sino que va acompañada de una praxis; la conciencia es conciencia histórica,
temporal, decidida a empaparse de cotidianidad, pero no como una tensión abrumadora
enajenante sino con el ánimo de superar la realidad; entonces toda conciencia histórica
de la realidad implica un compromiso con dicha realidad. Este tríptico de develación –
praxis - conciencia histórica se verifica en el acto que Freire califica retomando la
corriente teológica-política latinoamericana, como el acto de denuncia-anuncio: denuncia
de las estructuras sociales deshumanizantes y anuncio de la nueva estructura
humanizadora.

Freire también afirmó que la gente oprimida necesita un método especial, una nueva
pedagogía enfocada hacia la educación, liberación y cambio social. Él descubrió que la
cultura del silencio, la ignorancia y el letargo de los desposeídos, es el resultado de toda
la situación de la dominación económica social y política mantenida por gobiernos
paternalista y la clase gobernante e insiste en que una persona puede saber solamente,
cuando se extiende a problematizar lo natural, cultural e histórico de la realidad de la que
ella o él emergen.


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Fernando Gutiérrez:

Está consiente de que los países latinoamericanos viven un proceso de
afianzamiento de formas de comunicación alternativas, por ello trabaja para
ofrecer apoyo a las diferentes organizaciones de comunicación, tanto de su país,
como internacionales, que prestan su servicio a la comunidad y que tienen la
necesidad de afianzar su manejo técnico y sus resultados comunicativos. Integra
un equipo de profesionales integrales con espíritus de servicio, comprometidos
con la sociedad y el bienestar de la gente y conscientes de lo que pueden brindar
los medios de comunicación para el desarrollo de la comunidad en particular y de
la sociedad en general. De igual manera, realiza trabajos de producción y
realización en medios, de acuerdo a las necesidades y objetivos
comunicacionales de las comunidades.

Es otro estudioso de los asuntos de educación y comunicación, para él es de gran
importancia el diálogo en el proceso docente educativo, afirmando que si el
aprendizaje se realiza mediante el dialogo con intercambio de roles entre
docentes y discentes, entonces se puede hablar de un aprendizaje significativo.
Es de la opinión de que las acciones pedagógicas comprometidas tienen su
origen la comunicación dialógica.

Es continuador de la obra de Freire, concibiendo la educación como la práctica de
la libertad, que necesariamente conlleva al establecimiento de nuevas relaciones
entre los educandos y los educadores, los centros escolares y la sociedad. Es por
ello que su labor comunicativa se conoce como ―aprendizaje significativo de la
comunicación dialógica‖ o ―pedagogía del lenguaje total‖, la cual expresa que:

 El educando debe tener la posibilidad de expresarse con todo el poderío de su
saber, usando los medios masivos de comunicación no sólo como instrumentos
de información, sino de expresión y recreación de la realidad que lo rodea,
logrando participación, comprensión y diálogo del educador por medio de los
medios.
 El diálogo contribuye al logro de estructuras sociales más justas y humanas con
relación a las actuales usando técnicas de grupo.
 Se deben desarrollar nuevas relaciones estructurales en la educación mediante la
pedagogía no directiva donde los estudiantes son gestores de su propio
desarrollo.

Es del criterio de que las relaciones autoritarias en la sociedad son relaciones de
alineación, que deben ser sustituidas pero desde las aulas, donde tiene lugar las
relaciones profesor – alumno.


Mario Kaplúm



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Es de la opinión de que la comunicación popular o alternativa es la lucha por la
democracia y que esta en la comunicación involucra los derechos de adquirir y producir
información y la apertura de espacios para que la gente construya su cultura popular y
sus propios espacios políticos. Además para alcanzar los niveles deseados de
democratización, tienen que ser implementadas actividades de comunicación dentro de
esas atmósferas de la sociedad, donde el control de la información descansa en la gente
y sus organizaciones. Enfatiza que la información y comunicación no son separables del
contexto global y social, y pone por delante que la democratización es parte de la lucha
en contra de las estructuras opresivas. La perspectiva de comunicación nunca será
alcanzada si el sistema político represivo, censurable, y la coerción de la expresión
prevalecen el Latinoamérica.

También afirma que existe entonces una inseparable imbricación entre la función
expresiva

- comunicativa y el desarrollo de la cognición, y que la apropiación de conocimientos y
su comunicación a otras personas son actos simultáneos que establecen una relación
dialéctica entre ellos para el logro del pleno conocimiento.

Sus trabajos son conocidos como el nuevo modelo de comunicación educativa que
reviste en una estrategia de comunicación y lucha ideológica. Para ello realiza especies
de terapias grupales usando la comunicación grupal y videos en cassette, llamados
cassette – foro, que propician el intercambio entre los miembros de los grupos. En su
criterio los materiales audiovisuales son validos de usar para el diálogo grupal si:
moviliza interiormente a los que lo reciben, problematiza, genera diálogo y participación
y alimenta un proceso creciente de toma de conciencia.


Raúl Leis

Trabaja fuertemente en los medios masivos de comunicación y principalmente en la
radio, es de la opinión que la comunicación es un espacio que puede contribuir a una
cultura de la tolerancia, de la integración y de la convivencia, que los medios masivos
son espacios donde se construye la cultura. Los medios de comunicación son lugares de
representación social, de construcción de opinión pública, de debate, de fiscalización de
la ciudadanía con respecto a quienes dicen representarnos.

Son espacios donde la gente común puede hablar, exigir, denunciar y tener visibilidad
social. En ese sentido las emisoras de radio, al igual que otros medios de comunicación,
son un espacio prioritario para el desarrollo de la cultura. Posiblemente por su naturaleza
y características, por el fácil acceso y manejo que representa, la radio puede ser más
democrática que otros medios y la sociedad civil puede, sin ser especialista en el medio,
pronunciar su palabra y ser sensibles ante la violación de los derechos humanos que
viven nuestros países y que quieran colocar las ondas hertzianas al servicio de la
construcción de un mundo mejor. Tener responsabilidad social, educativa, comunitaria y
cultural y con libertad de expresión.


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La comunicación tiene que estar al servicio y función de los otros y no solamente de
intereses comerciales, politiqueros y del proselitismo religioso; porque éstos son los tres
desagües más comunes para los que se usa y abusa los medios masivos de
comunicación y la radio: para ganar adeptos políticos, seguidores religiosos y dinero. El
poder se puede ejercer a través del ejercicio de la palabra y la manera de hacerse es
hablando, pero no es haciéndolo en lugares de poca cantidad de personas, sino
hablando en público para que la palabra se multiplique, para que pese. Por tanto, el
ejercicio ciudadano pasa necesariamente por la palabra pública que hoy en día se
legitima en otros lugares diferentes a los tradicionales, como la plaza, los comités de
barrios, etc.


Pichón Riviere:

Es el promotor de los grupos operativos para la enseñanza y que ha ejercido gran
influencia en variados modelos de Aprendizaje Grupal en la región, afirma que los
procesos de aprendizaje y comunicación son coexistentes y cooperantes y que entre
ellos se establece desde el comienzo una interrelación dinámica permanente. El vínculo
estrecho entre ambos fenómenos se muestra en la siguiente afirmación: "El aprendizaje
sigue el riel de la comunicación y viceversa"(Riviere,1985).

Es partidario de que enseñanza y aprendizaje forman una estructura funcional única,
que se identifica con el acto de inquirir, indagar o investigar. Enseñar y aprender son
experiencias continúas y dialécticas de aprendizaje en espiral, "...donde en un clima de
plena interacción descubren o redescubren, aprenden y se enseñan" (Riviere, 1985).

Para él, el aprendizaje es una práctica (praxis), como un aprender a aprender y aprender
a pensar, que se da en la interacción con el grupo, sus vivencias, experiencias,
convencimientos, afectos. Esto es comúnmente identificado como esquema común
referencial operatorio (ECRO), a través del mismo se establece la comunicación en el
grupo el aprendizaje y la orientación de la conducta, debido a que todos los miembros
del grupo saben codificar de la misma manera las señales que se presentan.

Estos ECROs son espacios de discusión y ejecución de tareas, en los que existen
mecanismos de regulación de la conducta de los miembros, los cuales son puestos en
funcionamiento por un coordinador, cuya finalidad es lograr una comunicación activa y
creadora dentro del grupo. Este coordinador se ocupa de crear, mantener y fomentar la
comunicación: esta se va desarrollando progresivamente, hasta tomar la forma de una
espiral, en la cual coinciden la didáctica, el aprendizaje, la comunicación y la
operatividad.

Los ECROs son como especie de, un "cristal con que se mira" al mundo y a sí mismo y
están constituido en gran parte por las identificaciones con rasgos de las relaciones
vinculares que se entablan con personas significativas de nuestra vida. El sujeto es
concebido como el anudamiento singular de una compleja red de tramas


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multidimensionales que E. Pichón Riviere distingue en ámbitos (grupal, institucional y
comunitario).

Es importante señalar que no tenemos o portamos un esquema referencial sino que
somos un esquema referencial. Nuestra subjetividad es una forma de interpretar el
mundo (social y material) y de posicionarnos frente a él. Gran parte de esta estructura
subjetiva es inconsciente lo que asegura su reproducción y la de la sociedad que la ha
conformado.
Riviere define aprendizaje como "apropiación instrumental de la realidad para
transformarla". Desde esta perspectiva transformar la realidad implica transformarse a sí
mismos. Un para él sano es el sujeto que aprende, es el que está dispuesto a que su
esquema referencial quede sometido a procesos más o menos constantes de
desestructuración - restructuración.

1. 5 LECCI ÓN CI NCO .QUÉ ES COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA.
DI CCI ONARI O DE FI LOSOFÍ A LATI NOAMERI CANA.
ENCONTRADO EN:
HTTP://WWW.CCYDEL.UNAM.MX/PENSAMIENTOYCULTURA/BIBLIOTECA%20VIRTUAL/DICCIONARIO/COMUNICACI
ON_ALTERNATIVA.HTM
No hay acuerdo que permita ofrecer una definición sobre lo que ha de entenderse por
comunicación alternativa. La situación se complica, sobre todo, cuando se trata de
precisar lo específico de lo alternativo. ¿Está esto determinado por los contenidos, los
instrumentos, la emisión, la voluntad de cambio, la oposición al poder, etcétera? Con
todo, se puede decir que la comunicación alternativa lleva consigo algunas marcas o
rasgos que le son propias: lo alternativo del proceso en relación con la comunicación
dominante, su inserción en lo político con objetivos democráticos y su voluntad de
cambio social. Desde ahí, y en forma por demás provisional, podría adoptarse como
definición aquélla que la refiere a todo ―proceso animado por la acción de los
comunicadores que, a partir de una opción definida dentro del espacio de los conflictos
sociales, emerge como espiral, desde el polo nacional popular, conformando respuestas
diversas ante las formas dominantes creadas por el capitalismo en su fase
transnacional‖ (Reyes Matta, 1983: 240) y ahora en su nueva fase globalizada.
Una comprensión más cabal del término es posible si se rastrea su génesis. Los
llamados medios de comunicación aparecen en los países del norte industrializado y
fueron conformándose, desde sus orígenes, como monopolios. Su avance vertiginoso se
consolidó en la década de los sesenta. La sociedad de masas había cobrado ya carta de
ciudadanía. Surgió entonces la llamada industria cultural denunciada, entre otros, por los
teóricos de la Escuela de Frankfurt: Adorno y Horkheimer.
Los críticos del esquema de Harold D. Lasswell, al que se ceñían la elaboración y la
emisión de los mensajes, consideraban que los primeros eran mensajes-mercancía y los
segundos impedían la participación y la interacción por su verticalidad y


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unidireccionalidad. Con esto, los medios en poder de la industria cultural eran
considerados como instrumentos para la manipulación de las conciencias y el control de
los comportamientos. En ellos no cabían todas las voces. Amplios sectores de la
sociedad se sentían excluidos: los grupos críticos y antiautoritarios de los países del
norte y las amplias mayorías en los países del sur. La denuncia del modo de operar de
los medios se concretó en una corriente teórica, nunca unitaria por lo demás, y en
numerosas experiencias de comunicación ―otra‖. Se buscaban vías teóricas, modos
prácticos y medios eficaces para romper con el esquema autoritario y crear otro de corte
democrático, que propiciara la participación y la interacción de los sujetos involucrados
en procesos de comunicación.
Bajo la denominación de comunicación alternativa se esconden otras que no por menos
usadas pueden considerarse menos convincentes: comunicación ―otra‖, participativa,
horizontal, democrática, liberadora y aun la que se ha dado en llamar comunicación
popular. Sin ser exactamente lo mismo, cada una de estas formas de comunicación se
entrecruzan y se separan en algunos puntos, pero todas ofrecen una alternativa al
modelo de comunicación dominante que priva en los medios. El zamizdat en los países
del este europeo, el dazibao en China, las radios libres en Europa occidental, la
producción underground en Estados Unidos, son ejemplos, entre otros, de comunicación
alternativa. En nuestra América, la comunicación alternativa va más allá de lo
contracultural; expresa, más bien, la concreta situación histórica de estos países y la
diversidad de sus culturas populares.
De ahí, la importancia que cobró en la gran mayoría de los estudios sobre comunicación
alternativa la categoría de clase social. La propuesta que subyace en cada una de las
anteriores denominaciones manifiesta que aquí lo alternativo ha expresado la voluntad
de, en palabras de Armand Mattelart, ―devolver el habla al pueblo‖. Han estado
vinculadas al movimiento popular a través de la Educación-Comunicación Popular a
partir de la pedagogía de Paulo Freire o de la metodología del ver, pensar y actuar. La
prensa, el cine, la radio y últimamente el video y la computadora han sido instrumentos
utilizados con maestría por los sectores populares. Una más de las utopías justicieras de
esta parte del mundo.
La imprecisión conceptual sobre la comunicación alternativa ha propiciado que
en muchas ocasiones se haya hablado no con el pueblo y desde el pueblo, sino para el
pueblo; se ha repetido así el esquema autoritario con rasgos paternalistas. Por otra
parte, la ausencia de organicidad de estas experiencias, al menos en Nuestra América,
les ha restado fuerza y eficacia. Los cambios radicales, con nuevos sujetos sociales,
surgidos a partir de la segunda mitad de los ochenta, han llevado a algunos teóricos a
buscar nuevas estrategias y vías de estudio sobre la comunicación. Ésta es, sobre todo,
un hecho cultural y, por tanto, toda práctica comunicativa ha de vincularse con los
movimientos sociales. No sólo existe el medio, sino también las mediaciones que
influyen en el modo de recepción. Esto hace que en el polo de la recepción haya
resistencia a los mensajes, pero también complicidad.



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2 CAPITULO DOS .COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA, DEVENI R DEL CONCEPTO
2. 1 LECCI ÓN SEI S -COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA Y COMUNI CACI ÓN
PARA EL CAMBI O. ALEJANDRO BARRANQUERO

Conceptualización

¿Qué es la comunicación alternativa? ¿Y la comunicación para el cambio social?
¿Cuáles son sus principales anclajes y fundamentos teórico-prácticos? ¿De qué forma
se conectan e interrelacionan ambos conceptos? ¿Cuáles son sus principales
diferencias? El ámbito de la comunicación alternativa agrupa a los diversos modos de
discurso presentes en la esfera pública que no forman parte de la esfera burguesa -a la
que se oponen y de la que a menudo son excluidas-, sino que configuran más bien un
espacio ―plebeyo‖ (Habermas, 2002), en el cual se expresan los deseos de todos
aquellos sujetos y colectivos que, por razones de clase, etnia o género, entre otras, no
son reconocidos como interlocutores válidos en el ámbito dominante.

Rastrear sus orígenes nos lleva a reconocer diversas formas de expresión en Europa, al
menos desde el siglo XVII, que indican que la lucha por hacerse ver y oír o por acceder y
apropiarse de medios por parte de grupos y colectivos históricamente excluidos no es en
absoluto un aspecto periférico de la modernidad. Mientras que en la esfera pública
burguesa se manifiestan los intereses del binomio estatal– comercial, la comunicación
alternativa, y los circuitos que ella genera para su distribución y reconocimiento, se
mueven en el rango de la sociabilidad de base, reductos en los cuales se procura el
desarrollo de opiniones independientes de este binomio y de sus intereses (Sáez Baeza,
2008).
Dicho esto, la teoría de la comunicación alternativa es el ámbito de estudio orientado a
investigar, teorizar y planear estrategias a partir de este tipo de experiencias
comunicativas, incluyendo expresiones en soportes mediáticos diversos -prensa, radio,
televisión, Internet- así como en otras vías de expresión cultural: artes plásticas,
música, teatro, cómic, etc.
Al establecer una distinción de carácter geográfico, es posible señalar que el campo
teórico de la comunicación alternativa se ha emparentado con distintos paradigmas
presentes en el ámbito las teorías de la comunicación, entre los principales: la
economía política de la comunicación, los estudios culturales o la tradición de la
comunicación para el desarrollo.
La economía política ―es el estudio de las relaciones sociales, particularmente las
relaciones de poder, que mutuamente constituyen la producción, distribución y consumo
de recursos, incluidos los recursos de comunicación‖ (Mosco, 2006, p. 59).

Esta perspectiva se caracteriza por haber desarrollado un vasto conocimiento sobre el
sistema comunicativo en tanto que ―totalidad social‖, desde una perspectiva materialista
histórica, y con especial atención a los procesos de mercantilización, estructuración y
especialización del mundo globalizado y de las estructuras de poder mediático de
transnacionales y estados.



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El campo enfatiza así mismo en la relevancia de la praxis, o unidad entre investigación y
acción, y en las luchas de resistencia frente a las desigualdades del sistema con fines
de transformación socia.

Los Estudios Culturales ingleses, cuya expresión más característica la constituye la
Escuela de Birmingham en los años 60, se caracterizan por la elaboración de una teoría
de la cultura de corte postmarxista y orientada también a la transformación. El
redescubrimiento de obras como las de Antonio Gramsci permitirá a autores como
Raymond Williams, Stuart Hall o Jesús Martín Barbero arrojar nuevas luces acerca de
la capacidad de resistencia y re-significación de los mensajes por parte de las
audiencias o sobre los estrechos vínculos existentes entre lo popular, lo culto y lo
masivo. De esta manera, los Cultural Studies apuestan por una revalorización de las
experiencias de la cultura popular desde su carácter dinámico y contradictorio, con
especial atención al análisis historiográfico, desde el que aflorará el carácter basal de la
comunicación alternativa en la historia de la modernidad.

A pesar de que las diferencias geográficas y epistemológicas han dado pie a diversas
conceptualizaciones de comunicación alternativa -medios radicales (Downing, 1984,
2000),populares (Kaplún, 1985), ciudadanos (Rodríguez, 2001), entre otras-, que
expresan el ―carácter situado‖ de la generación del conocimiento, su análisis conjunto
permite observar que todas estas tradiciones suelen definir su objeto de estudio como
una comunicación orientada al cambio social, tanto por sus contenidos –todos aquellos a
los que los discursos hegemónicos perciben como amenazas al status quo- como por
sus estructuras organizativas -participativas, democráticas, transparentes-, procurando
así una coherencia entre su di mbio social en el ámbito individual, social y
medioambiental, ya sea con apoyo de una información recurso y su praxis.

Esto último la conecta estrechamente con el ámbito de la comunicación para el
desarrollo, que entiende que la comunicación y el desarrollo son dos esferas de la
actividad humana íntimamente relacionadas; es decir, cualquier proyecto transformador
conlleva un modo u otro de entender la comunicación; y, a su vez, cada vez que nos
comunicamos introducimos innovaciones en el entramado social.
De acuerdo a esto, la comunicación para el desarrollo es el saber aplicado que estudia
el vínculo histórico, teórico y procedimental entre los procesos comunicativos y la mejora
de las condiciones de vida humana. Más específicamente, el campo se orienta al diseño,
ejecución y evaluación de estrategias de ca de carácter instrumental o desde un enfoque
eminentemente comunicativo.

Con sus más de cincuenta años de vida, la comunicación para el desarrollo se puede
considerar una de las sub-disciplinas más antiguas del campo comunicacional9. Sin
embargo, su estatuto epistemológico sigue siendo uno de los más controvertidos. Esto
es debido a que su origen y finalidad son eminentemente prácticos; es decir, sus inicios
no se sitúan en el terreno teórico, sino en la praxis misma tanto de los movimientos
sociales como de las primeras instituciones de ayuda al desarrollo. En palabras de Luis
Ramiro Beltrán (2005), la comunicación para el desarrollo nació de forma paralela,


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aunque con promotores, premisas y objetivos diferenciados en dos regiones tan
distintas como cercanas entre sí: EE.UU. y Latinoamérica.

Este origen está en la base de los dos principales paradigmas en torno a los cuales ha
evolucionado el campo hasta el momento presente: el ―modernizador‖ y el ―participativo‖.
Los primeros programas institucionales que utilizaron la comunicación con el fin de
introducir transformaciones –esencialmente económicas- nacieron a finales de los años
cuarenta, en el concierto de la reconstrucción del mundo después de la Segunda Guerra
Mundial, por iniciativa de los primeros organismos de cooperación, empresas y
fundaciones privadas (USAID, UNESCO, FAO, UNICEF, Fundación Rockefeller, etc.)

Diez años después emergió la primera propuesta teórica en el ámbito universitario
(Lerner, 1958). Los valedores de la comunicación ―modernizadora‖ -Wilbur Schramm,
Everett Rogers, Daniel Lerner-, muy cuestionada en el terreno académico, aunque aún
vigente en la práctica -en forma de marketing social o de programas de difusión de
innovaciones-, partían de la premisa de que las culturas de los países y grupos
¿sociales más deprimidos del planeta tendían a imponer barreras a la introducción de
innovaciones políticas, económicas o tecnológicas. Para superar estas limitaciones,
proponían el uso de modernas técnicas de persuasión a fin de que estas culturas –
definidas como ―atrasadas‖, ―supersticiosas‖ o ―pre modernas‖- adoptasen, en un
proceso imitativo, la mentalidad de las más ―desarrolladas‖ (Lerner, 1958). Se trataba, en
última instancia, de un enfoque exógeno, universalista y desconocedor de la historia y la
realidad local de cada contexto, que años después de su puesta en marcha revelaría
múltiples insuficiencias.

Al tiempo que desde finales de los cuarenta se extendían por el mundo los primeros
programas de desarrollo, en Latinoamérica surgió una forma radicalmente diferente de
entender la comunicación para el desarrollo. El germen de esta nueva perspectiva
provino de una extensa variedad de experiencias populares (indígenas, feministas,
campesinas, urbanas, etc.) dispersas por todo el continente, que comenzaron a emplear
la comunicación a fin de promover la autonomía y el empoderamiento de grupos en
situación de dependencia. Así, de forma espontánea, autodidacta y con mayor o menor
creatividad (Beltrán, 2005), colectivos de diversa índole -como los sindicatos mineros
bolivianos o las comunidades eclesiales de base en Brasil- aprovecharon el potencial
emancipador de los medios con el objeto de construir discursos más acordes con las
necesidades y aspiraciones de las comunidades, y, en buena medida, contrarios a la
cultura dominante de las elites en el poder (Barranquero, 2009). Una década más tarde,
ya desde la década de los sesenta, autores como Luis Ramiro Beltrán, Juan Díaz
Bordenave, Paulo Freire o Mario Kaplún ayudaron a sistematizar estas primeras
experiencias al tiempo que emprendieron una feroz crítica al carácter vertical,
economicista y etno-céntrico los programas ―extensionistas‖ que por entonces
dominaban el continente.

Esto va a marcar el surgimiento del paradigma ―participativo‖, que sitúa a la comunidad
en el punto de partida del proceso y que concibe la comunicación de forma participativa
y horizontal a fin de estimular la ―concientización‖ (Freire, 2002) del pueblo como paso


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previo a una mejora sustancial de la calidad de vida en todos los ámbitos, no sólo el
económico. Desde entonces, los debates en torno a qué modelo –modernizador o
participativo- conviene aplicar en cada contexto han sido frecuentes. Pero desde finales
de los noventa del siglo pasado, la disciplina, que en los últimos años apuntaba a
síntomas de agotamiento, parece haberse reactivado con fuerza, a partir de unas
cruciales reuniones (Bellagio, 1997; Cape Town, 1998) en las que algunos de los
promotores más relevantes del antiguo concepto de la ―comunicación para el desarrollo‖
acordaron promover una nueva definición y orientación para el ámbito: la de la
―comunicación para el cambio social‖.

El objetivo era, en buena medida, acabar con la noción post-colonial y economicista de
―desarrollo‖, al tiempo que se definía un programa común para el nuevo siglo, basado en
una visión dialógica y participativa, y en un cambio asentado en dinámicas comunitarias.

Desde entonces, la nueva propuesta ha contribuido a aunar voluntades y a asentar el
estatuto epistemológico de la disciplina. Buena muestra de ello es la publicación de las
primeras antologías y readers (Gumucio-Dagron, 2001; Gumucio-Dagron y Tufte, 2006),
o la multiplicación de programas de formación universitaria y eventos profesionales y
académicos, como la Red de Universidades de Comunicación para el Cambio (Los
Baños, Filipinas, 2005), o la celebración del I Congreso Mundial de Comunicación para
el Desarrollo (Roma, Italia, 2006).

La multiplicación de experiencias y la renovación del arsenal teórico puede ser así
mismo interpretada a partir de la eclosión sin precedentes de tecnologías potencialmente
participativas como Internet, así como de movimientos globales de democratización y
justicia, como el Foro Social Mundial. Así, en los últimos años asistimos al nacimiento y
consolidación de un buen número de redes mundiales de medio-activistas
comprometidos con el cambio social, entre ellas: La Iniciativa de la Comunicación (The
Communication Initiative Network), la Asociación Mundial para la Comunicación Cristiana
(World Association for Christian Communication-WACC), NUESTROSMedios
(OURMedia), o el Consorcio de la Comunicación para el Cambio Social (Communication
for Social Change Consortium-CFSC).

2. 2 LECCI ÓN SI ETE. RELACI ONES DE CONTI NUI DAD ENTRE LOS ÁMBI TOS

Pese a que no conviene asimilar directamente la noción de ―comunicación alternativa‖ a
la de la ―comunicación para el desarrollo‖ -puesto que constituyen tradiciones de estudio
muchas veces autónomas y porque incurriríamos en una fusión conceptual poco
conveniente para la implementación de ambos campos-, podemos señalar que las dos
disciplinas comparten un programa común y algunas similitudes teóricas, metodológicas
y prácticas, siempre que la ―comunicación para el cambio social‖ se conciba de forma
participativa (y no ―modernizadora‖), a saber:




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 La orientación crítica y el compromiso con una praxis transformadora.
Ambos campos conducen hasta sus últimas consecuencias el programa que la
Escuela de Frankfurt (Horkheimer, 2003) no llegó a aplicar en toda su extensión:
la ruptura de la falsa dicotomía sujeto/objeto en ciencias sociales; la evaluación
constante del contexto de producción de la ciencia y sus condicionantes
ideológicos y subjetivos; el carácter histórico ,dialéctico y dinámico de la
investigación; la vinculación teoría y praxis; el pensamiento ―negativo‖ y el
cuestionamiento de los procesos de producción y reproducción social; o la
esencia normativa y ética de toda investigación social. El punto de vista se sitúa
entonces entre el ―ser‖ y el ―deber ser‖ de la comunicación; o lo que es lo mismo,
entre el terreno de lo estrictamente observable y el de la utopía hacia la cual
avanzar para construir un mundo más justo.
 Metodologías participativas y localizadas. Ambas disciplinas parten de la
premisa de que es imposible definir modelos universalistas o aplicables a todos
los contextos desde una instancia externa –una agencia de cooperación, una
vanguardia social-. Así, la metodología se define en comunidad y el comunicador
se convierte en mero facilitador de procesos, o, lo que es lo mismo, un agente
capaz de descubrir y articular el potencial participativo que reside en cada
comunidad. Por otro lado, el investigador externo deja de ser neutro y se involucra
en el proceso de co-aprendizaje y co-desarrollo con la comunidad objeto/sujeto de
estudio. Esto supone una ruptura con la jerarquía investigativa -investigador-
investigado- y un cuestionamiento de la supuesta neutralidad de las ciencias. De
ahí que la investigación participativa sea ―intencionalmente ideológica; es la
investigación del compromiso. No es sólo investigación con el pueblo –es la
investigación del pueblo-‖ (Servaes, 1999: 119).

El carácter participativo y práctico de las metodologías de investigación en ambos
campos busca que los propios colectivos ―investigados‖ participen en la
recreación y construcción conjunta de su propio conocimiento, al tiempo que se
distribuye de modo más horizontal el poder-saber (Foucault) en las comunidades,
convirtiéndose, en síntesis, en colectivos socialmente movilizados. Otra de las
metas metodológicas de ambos campos es la de recuperar e incorporar el
conocimiento de las culturas populares al análisis hegemónico de intelectuales e
investigadores externos11. Por último, la metodología participativa tiene como
objetivo final el cambio social, desde el momento en que asume la máxima
marxiana de que ―los filósofos no han hecho más que interpretar de diversos
modo el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo” (Marx y Engels,
1973, p. 10).

 Interdisciplinariedad, hibridación teórica y perspectiva cultural. Ambas
perspectivas tienden a romper con la rigidez y la compartimentación propia de las
ciencias sociales. Por tanto, en ellas se hacen difusos los límites entre lo
cualitativo y lo cuantitativo, lo ―administrativo‖ y lo ―crítico‖, lo analítico y lo
aplicado, o lo estrictamente empírico y el ensayismo. En las dos se mezclan
perspectivas teóricas de cuño muy diverso: (post) estructuralismo, (post)
marxismo, semiótica, Estudios Culturales, post-modernismo, etc. Esta tendencia a


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la interdisciplinariedad, la transversalidad y la mezcla se ha enfatizado aún más
en los últimos años, con la incorporación de investigadores de diversas
disciplinas: antropología, sociología, economía, ciencias políticas, antropología,
sociología, economía, ciencias políticas, humanísticas, etc. Por otra parte, en
ambas perspectivas la comunicación es observada más allá de la mirada
hegemónica ―informacional‖ o estrictamente periodística; es decir, como un
proceso amplio orientado, no a la generación de productos –una campaña, un
spot publicitario-, sino a que las comunidades se re-conozcan y se asuman, a
largo plazo, como parte de proyectos de transformación estructural más allá de
los marcos de interpretación hegemónicos que proyectan los medios
convencionales. Emparentadas con los Cultural Studies, la comunicación
alternativa y la comunicación/desarrollo son pensadas desde el marco de la
cultura, las ―mediaciones‖ y la hibridación con lo hegemónico, lo popular o lo
masivo (Martín Barbero, 1987).

 La crítica a los modelos comunicativos imperantes. Otra de las señas de
identidad de ambas disciplinas es el planteamiento de una crítica epistemológica
profunda al modelo comunicativo imperante tanto en la academia, como en los
medios de comunicación convencionales o en organizaciones comprometidas con
el desarrollo –agencias de cooperación, movimientos sociales, asociaciones, etc.-,
esencialmente vertical, persuasivo y conservador. Frente a la compartimentación
excesiva de los agentes del proceso comunicativo –emisor activo frente a receptor
pasivo- y a un feedback orientado esencialmente al control y reajuste del impacto
de los estímulos emitidos por el emisor, este tipo de comunicación privilegia una
distinción entre ―información‖ -acto unidireccional orientado a la transmisión de
datos e ideas de los que supuestamente saben y/o controlan el poder informativo
a los que ―saben menos‖ y que generalmente ostentan menos poder, una
información que, en último término, conduce a la reproducción social del statu
quo- y ―comunicación‖ -proceso de relación entre dos o más sujetos, en el que,
por medio de la participación equilibrada de un número representativo de actores,
se construye, a largo plazo, conocimiento, cultura y cambio social-. De esta
manera, el foco se pone en la noción de participación, eje para re-equilibrar el
poder y el saber entre los diferentes miembros de la sociedad y noción básica
para la democratización de la esfera pública y la política.

2. 3 LECCION OCHO. COMUNI CACI ÓN PARTI CI PATI VA: ¿EL NUEVO
PARADI GMA? JAN SERVAES

Aparecido en Temas y Problemas de Comunicación, núm. 10, editada por el
Departamento de Ciencias de la Comunicación de la Universidad Nacional de Río
Cuarto (Argentina).

El académico norteamericano Everett Rogers es identificado como la persona que
introdujo la teoría de la difusión en el contexto del estudio y la práctica del desarrollo. La
modernización es concebida desde dicha teoría como un proceso de difusión en el cual


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los individuos transitan desde una forma de vida tradicional hacia un modo de vida más
desarrollado técnicamente y más rápidamente cambiante. Su teoría se funda
básicamente en la investigación sociológica de sociedades agrarias y Rogers destacó la
importancia de la difusión y la adopción de innovaciones dentro de los procesos de
innovación cultural. Este enfoque está, entonces, interesado en el proceso de difusión y
adopción de innovaciones. Los medios masivos son importantes en la divulgación de
nuevas posibilidades y prácticas, pero la comunicación interpersonal es más influyente
en la etapa en que se toma la decisión de adoptar o rechazar la innovación. En
consecuencia, la conclusión general de esta línea de pensamiento es que la
comunicación masiva es menos importante que la influencia personal para obtener un
efecto directo en la conducta social.

Las perspectivas más actuales de la comunicación para el desarrollo sostienen que éste
es un enfoque limitado de la comunicación para el cambio social. Indican que este
modelo de la difusión es una perspectiva vertical y de un sólo sentido de la
comunicación y que la activa participación en el proceso de comunicación en sí mismo
aceleraría el desarrollo. La investigación ha mostrado que los grupos del público pueden
obtener información de las fuentes impersonales como la radio y la televisión pero esta
información tiene relativamente poco efecto en los cambios de conducta. Y el desarrollo
requiere de tales cambios. Una investigación similar llegó a la conclusión de que se
aprende más en los contactos interpersonales y en las comunicaciones masivas
basadas en ellos. En el nivel más elemental, antes de que la gente pueda discutir y
resolver problemas, debe estar informada sobre los hechos y esa información es
provista por los medios de comunicación a nivel nacional, regional y localmente. Al
mismo tiempo, si los medios son suficientemente accesibles, el público puede hacer
conocer sus necesidades de información.

Por lo tanto, según entiende este enfoque más nuevo, el punto de partida debe ser la
comunidad. Es a nivel de la comunidad local donde se discuten los problemas de las
condiciones de vida y donde se concretan las interacciones con otras comunidades.
La forma más desarrollada de participación es la autogestión. Este principio implica
el derecho de participar en la planificación y producción del contenido de los medios. Sin
embargo, no cualquiera desea o puede estar involucrado en su implementación práctica.
Lo más importante es que la participación sea posible en el proceso de decisión
respecto de los temas tratados en los mensajes y sobre los procedimientos de selección
de los mensajes.

Uno de los rasgos fundamentales de la decisión de adoptar la estrategia participativa es
la discusión de las jerarquías existentes. No obstante, la participación no implica que no
haya un espacio amplio para especialistas del desarrollo, planificadores y líderes
institucionales. Esto significa que los puntos de vista del público son considerados antes
de que los recursos de los proyectos de desarrollo sean definidos y distribuidos y que las
sugerencias de cambios en los políticas sean tomadas en consideración.

En el primer capítulo presentamos los conceptos generales normalmente considerados
en las discusiones de la comunicación para el desarrollo. Abordaremos la temática


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desde una perspectiva histórica. Primero, en la teoría uno observa un movimiento desde
las teorías de la modernización y dependencia hacia enfoques más normativos y
holísticos. Hemos intentado agrupar estos nuevos enfoques como ―un mundo, múltiples
culturas‖ o ―multiplicidad‖.

Cambiantes teorías del desarrollo

Modernización
Después de la Segunda Guerra Mundial el financiamiento de las Naciones Unidas
estimuló las relaciones entre los estados soberanos, especialmente entre las naciones
del Atlántico Norte y los países en desarrollo, incluyendo a los nuevos estados
emergentes de un pasado colonial. Durante el período de la Guerra Fría los
superpoderes —Estados Unidos y la desaparecida Unión Soviética— trataron de
expandir sus propios intereses hacia los países en desarrollo. De hecho, Estados Unidos
fue definiendo al desarrollo como la replica de su sistema político-económico y abriendo
el camino para las corporaciones transnacionales. Al mismo tiempo, los países en
desarrollo vieron al ―estado de bienestar‖ de las naciones del Atlántico Norte como la
meta última del desarrollo.

Dichos países fueron atraídos por la transferencia de nueva tecnología y el modelo de
un estado centralizado, con una cuidadosa planificación económica y burocracias del
desarrollo centralmente dirigidas para la agricultura, la educación y la salud, como la
más efectiva estrategia para actualizarse respecto de los países industrializados.
Modernización y desarrollo

El paradigma de la modernización, predominante en los círculos académicos entre
alrededor de 1945 y 1965, apoyó la transferencia de tecnología y de la cultura
sociopolítica desde las sociedades desarrolladas hacia las sociedades tradicionales. El
desarrollo fue definido como crecimiento económico. La idea central es una perspectiva
de evolución, que implica al desarrollo concebido primero como direccional y
acumulativo, segundo, como predeterminado e irreversible, tercero, progresivo y, cuarto,
como inmanente con referencia al estado nación. Las sociedades occidentales
desarrolladas o modernas eran consideradas las metas últimas que se esforzaban por
alcanzar las sociedades menos desarrolladas.

Todas las sociedades podrían evolucionar, pasando por etapas similares, hacia un punto
común: la sociedad moderna. Para ser una sociedad moderna, tienen que ser
modificadas las actitudes de las personas ―atrasadas‖ —su tradicionalismo, mal gusto,
superstición, fatalismo, etc.— que constituyen obstáculos y barreras de las sociedades
tradicionales. Las diferencias entre naciones son explicadas en términos del grado de
desarrollo antes que por la naturaleza básica de cada una. Por lo tanto, el problema
central del desarrollo se pensaba en torno a la cuestión de ―cubrir la brecha‖ y
―actualizarse‖ por medio de un proceso de imitación entre los sectores modernos y
tradicionales, entre retrasados y avanzados o entre sectores y grupos ―bárbaros y


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civilizados‖, con ventajas para estos últimos. Estos dos sectores, el tradicional y el
moderno, eran concebidos como dos etapas del desarrollo, coexistentes en el tiempo, y
en un determinado período las diferencias desaparecerían, dada una tendencia natural
hacia el equilibrio.

El problema era superar los obstáculos y barreras que se encontraban sólo en la
sociedad tradicional. Estas ―barreras‖ o límites del desarrollo pueden ser superados por
al menos cinco mecanismos: ―demostración‖, por la cual el mundo en desarrollo trata de
―actualizarse‖ como las naciones más desarrolladas adoptando métodos y técnicas más
avanzados; a través de la ―fusión‖, que es la combinación e integración de distintos
métodos modernos; por medio de la ―compresión‖, por la cual los países en desarrollo
intentan completar la tarea del desarrollo en menos tiempo que el utilizado por el mundo
desarrollado; a través de la ―prevención‖, esto es aprendiendo de los errores cometidos
por los países desarrollados; y a través de la ―adaptación‖ de las prácticas modernas al
medio ambiente y las culturas locales. Consecuentemente, los medios de modernización
eran la masiva transferencia de capital, ideología, tecnología y saber cómo, en una
especie de Plan Marshall o Revolución Verde de alcance mundial.

Las medidas del progreso eran el Producto Bruto Interno (PBI), la alfabetización, la
urbanización y otras similares, todas basadas en criterios cuantificables. Everett Rogers
(1976:124) escribió que aunque ―India, China, Persia y Egipto eran antiguos, viejos
centros de civilización (...) sus ricas culturas han provisto de hecho la base de las
culturas occidentales contemporáneas (...) su vida familiar brinda una intimidad más
cálida y sus logros artísticos fueron más grandes, esto no es desarrollo. No podría ser
medido en dólares y centavos‖.

Otra característica del pensamiento sobre la modernización es el énfasis en factores
explicativos mono disciplinarios. La más antigua es la variante económica, asociada con
Walt Rostow (1953). Dado que cada disciplina de las ciencias sociales enfoca el proceso
de modernización desde su punto de vista experto, el estudio de la modernización se ha
especializado crecientemente. Por lo tanto, las teorías ortodoxas sobre la modernización
se sustentan en una sola o en una combinación de las cuatro categorías teóricas: teorías
de las etapas, teorías de los índices, especialmente de variables económicas, teorías de
la diferenciación (ampliamente desarrolladas por sociólogos y politólogos), y teorías de
la difusión(desarrolladas principalmente por psicólogos sociales, sugiriendo que el
proceso de desarrollo comienza con la difusión de ciertas ideas, motivaciones, actitudes
o comportamientos). Sin embargo, la perspectiva económica ha constituido siempre la
esencia de la teoría de la modernización.

En la práctica la modernización aceleró la urbanización o la occidentalización de la
estructura de elite. Los espacios rurales tradicionales necesitaban ser desarrollados con
la ayuda extranjera en las áreas de agricultura, educación básica, salud, transporte,
desarrollo comunitario, etc. Por lo tanto, las burocracias del servicio gubernamental se
han extendido hasta los mayores centros urbanos. El sistema de radiodifusión fue usado
principalmente para el entretenimiento y las noticias. La radio fue un canal apto para que
las campañas nacionales persuadieran a la gente respecto de prácticas agrícolas y


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sanitarias muy específicas. Según R. White (1988:9) ―la dimensión comunicativa más
significativa del diseño de la modernización ha sido el rápido mejoramiento del
transporte, que relacionó las comunidades rurales con los centros comerciales y las
ciudades regionales.

Con las mejoras en el transporte y las fuentes de energía eléctrica, la apertura de redes
comerciales de aprovisionamiento y consumo se extendió hacia las ciudades y pueblos,
trayendo con ellas la cultura de consumo occidental y la cultura popular de las películas,
la radio y la música. Si bien la población rural de Bolivia o Sri Lanka no alcanzó los
estilos de consumo de la población norteamericana de clase media, su vida cambió
profundamente. Este era el rostro real de la modernización‖.

Bajo la influencia del desarrollo actual en la mayoría de los países del Tercer Mundo, el
cual no acontece como predijo la teoría de la modernización, las primeras críticas
comenzaron a escucharse en los ‗60, particularmente en América Latina. El sociólogo
mexicano Rodolfo Stavenhagen explicó, en un famoso ensayo, que la división entre un
sector tradicional agrario y un sector moderno y urbano era el resultado del mismo
proceso de desarrollo. En otras palabras, el crecimiento y la modernización han traido
con ellos mayor desigualdad y mayor subdesarrollo. Stavenhagen elaboró sus tesis a
partir de la situación de México mientras otros intelectuales arribaron a una conclusión
similar para Brasil y Chile.

El crítico de la teoría de la modernización más conocido es A. Gunder Frank (1969). Su
crítica es fundamental y señala tres aspectos: el paradigma del progreso es
empíricamente inalcanzable, tiene una inadecuada fundamentación teórica y es, en la
práctica, incapaz de generar un proceso de desarrollo en el Tercer Mundo. Más aún, los
críticos del paradigma de la modernización señalan que demasiado a menudo es
ignorada la complejidad del desarrollo, que se le presta poca atención a las
consecuencias en el nivel de los macro-procesos económicos, políticos y socio-
culturales y que la resistencia contra el cambio y la modernización no puede ser
explicada sólo sobre la base de las normas y orientaciones valorativas tradicionales,
como muchos parecen indicar. La crítica no sólo concierne a la teoría de la
modernización como tal sino a la tradición global (occidental) de evolucionismo y
funcionalismo de la cual forma parte.

En consecuencia, al referirse a la perspectiva evolutiva y unilineal y al carácter
endógeno de las soluciones del desarrollo sugeridas, estas críticas señalan que el
concepto de modernización es un sinónimo velado de ―occidentalización‖, entendida
como la copia o implementación de instituciones y mecanismos occidentales en el
contexto del Tercer Mundo. En ningún lugar es esto tan claro como en el campo de la
ciencia política. La mayoría de los académicos occidentales parten de la suposición de
que los sistemas políticos de Estados Unidos son la piedra basal para el resto del
mundo. Los criterios del Acta de los Cuerpos de Paz del presidente J. F. Kennedy
estaban totalmente imbuidos de esta creencia.



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2. 4 LECCI ÓN NUEVE. MODELOS DE DESARROLLO

Dependencia
El paradigma de la dependencia jugó un rol importante en el movimiento hacia un Nuevo
Orden Mundial de la Información y la Comunicación (NOMIC) desde finales de los 60
hasta comienzo de los 80. En ese período, los nuevos estados africanos y asiáticos y el
suceso de los movimientos populares y socialistas en Cuba, China, Chile y otros países
brindaron las metas de la autodeterminación política, económica y cultural dentro de la
comunidad internacional de naciones. Estos nuevos países compartieron la idea de
independencia de los superpoderes y conformaron el Movimiento de Países No
Alineados. Este movimiento de naciones definió al desarrollo como una lucha política.

Dependencia y subdesarrollo

El enfoque de la dependencia surgió a nivel teórico desde la convergencia de dos
tradiciones intelectuales: una llamada a menudo neomarxismo o estructuralismo y la otra
originada en el amplio debate sobre el desarrollo formulado en la tradición de la
Comisión Económica Para América Latina y el Caribe (CEPAL). Por lo tanto, en
contraste con la teoría de la modernización la perspectiva de la dependencia tuvo su
nacimiento en América Latina. Sin embargo, se denomina ―padre‖ de la teoría de la
dependencia a un norteamericano, Paul Barán, la voz parlante del grupo norteamericano
de la revista Monthly Review. El fué uno de los primeros en presentar la tesis de que el
desarrollo y el subdesarrollo son procesos interrelacionados, esto es son dos caras de
una misma moneda. Según la perspectiva de Barán la continuidad de la dependencia
imperialista después del fin del período colonial es asegurada principalmente por la
reproducción de las estructuras políticas y socioeconómicas de la Periferia en
concordancia con los intereses de los Centros de poder. Esta es la causa principal del
retraso crónico de los países en desarrollo, puesto que el principal interés del
capitalismo monopólico internacional era impedir, o, si esto era imposible, hacer más
lento y controlable el desarrollo económico de los países subdesarrollados. Como Barán
destacó, la irracionalidad del presente sistema no será superada si su base, el sistema
capitalista, continúa existiendo.

Algunos teóricos de la dependencia trabajaron exclusivamente con variables
económicas mientras la investigación de otros tomó también en consideración factores
sociales y políticos. Las divisiones científicas típicas de la economía, ciencia política,
sociología, historia y otras disciplinas, tan habituales en la investigación de Occidente,
fueron establecidas con menor rigidez en la división del trabajo científico. Algunos
señalaron las oposiciones sectoriales y regionales dentro del sistema (por ejemplo,
Sunkel) y otros estaban más interesados en las posibles relaciones de clase (por
ejemplo, Cardoso). Las opiniones también difieren acerca de uno de los elementos
centrales de la teoría de la dependencia, esto es la relación entre desarrollo y
subdesarrollo. Mientras que Frank observa lo que denomina ―desarrollo del
subdesarrollo‖, Cardoso entiende que un cierto grado de desarrollo capitalista
dependiente es posible.


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Sin embargo, más allá de las posibles diferencias de enfoque, todos los dependentistas
coinciden con la idea básica expresada en la siguiente definición de Dos Santos
(1970:231): la dependencia es una situación condicionante en la cual la economía de un
grupo de países es condicionada por el desarrollo y la expansión de otros. Una relación
de interdependencia entre dos o más economías o entre dichas economías y el sistema
comercial mundial se transforma en una relación dependiente cuando algunos países
pueden expandirse con su propio impulso mientras otros, que están en una posición de
dependencia, sólo pueden crecer como un reflejo de la expansión de los países
dominantes, lo cual puede tener efectos negativos o positivos en su desarrollo
inmediato. En cualquier caso, la situación básica de dependencia causa el atraso y la
explotación de estos países. Las naciones dominantes ejercen un predominio sobre los
países dependientes en la tecnología, el comercio, el capital y lo socio-político —la
forma del predominio varía de acuerdo al particular momento histórico— y pueden
explotarlos y extraer parte del excedente económico generado localmente.

La dependencia, entonces, se basa en la división internacional del trabajo que hace que
el desarrollo industrial se concrete y concentre en algunos países mientras se restringe
en otra naciones, cuyo crecimiento es condicionado y sujeto a los poderosos centros del
mundo‖.
Crítica

Según la teoría de la dependencia los principales impedimentos del desarrollo no son la
falta de capital y de capacidad gerencial, como sostienen los teóricos de la
modernización, sino que deberían ubicarse en el actual sistema internacional. De este
modo, los obstáculos no son internos sino externos. Esto significa también que el
desarrollo en el Centro determina y perpetúa el subdesarrollo de la Periferia. Los dos
polos están estructuralmente conectados uno al otro. Los teóricos de la dependencia
sostienen que, para remover estos obstáculos externos, cada país debería disociarse del
mercado mundial y optar por una estrategia de desarrollo autónomo. La mayoría de los
intelectuales indican que para que esto ocurra sería más o menos necesaria una
transformación política revolucionaria. Por lo tanto, se puede decir que el paradigma de
la dependencia en general, como su variante comunicacional, se caracteriza por un
enfoque global, un énfasis en los factores externos y las contradicciones regionales, una
polarización entre desarrollo y subdesarrollo, una interpretación subjetiva o voluntarista
de la historia y un método analítico orientado principalmente por lo económico.

En este sentido, la única alternativa para las naciones no alineadas era disociarse a sí
misma del mercado mundial y alcanzar la autonomía económica y culturalmente. El
llamado Nuevo Orden Económico Internacional (NOEI) es un ejemplo de los intentos en
búsqueda de esa meta. Sin embargo, muchos países no alineados son demasiado
débiles económicamente y están muy endeudados para operar autónomamente.

Como resultado de ello, los intentos de formular políticas nacionales integrales y
coherentes de comunicación fallaron debido a la resistencia de los intereses de los
medios de comunicación, nacionales e internacionales. Como señalan Friberg y Hettne


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(1985:212) ―la autonomía es un opción difícil en el contexto del actual orden mundial‖. En
este sentido, McAnany (1980:4) caracterizó a la teoría de la dependencia como ―...buena
en el diagnóstico del problema...pero pobre en el tratamiento‖. La teoría de la
dependencia señala las causas del desarrollo pero no provee modos de superar tal
subdesarrollo.

Multiplicidad/ otro desarrollo

Dado que la demarcación del primer, segundo y tercer mundo se está diluyendo y la
distinción entre Centro y Periferia puede encontrarse también en cada región, es
necesario un nuevo concepto de desarrollo que enfatice la identidad cultural y la multi-
dimensionalidad. Por ejemplo, algunos países pueden ser económicamente
dependientes pero tiene un mayor ―poder‖ cultural en su región. Por lo tanto, la anterior
perspectiva de la dependencia ha resultado difícil de sostener dada la creciente
interdependencia de las naciones. El concepto de ―otro desarrollo‖ fué articulado primero
por la fundación Dag Hammarskjold en Suecia y el movimiento político Verde en
Alemania. No obstante esto no significa que el concepto y la perspectiva del ―otro
desarrollo‖ sean occidentales. Pueden hallarse antecedentes al respecto en los espacios
del Tercer Mundo.

La fundación Dag Hammarskjold estableció tres principios del otro desarrollo: (1) el Otro
Desarrollo es generado para la satisfacción de necesidades, comenzando con la
erradicación de la pobreza; (2) el Otro Desarrollo es endógeno y autónomo; y (3) el Otro
Desarrollo está en armonía con el medio ambiente.

El Otro Desarrollo se aplica en todos los niveles de todas las sociedades, no sólo para
los pobres y el mundo no alineado. Surge a partir de la insatisfacción con la ―sociedad
del consumo‖, la cual es a menudo denominada ―sobre-desarrollo‖ e incluso ―mal
desarrollo‖, así como con la creciente desilusión con el enfoque de la modernización.

La idea central, que es compartida por casi todos los que buscan nuevos enfoques del
desarrollo, afirma que no hay un patrón universal del desarrollo, y que el desarrollo debe
ser concebido como un proceso integral, multidimensional y dialéctico que puede diferir
de una sociedad a otra. Sin embargo, esto no significa que no se intente definir los
principios generales y las prioridades en que se basa dicha estrategia. Por cierto, varios
autores han tratado de identificar los componentes centrales del otro desarrollo.
Basándonos en estos autores podríamos identificar seis criterios esenciales del
―otro‖desarrollo. Dicho desarrollo podría basarse en los siguientes principios:

(a) necesidades básicas: generado para satisfacer necesidades humanas, materiales y
no materiales.
(b) endógeno: definido desde el núcleo de cada sociedad, que define con soberanía sus
valores y la visión de su futuro.


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(c) autoconfiable: implica que cada sociedad confía básicamente en sus propias
fortalezas y recursos, en términos de las capacidades de sus miembros y de su
ambiente natural y cultural.
(d) ecología: utilizando racionalmente los recursos de la biosfera con plena conciencia
del potencial de los ecosistemas locales como de los límites globales y externos
impuestos a las generaciones actuales y futuras.
(e) democracia participativa: como la verdadera forma de la democracia, y no sólo un
gobierno del pueblo y por el pueblo, sino, y más fundamentalmente, ―para la gente‖ en
todos los niveles de la sociedad.
(f) cambios estructurales: son requeridos a menudo en las relaciones sociales, en las
actividades económicas y en su distribución espacial, como también en la estructura de
poder, para alcanzar las condiciones de auto-gerenciamiento y participación en el
proceso de decisión por todos aquellos afectados, desde la comunidad rural o urbana
hasta el mundo como un todo.

En la práctica, al adoptar alguno o todos estos principios señalados han emergido
nuevas formas de comunicación. Sistemas de medios descentralizados e instituciones
democráticas de la comunicación, tales como la radio comunitaria Mahaweli en Sri
Lanka y radio Enriquillo en la República Dominicana, enfatizan la autogestión de las
comunidades locales. Nuevos conceptos del profesionalismo mediático conllevan un
mayor conocimiento y respeto de las formas de comunicación de la gente y destacan, a
su vez, el reconocimiento y la experiencia con nuevos formatos de periodismo y
radiodifusión que son más consonantes con la identidad cultural de la comunidad y
otorgan una mayor seguridad a los modos en que la democratización de la
comunicación está aconteciendo y puede acontecer.

Enfoques mixtos

Esta revisión de tres perspectivas del desarrollo revela un número de cambios en el
pensamiento científico:
1. Desde un enfoque más positivista, cuantitativo y comparativo hacia otro normativo,
cualitativo y estructural.
2. De procesos altamente prescriptivos y predecibles hacia procesos menos predecibles
y orientados al cambio.
3. Desde una perspectiva etnocéntrica hacia una visión doméstica y con ello a una
perspectiva contextual y policéntrica.
4. Del endogenismo (―culpar a la víctima‖) al exogenismo (―culpar al forastero‖) y,
entonces, al globalismo y holismo.
5. Desde un interés económico a un interés más universal e interdisciplinario.
6. De un esquema de referencia nacional a una perspectiva internacional y, de este
modo a niveles de análisis combinados.
7. De enfoques segmentados a más holísticos y, luego, a perspectivas orientadas a la
resolución de problemas.
8. De una estrategia integradora y reformista a opciones revolucionarias y con ello hacia
una visión integral del cambio revolucionario y evolucionario.


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9. De una perspectiva del desarrollo administrado tecnocráticamente hacia enfoques
participativos y de resolución de problemas.

. Enfoques teóricos de la comunicación para el desarrollo (COMDES)

Las teorías de la comunicación como la de ―difusión de innovaciones‖, la del ―flujo en dos
pasos‖ o los enfoques de la extensión son bastantes congruentes con la mencionada
teoría de la modernización. Según Rogers, uno de los académicos líderes de la teoría de
la difusión, esta perspectiva implica ―que el rol de la comunicación es (1) transferir
innovaciones tecnológicas desde las agencias de desarrollo a sus audiencias, y (2) crear
una predisposición para el cambio a través del logro de un clima de modernización entre
los miembros del público‖ (Rogers, 1986:49).

La orientación elitista, vertical o de arriba-abajo del modelo de la difusiónes obvia. Sin
embargo, la realidad presenta a menudo muchas más complejidades que las previstas
en la teoría. Por lo tanto muchos intelectuales y trabajadores del desarrollo señalan que
la adopción de decisiones y el planeamiento no pueden ser hechos por burócratas y
planificadores para la gente, sino sólo por estos ―expertos‖ con todas las instituciones
interesadas y junto con las personas relacionadas.

En otras palabras, en convergencia con las discusiones en foros internacionales,
académicos y políticos tales como UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para
la Ciencia y la Educación), FAO (Organización de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentación) o IAMCR (Asociación Internacional de Estudios de la
Comunicación Social), estas personas se refieren a perspectivas más nuevas del rol y el
lugar de la comunicación para el desarrollo que favorecen una comunicación de doble
vía y horizontal: ―la utilización sistemática de la comunicación apropiada y de técnicas
para incrementar la participación de la gente en el desarrollo y para informar, motivar y
entrenar a la población rural, principalmente en el nivel de las bases‖ (FAO, 1987:4).
Aunque se puede argumentar que este enfoque aún resulta ―paternalista‖ o una mera
estrategia de marketing social, al menos distingue entre la política y la planificación/
acción a niveles micro y macro.
Antes de presentar los cambios en las estrategias y las técnicas, resumiremos las
principales características teóricas de ambos enfoques de la comunicación para el
desarrollo: el Modelo de Difusión/ Mecanicista y el Modelo Participativo/Orgánico.

El Modelo Difusionista

Generalidades
Los años 50 fueron la década del modelo de comunicación. Uno de los primeros y más
influyentes de estos modelos no proviene de las ciencias sociales y las humanidades
sino de la ingeniería de la información (Shannon y Weaver). El modelo lineal ―fuente-
transmisor-canal-receptor-destinatario‖ eclipsó a los enfoques más tempranos, más
orgánicos, de la psicología y la sociología. Lasswell, Hofland, Newcomb, Schramm,
Westley y McLean, Berlo y otros diseñaron un modelo de comunicación de acuerdo con


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sus concepciones. Esta profusión de modelos de comunicación puede ser atribuida a
tres razones.

Primero, porque ellos identificaron a la comunicación como la transferencia de
información (el estímulo) y eran partidarios de la metodología empírica, estableciéndose
así las bases de la comunicología como una ciencia distinta y legítima.
Segundo, los teóricos enfocaron a la eficiencia o efectos de la comunicación (la
respuesta), sosteniendo vastas promesas de manipulación o control de los receptores
del mensaje con diversos intereses.

Finalmente, el modelo de la comunicación se desarrolla íntimamente con la naturaleza y
los mecanismos de la comunicación mediática o masiva, una emergente y poderosa
fuerza en aquel tiempo. Por lo tanto, en aquellos años la disciplina de la comunicación
se concentró ampliamente, y de manera más importante, en el estudio de sus efectos. El
efecto ―bala‖ o ―aguja hipodérmica‖ de los medios sería una rápida y eficiente respuesta
a múltiples problemas sociales. Robert White (1982:30) escribió que ―este énfasis
puntual en los medios y sus efectos ha llevado también a una premisa... que la
información de los medios es una poderosa panacea para los problemas del desarrollo
humano y socioeconómico‖, sin mencionar los dilemas del marketing y la propaganda.

Contradiciendo a las exuberantes expectativas los efectos directos se convirtieron con el
paso del tiempo en efectos limitados, mínimos, condicionales y en el ―flujo en dos
etapas‖.
Enfoques de la comunicación más específicos. En dichos años fueron considerados en
la perspectiva de la modernización más factores sociológicos, psicológicos, políticos y
culturales. El lugar y rol del proceso de comunicación en dicha perspectiva fue
posteriormente examinado en la campaña de la elección presidencial de EE. UU., donde
funcionó como esquema teórico.

Estos modelos ven el proceso de comunicación como un mensaje circulando desde un
emisor a un receptor. Luego de un estudio de las elecciones presidenciales de 1940 en
el condado de Erie, Ohio, surgió la idea del denominado ―flujo de la comunicación en dos
pasos‖ (Lazarsfeld y otros, 1944). Aunque los investigadores esperaban encontrar que
los medios masivos (radio y periódicos) tenían una gran influencia en la elección,
concluyeron que las decisiones eran influidas principalmente por los contactos
personales y la persuasión cara a cara. La primera formulación de la hipótesis del flujo
en dos pasos fue la siguiente: ―las ideas a menudo fluyen desde la radio y los periódicos
hacia los líderes de opinión y de éstos a los sectores menos activos de la población‖
(Lazarsfeld, 1944:151). Así, dos elementos eran involucrados:

(a) la noción de una población dividida entre participantes ―activos‖ y ―pasivos‖, o ―líderes
de opinión‖ y ―seguidores‖; y (b) la noción de un flujo o influencia en dos pasos antes que
un contacto directo entre ―estímulos‖ y ―respuestas‖ (o la llamada también teoría de la
bala mágica o aguja hipodérmica). Desde aquella época el concepto y el rol de la
influencia personal han adquirido un alto status en la investigación de las campañas y el
proceso de difusión, especialmente en los Estados Unidos. La conclusión general de


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esta línea de pensamiento es que la comunicación masiva es menos importante que la
influencia personal para tener un efecto directo en el comportamiento social.

La comunicación masiva es importante para difundir nuevas posibilidades o prácticas,
pero la comunicación personal es más influyente en la etapa en que se toman las
decisiones sobre adoptar o no adoptar una innovación. Por lo tanto, podemos
caracterizar a esta era como ―centrada en el emisor y los medios‖. Estos nuevos
modelos, en conjunto con la obsesión por los medios masivos, condujo a una
conceptualización de la comunicación como algo que una persona hace con otro. White
(1984:2) sostiene que este sesgo de la teoría de la comunicación en favor de los medios,
los efectos y anti-igualitario ―...se ha desarrollado ampliamente como una explicación
sobre el poder y los efectos de la comunicación masiva y no brinda una adecuada
explicación de los factores del cambio social que conducen hacia la democratización‖.

Everett Rogers (1962, 1976) observó el proceso de difusión y adopción de innovaciones
culturales, basándose principalmente en la investigación sociológica de sociedades
agrarias. La modernización se concibe aquí como un proceso de difusión en el cual los
individuos transitan de un modo de vida tradicional a otro más complejo, más
técnicamente desarrollado y más rápidamente cambiante. Por lo tanto este enfoque se
interesa en el proceso de difusión y adopción de innovaciones de una manera más
sistemática y planificada. Este autor distingue cinco fases en el proceso de difusión:
conocimiento, interés, evaluación, prueba y adopción. El rol de los medios masivos se
concentra en la primera etapa del proceso, mientras que ―las fuentes personales son
mas importantes en la etapa de evaluación del proceso de adopción‖ (Rogers, 1962:99).
En una segunda edición de su libro Rogers (1976) dijo que hay sólo cuatro etapas
cruciales en el proceso de difusión y adopción:

(a) El conocimiento de la innovación en sí misma (información), (b) la comunicación de la
innovación (persuasión), (c) la decisión de adoptar o rechazar la innovación (adopción o
rechazo), y (d) la confirmación de la innovación por parte del individuo.

Tres enfoques más contribuyeron al suceso del modelo de la difusión: estos son las
interpretaciones psicológica, institucional y tecnológica de la comunicación para la
modernización.

La perspectiva conductista o psicosocial de la comunicación y la modernización se
interesa particularmente en los valores individuales y el cambio de actitudes. Rokeach
(1966) definió a la ―actitud‖ como una organización de creencias relativamente
cristalizada acerca de un objeto o situación que predispone a la persona a responder de
una determinada manera. El ―cambio de actitud‖ sería ―un cambio en la predisposición,
un cambio en la organización de la estructura de creencias o un cambio en el contenido
de una o más de las creencias comprendidas en la organización de actitudes‖ (Rokeach,
1966:530). En la perspectiva de Daniel Lerner (1958), uno de los más representativos
autores del paradigma de la comunicación para la modernización, es central el concepto
de ―empatía‖, esto es, ―la capacidad de verse a uno mismo en la situación de otra


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persona,... que es una herramienta indispensable para que la gente abandone hábitos
tradicionales‖.

La principal hipótesis de su estudio era que ―la alta empatía sólo es predominante en el
estilo personal de la sociedad moderna, la que es distintivamente industrial, urbana,
alfabetizada y participativa‖ (Lerner, 1958:50). En su diseño de investigación era central
la capacidad individual y psíquica de la gente para adaptarse por sí misma a los
ambientes modernos.

Las personas empáticas, a diferencia de las llamadas personas tradicionales, tienen un
más alto grado de movilidad, lo que significa capacidad para el cambio, y una acción
orientada hacia el futuro y racional. Por lo tanto, según Lerner la movilidad estimula la
urbanización, que a su vez aumenta la alfabetización y consecuentemente también la
participación política y económica. También el rol de los medios masivos es examinado
cuidadosamente en este contexto: ―el hombre moderno encuentra las noticias sobre el
mundo en los medios masivos antes que en los medios personales, y prefiere las
noticias nacionales e internacionales antes que el deporte, la religión o las noticias
domésticas‖ (Inkeles, 1972:112). En otras palabras, los medios de comunicación
estimulan, de forma directa e indirecta, la movilidad y el desarrollo económico; ellos son
los ―motivadores‖ y ―movilizadores‖ para el cambio y la modernización. Wilbur Schramm
(1964), basándose en Lerner, observó también esta conexión entre la comunicación
masiva y las instituciones y prácticas de la modernización.

Los medios de comunicación modernos suplementan y complementan como
―multiplicadores de la movilidad‖ a los canales orales de la sociedad tradicional. Su
desarrollo es paralelo al desarrollo de otras instituciones de la sociedad moderna, como
las escuelas y la industria, y está muy relacionado con algunos de los índices de
crecimiento económico y desarrollo social, tales como la alfabetización, el ingreso per
cápita y la urbanización. Indicó también que ―un país en desarrollo debería otorgar
especial atención a la combinación de los medios masivos con la comunicación
interpersonal‖ (Schramm, 1964:263). En la opinión de Schramm los medios masivos
desarrollan al menos tres funciones: ellos son los ―vigilantes‖, los ―hacedores de política‖
y los ―maestros‖ del cambio y la modernización.

Una tercera perspectiva, el enfoque tecnológico determinista, considera a la tecnología
como un artefacto libre valorativamente y neutral políticamente que puede ser usado en
cualquier contexto social e histórico. Dentro de esta perspectiva al menos cuatro
diferentes puntos de vista pueden ser distinguidos. Una primera posición bastante
optimista comparte la convicción de que el desarrollo y la aplicación de tecnologías
puede resolver todos los variados problemas de la humanidad. La segunda postura lleva
a la anterior a un extremo opuesto, es decir a la concepción de que la tecnología es la
fuente de todos los conflictos de las sociedades. Una tercera variante expresa la visión
de la tecnología como un potente factor del desarrollo, como la fuerza que conduce al
desarrollo. La cuarta variante ha sido popularizada por Marshall McLuhan (1964). El ve a
la tecnología como una fuerza inexorable del desarrollo, una fuerza tan irresistible como


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abarcadora. Como señaló McLuhan (1964:VIII): ―cualquier tecnología crea gradualmente
un nuevo ambiente humano‖ o, en otras palabras: el medio es el mensaje.

El ―esquema de referencia‖ de la modernización y la dependencia
Mientras que los voceros de la teoría de la comunicación para la modernización toman al
estado-nación como su principal esquema de referencia, los dependentistas consideran
predominantemente el nivel de análisis internacional. Estos sostienen que la dominación
de la Periferia por el Centro ocurre a través de una combinación de componentes de
poder, esto es militares, económicos, políticos, culturales, etc. Los componentes
específicos de la dominación de una nación en un determinado momento varían de uno
a otro país como resultado de las variaciones en numerosos factores, que incluyen los
recursos del Centro de poder, la naturaleza o la estructura de la nación Periférica y el
grado de resistencia a la dominación.

En la actualidad los componentes culturales y de la comunicación han alcanzado una
gran importancia en la continuidad de las relaciones de dependencia. Esto es así
porque, como muchos académicos indican, estamos dentro de una situación bastante
paradójica, por la cuál a medida que el Tercer Mundo comienza a emanciparse
económica y políticamente, se incrementa la dominación cultural. Mientras los primeros
colonialistas estaban más interesados en la explotación económica de áreas rentables y
mostraban solo un moderado interés en la administración política, la evolución
tecnológica de los medios de comunicación ha contribuido a una dependencia ideológica
y cultural.

La dependencia es la antítesis de la modernización en muchas maneras, pero al nivel de
la comunicación es una continuación de ella. La teoría de la dependencia indica que las
condiciones predominantes en el mundo no alineado no son una etapa en la evolución
hacia el desarrollo sino el resultado de una estructura internacional consolidada. En
otras palabras, si la perspectiva de la modernización sostiene que las causas del
subdesarrollo. radican principalmente dentro de las naciones desarrolladas, la teoría de
la dependencia postula que las razones del subdesarrollo son principalmente externas a
la sociedad dependiente.
2. 5 Lección diez. EL MODELO PARTI CI PATI VO

Generalidades

El modelo participativo incorpora los conceptos del emergente esquema de referencia de
la multiplicidad/otro desarrollo. Afirma la importancia de la identidad cultural de las
comunidades locales y de la democratización y participación en todos los niveles
internacional, nacional, local e individual. Esto apunta a una estrategia no meramente
inclusiva sino ampliamente originada en los tradicionales ―receptores‖ de la
comunicación. Paulo Freire (1983:76) se refiere a esto como el derecho de toda la gente
a expresar su palabra individual y colectivamente: ―esto no es el privilegio de algunos
pocos hombres, sino el derecho de todo ser humano. Por lo tanto ninguno puede


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expresar una palabra verdadera en soledad —ni puede decirla por otro, en un acto
prescriptivo que silencie las palabras de otros‖.

La participación es muy importante en el proceso de la toma de decisiones para el
desarrollo porque hace compartir la información, el conocimiento, la confianza, el
compromiso y una correcta actitud respecto de los proyectos de desarrollo. ―Esto
requiere de una nueva actitud para superar el pensamiento estereotipado y promover
una mayor comprensión de la diversidad y la pluralidad, con pleno respeto de la dignidad
y la igualdad de las personas que viven en diferentes condiciones y actúan de modos
diferentes‖. (International Commission for the Study of Communication Problems,
1980:254). Este modelo sostiene la colaboración recíproca a través de todos los niveles
de participación. Es necesario escuchar lo que otros dicen, respetar la actitud de la
contraparte y tener confianza mutua.

Los promotores de la participación no subestiman la habilidad de las masas para auto-
desarrollarse ni tampoco su medio ambiente. ―Los esfuerzos del desarrollo deben
basarse en la capacidad de la gente para discernir qué es lo mejor que se puede hacer
cuando buscan su propia liberación y cómo participar activamente en la tarea de
transformar la sociedad. Las personas son inteligentes y tienen siglos de experiencia.
Pongamos en juego su fortaleza. Escuchémoslas.‖ (Xavier Institute, 1980:11).
Identidad cultural, poder y comunicación participativa.

Según muchos autores la auténtica participación se relaciona directamente con el poder
y su distribución en la sociedad. La participación ―puede resultar incómoda para aquellos
que sostienen el status quo y en consecuencia es esperable que sean resistidos dichos
esfuerzos de fortalecimiento del poder de la gente‖ (Lozare, 1994:2). Por lo tanto el
desarrollo y la participación están íntimamente relacionados.

La participación implica una más equitativa distribución del poder económico y político, lo
que a menudo disminuye las ventajas de ciertos grupos. El cambio estructural supone la
redistribución del poder. En las áreas de la comunicación masiva muchos expertos
coinciden en que el cambio estructural ocurrirá primero cuando se establezcan políticas
de comunicación participativas. Mowlana y Wilson (1987:143) dicen por ejemplo que ―las
políticas de comunicación son básicamente derivadas de las condiciones e instituciones
económicas, culturales y políticas bajo las cuales ellas operan. Ellas tienden a legitimar
las relaciones de poder existentes en la sociedad y, por lo tanto no pueden ser
cambiadas sustancialmente sino se registran cambios estructurales fundamentales de la
sociedad que puedan alterar estas relaciones de poder en sí mismas‖.

Dado que el diálogo y la interacción cara a cara, es inherente a la participación, el
comunicador del desarrollo deberá dedicar más tiempo al trabajo de campo. Le llevará
más tiempo desarrollar la interacción y la confianza. El contacto continuo, los
compromisos compartidos, las promesas mantenidas y las actualizaciones entre visitas
son importantes. El desarrollo de la confianza social precede a la tarea de la confianza
individual. Ambas partes necesitan de paciencia. Es importante notar que cuando
tratamos a la gente de la misma manera en que deseamos ser tratados, aprendemos a


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trabajar en un equipo y esto genera un real compromiso y también motivación. La
honestidad, la confianza y el compromiso de las esferas de conducción y gestión del
desarrollo conllevan también honestidad, confianza y compromiso de las bases. Esto
lleva a la verdadera participación. Y la auténtica participación conduce a políticas y
planeamientos apropiados para desarrollar un país dentro de su medio cultural y
ambiental.

Consecuentemente también ha cambiado la perspectiva de la comunicación. Está ahora
más interesada en el proceso y contexto, esto es, en el intercambio de ―significados‖ y
en la importancia de este proceso, es decir, los patrones de relación social y las
instituciones sociales que son resultado de dichos procesos y son determinadas por el
mismo. La ―otra‖ comunicación ―favorece la multiplicidad, la escala pequeña, lo local, la
desinstitucionalización, el intercambio de los roles de emisores y receptores y la
horizontalidad de los vínculos en todos los niveles de la sociedad‖ (Mc Quail, 1983:97).
Como resultado de esto la atención se traslada desde un ―comunicador‖ hasta una
orientación más centrada en el receptor, con el resultado de un énfasis en el significado
buscado y producido antes que en la información transmitida.

Con un enfoque de estas características uno no intenta crear una necesidad de
información que luego uno tiene que difundir, sino que es necesario divulgar información
para la cual existe una necesidad. Los expertos y trabajadores del desarrollo que
responden a este criterio encuentran que es relevante para el contexto. El énfasis se
aplica al intercambio de información antes que a la persuasión dentro del modelo de la
difusión.

Dos enfoques principales de la comunicación participativa

Hay dos enfoques principales de la comunicación participativa que en la actualidad son
aceptados como de sentido común. El primero es la pedagogía dialógica de Paulo Freire
y el segundo incluye las ideas de acceso, participación y autogestión articuladas en los
debates de la Organización de las Naciones Unidas para la Ciencia, la Educación y la
Cultura (UNESCO) de la década del 70. Cada proyecto de comunicación que se
autodenomina participativo acepta estos principios de la comunicación democrática. De
todos modos, existe hoy una amplia variedad de intenciones y experiencias prácticas. Y
antes de explorar estas diferencias es útil revisar el trasfondo común.

El argumento freiriano muestra una estrategia teórica dual. Insiste en que las personas
dominadas deben ser tratadas como sujetos plenos en cualquier proceso político. Esto
implica una comunicación dialógica. Aunque inspirado en algún sentido en el
existencialismo de Sartre —un respeto por la personalidad autónoma de cada ser
humano—, la más importante fuente es una teología que demanda respeto por la
otredad —en este caso de otro ser humano. La segunda estrategia es un momento de
esperanza utópica derivada de las obras tempranas de Marx sobre que la especie
humana tiene un destino que es más que una vida para satisfacer necesidades
materiales. También de Marx se deriva una insistencia en las soluciones colectivas.


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Freire sostiene que la oportunidad individual no es una solución para las situaciones
generales de pobreza y dominación cultural.

Estas ideas son profundamente impopulares entre las elites, incluyendo las elites del
Tercer Mundo, pero hay sin embargo una amplia aceptación de la noción de Freire
acerca de la comunicación dialógica como una teoría normativa de la comunicación
participativa. Uno de los problemas con la propuesta de Freire es que su teoría de la
comunicación dialógica se basa en el diálogo grupal antes que en los medios
amplificadores como la radio, los impresos y la televisión. Freire también le brinda poca
atención al lenguaje o la forma de comunicación, concentrando la mayor parte de su
discusión en las intenciones de las acciones comunicativas.

El segundo discurso sobre la comunicación participativa está en el lenguaje de la
UNESCO acerca de la autogestión, el acceso y la participación formulado en 1977 en el
encuentro de Belgrado, Yugoslavia. El informe final de este encuentro define los
términos de la siguiente manera: Acceso refiere al uso de los medios de comunicación
para el servicio público. Podría ser definido en términos de las oportunidades disponibles
para el público de seleccionar programas variados y relevantes y de tener medios de
retroalimentación para transmitir sus reacciones y demandas a las organizaciones
productivas.

La participación implica un más alto nivel de involucración del público en los sistemas de
comunicación. Esta incluye la participación del público en el proceso de producción y
también en el gerenciamiento y la planificación de sistemas de comunicación.
La participación puede ser nada más que la representación y la consulta del público en
el proceso de decisión. Por otro lado, la autogestión es la más avanzada forma de
participación. En este caso, el público ejercita el poder de decisión dentro de empresas y
organizaciones de la comunicación y está también plenamente envuelto en la
formulación de políticas y planes de comunicación.

Estas ideas son importantes y ampliamente aceptadas como una teoría normativa de la
comunicación alternativa: ésta supone acceso y participación. Sin embargo, uno puede
notar ciertas diferencias con el planteo de Freire. El discurso de la UNESCO incluye la
idea de una gradual progresión. Alguna capacidad de acceso puede ser obtenida pero la
autogestión puede ser pospuesta al menos durante algún tiempo. La teoría de Freire no
comparte dicho compromiso. Uno respeta la cultura del otro o se ve envuelto en la
dominación y el modo ―bancario‖ de educación impuesto.

El discurso de la UNESCO habla en términos neutrales acerca del ―público‖. Freire habla
de los oprimidos. Finalmente el discurso de la UNESCO coloca el foco principal en la
institución. La radio participativa, por ejemplo, significa una emisora de radio que es auto
gestionada por aquellos que participan en ella.

Existen dos grandes enfoques en la comunicación participativa que hoy todo el mundo
acepta como lógicos. El primero es la pedagogía dialogal de Paulo Freire (1970, 1973,
1983, 1994), y el segundo abarca las ideas de acceso, participación y auto-gestión


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articuladas en los debates de la UNESCO de los años1970 (Berrigan, 1977, 1979). Cada
proyecto de comunicación que se autonombra participativo acepta estos principios de
comunicación democrática. Sin embargo, existe hoy en día una gran variedad de
experiencias prácticas y de intenciones. Antes de ponernos a explorar estas diferencias
es útil revisar brevemente los acuerdos comunes. El argumento freiriano funciona por
medio de una estrategia teórica dual. Insiste en que los pueblos subyugados deben ser
tratados como sujetos plenamente humanos en cualquier proceso político. Esto implica
comunicación dialogal. Aún si se inspira parcialmente en el existencialismo sartriano –
respeto hacia la personalidad autónoma de cada ser humano-, su fuente más
importante es una teología que exige respeto para la otredad –en este caso la de otro
ser humano.

La segunda estrategia es un momento de esperanza utópica derivada del joven Marx
que plantea que la especie humana tiene un destino más allá de la satisfacción de las
necesidades materiales. También retoma de Marx la insistencia en soluciones colectivas.
Las oportunidades individuales, enfatiza Freire, no son la solución a situaciones
generalizadas de pobreza y subyugación cultural.

Estas ideas son profundamente impopulares en los círculos de las élites, incluso de las
del Tercer Mundo; sin embargo, la noción freiriana de comunicación dialogal es
ampliamente aceptada como una teoría normativa de comunicación participativa.

Un problema con Freire es que esta teoría de comunicación dialogal está basada en un
diálogo grupal, más que en medios tan amplios como la radio, la televisión y la prensa.
Freire también le presta poca atención al lenguaje o a la forma de comunicación,
dedicando la mayor parte de su discusión a las intenciones de los actos de
comunicación.

El segundo discurso sobre comunicación participativa es el lenguaje de la UNESCO
sobre auto-gestión, acceso y participación en la reunión de 1977 en Belgrado,
anteriormente Yugoslavia. El informe final de esta reunión define estos términos de la
siguiente manera:
- ―Acceso‖ refiere al uso de los medios a favor del servicio público. Se puede definir en
términos de oportunidades disponibles al público para escoger programas variados y
relevantes y para tener medios de retroalimentación para transmitir sus reacciones y
demandas a los organismos de producción.

- ―Participación‖ implica un nivel más elevado de involucramiento público en los sistemas
de comunicación. Incluye el involucramiento del público en el proceso de producción y
también en la gestión y la planificación de los sistemas de comunicación. ―Participación‖
puede ser solamente la representación y la consulta del público en la toma de
decisiones.
- Por el otro lado, ―auto-gestión‖ es la forma más avanzada de participación. En este
caso, el público ejerce el poder de la toma de decisiones al interior de las empresas de
comunicación y está también plenamente involucrado en la formulación de las políticas
y de los planes de comunicación.


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Acceso por parte de la comunidad y participación de la comunidad deben ser definidos
como factores claves, tal como lo resume de manera elocuente Berrigan: ―[Los medios
comunitarios] son medios a los cuales los miembros de la comunidad tienen acceso,
para su información, educación, entretenimiento, cada vez que desean este acceso. Son
medios en los que la comunidad participa, como planificadores, productores, y actores.

Son los medios de expresión de la comunidad y no para la comunidad‖ (Berrigan, 1979:
8). Refiriéndose a la reunión de 1977 en Belgrado, Berrigan (1979:18) relaciona
(parcialmente) acceso con recepción de información, educación y entretenimiento
considerados relevantes por la comunidad: ―[Acceso] puede ser definido en términos de
oportunidades disponibles al público para escoger programas variados y relevantes y
para tener medios de retroalimentación para transmitir sus reacciones y demandas a los
organismos de producción‖.

Otros limitan acceso a los medios de comunicación masiva y lo consideran como ―los
procesos que permiten a los usuarios entregar insumos relativamente abiertos e
ineditados a los medios de comunicación masiva‖ (Lewis, 1993: 12) o como ―la relación
con el público y con las instituciones radio-televisivas establecidas‖ (Prehn, 1991: 259).
Tanto los enfoques dirigidos a la producción como a la recepción del ‗acceso‘ se pueden
considerar como relevantes para entender los ‗medios comunitarios‘


3 CAPITULO tres. Transi to del concepto
3. 1 LECCI ÓN ONCE. Lecci ones aprendi das de l a Comuni caci ón
ALTERNATI VA

Otra Brújula Innovaciones en comunicación y desarrollo
Rosa María Alfaro Moreno

No podemos olvidar las opciones comunicativas para el cambio social que recorrieron el
continente en los inicios de su legitimación, sea cual fuere su postura política. Éstas nos
permiten entender hoy el proceso construido de acercamiento al desarrollo.

Asistimos desde la década de los sesenta y setenta a un movimiento crítico frente a los
medios masivos existentes. Se tuvo inclusive una repercusión internacional referida a
los sistemas de propiedad y al peso político que adquirían. La principal del momento fue
la gestada por un grupo de estudiosos que elaboraron el Informe Mc Bride, el que fue
duramente silenciado por la propia UNESCO institución gestora de este esfuerzo, al
constatar que se cuestionaba el sistema comunicativo del momento y se planteaba como
propuesta un Nuevo Orden Mundial de la Información y la Comunicación. Desde otra


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orilla, algunos análisis le dieron también sustento a este movimiento, basados en puntos
de vista sociológicos y políticos o en discursos de ruta semiológica. Los que, sin
embargo, generaron al mismo tiempo algunas aperturas más explicativas que
avizoraban cambios futuros en los medios, pero desde la formación del estado/nación,
en contacto con la perspectiva político cultural de Antonio Gramsci. Propuesta que
quedó como inconclusa o sin peso, ante la evidente formación de un mundo globalizado.

El fracaso del nuevo orden ante la caída simbólica del muro de Berlín construyó el clima
suficiente para apostar a la creación de una otra comunicación, alternativa y participativa
que de alguna manera buscara en la práctica local un nuevo orden aún incierto pero
basado en la justicia social. Desde los ochenta, tales enfoques más socialistas o de
izquierda, dejan entre paréntesis la opción política traduciendo su búsqueda en otro
proyecto comunicativo de agudo compromiso social, diseñando y asumiendo prácticas
basadas en el protagonismo de los sectores pobres y oprimidos de Latinoamérica,
dejando entre paréntesis la intervención política. Los contextos latinoamericanos
también cambiaron y hoy percibimos una evolución diversificada pero significativa hacia
la defensa de la democracia y la presión/persuasión para que los medios se hagan cargo
de los temas del desarrollo. Es decir, empieza a nacer una línea más propositiva que se
va extendiendo y logrando incidencia. Ya en los noventa la democracia se convirtió en
un tema eje más allá del sentido liberal formal.

Tal camino recorrido ha dado lugar a una larga experiencia que hoy analizamos en sus
aportes y en sus errores. Debemos recuperar esa especie de intuición y mística colectiva
que relaciona a la comunicación alternativa de ayer con la que hoy postulamos como
comunicación para el desarrollo. De hecho fue su punto de partida, en la medida que
recogió esa experiencia y que los protagonistas del desarrollo se acercaron de manera
participativa a los medios o experiencias que patrocinaban tal movimiento,
identificándolos como parte importante de sus vidas. Para algunos, inclusive, la
vinculación con el desarrollo sería una etapa de esta innovadora comunicación con más
de treinta años de experiencia y que comprometió a televisoras comunitarias, radios
locales, regionales y nacionales, como también revistas o periódicos que circulaban por
los barrios pobres con la intención de darle la palabra a esos sectores y de fomentar
procesos educativos. De allí que sea importante señalar sus conexiones y evidenciar sus
diferencias con las figuras de nuestro presente.

Un asunto clave es comprobar si la asociación establecida seguía un modelo u otro de
comunicación, entre los planteados en el ítem anterior. Esta evaluación se sostiene en la
experiencia vivida y seguida por la autora, alumbrada por algunas consultorías de
carácter evaluativo realizadas en varios países latinoamericanos76, teniendo en algunos
casos a la investigación como ingrediente clave. También aportan los estudios de
recepción realizados sobre esas instituciones y medios alternativos77. A la vez desde el
CEAAL (Consejo de Educación de Adultos para América latina) se realizó una ―Consulta
Ciudadana sobre comunicación y educación popular‖78 en 16 países, cuyo informe pudo
ser discutido en una reunión en Guadalajara con la participación de expertos tales como
Jesús Martín Barbero, Germán Rey, Rosana Reguillo y Mercedes Charles.



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Contenido didáctico del curso Comunicación Alternativa - OBSERVATORIO SOCIAL


Entre los 70 y los 90, la comunicación ―alter-nativa‖, entendida como ―la otra‖ no
comercial, nombrada de diversas maneras como: popular, educativa, alternativa o
comunitaria, tuvo su auge especialmente en Latinoamérica, comprometida con
movimientos sociales de la época y la crítica que cuestionaba a la sociedad imperante.
Había una clara y segura opción por la clase social dominada o excluida y un
acercamiento cotidiano a ella. Fue una época muy fructífera en experiencias,
compromisos y reflexiones. Se conoció muy de cerca el mundo popular y su importancia
en la sociedad. Y la apuesta por una organización popular y democrática articulada llenó
y hasta suplió las utopías políticas de ese entonces, especialmente en los ochenta. Los
actores de sectores pobres se

convirtieron en protagonistas y desde allí se les percibía como nuevos y auténticos
gestores del cambio social. Las propuestas de comunicación para el desarrollo, bajo la
denominación de movilización comunitaria o de promoción comunicativa han recogido
este quehacer dándole una base ética y metodológica altamente significativa. Y no sólo
fue un alumbramiento de experiencias aisladas sino de redes, investigaciones y eventos
que le dieron sentido e impacto continental. A tal punto que se gestaron nuevas
institucionalidades, en las que sectores católicos y cristianos tuvieron un papel
preponderante en su organización, con cierta ideología progresista, generalmente
desilusionada de los partidos de izquierda, e instaladas en redes regionales o
mundiales79. Vínculos que consiguieron abrir sus puertas a prácticas más laicas y
lideradas por ONGs u organizaciones de base, ampliando así su representatividad y
fuerza expresiva.

Evidentemente el contexto real de la sociedad se complejizó, igualmente sus modos de
verla, y las nociones de transformación cambiaron notablemente desde los setenta hasta
hoy. Cambios económicos y culturales que lograron des-localizar la producción de
sentidos y sensibilidades, legitimando otros recorridos de corte internacional sobre las
propuestas de cambio para el mundo80, organizándose en el inicio del presente milenio
como movimientos de presión mundial para influir en el campo globalizado. Los límites
de lo popular se difuminaron, perdiendo sentido esos mitos que lo sobrevaloraban por
sobre la generación de movimientos amplios y diversos.
Al mismo tiempo, las propias luchas sociales se hicieron más ricas, pues no sólo se
buscaba la reivindicación social y económica estructural sino que se pretendía ingresar a
otros conflictos como los de género, etnia, generación, sexualidad, etc. relevando la
importancia de la lucha cultural de nuestros pueblos y la voz de las minorías. Estaríamos
ante ―las exigencias de reconocimiento de las diferencia (...). En estos conflictos post
socialistas, la identidad de grupo sustituye a los intereses de clase como mecanismo
principal de movilización política.

La dominación cultural reemplaza a la explotación como injusticia fundamental. Y el
reconocimiento cultural desplaza a la redistribución socioeconómica como remedio a la
injusticia y objetivo de la lucha política‖81. Sin embargo, en países tan pobres como los
nuestros hay mayor pugna y hasta articulación entre ambas rutas de formación del
protagonismo social y de valoración ético política sobre el cambio. Es en este momento
que ingresa la asociación entre comunicación alternativa y la dedicada al desarrollo. Sin


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embargo, este dilema no está aún resuelto y es un punto importante a tomarse en
cuenta en las propuestas sociales y comunicativas para las nuevas nociones y prácticas
del desarrollo.

A la par, siguieron emergiendo procesos más amplios de globalización como tendencia
económica hegemónica. En el discurso se buscaba, en primer lugar, una integración
social y no precisamente una oposición radical, permeando muchas mentalidades en
algunos casos y en otros favoreciendo su radicalización antiglobal. Asistimos así a una
época donde los sujetos, incluyendo a los comunicadores son constreñidos al ejercicio
de una gran reflexividad, en la que conviven muchos dilemas y contradicciones, los que
naturalmente se mantienen en una peligrosa dinámica de olvido o de ocultamiento sin
identificarlos y lidiar con ellos. Muchas veces se llega a un repliegue sobre sí mismos en
el proyecto propio en medio de un proceso de desterritorialización (sin fronteras) y de
hibridación de las culturas.

Paradójicamente, se mantiene una conducta participativa en otras búsquedas más
mundializadas de cuestionamiento. Estamos ante una convivencia de opciones que no
termina de interconectarse. Todo lo cual nos convoca a pensar que la búsqueda de
nuevas utopías comunicativas y sobre el desarrollo que debieran orientar nuestro trabajo
y el compromiso con la sociedad, se instalen como tarea incómoda y hasta engorrosa.
Aprendimos de ello que el comunicador no está frente a una realidad simple y que
requiere de otras competencias para poder orientarse y saber actuar. Sin embargo, este
proceso de búsqueda y redefinición no es posible implementarlo sin antes realizar un
balance exhaustivo de los procesos vividos frente a retos del presente y del futuro.
Significa nuevas lecciones aprendidas. Por ello, requerimos puntualizar y analizar dónde
estuvieron las fallas y los vacíos, todo aquello que hoy no tiene sustento teórico, ni ético,
ni viabilidad práctica. Finalmente, necesitamos repensar una comunicación nueva y
liberadora, en profundo diálogo con las utopías sociales y políticas que hoy empiezan a
delinearse y discutirse, poco a poco. Reconociendo que la partida de nacimiento de la
comunicación para el desarrollo en Latinoamérica se encuentra en la nominada
gruesamente como ―alternativa‖, expondremos algunas pistas evaluativas recurriendo a
un esquema simplista pero razonable sobre lo que vale ser rescatado y que sigue
teniendo vigencia. Pero también ubicando los errores para aprender de ellos en una
línea de convertir la evaluación en capitales simbólicos.

El marco teórico desde el que osamos mirar este conjunto de prácticas comunicativas
con sentido social es el de los valores universales y éticos de una propuesta
democrática radical que busca unir de manera profunda el desarrollo individual y
colectivo de los pueblos, el diálogo entre democracia y equidad como sentidos utópicos
compatibles e inseparables en la nueva sociedad que queremos gestar. Su destino tiene
que ver con el derecho de todos los pueblos a construir de manera emancipada el
desarrollo que merecen desde sus propias coordenadas pero tomando en cuenta la
densidad mundial de los fenómenos que vivimos.
3. 2 LECCI ÓN DOCE. APORTES ÉTI COS QUE RECUPERAR CONTRA LA
DESESPERANZA


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Fueron años de experiencia y compromiso en todo el continente, unos apoyados por la
cooperación internacional, otros sostenidos desde un trabajo voluntario, o de manera
mixta. Tampoco faltaron proyectos vinculados al Estado, más en unos países que en
otros. De esa experiencia se puede recuperar un capital ético construido que queremos
destacar y cuyo eje central estaría en el compromiso con los sectores oprimidos y
necesitados, buscando su bienestar social y político. De esa manera se rechazaba
también el sistema existente. Algunas de las enseñanzas aprendidas y que siguen
vigentes, serían:

La comunicación es una cuestión de sujetos en relación

Se puso el énfasis en reconocer que estamos frente a sujetos de la comunicación. Estos
debían producir relaciones entre sí: los miembros de una población o de una comunidad
determinada, de un sector social, inclusive entre los comunicadores y el pueblo. No sólo
se logró señalar su importancia en el proceso comunicativo sino que se pudo ver en
ellos problemas y conflictos, el lado inconforme o la debilidad de los sujetos como
víctimas de un orden social injusto. Y a pesar de concepciones simplistas en el nivel
subjetivo se consiguió destacar que eran sujetos culturales más o menos complejos y no
sólo apasionados políticos. Frente a comprensiones más estructurales de la sociedad,
esta comunicación puso el lado humano aunque también político desde sus prácticas,
reivindicando inclusive los aspectos recreativos del quehacer comunicativo y el contacto
entre la gente, tanto desde los medios como en la relación directa de la acción
comunitaria. Por ello que, hacer comunicación era darle la palabra a la gente humilde,
que no es solamente víctima sino también protagonista del cambio. El adjetivo
―dialógica‖ enarbolado en muchos textos iba en esa línea.

Participación es protagonismo y democracia

Se valoró y sobrevaloró la participación comunicativa, muchas veces separada de la
social y la política. En muchos casos se la utilizó de manera excesiva y frondosa,
produciendo estancamientos en la producción de los formatos: muchas entrevistas,
testimonios y hasta historias, con poca orientación o conducción. Pero en otros casos,
se apostaba a la promoción de una sociedad democrática y dialogante entre los pares,
en una época en la que aún no se apreciaba la democracia como valor político societal
porque sólo se la entendía como un sistema incompleto y poco satisfactorio. Ello
significó una valoración de los sujetos populares en sus capacidades para comunicar,
pero también constituyó un énfasis premonitorio de lo que después sería una nueva
valoración democrática. Aprendieron a dar opinión y a tomar decisiones, a recibir y
procesar información útil, a emocionarse entre los miembros de un grupo, aunque no
siempre a dialogar con otros actores. Expresó la gestación de un modelo dialógico de
asumir los medios y las relaciones organizativas, apostando a construir dentro de la
comunicación a un pueblo que a la vez es emisor y receptor, en tanto ejercicio
democrático alternativo.



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La importancia de la comunidad y la acción colectiva

Un cuestionamiento constante y de fondo a los modelos individualistas, llevó a realizar
prácticas mas bien tendientes a resaltar la importancia de la acción colectiva. La
comunidad organizada era muy respetada, la que se creía que se basaba en el ejercicio
de la acción concertada entre pares. En muchos casos y momentos se trabajaba para y
por la organización, o con los movimientos sociales. La cohesión valórica que sostenía a
la comunicación popular se situaba en el campo de la solidaridad humana entre sujetos
de una misma clase o sector social. Se trataba siempre de crear vínculos y compromisos
dentro del mundo popular. Fueron las épocas de ―darle voz al que no tiene voz‖,
permitiéndoles que pudiesen expresarse y ser protagonistas visibles. Esto hoy día es
rescatable pues no tendría
que haber oposición entre individuo y comunidad. Podemos comprender que más allá de
las organizaciones representativas y de carácter territorial, vale la experiencia de
solidaridad aplicable también hoy a nuevos actores y comunidades de estilos y
motivaciones más flexibles. Así se destacó que no es posible pensar la socialización
humana sólo desde el individuo.

Derecho a la comunicación: relevancia de la radio

La comunicación popular y alternativa sustentada en la crítica a los medios masivos y
comerciales optó por una formulación aún vigente sobre el derecho a la comunicación
que todo receptor tiene como ser humano, especialmente formulada en el campo
informativo. En los últimos tiempos la perspectiva ciudadana trabajada en nuestro
continente no ha recogido suficientemente esta noción de derecho para proponerla como
contraparte de la libertad de expresión, gestando una comprensión de la comunicación
como una relación más equilibrada entre emisores y público. Hubo casos en que tuvo el
efecto de una palabra que otorgaba dignidad, sin embargo no eran claros los contenidos
de tal formulación.

Si bien no se admitía positivamente el derecho de propiedad de los medios ni la libertad
de expresión, debido al abuso generado por ambas afirmaciones o ejercicios, sin
embargo se resaltó de manera práctica que las grandes mayorías podían y debían
hablar, justamente porque la concepción dialógica lo sustentaba así y porque la libertad
de expresión no es un derecho de unos sino de todos. La independencia informativa
debía ser a favor de los pobres, lo que permitió de alguna manera un enlace con la
democracia aunque con cierta debilidad. Pero también lo fue la cerrazón de algunos
gobiernos por no otorgar licencias a emisoras y canales comunitarios y de corto alcance,
lo que promovió una gran presión a favor del derecho a la emisión, ampliando la
legalización existente. En ese sentido se postergó el derecho más individual del
ciudadano. La radio fue el medio que mejor permitió explorar esta perspectiva.
Experiencia que además comprometió a todo el continente, no sólo usando radios
pequeñas de corto alcance sino otras de gran potencia. Se coincidió desde la práctica
con la imagen de las mil voces que propuso el informe Mac Bride como un paso hacia el
Nuevo Orden Internacional de las Comunicaciones, desde la práctica.


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La intención educativa de la comunicación

La vocación educativa de la comunicación popular era incuestionable. Quizá es su más
claro aporte a la comunicación para el desarrollo. No era sólo un adjetivo sino una
apuesta por transformar a los sujetos en contacto y participación, recuperando así los
postulados de Paulo Freire sobre la conciencia crítica que hoy podemos ampliarla a otra
incumbencia como la de ser y aprender a ser sujetos públicos. Íntimamente ligado a lo
comunicativo como proceso de encuentro del sujeto consigo mismo y con su realidad,
importaba promover procesos de liberación de manera pedagógica. Educación que se
perfiló, por lo tanto, como práctica de transformación desde la educación o la
capacitación misma. Quizá el valor más recuperable estaría en que se señaló que los
receptores se educan a sí mismos en contacto con la comunicación, tanto en relación
con la masiva como con la alternativa y la directa. No era una cuestión de enseñanza o
didactismo sino de procesos de aprendizaje. En ese sentido, no puede dejarse la
comunicación al ritmo espontáneo del encuentro con el público, sino que debía
convertirse en todo un trabajo cotidiano de carácter formativo. Aporte que no siempre fue
practicado con todas sus implicancias.


Comunicación que se acerca al desarrollo

A fines de la década de los 80 y comienzos de los noventa se avanza transitando desde
el exclusivo y excluyente apoyo a los sectores populares hacia un compromiso mayor
con un proceso social de cambio llamado desarrollo, el que redundaría también en tales
sectores.
Era cierto que para el mundo popular no bastaba la conciencia crítica frente a la realidad
ni su reconocimiento público, sino que hacía falta lograr cambios parciales o generales
en su realidad inmediata, mejorando sus condiciones de vida en el corto y mediano
plazo. Se relaciona así al sujeto con la acción social y también política, es decir debía
influir sobre políticas de los gobiernos para satisfacer las necesidades sociales.
Perspectiva que continúa hasta hoy porque lo político es retomado desde lo social. Sin
embargo, hay que anotar que hubo otro acercamiento comunicativo a las demandas
sociales utilizando algunas aplicaciones del marketing social las que al inicio fueron
aplicadas de manera publicitaria, tergiversando el compromiso de la comunicación con el
desarrollo, en la medida que es un apoyo más instrumental y externo al cambio mismo,
el que además se centraba más en las personas que en los sistemas.

Esta ruta ha venido influyendo en todo el continente y requerimos de tomarla en cuenta,
porque se han producido procesos de aprendizaje muy significativos de tal manera que
desde esta perspectiva utilizada como complementaria a la otra fuente más alternativa,
se le daba más visibilidad y legitimidad a la búsqueda del desarrollo. Es decir si bien
podía haber contraposición, también era posible la mutua ayuda, inserta en una
propuesta tolerante pero clara en sus sentidos básicos. La comunicación así adquirió
vigencia temática más precisa: productividad y pequeña empresa; género; ciudadanía;
salud; medio ambiente; derechos humanos; educación; generaciones, entre otros.


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El desarrollo ya se habían pintado a sí mismo no como cambios estructurales sino
parcelado en temáticas específicas que aludían a problemas fruto de la desigualdad
existente. Las recientes indagaciones en el campo municipal local le han dado a esta
perspectiva un compromiso concreto con la comunicación, ingresando a los planes
locales y regionales.
Igual está sucediendo con las grandes comisiones nacionales encargadas de asumir
problemáticas específicas como corrupción, la de la verdad, entre otras, aunque aún se
asume débilmente. Esta nueva entrada obtuvo gran relevancia, a tal punto que
proliferaron las instituciones y organizaciones dedicadas a la comunicación popular y a
la relación entre municipio y comunidad ciudadana.

Un compromiso social con los sectores sociales populares como balance general
podemos afirmar que éste fue un valor significativo y rescatable en el aprendizaje.
De esa manera la comunicación se hizo cargo de la desigualdad existente. Se
trató de construir solidaridad con ellos y de otorgar participación y dignidad con
sentido educativo. Incluso se logra en muchas prácticas pasar del compromiso
con la palabra del pueblo a una propuesta más coherente y constructiva del uso
de los medios para fomentar el diálogo entre la gente y con otros sectores
sociales como segunda prioridad. Esto llevó a grandes aprendizajes culturales y
a comprensiones menos ideologizadas y más humanas del compromiso con los
otros. Así, podríamos hablar de la comunicación popular como un gran impulso
ético y de responsabilidad con los más desposeídos, en diálogo participativo con
ellos para su liberación educativa y para visibilizar la exclusión social. Este es el
gran rescate de una experiencia que sigue siendo viable en algunos de sus
principios valóricos básicos, dentro de una línea de renovación y adecuación al
presente.

La comunicación no fue, por lo tanto, un elemento accesorio, menos un instrumento. Era
el lugar donde podían ocurrir procesos de transformación. Si bien esta comprensión
tiene algún rasgo de romanticismo podemos destacar hoy que ella puso el dedo en una
valoración de este campo por la comunicación misma. Es decir, que se apostaba por los
diálogos que se lograban procesar y los enriquecimientos educativos que de allí surgían.

Incidencia en el proceso de construcción de una sociedad justa y libre

Se sentaron algunas bases sobre la comunicación en tanto proceso de cambio en la
sociedad, siendo los resultados concretos una aspiración de más largo plazo. Ello
generó holgura en el compromiso con los desposeídos o discriminados. Permitió
explorar, escuchar y analizar lo que se implementaba, ir definiendo poco a poco qué se
quería lograr. Era una convivencia explícita entre comunicadores y sectores populares.
Si bien los aspectos anteriores ya señalados eran más fuertes, en esta ruta se pensaba
la incidencia como un punto de llegada pero centrada en el empoderamiento de los
propios sujetos sin perfilar qué significaba redefinir una nueva sociedad. En ese sentido
se acumuló un sentido de mística emotiva por la transformación, en contra de cualquier
posicionamiento. Fue interesante el rescate de una visión multidisciplinaria de la acción


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comunicativa, quizá más política, pero centrada en los espacios concretos en los que se
actuaba.
3. 3 LECCI ÓN TRECE . DEFI CI ENCI AS QUE SUPERAR

Las presentamos con la intención de mapear debilidades, conflictos, desencuentros y
vacíos conceptuales, para que a partir de tal constatación podamos repensar nuestros
paradigmas comunicacionales y la forma de entroncarlos con los principios éticos y el
desarrollo que requiere nuestra realidad.

La importancia que adquirieron los sujetos debilitó la preocupación por una visión macro
de la sociedad y su destino económico y político. No se miró con agudeza los cambios
que venían ocurriendo y por ocurrir. Los propios marcos teóricos lejanos o en ruptura
con las anteriores teorías sociales, no permitieron examinar las situaciones nuevas ni el
futuro. No tuvo un sustento intelectual o ideológico en constante revisión e innovación.
La propuesta comunicativa no remarcó la trascendencia de integrarse a la sociedad,
trabajando la idea de pertenencia, más bien esta perspectiva generaba sospechas. Se
acentuaba así la idea de ―no contaminación‖, había que estar entre la gente como uno o
con ideas y agrupaciones similares, en los marcos de una comunicación diferente y auto
protectora. No se previó la posibilidad de una integración en la sociedad. Ella fue
definida en términos críticos y de desacuerdo. En esa lógica, se estaba frente a una
sociedad injusta y autoritaria y se conquistaba espacios nuevos y limpios sin impactar al
conjunto.

Para muchos, la práctica comunicativa -y los medios- eran espacios de intervención
preferencial, el objetivo de la transformación misma de la sociedad, aunque no se
esbozara así en el discurso. Se buscaba que ésta cambie, sin establecer suficientes
relaciones con la sociedad y sus viabilidades de transformación. La democratización y la
participación debían ocurrir dentro de la acción comunicativa, casi como en una isla feliz.
Se carecía de una propuesta seria, creativa y fundamentada utópicamente acerca de
una democratización de la sociedad; más bien se dudaba de ella. En el mundo social y
político los paradigmas se centraban sólo en la justicia sin tomar en cuenta el sentido de
libertad. En lo comunicativo, paradójicamente, la participación era el sentido y la práctica
pero al interior de los sectores populares. Había evidentemente una cierta dosis de
incoherencia entre ambos niveles, sustentando así esta tendencia ―comunicacionista‖
muchas veces criticada. Y justamente por ello, cuando se enarbola una nueva teoría
radical sobre la democracia en la sociedad, dándole énfasis a la convivencia humana
axiológica en estos tiempos, la comunicación popular empieza a perder vigencia.

Este fue un movimiento eminentemente práctico y cometió el error de ridiculizar y tomar
distancia frente a la reflexión teórica sobre esa relación cada vez más profunda entre
comunicación y sociedad, hecha además de muchas armonías pero también de
desencuentros y conflictos. Así el círculo se cerró agotando antes de tiempo la
importancia de una comunicación para el cambio social. Hay, sin embargo, algunos


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esfuerzos por mudar esta tendencia e integrarse más a los movimientos ciudadanos y a
las concertaciones mundiales de carácter social.

Modelos intransigentes sobre cultura popular: alejamiento del sujeto subjetivo

Esta etapa de compromiso y cercanía con los sujetos populares tuvo su contrapartida. Si
bien se construían alianzas sociales y hasta políticas en las diversas comunidades, la
comprensión sobre los sujetos se detenía sólo a mirar la problemática social objetiva y la
capacidad organizativa del pueblo para construirse a sí mismo como sujeto colectivo.

No se percibía los cambios culturales especialmente en el ámbito político; tampoco los
cursos de procesos diversos de integración al sistema imperante, incluyendo el
comunicativo; menos aún los cambios valóricos reales e imaginarios que dibujaban otros
modelos de sociedad no consecuentes con los de la comunicación y la educación
popular. La propia vida cotidiana y los sentidos comunes en constante producción y
reproducción llevaban ya otros sentidos, también coherentes con las propuestas
hegemónicas del poder. Porque ―El travestismo que se observa en los nuevos mercados
culturales nos sugiere que lo cotidiano ya no es repetición sino mudanza: deja de
proveer un sustento circular del tiempo‖ Esta ya no es el lugar de los rasgos maravillosos
y permanentes de la cultura popular sino también de expresión de la violencia,
inseguridad, desigualdad, precariedad y de los sueños del proyecto personal aportado
por el consumo desde un movimiento minimalista del repliegue.

Allí se produce otra cultura, la de la disonancia. Sin embargo se le sigue idealizando
como el espacio donde lo popular se mantiene y continúa. Los propios públicos asumen
una doble reacción, se convierten en la base hegemónica de los poderes económicos y
políticos, pero a la vez comparten la crítica hacia ellos con la comunicación alternativa.
No era tan sencillo que la gente cambiara y fuese coherente. Las complicidades seguían
una doble vía, entre tanta incertidumbre. En cada sujeto se veía especialmente su
dimensión social e incluso política. Poco se observaba los miedos, las debilidades
y las expectativas subjetivas, no siempre santas. Tampoco se buscaba conocer sus
imágenes de autoridad o las señas de identificación con el opresor.

Menos aún los sentidos de juego y placer, los conflictos psicológicos, los dilemas
cotidianos frente a la supervivencia y las ofertas que reciben para resolverlas. La
construcción de las identidades y sus cambios no eran materia de conocimiento. Si bien
se realizaron evaluaciones que obligaban a investigar y pensar sobre las audiencias,
servían más para implementar cambios que para profundizar y hundirse en estos
mundos subjetivos tan complejos y siempre cambiantes que son indispensables de
conocer, aunque para ello se tenga que perder por un tiempo el objetivo social. Lo
popular no se problematizó en sus cambios y mutaciones, en la propia dispersión
existente, en los sincretismos generados.

Evidentemente hay explicaciones que nos hacen comprender tales cegueras. Está la
ya señalada de tener presente al sujeto de la comunicación más como un actor social y
menos como un ser humano altamente conflictivo. Pero también pesa la preeminencia


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de una orientación cultural que miraba el pasado como tarea de rescate de lo nativo de
los pueblos congelando así sus propias dinámicas de producción. Se trabajaba una
oposición tajante entre lo tradicional y lo moderno. Poco se insistió en el cambio cultural
presente y los proyectos de futuro. A la base, estaba una comprensión esencialista de
las identidades, tanto las de clase, etnia, género, generacional, nacionalidad y otras,
percibidas como casilleros fijos que encerraban la posibilidad de crecimiento y
ductibilidad.

Estábamos ante un pensamiento de confrontación que comprende la realidad de
manera dicotómica, en la dualidad blanco o negro, y consecuentemente una
comunicación buena y auténtica frente a otra mala extranjerizante o imperialista. Toda
una ideología romántica que pone poco énfasis en el conflicto. Por ello, el pueblo era
considerado puro, frente al poder y no estaba con él. Los conflictos sociales se
imaginaban como fenómenos externos a los sujetos oprimidos.

De allí que se diera tanto énfasis a los contenidos y mensajes emitidos, entendidos
como verdades a divulgar, descuidando los aspectos comunicativos y culturales, esos
que construyen relaciones, diálogos y formación de imaginarios y representaciones de la
realidad diferentes. Nos referimos a la intrínseca relación existente entre fondo y forma,
entre razón y creatividad, entre responsabilidad y libertad. El descuido por las estéticas y
la narratividad de muchas experiencias evidencia estas carencias. Las formas eran
reducidas a formatos normativamente consignados a ser así o asá mediante manuales.
Son innumerables los folletos del cómo hacer, mientras aquellos referidos a pensar y
seguir los cambios de la realidad tratando de comprenderlos eran de escasa producción.

A ello se añade una comprensión del cambio en los sujetos desde la educación de una
conciencia crítica como forma única y suficiente de relación con la realidad. No se
trabajó sobre las salidas a los problemas, del incremento de una ideología de la
productividad, y de la promoción de una creación innovadora como experiencia
emancipadora y de libertad. Por ejemplo, en muchas radios la música era considerada
como relleno, no pertenecía al mundo de los contenidos excepto en letras de canciones.
Cuando en nuestros pueblos la música ha sido factor clave de resistencia, intercambio,
producción e integración cultural, como se explicó en el capítulo anterior.

La comunidad por sobre el individuo

Se pecó de colectivismo pues atender y detenerse en el mundo de cada sujeto era caer
en el individualismo. La ausencia de una mirada y propuesta de carácter individual para
los sujetos, como también para el campo de la recepción más trabajada por instituciones
dedicadas a la investigación, trajo problemas e incomprensiones basadas en la
oposición absoluta entre individuo y comunidad. Así la idea de ciudadanía no podía
prender bien. Se desconocía cómo la modernidad occidental y el sistema de vida actual
ha puesto el acento en un individuo reflexivo, quien debe optar y decidir, pensar, soñar e
imaginar, formular sus propias necesidades, resolver sus problemas sólo y con otros,
integrase al mundo del trabajo y la productividad, pero pasando siempre por el matiz
personal. Esto supone de un lado a un ciudadano cargado de responsabilidades, pero


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también se redefine a un sujeto más independiente, más individualizado, un ciudadano
persona. Ello que en sí mismo no es negativo, casi se ignoró, en lugar de buscar nuevos
caminos de concertación entre persona y colectivo. Es probable que haya una
explicación secundaria en el tipo de profesionalidad o saber con el que se enriqueció la
comunicación popular, más sociológica que psicológica. Así se trabajó poco una nueva
idea de comunidad que admita sujetos profundamente activos y apelados por la
innovación y la búsqueda de progreso.

Lo colectivo era percibido como una renuncia a la deliberación personal y la legitimación
del bien propio. Y si bien la sociedad puede estar eliminando la importancia de la
solidaridad y el quehacer colectivo, quienes buscan otra propuesta valórica no supieron
estudiar los cambios que estaban ocurriendo en los sentidos comunitarios, en las
definiciones pragmáticas de las organizaciones populares tan formales y a veces
coercitivas, menos aún tuvieron la capacidad de pensar otra idea práctica y axiológica de
comunidad.

Los procesos de individuación que todo sujeto requiere para hacerse persona
emancipada, requerían de otros marcos formativos que no se tuvieron. Así que en la
práctica se convirtieron más en una búsqueda efervescente y descontrolada de
individualización de la vida y de cada actor, convirtiendo al otro en un rival o en un
sospechoso, posible usurpador de los derechos de cualquiera. Por ello y por la nueva
lógica moderna de la eficiencia entendemos que nuestras poblaciones pasaron
abruptamente, en las últimas décadas, de sentidos tradicionales de comunidad más
vivos y humanizantes, a sentidos colectivistas más pragmáticos, organizándose la gente
para obtener beneficios sea vía el clientelismo o la lucha social, en medio de una vida
cotidiana marcada por la supervivencia y una gestión política que entendió la ayuda
como dádiva temporal para balancear los daños que producía el modelo económico
liberal. En otros casos pesó el uso político.

Sentido colectivo que tampoco fue encontrando en otros espacios, por ejemplo a niveles
más amplios como las comunidades nacionales e internacionales que perdieron
densidad en la medida que el estado nación no pudo ser forjado. Ello hace que el
abandono de la dimensión individual haya sido quizá uno de los errores más
significativos de la comunicación alternativa. El fenómeno comunicativo como encuentro
placentero fue descubierto a medias, y en muchos casos se enarbolaron sólo como
tácticas de relación con los públicos pero no verdaderos encuentros entre el mundo de la
satisfacción, la creatividad y el cambio.

Quizá por ello no se llegó a formular un manejo estético alternativo donde el encuentro
del entretenimiento sea en sí profundamente liberador. Curiosamente, muchos no
comprendieron que el ser actor social en el propio territorio o situación de pugna no es lo
mismo que definirse como público de los medios donde se tiende a coincidir o rechazar,
que son posicionamientos diversos que requieren de estrategias de apelación
diversificadas, aunque reintegrables. Curiosamente la creatividad sí se logró al interior
de cada formato radial o género televisivo, pero no en los proyectos de conjunto.



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Una comunicación sin perspectiva pública: solidaridades ciudadanas restringidas

Podemos lanzar la hipótesis que la noción de comunidad no se ligó con la forma de
entender un protagonismo más amplio en la propia conformación de las naciones, en
esta etapa de globalización. Predominaba aún la noción de comunidad territorial e
internamente coherente por sí misma. La noción de país y de comunidad amplia se fue
perdiendo y con ella la de mundo, localizando o poniéndole cercas al desarrollo y
explosión de nuevas formar de ejercer lo colectivo.

Los principios axiológicos tendían a ser defensitas y hasta conservadores, casi siempre
simplistas. El debate público y la formación de ciudadanía que se configura lentamente y
con muchos conflictos en nuestros países y durante la segunda mitad del siglo, requería
de mucho apoyo. Perspectiva que no se asumió. Porque el ver a los sujetos más
socialmente impidió ver su construcción como individuos miembros de una sociedad que
también es política. Se olvidó la democracia, pues más se la vio en su sentido formal y
no en el utópico.


Quizá por ello, cada medio trató de intervenir de manera separada sin elaborar
estrategias abarcativas de diversos medios y espacios en relación con la movilización y
acción comunitaria. La integralidad de esfuerzos con otras áreas de intervención fue sólo
metodológica al incorporar o aplicar mecanismos de la comunicación popular en otros
campos, sin haber realmente construido una política educativa de confluencia entre
tema, actor y medio.


Rechazo a la incertidumbre

Quizá uno de los problemas más significativos hoy es el ocultamiento y el rechazo a la
incertidumbre que forma parte de estos nuevos tiempos que nos ha tocado vivir. Es
evidente que vivimos en sociedades de riesgo permanente. Muchos lo viven con cierta
culpa y buscan subsanarlo con más participación. Si la función del comunicador es decir
la verdad y de manera participativa ¿dónde está ella? Y por no decir cuál es, muchos
comunicadores se ven obligados a asumir, tanto en el nivel ideológico como cultural un
análisis de la realidad tremendista o quedarse en el detalle descriptivo de los problemas
sin poder plantear sentidos de futuro. En la perplejidad que surge frente a tanta
mudanza, no se busca la discusión ni la profundización, se escurre la reflexión,
acusándola de intelectual. Sin embargo, es evidente que las utopías cerradas y
debidamente perfiladas, determinando nuestros horizontes de trabajo y del sentido de la
vida, no existen más.

La justicia y la libertad entonces es mirada en cada caso o noticia, en cada comentario,
evitando plantear certezas que son perfectamente contrastables en el tiempo. Es decir,
se es utópico en la minucia pero desconcertado en las perspectivas del adónde se va y
para qué el activismo llena el vacío y en esa vorágine se evade el mareo filosófico y
político, por ausencia.


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Aparece como más importante saber hacer que saber pensar. Y se acepta lo que venga,
reeditando en la práctica formas conservadoras de producir radio, televisión y hasta
promoción comunitaria. Entonces se tiende a homogenizar a los públicos y a
encandilarse con una comunicación desprovista de problemas, que todo lo resuelve
pragmáticamente, plagada de soluciones al corto plazo. Ésta es ratificada en su rol
instrumental, porque serían los actuales requerimientos los razonables, anulando las
capacidades para buscar un desarrollo con solidaridad, justicia y libertad, cueste lo que
nos cueste, asumiendo la incertidumbre como parte de las condiciones del presente y de
los nuevos cambios que se requieren en la sociedad.

Es decir, estuvimos y estamos al interior de una perspectiva que protegía a los sectores
populares, que se recluía en las experiencias alternativas aislándonos por momentos de
los conflictos nuevos que planteaba una realidad cambiante. Se siguió haciendo uso de
viejas e intransigentes oposiciones, aunque no en todos los casos. Es decir, toda una
actitud más bien conservadora frente a los nuevos tiempos, buscando una marginalidad
inconsciente. Sin embargo, fue y sigue siendo una experiencia rica, comprometida y
participativa, profundamente ética, pero que exige rejuvenecimiento aceptando convivir y
lidiar con la incertidumbre.

Frente a ella no sólo podemos hacer críticas sino recoger sus aportes e iniciar
búsquedas prácticas, como ya muchos lo vienen haciendo, y también abordar
reflexiones o búsquedas de sustento reflexivo tendientes a repensar la teoría social y la
comunicativa.

3. 4 LECCI ÓN CATORCE. DI LEMAS Y CONFLI CTOS DE LA COMUNI CACI ÓN
EN LA RUTA DEL CAMBI O SOCI AL

La herencia de la comunicación popular o alternativa ha sido significativa para el
desarrollo. Sin embargo el proceso de transición desde estas primeras finalidades
sociales basadas en el reconocimiento, la visibilidad y la toma de conciencia sobre la
realidad por parte de los sectores populares, hacia objetivos que tuvieron como intención
conseguir cambios y resultados en las condiciones de vida de las personas o las
sociedades, fue un proceso poco nítido, casi indescifrable. Si bien este tránsito fue poco
estudiado y esclarecido, el empate mismo no fue tan preciso en marcar una etapa para
pasar a otra.

Lo que sí podemos reconocer es que el gran protagonista de este tránsito fue la relación
establecida entre ONGs, Estado y Cooperación Internacional incluyendo los bancos
financieros, quienes en conjunto fueron reviviendo el mito del desarrollo sin esclarecerlo
de manera suficiente, a la luz del contexto mundial. Lo interesante estaría sin embargo,
en que hoy este campo del desarrollo es movedizo y excesivamente plural generándose
muchas discusiones sobre su definición, sobre los patrones existentes y sobre sus
conflictos. Los comunicadores, más que defender su aporte como impacto ineludible,


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debieran demostrar los sentidos de su intervención, buscando nuevas formas de
evaluación de lo que venimos haciendo en esta época. A la luz de este complejo
proceso señalaremos en este acápite los problemas a resolver en este aterrizaje de la
comunicación en el desarrollo, es decir el campo de debilidades y amenazas en que se
encuentra y que debemos resolver, hoy como presente.

Un sujeto sin conflicto y sin comunidad: aportes y artificios de la comunicación virtual.Si
bien se reconoce al sujeto como eje del trabajo comunicacional, incluso en las
campañas, la comprensión del mismo tiende a ser muy positiva o muy negativa, se le
entiende de manera simplista con cierto tono inflexible. Se parte del supuesto que es un
sujeto armónico y homogéneo al interior de sí mismo y con respecto a los demás, como
si fuera unitario y coherente, igualmente en las intervenciones educativas se pretende
que sea así. Como sostienen algunos teóricos como Chantal Mouffé, el sujeto de hoy
tiene pluralidad de registros y carencias en la construcción de su identidad, por ello la
busca.

Vive entre la inestabilidad y la fijación. Se ordena sin embargo, de acuerdo a algunos
puntos nodales pero dentro de un flujo desordenado de significados y de acuerdo a los
posicionamientos que asume. Está hecho de movimientos emancipatorios y de fuerte
autoestima pero también de sumisiones y limitaciones de subversión, según donde, en
qué momento, con quién y para qué esté. La relatividad ha llegado a ser parte de sus
conductas y de la organización de sus valores y afectividades. En ese desorden, los
conflictos están a la orden del día, incluso en la propia regulación de su vida cotidiana.
He presenciado talleres comunicativos en los que una relación aparentemente fluida
escondía tensiones y desconfianzas, ignorancias mutuas sobre los aprietos de unos y
otros.

De otro lado, el énfasis en la organización de base ha hecho que la equiparemos a la
noción de comunidad con características idílicas, sin examinar sus problemas y
contradicciones.

No podemos ignorar que en muchos casos éstas se forman por coincidencias en las
utilidades individuales muy precisas y en otros se organizan sólo por conveniencia ante
la oferta de terceros, dejando de lado aquellas más significativas que pasan por sentidos
e intereses comunes de carácter ético o de interpretación de lo que se está viviendo,
impactados por la fuerte invocación al individualismo. Formar comunidades por vínculos
más significativos a la creación de solidaridades y creación de espacios de debate y
construcción del sentido común es todo un reto aún no trabajado. Sin embargo, no
podemos desconocer que los sentidos de comunidad hoy día están fuertemente
encargados a las tecnologías como Internet a partir del mundo virtual, ocurriendo desde
allí fenómenos importantes en términos comunicativos aunque necesariamente no
construyan sustentos fuertes de comunidad en los tejidos sociales que se requieren.

El modo como el movimiento zapatista en México se encaminó en el campo de las
nuevas tecnologías ha sido en sí un símbolo emblemático de una acción colectiva
ciudadana que busca solidaridad e influencia fuera, en el mundo global, para poder


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adquirir legitimación y poder interno. Y lo consiguieron. Sin embargo, no le pudieron dar
continuidad en su fase de ubicación y lucha interna. Igualmente, en mi país la lucha
contra la dictadura se libró en INTERNET, buscando aliados en el mundo. Sin embargo,
nada de esto hubiera sido posible sin las relaciones construidas pre-globales como
cadenas de solidaridad y negociaciones o alianzas directas entre organismos
internacionales y espacios conquistados por esa ciudadanía global que empieza
débilmente a emerger.

Quiero decir, que las tecnologías son medios por donde circulan informaciones,
inquietudes, rebeldías y esperanzas del mundo que le dan base social a la lucha política,
digamos internacional. Internet no crea vínculos sólidos, ni genera proyectos éticos
comunes, pero sí posibilita que se exprese lo que ya existe y tome fuerza lo que se está
construyendo, por ejemplo, en los ámbitos nacionales y globales. Estamos refiriéndonos
a movimientos que crean oportunidades de cambio, que posibilitan una lucha futura
dentro del campo de la globalización, entendiéndola no tanto como ideología sino como
estructuración de nuevos modos de organizar la economía en el mundo y de las
relaciones entre los seres humanos.

La idea de comunidad y de proyecto ético político que se va construyendo, es la que
podría darle sentido a esa nueva intención todavía difusa y algo romántica de quienes
creen que en las relaciones internacionales se está instalando una ciudadanía global. En
la articulación entre espacios locales, nacionales y mundiales de verdaderos sentidos de
comunidad que vive y trabaja un sueño de transformación haciéndolo práctico en su vida
cotidiana es que podríamos atrevernos a hablar de una posible ciudadanía universal. Y
en ese sentido, las nuevas formas de comunicación pueden ayudar.

3. 5 LECCI ÓN QUINCE. UN SUJETO SI N CONFLI CTO Y SI N COMUNI DAD:
APORTES Y ARTI FI CI OS DE LA COMUNI CACI ÓN VI RTUAL

Si bien se reconoce al sujeto como eje del trabajo comunicacional, incluso en las
campañas, la comprensión del mismo tiende a ser muy positiva o muy negativa, se le
entiende de manera simplista con cierto tono inflexible. Se parte del supuesto que es un
sujeto armónico y homogéneo al interior de sí mismo y con respecto a los demás, como
si fuera unitario y coherente, igualmente en las intervenciones educativas se pretende
que sea así. Como sostienen algunos teóricos como Chantal Mouffé84, el sujeto de hoy
tiene pluralidad de registros y carencias en la construcción de su identidad, por ello la
busca.

Vive entre la inestabilidad y la fijación. Se ordena sin embargo, de acuerdo a algunos
puntos nodales pero dentro de un flujo desordenado de significados y de acuerdo a los
posicionamientos que asume. Está hecho de movimientos emancipatorios y de fuerte
autoestima pero también de sumisiones y limitaciones de subversión, según donde, en
qué momento, con quién y para qué esté. La relatividad ha llegado a ser parte de sus
conductas y de la organización de sus valores y afectividades. En ese desorden, los


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conflictos están a la orden del día, incluso en la propia regulación de su vida cotidiana.
He presenciado talleres comunicativos en los que una relación aparentemente fluida
escondía tensiones y desconfianzas, ignorancias mutuas sobre los aprietos de unos y
otros.

De otro lado, el énfasis en la organización de base ha hecho que la equiparemos a la
noción de comunidad con características idílicas, sin examinar sus problemas y
contradicciones. No podemos ignorar que en muchos casos éstas se forman por
coincidencias en las utilidades individuales muy precisas y en otros se organizan sólo
por conveniencia ante la oferta de terceros, dejando de lado aquellas más significativas
que pasan por sentidos e intereses comunes de carácter ético o de interpretación de lo
que se está viviendo, impactados por la fuerte invocación al individualismo.

Formar comunidades por vínculos más significativos a la creación de solidaridades y
creación de espacios de debate y construcción del sentido común es todo un reto aún no
trabajado. Sin embargo, no podemos desconocer que los sentidos de comunidad hoy día
están fuertemente encargados a las tecnologías como Internet a partir del mundo virtual,
ocurriendo desde allí fenómenos importantes en términos comunicativos aunque
necesariamente no construyan sustentos fuertes de comunidad en los tejidos sociales
que se requieren.

El modo como el movimiento zapatista en México se encaminó en el campo de las
nuevas tecnologías ha sido en sí un símbolo emblemático de una acción colectiva
ciudadana que busca solidaridad e influencia fuera, en el mundo global, para poder
adquirir legitimación y poder interno. Y lo consiguieron. Sin embargo, no le pudieron dar
continuidad en su fase de ubicación y lucha interna. Igualmente, en mi país la lucha
contra la dictadura se libró en INTERNET, buscando aliados en el mundo. Sin embargo,
nada de esto hubiera sido posible sin las relaciones construidas pre-globales como
cadenas de solidaridad y negociaciones o alianzas directas entre organismos
internacionales y espacios conquistados por esa ciudadanía global que empieza
débilmente a emerger.

Quiero decir, que las tecnologías son medios por donde circulan informaciones,
inquietudes, rebeldías y esperanzas del mundo que le dan base social a la lucha política,
digamos internacional. Internet no crea vínculos sólidos, ni genera proyectos éticos
comunes, pero sí posibilita que se exprese lo que ya existe y tome fuerza lo que se está
construyendo, por ejemplo, en los ámbitos nacionales y globales. Estamos refiriéndonos
a

movimientos que crean oportunidades de cambio, que posibilitan una lucha futura dentro
del campo de la globalización, entendiéndola no tanto como ideología sino como
estructuración de nuevos modos de organizar la economía en el mundo y de las
relaciones entre los seres humanos. La idea de comunidad y de proyecto ético político
que se va construyendo, es la que podría darle sentido a esa nueva intención todavía
difusa y algo romántica de quienes creen que en las relaciones internacionales se está
instalando una ciudadanía global. En la articulación entre espacios locales, nacionales y


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mundiales de verdaderos sentidos de comunidad que vive y trabaja un sueño de
transformación haciéndolo práctico en su vida cotidiana es que podríamos atrevernos a
hablar de una posible ciudadanía universal. Y en ese sentido, las nuevas formas de
comunicación pueden ayudar.

UNIDAD DOS
4 CAPITULO CUATRO

4. 1 LECCION DI ECI SÉI S. LOS MEDI OS ALTERNATI VOS DE
COMUNI CACI ÓN EN UN CONTEXTO SOCI AL Y TEÓRI CO
CONTEMPORÁNEO PETER LEWIS

Desde los años setenta los medios alternativos de comunicación han tenido una
existencia precaria en las márgenes de la sociedad occidental, igual que en otras partes
del mundo. En los países en desarrollo la existencia de los medios alternativos de
comunicación ha supuesto con frecuencia un reconocimiento implícito de la
inadecuación de los sistemas de los medios de comunicación de masas occidentales.
Son aún pertinentes estos medios alternativos? ¿Qué experimentos han tenido éxito,
cuáles han fracasado, y por qué? ¿Qué podemos aprender de la experiencia de los
medios alternativos? ; Y cuál es la importancia de este tema para las cuestiones de la
comunicación mundial?

Hace unos quince años califiqué a los medios alternativos de ―anticuerpos producidos...
como protección contra el descuido, la insensibilidad y la irracionalidad de los medios
tradicionales‖. Los años siguientes han confirmado el acierto general de una metáfora
que da a entender que los sistemas mediáticos de masa inadecuados o represivos (y,
podríamos añadir, las sociedades que los producen) parecen generar inevitablemente
medios alternativos. Además, como demuestran las colaboraciones recogidas en este
estudio, las respuestas en los países del Tercer Mundo adoptan formas muy similares a
las de los países del Norte/Occidente. Esto no debería sorprendernos ya que, por
variados que sean las circunstancias económicas y los contextos sociopolíticos, existe
una creciente homogeneidad de las tecnologías, infraestructuras, valores y contenidos
de los medios de comunicación de masa en todo el mundo (Boyd- Barrett, 1977, pág.
120).

El contexto contemporáneo cabría afirmar que hay tres clases de ―caldos de cultivo‖ de
los medios alternativos. En primer lugar, los nuevos movimientos sociales como el
movimiento femenino, las minorías étnicas, los migrantes, los ambientalistas, los
pacifistas, los activistas homosexuales y las organizaciones antirracistas. Estos
movimientos suelen ser de origen extraparlamentario y los medios de comunicación de
masas los ignoran en gran parte, o bien los marginan o dan una idea errónea de ellos.
En relación con los medios de comunicación de masas, el dilema de estos grupos es el


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mismo al que hacen frente todos los grupos de presión: dedicar tiempo y esfuerzo a
persuadir a los medios de comunicación de masas para que consideren favorablemente
su causa, o utilizar ellos mismos los medios de comunicación.

Este ú1timo procedimiento confiere un mayor control pero tiende a limitar el alcance. En
segundo lugar, existen los viejos y constantes combates, en favor de los derechos
humanos, de los derechos lingüísticos, de los derechos sindicales, de las poblaciones
rurales contra los centros urbanos de poder, o de los pobres contra los ricos y los
poderosos. Si los movimientos relacionados con los derechos humanos se concentran
en el Oeste Norte, ello es debido en general a que el nivel de vida se ha elevado en las
regiones más ricas del mundo y los enfrentamientos de clase han cedido el terreno a
cuestiones más concretas como las anteriormente mencionadas; y también, quizás, a
que la opinión postmarxista reconoce actualmente otros elementos determinantes de la
acción social, además de la clase. El problema de los derechos sindicales, que parecía
resuelto en Occidente, ha surgido de nuevo como consecuencia de las políticas
monetaristas y el desempleo, la decadencia de las industrias ―pesadas‖ tradicionales y la
utilización de nuevas tecnologías de menor densidad de mano de obra, que en conjunto
tienden a reducir el poder de los sindicatos. Así pues, este ―viejo combate‖ debe incluirse
también en la primera categoría.

En tercer lugar, hay nuevas reclamaciones políticas que podrían servirse de los medios
alternativos; así ocurre, por ejemplo, en las poblaciones nativas de América del Norte,
las naciones de Europa occidental que no están constituidas en Estados, las naciones
postcomunistas de Europa oriental o las naciones africanas que adoptan regímenes
pluralistas. Se trata aquí de una dinámica temporal: lo que empieza como una protesta
clandestina, ilegal o marginada puede acabar reconocido en el sistema, o como una
unidad aparte, o una nueva nación (la radio pública australiana, los estados bálticos, la
Gazeta Wyborna de Solidaridad).

Son reclamaciones políticas y sociales conscientes de grupos para los cuales la
comunicación alternativa no es más que otra faceta de su necesidad de oponerse a las
estructuras y formas hegemónicas y crear una nueva realidad social y cultural para ellos.
Los medios alternativos pueden situarse también en los ejes de debates orientados
específicamente a la comunicación y aparecer en otros contextos, como los del
desarrollo y la educación. En lo relativo a la educación, los métodos de Paulo Freire
utilizan textos de los medios de comunicación como base para la ―comunicación de
grupo‖, cuya finalidad consiste en crear una serie alternativa y más auténtica de
percepciones acerca de la realidad social que experimentan los participantes en estas
operaciones.

Este procedimiento se utiliza ampliamente en América Latina, donde hay muchas
instituciones que impartan formación en el mismo; se registra a la vez un uso central de
los medios para la comunicación de grupo y una amplia influencia de los métodos
freirianos en las actividades de la Iglesia y de otras organizaciones en el campo de la
educación y los medios de comunicación. Un ejemplo de ello es la labor del Centro de
Comunicación Popular de Villa El Salvador, en el Perú (estudio de caso número 7). La


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concientización tiene por finalidad permitir que personas antes inactivas puedan
convertirse en participantes activos en la (recreación de su historia y su cultura propias.

En la teoría del desarrollo los medios alternativos se ajustan a la idea de que una amplia
participación popular es necesaria para erradicar la pobreza. Esto contradice las
anteriores teorías, hoy desacreditadas, de la modernización, que suponían que los
medios de comunicación de masas podían adaptarse a los planes de desarrollo
impuestos ―desde arriba‖ y constituían un sistema efectivo para difundir la información y
obtener el apoyo de las masas.
En cambio, la participación de los movimientos democráticos de base en los medios de
comunicación en pequeña escala permiten que la gente formule sus propias definiciones
de las necesidades y los objetivos y, como decía Nyerere, ―se desarrollen a si mismos‖
(1973, pág. 60). Los medios alternativos de comunicación entran también en la
dimensión tecnológica de los debates sobre el desarrollo. El concepto de una tecnología
adecuada incluye una idea de diseño orientada a satisfacer las necesidades reales, y no
las inventadas para maximizar las ventas, y limitar la dependencia respecto de las
infraestructuras de oferta, mantenimiento y formación surgidas en otras situaciones
(sociedades industriales avanzadas). La aplicación de este concepto a las
comunicaciones hace pensar en sistemas en pequeña escala o en módulos pequeños
de bajo costo integrados en esquemas más amplios. Aquí la lógica apunta de nuevo a
los tipos de medios de comunicación que pueden clasificarse en la categoría de
alternativos (Postgate y otros,1979).

La elaboración de una tecnología electrónica de comunicaciones‘ barata, por una parte,
y la creciente mundialización de los satélites y otros sistemas de telecomunicación, por
otra, no han dado lugar a la ―aldea mundial‘‘ entendida como un ideal de integración
humana y vecinal. El concepto de ―aldea mundial‖ de McLuhan puede haber sido útil
para dar idea de los valores y las características que tienen en común las personas y los
grupos sociales, pero las connotaciones nostálgicas inducen a error (¿es que la aldea
histórica fue alguna vez una utopía de este tipo?) y ocultan las relaciones de poder en la
comunidad, tanto si por ―comunidad‖ entendemos una aldea o ciudad, o bien un conjunto
de Estados que traten de establecer un cierto tipo de unión, o incluso la comunidad
mundial.

La expresión ‗‗aldea mundial‖ se ha utilizado (erróneamente) para hacer pasar la idea de
un mercado mundial, y es en relación con el problema de la ―homogenización
trasnacional de la cultura‖ (Roncagliolo, 1981, pág. 207) como los defensores de los
medios alternativos han empezado en los últimos años a hacer extensivo su argumento
a un plano más amplio, coincidiendo así con los procedentes de movimientos en favor
de la democratización de las comunicaciones y contribuyendo con ello a los argumentos
en favor de una distribución más justa de los recursos y las posibilidades en las
comunicaciones internacionales, la exigencia de un Nuevo Orden Mundial de la
Información y la Comunicación (NWICO),

Desde la perspectiva de este nuevo terreno común, ―la era actual se caracteriza por la
concentración, la mercantilización y la tendencia hacia un sistema mundial homogéneo


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de los medios de comunicación en el que lo comercial sustituye a lo público y al
ciudadano se le redefine como consumidor‖ (Raboy, 1991a. pág.165). La estrategia para
contrarrestar este movimiento ha de ser a la vez la creación de medios alternativos,
habitualmente localizados, y una vigilancia critica de los medios tradicionales, una
intervención en ellos y, a veces, una utilización de los mismos (Raboy y Bruck, 1989,
pág. 12); en el contexto nacional, una reconsideración del significado de lo público en, la
sociedad civil y un intento de desarrollar un sector público internacional (Garnham, 1990,
pág. 114).

La noción de esfera o sector público se ha convertido en un importante punto de
referencia del debate contemporáneo sobre la democratización de las comunicaciones.
A juicio de Habermas (1979), se trataba de una red de instituciones dentro de la
sociedad civil (universidades, bibliotecas, prensa, etc.), que creaba un espacio para un
debate racional que posibilitase la formación de la opinión pública. Pero Habermas
aducía que el capitalismo monopolístico y la distribución desigual de la riqueza
acrecientan los costos del acceso a la esfera pública y, por consiguiente, las
desigualdades de acceso. Por otra parte, acción del Estado en la economía, es la
creciente intervención y su función de proveedor de infraestructuras para el
funcionamiento del capitalismo y de servicios públicos culturales y educativos, ha dado
lugar a la eliminación gradual de la esfera pública (Garnham, op. cif.).

Si bien Curran (1991) ha criticado la interpretación que da Habermas de la historia de la
tradición de la prensa liberal en Inglaterra, en la que basa su concepción de la esfera
pública, así como la subestimación del papel del servicio público de radiodifusión y
televisión para mantener el espacio esencial dentro de la sociedad civil, esta noción
sigue siendo la base de propuestas tales como la de Raboy, que ―tratan de ocupar los
espacios entre el mercado y el Estado‖ (Raboy, 1991b, pág. IO), y de análisis como el de
Curran, que propone medios para evitar las deficiencias del mercado y los enfoques
colectivistas/estatales posible que los acontecimientos dejen pronto sin validez los cuatro
enfoques europeos alternativos de Curran, pero él identifica lo que llama ―economía de
mercado centralmente controlada‖, como en el mercado modificado del sistema de
radiodifusión y televisión británico; la ―economía de mercado administrada por mandato‖,
como en el sistema de radiodifusión y televisión de los Países Bajos; la ―economía de
mercado regulada‖, representada por el sistema sueco de subvenciones a la prensa; y la
propuesta polaca de una ‖ economía mixta‖, en la que haya espacio para las esferas
pública, oficial o extraoficial, así como para un sector orientado hacia el mercado
(Curran, 1991; Jakubowicz, 1991).

4. 2 LECCI ÓN DI ECI SI ETE. UNA HI STORI A NATURAL DE LA PRÁCTI CA
DE LOS MEDI OS DE COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VOS


La historia moderna de los ―medios de comunicación alternativos‖ tiene que
considerarse en un contexto caracterizado por la absorción creciente de las funciones
ideológicas del Estado por los sistemas comerciales de explotación de las


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comunicaciones. En siglos pasados la lucha por la ―libertad de la prensa‖ había ganado
un espacio en el que la práctica profesional (el periodismo) operaba en instituciones
comerciales liberadas en gran parte dei control estatal. En Europa, los medios
electrónicos de comunicación, primero la radio y después la televisión, estaban más
estrechamente controlados, siguiendo el modelo dei telégrafo, y ello dio lugar a un
sistema riguroso de concesión de licencias y a la creación de monopolios de
radiodifusión y televisión en el servicio público. Estos sistemas se transfirieron a los
países del Tercer Mundo en la etapa colonial, y éstos los adaptaron a la independencia,
con pocas modificaciones.

El modelo de mercado libre de los Estados Unidos se exportó también a los países
situados en la esfera de influencia norteamericana; en el típico ejemplo latinoamericano
la radiodifusión y televisión comercial forma parte de la penetración multinacional
(norteamericana) de la economía del país. Europa ha experimentado también durante
todo este siglo la presión de la influencia cultural de Estados Unidos (Hollywood, la
industria de la música, etc.). Desde la perspectiva de la ―comunidad‖ o la ―identidad
cultural autóctona‖, esta evolución de las comunicaciones tuvo efectos negativos, tanto
si la entidad tenía una conexión con el Estado como si la explotación era comercial. A
pesar de sus beneficios indudables, la BBC de Reith, centralizada y dominada por el
sudeste del país, era una voz tan extraña en las regiones de las Islas Británicas como la
publicidad comercial de la radio para el campesino boliviano o la programación de
Toronto para los Inuit del norte del Canadá.

Se habían producido intentos anteriores de oponerse a la tendencia unilateral en la
radiodifusión y televisión. La propia BBC empezó a organizar grupos de radioyentes
adultos a finales de los años 20, pero este experimento se suspendió bruscamente
cuando esos grupos amenazaron con tomarse demasiado en serio la democracia. No
obstante, los grupos de radio oyentes fueron el modelo para el ―Farm Forum‖ de la CBC
en los años cuarenta. A su vez, este modelo fue imitado en Ghana y en la India, y se
dice que inspiró a Fray Salcedo, fundador de Radio Sutatenza, el prototipo de la radio
escolar que se sirvió de este medio para apoyar las actividades de alfabetización de la
Iglesia Católica en las comunidades rurales. En los Estados Unidos la creación de la
Fundación Pacífica en 1949, sistema de radiodifusión apoyada por los radioyentes, para
contrarrestar la vaciedad de la radio comercial, fue el modelo para lo que sería la radio
comunitaria.

Las reacciones de finales de los años sesenta fueron más rápidas y extensas, debido a
la combinación de la actividad política progresista y la nueva tecnologia; la transmisión
por satélite de las noticias permitió que las imágenes de protestas (contra la guerra dei
Viet Nam) y de represión (Praga, agosto de 1968) se vieran en todo el mundo. AI propio
tiempo, y con menos publicidad, el video portátil influía en las formas de las actividades
de desarrollo comunitario en las democracias occidentales.

Ei programa de la Junta Nacional Cinematográfica canadiense, Challenge for Change,
con su homóloga francófona, Société Nouvelle, tuvo una considerable influencia. La
utilización de películas, y después de videos, en un proyecto original en Fog0 Bay,


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Terranova, permiti6 a las comunidades pesqueras, amenazadas de extinción económica,
exponer sus argumentos para obtener financiación del gobierno provincial. En Quebec,
donde la afirmación de los derechos del idioma francés y de la identidad cultural originó
una ola de protestas políticas contra Ottawa, la utilización del video se propagó de un
modo asombroso.

En los países latinos de Europa, en particular Francia e Italia, la experiencia de Quebec
suscitó admiración y emulación, mientras que 10s organismos internacionales quedaron
impresionados por los resultados menos espectaculares de Challmge for Change. En
el Caribe, Pakistán, Perú y Tanzania, el video se incluyó en los conjuntos instrumentales
para el desarrollo y se atribuyeron diversos éxitos, quizás con un exceso de confianza, a
los nuevos medios de comunicación. Al propio tiempo, los planes para el tendido de
cables de televisión en las nuevas ciudades y suburbios de Europa -en Bolonia,
Grenoble, los Países Bajos y Suecia, por ejempio- partían del supuesto de que la
programación de origen comunitario en videos de pequeño formato sería la razón de ser
de los sistemas. En Inglaterra, por otra parte, el gobierno Heath autorizó nuevos
―experimentos‖ locales con cable, inspirados en esperanzas similares y en los mismos
modelos de América dei Norte (los directores comerciales estaban más interesados en
encontrar un modo de popularizar el cable: esto fue antes de que los satélites insuflaran
nueva vida a las anticuadas redes de cable). Estas esperanzas no se cumplieron en su
mayor parte. Los canales locales de cable nunca fueron, por si mismos,
suficientemente interesantes para atraer a la audiencia de la radio y la televisión.

En los años setenta el video no era el único medio que utilizaban las comunidades para
expresarse, era simplemente el más reciente y atractivo. Las artes de la comunidad, la
fotografia, el cine, el teatro, la música, etc., empezaron a florecer. Lo propio ocurrió con
los proyectos sanitarios, educativos y jurídicos de la comunidad. Era un período en el
que el principio de ―lo pequeño es hermoso y el localismo se consideraban un baluarte
contra la burocracia estatal y las gigantescas multinacionales. La radio comunitaria
empezó a organizarse a escala nacional en los Estados Unidos en 1975, mientras que
en Australia se incorporó pocos años después oficialmente (como radio ―pública‖) al
sistema de radiodifusión y televisión.

En la Europa septentrional (Reino Unido, Países Bajos y Escandinavia) se tomaron
algunas medidas prudentes para instalar sobre bases locales el servicio de radiodifusión
pública, pero en Bélgica, Francia e Italia, donde existían los monopolios estatales de
radiodifusión y televisión más rígidas y centralizadas, las radios libres proliferaron sin
control alguno. En las fases iniciales de esta proliferación, podían oírse muchas
estaciones de radio originales e innovadoras, que eran la voz de las fuerzas culturales y
políticas progresistas que las había creado. Pero, inevitablemente, los recursos y estilos
comerciales impusieron su dominio y marginaron a las pocas voces y sonidos originales.

El destino de la radio comunitaria en Europa ofrece un buen ejemplo de la oposición de
los medios alternativos ‗a la vez a los servicios públicos y a los servicios comerciales. EI
motivo original de la mayoría de las iniciativas de radiodifusión comunitaria en la región -
tanto si adoptaron la forma de emisiones no autorizadas (radio libre o pirata) o de una


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actividad de un grupo de presión para promover leyes que reconocieran un nuevo sector
de la radiodifusión y televisión- fue la experiencia negativa de los medios de
comunicación de masas entre diversos grupos políticos y sociales marginados. Esto
ocurrió incluso en un país como el Reino Unido, que fue uno de los primeros en
descentralizar su monopolio de radiodifusión. Fue precisamente la pretensión de los
profesionales de la radiodifusión, que querían diagnosticar las necesidades, prever la
demanda e influir en el gusto, lo que originó la oposición.

En otros países de Europa los primeros pasos hacia la radiodifusión comunitaria se
iniciaron con una respuesta legal deliberada a las presiones para conseguir el acceso y
los medios para reflejar el pluralismo social. Con experimentos limitados se puso a
prueba primero la popularidad de la radio comunitaria, que a continuación despertó el
interés del sector comercial, el cual finalmente acabó por absorverla. En los países
postcomunistas de Europa central y oriental, AMARC, la organización mundial de
radiodifusión y televisión comunitaria, observaba recientemente que ―la tendencia apunta
hacia la radio comercial en gran escala y, a pesar del interés por los medios alternativos
a los modelos que ofrece el socialismo centralizado y la economía de mercado libre, las
perspectivas de un desarrollo rápido y sostenido de la radio comunitaria autónoma y no
comercial son escasas‖ (AMARC, 1991, pág. 26).

Así pues, en la práctica el mercado libre no parece capaz de dar satisfacción a toda la
gama de comunidades de gustos e intereses. En cuanto al servicio público de
radiodifusión y televisión, a medida que se deja sentir la presión de la competencia,
intensificada por las reducciones en las subvenciones públicas o el apoyo del sector, por
la privatización y por la desreglamentación, podrían quedar vacantes algunos sectores
de programación, cuya absorción quizás conviniera a la radio comunitaria. A medida que
los mermados recursos de las organizaciones del servicio público se sacrifican en la
batalla para conseguir una mayor audiencia de la televisión, podría suceder que las
audiencias de las radios locales quedasen descuidadas o incluso abandonadas, o que a
los sectores minoritarios de la sociedad no se les asignara ya ningún espacio en los
programas del servicio público. A menudo estos grupos sociales son los mismos que la
radiodifusión y la televisión comercial ignoran, porque no tienen ningún interés para los
publicitarios.

Como hemos señalado ya, no es simple coincidencia que los países del tercer mundo,
también marginados en materia de comunicación, hayan reaccionado Críticamente
contra los medios de comunicación occidentales, por los mismos motivos. En el plano
internacional, los intentos de corregir el desequilibrio de la distribución de noticias y la
desigualdad de los recursos se plasmaron en el Nuevo Orden Mundial de la Información
y la Comunicación (NOMIC).
Localmente, los proyectos de medios de comunicación alternativos se inspiraban en el
deseo de conferir mayor poder a los grupos sociales marginados, cuyas condiciones,
necesidades y opiniones son ignoradas por las autoridades y por los medios de
comunicación tradicionales.



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4. 3 LECCI ÓN DI ECI OCHO. UN EXPERI MENTO EN RADI ODI FUSI ÓN Y
TELEVI SI ÓN ALTERNATI VA

Hay un proyecto que merece ser comentado en particular, porque representa un fracaso
de cierta importancia; se trata del Homa Bay Community Radio Project (HBCR), en la
parte occidental de Kenya, que se inició en 1982 y terminó hace dos años y medio. La
creación de este proyecto contó con financiación de la UNESCO y de los países
escandinavos, y el proyecto dio comienzo con un taller técnico organizado en Nairobi un
año antes, en el cual ingenieros de Kenya y de varios países vecinos, bajo la dirección
de un consultor de la UNESCO, construyeron un transmisor FM a un costo muy bajo. El
gobierno de Kenya accedió a instalar el proyecto en una zona caracterizada por la mala
calidad de los suelos, la enfermedad y la escasa participación en los proyectos de
desarrollo. La población de habla lu0 recibía solamente dos horas al día de radiodifusión
en su propio idioma.

El HBCR, mediante emisiones en lengua ho, trató de funcionar como una emisora de
radio comunitaria de participación. La emisora planteó varios problemas al gobierno
central. Técnicamente, la radiodifusión local en FM no podía considerarse prioritaria con
respecto a los planes de extensión de la red nacional. Las emisiones en idiomas
vernáculos locales recibieron una menor prioridad, por el intento de establecer el swahili
como idioma nacional (junto con el inglés).

La radio comunitaria promueve la participación, que permite adquirir un mayor poder y
conduce a la formulación de demandas que un país con problemas económicos
apremiantes no puede satisfacer. Finalmente, la radio se consideró un instrumento clave
del poder político; en el curso de un reciente intento de golpe de Estado, los rebeldes
se habían apoderado del edificio de la radiodifusión y televisión nacional en Nairobi y el
presidente Moi, que en 1984 estaba consolidando su posición con un gobierno renovado
y trataba de aplastar las manifestaciones de disentimiento, no vio motivo alguno para
arriesgarse a continuar con aquel experimento potencialmente peligroso. HBCR no
contó con la comprensión de la prensa ni de la ―Voice of Kenya‖, y su clausura suscitó
pocas protestas en Homa Bay, cuyos habitantes ―estaban acostumbrados desde hace
tiempo a no esperar nada de
Nairobi‖ (Heath, 1986).* Este incidente da una idea de los problemas que plantea la
introducción de medios alternativos de comunicación en el contexto africano.


Los medios alternativos de comunicación y los debates sobre la comunicación
internacional

La teoría se desarrolló con más lentitud que la práctica, pero la UNESCO contribuyó a
ello considerablemente con sus reuniones y sus publicaciones. En sus dos primeros
decenios de existencia, la UNESCO se interesó en los medios de comunicación
principalmente con fines educativos. La educación de adultos y la educación no formal
eran los temas generales respecto de los cuales la División de Comunicación organizaba
reuniones, proyectos y publicaciones de investigación respecto de cuestiones tales como


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la prensa rural (sobre todo en función de la alfabetización), la radio rural y los ―farm
forums‖ (foros de agricultores), la televisión y la educación social de la mujer, los
satélites para la educación y el desarrollo, y el programa de fomento del libro (Hancock,
1982, pág. 137).

En 1977 aparecieron dos obras de importancia decisiva: Access: some Wesrern models
of community media (Berrigan, 1977) y Communicarion and rural dmeiopmenr
(Bordenave, 1977). En el libro de Berrigan había capítulos dedicados al Canadá y los
Estados Unidos, y la misma Berrigan se encargó dei capítulo relativo a Europa (Bélgica,
Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Suecia y el Reino Unido);
en su obra se estudiaba el cable, el video y la radio, así como el acceso a los medios
tradicionales, regionales y nacionales de radiodifusión y televisión. En su introducción,
Berrigan distinguía entre el acceso a la política, a la selección de los programas, a la
producción y a la respuesta. En una publicación posterior Berrigan examinó la aplicación
de estos principios en contextos tercermundistas, con ejemplos de Tanzania (foros para
escuchar casetes), Perú (Centro de Producción Audiovisual para la Capacitación
(CEPAC)), y la India (Kheda
TV) (Berrigan, 1981).

El libro de Bordenave analizaba varios proyectos de iniciación, entre ellos el proyecto
ACPO en Colombia, el ―proceso‖ de la Isla Fogo, el proyecto GROW en Tobago, las
campañas de radio en Tanzania y el uso de la radio rural en Senegal.
Posteriormente se organizaron tres reuniones de la UNESCO en Belgrado, Quito y
Kuala Lumpur. La ponencia principal para la reunión de Belgrado sobre el acceso, la
participación y la autogestión en materia de comunicación (Jouët, 1977) se basaba en el
esquema de Berrigan, estuvo disponible en la reunión de Quito y sirvió de referencia
principal para el estudio de los medios comunitarios urbanos, iniciado en 1980 ( en
Lewis, 1984, figura un resumen de la ponencia de Jouët). La reunión de Quito (1978).
organizada con la CIESPAL, ―el primer seminario latinoamericano sobre comunicación
participatoria‖, añadió un tono polémico característico de la región en un período en que
casi todos los países sufrían de regímenes militares represivos y la expresión de
disentimiento podía castigarse con la muerte o la ―desaparición‖. La opción de la
autogestión de los sistemas de comunicación se consideró utópica.

El acceso a los medios de comunicación de masas era igualmente imposible, ya que el
único objetivo de éstos era ―la rentabilidad, la implantación de los hábitos de consumo y
el fortalecimiento de la ideología de dominación‖ (CIESPAL, 1978). Ei único modo de
alentar la comunicación de participación era mediante pequeños proyectos locales con
metas y objetivos prácticos (por ejemplo, mejoramiento de las técnicas agrícolas), que
ofreciesen a los campesinos información de tipo práctico en el momento oportuno y que
se aplicasen en una escala y a un ritmo que no alertasen a los gobiernos sobre su
carácter potencialmente revolucionario.

Esta estrategia tuvo un éxito extraordinario en el contexto latinoamericano. Diez anos
después ia multiplicación de proyectos de comunicación en un ambiente político que,
aunque no fuera favorable a una comunicación nuhonul democráticamente organizada,


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por lo menos no era represivo, motivó el optimismo ai que dio expresión Robert White
escribiendo en 1988 que ―muchos observadores han llegado a la conclusión de que es
más probable que la democratización de la sociedad latinoamericana comience en los
sectores marginados y avance hacia el centro‖ (White, 1988, pág. 24; véanse también
los estudios de casos 6 y 8).

Se ha mencionado ya el estudio financiado por la UNESCO y el Grupo de Desarrollo de
la Tecnologia Intermedia, de Londres (Postgate y otros, 1979). A pesar de su título
demasiado largo y de su terminología confusa, la idea básica del estudio de aplicar la
tecnología adecuada a las comunicaciones era importante y sus ―ejemplos‖
contribuyeron a completar las listas de medios de comunicación alternativos; los
ejemplos procedían de Afganistán, Australia, Bolivia, Botswana, Canadá, India, Irlanda,
Italia, Perú, Reino Unido, los Estados Unidos y Yugoslavia. Al extraer los ejemplos de
países tanto industrializados como en desarrollo, este estudio fue el primero en proponer
este ámbito común que ahora es aceptado en codos los trabajos sobre filosofía de los
medios alternativos de comunicación. Por último, el siguiente estudio de esta serie de la
UNESCO fue el referente a los medios comunitarios urbanos que ya hemos mencionado
(Lewis, 1984) y que agrupaba estudios de diez regiones (Africa, el mundo árabe,
Australia, el Caribe, India, Japón, América Latina, América del Norte, Filipinas y Europa
occidental); el presente estudio se relaciona estrechamente con ese estudio anterior, por
cuanto examina experiencias similares diez años después.

4. 4 LECCI ÓN DI ECI NUEVE. EL NOMIC Y EL DEBATE POSTERI OR

Al tiempo que los participantes en el estudio sobre lo medios de comunicación urbanos
se reunían en la UNESCO, la prensa occidental dedicaba sus artículos al informe
MacBride (MacBride 1980). Las cuestiones planteadas por el NOMIC han sido objeto de
un amplio análisis. Hancock (1992) ha hecho varias indicaciones acerca de las
consecuencias del informe MacBride, que será Útil citar aquí. Según él son:

1. Que la UNESCO es una entidad compleja y comprende muchos niveles de adopción
de decisiones, planificación
y proceso de la información. El vasto conjunto de instituciones de investigación que la
Secretaria contrata como consultores, con carácter permanente o para casos concretos,
no siempre es visible.
2. Fue en 1969 cuando la UNESCO inició el proceso que conduciría a la creación de la
Comisión MacBride, pasando por la reunión de expertos sobre comunicación de masas
celebrada en Montreal. Como consecuencia de las propuestas hechas en dicha reunión,
el panel de consultores en investigación, que a comienzos del decenio de 1970 allanó el
camino a la Comisión Internacional para el Estudio de los Problemas de Comunicación
(la Comisión MacBride), supuso la incorporación de elementos más radicales en las
instituciones de investigación que trabajan con la UNESCO.


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3. La idea del NOMIC no se limitó a la UNESCO, ni se originó en ella; su punto de origen
es el movimiento no alineado, el cual, en una reunión de 1974, propuso la idea de un
Nuevo Orden Internacional de la Información.
4. El NOMIC, la declaración de 1978 sobre los medios de comunicación de masas y los
trabajos de la Comisión MacBride deben verse como tres ramas de un mismo árbol.

La publicación del Informe MacBride supuso un alto en el camino. Los gobiernos
occidentales detectaron la influencia de Moscú, mientras que los periodistas
occidentales vieron en las propuestas del Informe sobre la responsabilidad social de los
medios de comunicación poco más que una amenaza a la libertad de la prensa. Los
países en desarrollo consideraron que el Informe sancionaba su posición, aunque el
período que siguió fue, como se decía en la declaración de Lima (véase más abajo), diez
aiios después: Un episodio particularmente insidioso en el conflicto entre el Este y el
Oeste, en el cual las naciones periféricas desempeñaron el papel secundario de
cómplices que estaban siendo manipulados (Traber y Nordenstreng, 1992, pág. 37).

Resumiendo la relación de Hancock sobre lo que debió ser un difícil período, con la
retirada de los Estados Unidos (1984) y el Reino Unido (1985) de la Organización, la
Secretaria escondió la cabeza debajo del ala y esperó a que pasase la tormenta con una
combinación de ―gimnasia lingüística en la que distintas fórmulas se consideraban
aceptables o no según cuáles fueran los contextos‖ (op. cit., pág. 142), poniendo en
práctica proyectos por conducto del Programa Internacional para el Desarrollo de la
Comunicación (PIDC) (―concebido simultáneamente como una manifestación operativa
del NOMIC y una alternativa al nuevo orden‖, pág. 143) y realizando experimentos con
criterios de investigación más realistas y menos positivistas.‘ El Tercer Plan a Plazo
Medio (1990-1995) tiene un capitulo titulado ―La comunicación al servicio de la
humanidad‖ y se publicó en 1989. El plan hace hincapié en la libre circulación de la
información, atribuye prioridad a los programas operativos, en particular por medio del
PIDC, y recalca la importancia de las nuevas tecnologías de la comunicación.

En lo que se refiere a los medios alternativos de comunicación, la prioridad atribuida al
pluralismo y la libertad de expresión fomenta las condiciones y modelos estructurales
que son menester para que aparezcan estos medios.

El plan se refiere concretamente a formas alternativas de comunicación ―que permitan
gozar de acceso a la información, o a la expresión, a sectores y comunidades cuyas
opiniones no siempre se tienen en cuenta en los circuitos de comunicación de masas‖.
La respuesta fue ambivalente, debido en parte a que, en aquel momento, el debate
sobre el NOMIC había tomado un rumbo distinto. Como señala Raboy:

EI debate patrocinado por la UNESCO durante los años 70 y 80 estaba profundamente
enraizado en la lógica de la diplomacia internacional y las relaciones entre estados que
trataban de afirmar su soberanía nacional. Este debate ha cedido el paso hoy a otro
debate más centrado en las relaciones entre la gente y en la solidaridad internacionalista
(Raboy. 1991a, pág. 167).



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Las observaciones de Raboy atañen en gran parte a las Declaraciones formuladas en
una serie de reuniones y mesas redondas que se vienen celebrando desde 1989.2 La
Declaración de Manila de la WACC (octubre de 1989) daba prioridad a la comunicación
como derecho del pueblo ―más allá de los procesos formales de la política de partidos‖.
En esta declaración se señalaba la necesidad de la tecnología de los medios de
comunicación para conferir más poder al pueblo, especialmente a las mujeres, y la
necesidad de una formación sobre la realidad de los medios de comunicación a fin de
desmistificar la comunicación de masas. Unos días después se celebró la Mesa
Redonda de Harate (octubre de 1989), en la que se hizo hincapié en la necesidad del
NOMIC, teniendo en cuenta la evolución de la situación en el decenio precedente,
durante el cual se había profundizado el foso entre ricos y pobres. La Mesa Redonda .de
Praga (septiembre de 1990) se celebró inmediatamente después dei inicio de la Guerra
del Golfo. Junto a referencias tópicas, la Mesa Redonda observó que el NOMIC ―había
entrado ahora en el ámbito de las organizaciones profesionales y los investigadores de
la comunicación‖.

La Declaración de Lima (noviembre de 1990) señalaba un ―vigoroso desarrollo de la
comunicación popular y de base‖, pero también una situación mundial en deterioro. La
Mesa Redonda de Esranbui (junio de 1991) estimó que los principios de MacBride se
habían visto contrarrestados por el monopolio virtual de la información mundial y los
consorcios de la industria del espectáculo, el complejo militar-industrial-mediático y el
empeoramiento de las comunicaciones multilaterales. El movimiento del NOMIC debía
edificarse con ―nuevas coaliciones populares... incluida una amplia variedad de grupos,
movimientos sociales y organizaciones‖.

En medio de toda esta actividad y debate, la experiencia latinoamericana y, dentro de
ella, la señalada contribución de la Iglesia Católica, fue importante, mientras que, por
desgracia y a pesar de las contribuciones individuales, en Africa y en el mundo árabe las
experiencias fueron prácticamente inexistentes. Los medios de comunicación
monolíticos y las estructuras políticas han impedido en su mayor parte la aparición de
medios alternativos de comunicación en esas regiones; la situación en Africa, en
particular, se puso de manifiesto en la Declaran’ón de Windhoek sobre el fomento de
una prensa africana independiente y pluralisto (mayo de 1991>, como muestran los
siguientes fragmentos:

Clausula3: Por prensa pluralista entendemos el final de los monopolios de toda especie
y la existencia del mayor número posible de diarios, revistas y publicaciones periódicas
que reflejen la gama más amplia posible de opiniones dentro de la cornunidad ...
Clóusula 6: En el Africa actual, a pesar de la evolución positiva de algunos países, en
otros muchos los editores y los publicistas son víctimas de represión: son asesinados,
detenidos, recluidos y censurados, y son objeto de presiones políticas y económicas,
como por ejemplo las restricciones en el papel de periódico, los sistemas de licencia que
limitan las posibilidades de publicar, las restricciones administrativas en la concesión de
visados que impiden el libre desplazamiento de los periodistas, las restricciones al
intercambio de noticias e información dentro de los países y con otros paises. En
algunos países los regímenes de partido único controlan totalmente la información‖.


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(UNESCO: Informe final, Seminario para el fomento de una prensa africana
independiente y pluralista, 29 de abril-3 de mayo de 1991).

A continuación se celebró un seminario titulado ―EI fomento de los medios de
comunicación independientes y pluralistas en Asia‖ (Alma-Ata, octubre de 1992), en el
que también se examinó la aparición de medios de comunicación alternativos e
independientes, adoptándose al final una Declaración en términos muy parecidos.

NOTAS
Por ejemplo, Roncagliolo (1991. pág. 207): ―La alternativa es todo aquello que postula
una pluralidad cultural en la cual cada expresión cultural tiene cabida, tanto las de
nuestra región como las de todo el mundo, incluidas las minorías culturales y étnicas del
Norte y del Sur. Así pues, la alternativa es el programa cultural de las naciones, los
sectores sociales y las clases sometidas, que luchan contra un proceso de dominio que
forma parte del mundo de hoy y de los conceptos mismos de Norte y Sur―. La
publicación de la Asociación Mundial para la Comunicación Cristiana (Traber y
Nordenstreng, 1992) recoge debidamente los textos de estas declaraciones, de la
Declaración sobre los Medios de Comunicación de Masas y las recomendaciones del
Informe MacBride. así como un comentario de Hamid Mowlana y Colleen Roach.

4. 5 LECCI ÓN VEI NTE. MEDI OS Y EXPERI ENCI AS DE COMUNI CACI ÓN
ALTERNATI VA.

HACI ENDO OLAS HI STORI AS DE COMUNI CACI ÓN PARTI CI PATI VA PARA EL CAMBI O SOCI AL.
AP ARTES DEL PREFACI O .POR DENI SE A. GRAY- FELDER ( AFONSO GUMUCI O
DRAGON.
Capturar en el papel la esencia de la comunicación participativa es por definición un
desafío engañoso. Recordando los trabajos de los que he sido testigo, he ayudado a
dirigir, o de los que simplemente he hecho un seguimiento durante mi larga carrera en la
comunicación, siento que los trabajos de naturaleza participativa más interesantes,
desafían con frecuencia a la palabra escrita. Cuando conferenciantes o escritores
razonablemente talentosos tratan de explicar qué es lo que cautiva tanto en esos
trabajos—y por qué tienen un potencial tan grande para mejorar la vida de la gente—sus
palabras parecen insuficientes. Por ello, cuando se me ocurrió que la Fundación
Rockefeller podría intentar catalogar algunos de los experimentos más innovadores de la
comunicación participativa en el mundo, pensé inmediatamente en una sola persona que
podría escribir este libro: Alfonso Gumucio Dagron.

Necesitábamos alguien que pudiera asociar en sus palabras el imaginario y la poesía, y
sin embargo mantener la objetividad de un periodista. Necesitábamos alguien que
pudiera dibujar con su escritura imágenes vívidas que transmitirían al lector la
experiencia de los agudos conflictos emocionales que muchos sentimos al visitar esos
proyectos. Necesitábamos alguien que pudiera hacer una síntesis, sin pasar por alto lo
esencial




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Algunos apartes de la Introducción del Libro
INFORME PARA LA FUNDACIÓN ROCKEFELLER
POR ALFONSO GUMUCIO DAGRON
La Fundación Rockefeller, a través del Departamento de Comunicación que dirige
Denise Gray-Felder en Nueva York, promovió desde abril de 1997 una serie de
reuniones entre especialistas de la comunicación, para reflexionar sobre la comunicación
para el cambio social en los albores del nuevo milenio. Esas reuniones, que tuvieron
lugar en Bellagio (Italia), Ciudad de El Cabo (Sudáfrica) y Nueva York (Estados Unidos),
ayudaron a definir las preguntas—antes que los modelos a seguir—y permitieron
elaborar un documento de principios que ha sido ampliamente distribuido en inglés,
castellano y francés, y a través de varios sitios Web. Las discusiones sostenidas durante
las reuniones—y en los intercambios por correo electrónico—llevaron al grupo a
reconocer que en muchos países en desarrollo pueden encontrarse procesos ejemplares
de comunicación para el cambio social en experiencias comunitarias de diversa
naturaleza. Sin embargo, era necesaria una investigación detallada que permitiera
revelar más información sobre las experiencias de comunicación participativa para el
cambio social. De esa manera nació este libro.

Radio: Pequeñas olas y cambios gigantescos
La radio ha sido durante más de cincuenta años el instrumento más atractivo para la
comunicación y el desarrollo participativos. Sin duda es la herramienta comunicacional
más extendida en el mundo y el medio ideal para provocar cambios sociales. La radio
tuvo un papel preponderante en los cambios introducidos en el entorno comunicacional
de Europa a principios de los años setenta, cuando las radios libres o ―piratas‖
florecieron por centenas en Italia, Francia y otros países del conservador continente.

Quizás Radio Tomate y otras emisoras que comenzaron clandestinamente, en
pequeños apartamentos de estudiantes en París o Milán, se convirtieron con el tiempo
en empresas comerciales exitosas, pero su contribución a los cambios producidos en el
espectro de la radiodifusión europea es innegable. A mediados de los años cuarenta,
tres décadas antes de que se generalizara en Europa la diversidad en los medios de
comunicación —a medida que los gobiernos perdían el control—en América Latina
pequeñas y a veces muy aisladas comunidades de campesinos o mineros ya estaban en
condiciones de operar sus propias radios, no solamente como un desafío al monopolio
estatal de los medios, sino también para expresar, por vez primera, sus propias voces.

Las luchas sociales de los años sesenta y setenta y la resistencia a las dictaduras
militares que llegaron al poder por cortesía de la CIA, no hicieron sino contribuir a
multiplicar por miles las radios comunitarias e independientes. Cualquier pequeño país
de América del Sur cuenta hoy con varios centenares de emisoras, en su mayoría FM,
que sirven áreas rurales y urbanas con contenidos adecuados a la cultura, a la lengua y
a las necesidades locales. Individualmente, la mayoría de estas emisoras—que


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transmiten desde una escuela, una iglesia o un sindicato—tiene un alcance muy
limitado, pero sumadas tienen la fuerza de un maremoto. Han logrado derrumbar
gobiernos o lanzar nuevos líderes populistas. Pero sobre todo, han servido a sus
comunidades diariamente, sin hacer mucho ruido, abriéndose a las ideas y a las voces
del pueblo4. Asia y África recorren hoy el mismo camino recorrido por América Latina
décadas atrás.

A medida que los pueblos repudian a las dictaduras, nuevas voces emergen a través de
los medios, y generalmente la radio está en la vanguardia de ese proceso. En cuanto se
resquebraja el monopolio del Estado sobre los medios, pequeñas organizaciones y
comunidades levantan sus antenas sobre las aldeas rurales y sobre los barrios pobres
de las ciudades. Asia cuenta con interesantes ejemplos en Filipinas, en Sri Lanka o en
Nepal, mientras en África varios países han aprovechado los vientos democráticos.
Sudáfrica es quizás el ejemplo más sobresaliente. Sin embargo, la radio participativa en
África está todavía en sus albores:

Creo que el término radio comunitaria no se aplica a las emisoras africanas. Implica que
una emisora ha surgido de un grupo de personas, de una comunidad o de una aldea.
Pero ése no es el caso en África. La mayor parte de las radios privadas en el continente
son comerciales. No quiere decir que difundan publicidad todo el día, pero fueron
creadas como un negocio. La mayoría juega un papel importante en el desarrollo de
cada país. Prefiero hablar de radios para el desarrollo, como las que han surgido en
países de África occidental. La cultura africana tiene como base la historia oral
transmitida a través de las generaciones. La radio adopta ahora el papel del anciano de
la tribu, que solía contar sus historias sentado a la sombra de un árbol5.

La más pequeña y precaria radio comunitaria marca importantes diferencias para la
comunidad. La presencia de una radio, incluso si no es muy participativa, tiene un efecto
inmediato en la población. Las más pequeñas y pobres generalmente se inician
transmitiendo música a lo largo del día: ello tiene desde luego un impacto sobre la
identidad cultural y el orgullo de la comunidad. El siguiente paso, estrechamente
asociado a la programación musical, son los anuncios y dedicaciones, que contribuyen a
reforzar las redes sociales locales. Cuando la emisora crece en experiencia y en
capacidad técnica, se inicia la producción de programas sobre temas de salud o
educación que contribuyen a compartir información pertinente sobre los problemas que
afectan a la comunidad.

Las radios comunitarias se han multiplicado por millares en todo el mundo durante las
décadas recientes. Es casi imposible calcular con exactitud la cifra total, ya que las
estadísticas no incluyen aquellas que funcionan sin registro legal. Las emisoras
comunitarias son importantes en el universo social y geográfico en el que operan. De
vez en cuando, los nombres de algunas atraviesan las fronteras: Radio Enriquillo en la
República Dominicana, Radio La Voz de la Montaña en México, Radio Animas en
Bolivia, Radio Qawinakel en Guatemala, Radio Xai-Xai en Mozambique, Radio Tubajon
en Filipinas, Radio Sagarmatha en Nepal, Katutura Community Radio en Namibia,


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Kagadi-Kibaale Community Radio en Uganda, Chikaya Community Radio Station en
Zambia…

El proceso de comunicarse a través de la radio ha pasado por varias etapas desde los
años cincuenta. Este informe reúne algunos ejemplos que muestran esa evolución así
como las nuevas perspectivas de la radio como herramienta para el cambio social. De
los cincuenta casos seleccionados, no menos de veinte son experiencias de radio
comunitaria, lo cual confirma la importancia de este medio. No sólo la radio ha sido
fundamental en los cambios sociales, sino que de algún modo ha inventado la
comunicación participativa.

Cronológicamente, la primera radio comunitaria—Radio Sutatenza—nació el 16 de
octubre de 1947 en Colombia. Fue creada por un cura católico, José Joaquín Salcedo,
con dos objetivos: difundir la doctrina cristiana entre los campesinos pobres, y enseñar
técnicas para mejorar el desarrollo de la comunidad. Radio Sutatenza creció
constantemente durante varias décadas hasta que la poderosa Cadena Caracol la
compró a principios de los años noventa. La participación en las radios comunitarias
varía desde la propiedad. Total a diversos grados de involucramiento de las audiencias
en la programación y en la administración. El clásico ejemplo de apropiación y de control
total de una emisora por sus oyentes son las radios mineras de Bolivia.

Establecidas a partir de 1949, constituyen una de las primeras experiencias de
comunicación participativa en el mundo, y uno de los ejemplos más sobresalientes de
comunicación popular y participativa. No es fácil identificar otras radios que hayan sido
concebidas, instaladas, administradas, dirigidas técnicamente, financiadas y mantenidas
por la comunidad. Aun más, las radios mineras son el paradigma de las iniciativas
comunicacionales, que son parte de un proyecto más amplio de cambios sociales y
políticos. Por último, y no menos importante, es el hecho de que la red de radios mineras
llegó a sumar 26 estaciones independientes en los años setenta, con una influencia
conjunta nada despreciable en cuanto a su escala. Desdichadamente, ejemplos de esta
calidad no abundan.

5 CAPITULO CINCO. LOS MEDIOS E I DENTIDAD CULTURAL
5. 1 LECCI ÓN VEINTIUNO. TEATRO: REPRESENTANDO LA VIDA
COTIDIANA

En un mundo dominado por los medios de comunicación electrónicos, donde los
esqueletos de las antenas de televisión pueden contarse por miles incluso en las
barriadas más pobres y donde el perfil de los discos blancos de las antenas satelitales
emerge incluso en medio del desierto, el teatro comunitario no solamente ha sobrevivido,
sino que además juega un papel importante en la comunicación para el desarrollo. El
teatro, las marionetas, la danza y la música están ciertamente enraizados en las
tradiciones culturales y en las expresiones artísticas de muchas comunidades en países


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del Tercer Mundo. Es muy difícil imaginar a una comunidad que haya olvidado
completamente estas formas de participación colectiva y entretenimiento. Algunas
veces, la tradición está simplemente adormecida, ha sido postergada para atender otras
urgencias (como por ejemplo sobrevivir en un mundo globalizado), pero puede ser
reanimada cuando existe una nueva motivación. Antiguos trajes tradicionales que fueron
conservados a través de varias generaciones salen de baúles de madera donde habían
sido cuidadosamente guardados; máscaras y muñecos de colores vivos brillan de nuevo
bajo el sol; tambores o marimbas artesanales o balofones (la marimba de África
occidental) recuperan sus sonidos claros.

La tradición de expresar las historias locales y los sueños de una comunidad a través de
la música, la danza o el teatro, tiene mucha vida aún en los lugares más aislados del
planeta.Y precisamente por eso es que los proyectos comunicacionales que se nutren
de las formas tradicionales de expresión tienen muchas posibilidades de éxito. Hay
varias razones para escoger el teatro o los títeres o la danza como medios de
comunicación para el desarrollo y alentar la participación comunitaria.

La primera y más obvia es que estas formas de comunicación ya existen en la
comunidad y son muy apreciadas por el pueblo. Otra razón es que, a pesar de que en
estos tiempos los medios masivos están casi en todas partes, hay muy poco en su
contenido general que ayude a las comunidades a mejorar sus vidas y a organizarse
mejor. Si tan sólo la distracción no fuera solamente distracción… Por lo menos la radio,
comparada a la televisión, hace un esfuerzo para llegar a las comunidades en sus
propias lenguas, pero con frecuencia el contenido de la programación es ajeno y distante
de las necesidades locales y en general de la identidad cultural local.

Muchas de las experiencias de teatro comunitario que conocemos se establecieron
porque los medios masivos no eran accesibles o porque no respondían a las
necesidades locales de información y comunicación.

La red de teatro popular en Nigeria nació para servir a zonas aisladas del país, donde ni
siquiera la radio nacional o estatal, y mucho menos la televisión, eran accesibles. A
principios de los años noventa, manos, teatro de sombras y muñecos movidos con
varillas, son algunas de las técnicas que se emplean. En años recientes se ha
introducido en los estudios de cine y en los programas televisión, títeres animados
mediante computadoras. Muchos grupos de titiriteros concentran su trabajo en la
prevención del SIDA, entre ellos: Títeres contra el SIDA (Puppets Against AIDS— PAAN)
en Namibia, en actividad desde 1995; Dadi Pudumjee en India, y Nyanga Tshabalala en
Sudáfrica.

En Hong Kong, el grupo Los Niños del Barrio (The Kids on The Block), pone en escena
muñecos de gran tamaño para educar a los jóvenes sobre los problemas de
discriminación de los menores discapacitados. Algunos titiriteros usan la televisión para
ampliar su audiencia, aunque esto tiene un impacto en la calidad de la percepción y de
la participación. En Filipinas, el Batibot Puppet Show utiliza la lengua nacional, el tagalo,
para ayudar a niños preescolares de familias de bajos ingresos, a desarrollar destrezas y


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valores a través del entretenimiento. La serie Si Unyil Puppet se difunde en la televisión
de Indonesia desde principios de los años ochenta. Del mismo modo, el Puppet Theatre
de Ardeshir Keshavarzi (Irán) y Uncle Sargam de Farooq Qaisar (Pakistán), son
programas que gozan de popularidad en sus respectivos países. Es difícil evaluar
cuántos de todos estos espectáculos de títeres realmente buscan cambios sociales y
cuántos pretenden sencillamente distraer a los niños. Es obvio que la incapacidad de
segmentar la audiencia de la televisión, obliga a los titiriteros a encarar la cultura y los
contenidos de una manera general antes que específica, sin la posibilidad de establecer
un diálogo con la audiencia. La Carpa Lila, en Bolivia, es una experiencia sorprendente
inspirada en juegos y artes de representación, todo ello bajo una gigantesca carpa de
circo itinerante.

El proyecto aspira a promover cambios positivos en el comportamiento sexual de la
juventud boliviana y prevenir el SIDA y las enfermedades transmisibles sexualmente,
mediante una combinación de actividades educativas y de entretenimiento. La Carpa Lila
tiene algo de circo medieval, aunque emplea técnicas educativas modernas. Donde sea
que se instala, captura inmediatamente la atención de toda la comunidad. Fuera de la
carpa, la gente tiene la posibilidad de asistir a exhibiciones de videos documentales
sobre temas de salud, presentaciones de títeres o veladas musicales. Dentro de la
carpa, los visitantes participan en varias actividades y juegos instructivos. Aunque
financiado por USAID y realizado con apoyo técnico del
Centro de Comunicación de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, el proyecto ha
innovado más allá del consabido modelo de mercadeo social.

El UNICEF comprendió que la inversión en campañas de radio y televisión no tenía
mayor influencia en zonas de Nigeria donde las comunidades vivían completamente
aisladas de todos los medios masivos de información. Más aún, el propio impacto de la
estrategia de radio y televisión en el resto del país estaba cuestionado. El
establecimiento de pequeños conjuntos dramáticos bajo la responsabilidad de los
gobiernos locales contribuyó a apoyar las actividades de educación y salud con medios
innovadores de comunicación que utilizaron los recursos locales más abundantes: la
gente, la cultura, la tradición y el idioma. La proliferación de los grupos de teatro
constituyó un reto en la medida en que la cobertura y el impacto en la población
pudieron evaluarse inmediatamente, gracias a la implementación de una comunicación
cara a cara. Los guiones sobre los temas más importantes de salud fueron escritos y
adaptados localmente según el contexto.

En Nepal, el Teatro Aarohan promueve actividades teatrales comunitarias desde 1988.
Aunque el grupo no está anclado en una sola comunidad, ha empleado toda su
capacidad técnica para capacitar conjuntos dramáticos comunitarios, que en su
momento elaboran
guiones y realizan representaciones en apoyo de la participación local para el cambio
social. A través de los años, Aarohan ha conformado una red de aproximadamente
treinta grupos, en los lugares más remotos de Nepal. En áreas del Pacífico Sur, se han
establecido también grupos de teatro itinerantes que apoyan la participación comunitaria
y el cambio social, como Wan Smolbag en las Islas Salomón, o el Awareness


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Community Theatre (ACT) en Papua Nueva Guinea. El teatro es también un importante
recurso para la promoción de cambios sociales en áreas urbanas. Los ejemplos del
Teatro Kerigma en Colombia, Nalamdana en la India y Teatro Trono en Bolivia, ilustran
esta tendencia.

El teatro de la calle asume una gran variedad de formatos, desde las representaciones
unipersonales, como por ejemplo los mimos, hasta las de conjuntos dramáticos más
organizados. El Teatro Trono fue inicialmente fundado por niños y jóvenes de la calle en
la ciudad de El Alto, una aglomeración urbana de clases trabajadoras que se extendió en
las afueras de La Paz. Con el tiempo, Teatro Trono se convirtió en un importante grupo
cultural y expandió sus actividades hacia otras áreas urbanas de Bolivia.
Las marionetas y títeres se han utilizado también como recursos de comunicación para
el cambio social, particularmente en países de Asia, como la India o Indonesia, donde
existe una antigua tradición.

En los grupos de titiriteros se emplea una gran diversidad de técnicas y temas, de
acuerdo a la audiencia. Los adultos se benefician tanto como los niños. Marionetas de
hilos, títeres que se enfundan en la
5. 2 LECCI ÓN VEINTI DOS TRES. VI DEO: LA IMAGEN DE LA I DENTIDAD

El video como herramienta de comunicación para el desarrollo y el cambio social, ha
sido siempre objeto de odiosas comparaciones y disputas con la industria de la televisión
y del cine. Para merecer una identidad propia, esta herramienta audiovisual tuvo que
diferenciarse de los sistemas tradicionales de difusión, generalmente orientados por
intereses meramente comerciales. Durante muchos años el video fue el ―pariente pobre‖
de las industrias del cine y de la televisión, sólidamente establecidas.

Fue percibido como un intento desesperado, marginal y de baja calidad, de competir con
las redes comerciales. Debido al alto costo de operación de los canales de televisión,
aquellos proyectos que aspiran a promover temas sociales o culturales a través de la
televisión, están condenados a una vida breve. En las naciones industrializadas, incluso
las llamadas ―redes culturales‖ o ―canales de interés público‖ enfrentan muchas
dificultades, más aún en países pobres y subdesarrollados. En los años sesenta y
setenta se hicieron varios intentos en América Latina para establecer canales de
televisión ―alternativa‖ en países como Bolivia o Chile; pero ninguno resistió al curso del
tiempo. En cierto momento, sin embargo, cada universidad estatal de Bolivia tenía—en
virtud de la autonomía universitaria—su propio canal de televisión con programación
cultural, debates y noticias desde una perspectiva diferente a la oficial. Pero ello duró lo
que dura un espejismo. Tan pronto como se empezaron a otorgar licencias comerciales
a través de subastas, los canales de televisión universitarios comenzaron a desaparecer.
En Chile, como en otros países, los canales universitarios debieron competir por la
publicidad con los canales comerciales, de modo que quedó muy poco de su vocación
social y cultural. Por otra parte, las redes de video independiente pudieron sobrevivir en
tanto que testimonios de una realidad social que rara vez se muestra en televisión. A
pesar del gusto de la audiencia, que ha sido moldeado por la oferta de la televisión


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comercial y de las redes de cable, el video independiente sigue vivo y cuenta con un
espacio propio y diferenciado.

A lo largo de ese proceso y en la medida en que la tecnología se hizo más accesible en
cuanto al costo y a la facilidad de manipularla, el video se desarrolló como una
herramienta de comunicación distinta, con sus propias ventajas comparativas sobre la
televisión. Los usos del video en proyectos de desarrollo social evidencian mucha
creatividad y capacidad de adaptación a contextos sociales y culturales cambiantes. En
países del Tercer Mundo muchos han adoptado el video, del mismo modo que la
generación anterior adoptó la radio, como una herramienta de apoyo a la educación, la
identidad cultural, la organización
y la participación política.

Muchas experiencias innovadoras de video participativo se han desarrollado en el
mundo. Entre ellas: Video SEWA en la India, los indios kayapo en el Brasil, FAWO en
Sudáfrica, Nuevo Amanecer en Namibia, Televisión Serrana en Cuba, TV para el
Desarrollo en Uganda, CESPAC en el Perú, la Unidad Video Capricornio en Zimbabwe,
Video y Sueños Comunitarios en Egipto, Nutzij y Comunicarte en Guatemala.

Las experiencias seleccionadas en este informe ilustran la diversidad y la flexibilidad de
esta herramienta de comunicación.
Entre las experiencias comunitarias, Video SEWA (India) es una de las que demuestran
claramente el potencial de participación que puede.
5. 3 LECCI ÓN VEI NTITRES. INTERNET: MODELO PARA ARMAR

Aunque con frecuencia se percibe como el ―futuro‖ de la comunicación, la Internet
representa el ―presente‖ que está todavía en proceso de definición en cuanto a sus
beneficios potenciales a favor de los cambios sociales. Debido a su naturaleza como
producto de la investigación científica y su desarrollo en medios intelectuales, la Internet
ha recibido una mayor atención de parte de sectores académicos, que cualquier otro
medio de comunicación para el desarrollo. Aunque las experiencias concretas de la
Internet, como herramienta para el cambio social, datan de apenas dos o tres años, el
número de evaluaciones y estudios realizados parece estar muy por delante de la
realidad objetiva. El deseo de hacer que la Internet se convierta en un instrumento
propulsor del desarrollo y de cambios en la sociedad, ha llevado a muchas suposiciones
e idealizaciones. Se ha dicho mucho sobre sus beneficios, cuando en verdad todo está
aún por verse en el campo concreto de la experiencia. De alguna manera, la carrera
para definir en el papel (en realidad, sobre todo en discusiones por correo electrónico o
en páginas Web), lo que la Internet debería ser, es una reacción legítima al constatar
que la Internet ya es algo que no corresponde a lo que querríamos que fuera.

La evolución misma de la Internet es sorprendente. Primero fue un proyecto militar
patrocinado por los organismos de seguridad nacional en los Estados Unidos, luego un
instrumento noble que favorecía la democracia en el intercambio de información, y


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finalmente un gigantesco supermercado virtual. Al principio, los militares perdieron el
control de la Internet en beneficio de los magos de las computadoras y de la comunidad
científica; pero luego los académicos bien intencionados empezaron a perder el espacio
que fue ganado por la globalización y por la publicidad comercial. Desde el punto de
vista de lo que la Internet representa actualmente para las sociedades de los países en
vías de desarrollo, la constatación de la realidad nos ofrece un panorama sombrío.

Los Estados Unidos concentran tantas computadoras como todo el resto del mundo. La
mitad de los usuarios de la Internet está en los Estados Unidos, cerca del 25% en
Europa y solamente 12% a 13% en Asia. Aunque el sur de Asia concentra el 23% de la
población mundial, solamente representa al 1% de los usuarios de la Internet. El perfil
del usuario típico de la Internet es de sexo masculino, menor de 35 años de edad, con
un grado universitario e ingresos altos, vive en la ciudad, habla inglés y pertenece a una
minoría favorecida. En un mundo con miles de lenguas y culturas, la información que
radica en la Web es 90% en inglés. Las otras diez lenguas más importantes del mundo
están muy poco representadas en el 10% restante, incluyendo el castellano, hablado por
más personas que el propio inglés en el ámbito mundial.

En cuanto al contenido, reproduce proporciones similares. Los sitios Web de los Estados
Unidos dominan ampliamente con informaciones sobre todo relevantes para los usuarios
norteamericanos. Un campesino de la India o una obrera del Brasil, para mencionar dos
países altamente poblados del Tercer Mundo, no encontrarán mucha información de
interés en la World Wide Web, incluso si él o ella pueden desempeñarse correctamente
en inglés. Se podría decir lo mismo sobre la televisión. La televisión por cable y por
satélite arrasó el paisaje de la televisión en el mundo.

Un mismo concepto de televisión, la misma información, las mismas películas y
documentales, las mismas campañas publicitarias están disponibles (o impuestas) a
través de Asia, África, América Latina, Europa y América del Norte. Con frecuencia, las
mismas redes de televisión—y también sus sitios Web, dicho sea de paso—están
disponibles en castellano, en portugués o en japonés, pero con contenidos que no son
sino una imagen refleja del original. El video incorporado en los procesos de cambio
social se ha desmarcado claramente de la televisión comercial, pero no está sucediendo
algo similar en la Internet.

Solamente hay una Internet y es de dominio mayoritariamente comercial. En cuanto a su
uso social—que hasta ahora no pasa de ser sinónimo de sembrar computadoras en
zonas antes desprovistas de teléfono y electricidad—,los modelos propuestos son
confusos y poco definidos. Demasiadas iniciativas muy diferentes entre sí, reciben los
mismos nombres, hasta el punto que ya no sabemos qué es un ―telecentro‖ en cuanto a
su función social. Muchos son simplemente ―cybercafés‖ para estudiantes de clase
media alta o para turistas que visitan los países en vías de desarrollo. Algunos de los
centros instalados en áreas rurales no son sino empresas comerciales que proporcionan
servicios de comunicación a quienes nunca antes tuvieron acceso a ellos, lo cual en sí
no es reprochable.



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Los telecentros rurales o las cabinas públicas de acceso a la Internet se han dado
modos para obtener la extensión de líneas telefónicas o conexiones por radio y por
satélite, lo cual sin duda beneficia a los usuarios de las comunidades, que visitan esos
centros generalmente para usar el teléfono más que la Internet. Se ha avanzado mucho
en cuanto al acceso a las nuevas tecnologías, pero no está aún claro en qué medida ese
acceso puede contribuir al desarrollo y a los cambios necesarios en la sociedad, o si se
trata simplemente de nuevos artilugios puestos de moda. Muchos coinciden en que la
introducción de nuevas tecnologías contribuye a ampliar el abismo entre ricos y pobres,
tal como sucedió en los años setenta con los programas de ―modernización‖.

Aunque se ha logrado cierto éxito en los programas de extensión agrícola, de salud,
nutrición o educativos, los principales beneficiarios han sido los sectores pudientes de la
sociedad. Hay muy poca evidencia sobre los efectos ―en cadena‖ esperados por los
sectores más desfavorecidos. Por ejemplo, se pensaba que la difusión de innovaciones
traería la Revolución Verde, pero terminó beneficiando solamente a los granjeros y
terratenientes más ricos.… De hecho, el abismo entre el conocimiento de los que
―tienen‖ y los que ―no tienen‖ se ha abierto aún más en la medida en que las elites han
logrado un mayor acceso a los medios masivos de información.

Las nuevas tecnologías, sin embargo, no espantan a nadie. Las habilidades técnicas
requeridas no constituyen una barrera para la gente pobre e incluso analfabeta que tiene
la oportunidad de acceder. La manipulación de una computadora no es un obstáculo en
el Tercer Mundo. Experiencias como la de El Limón en un pequeño poblado de la
República Dominicana, o ―El agujero en el muro‖ en la India, muestran que gente sin
previo contacto con la tecnología de computación puede rápidamente darse modos con
ayuda del ratón y del teclado.

―El agujero en el muro‖ es un experimento particularmente ilustrativo e interesante,
desarrollado por Sugata Mitra del instituto NIIT de la India: instaló una pantalla de
computadora y un control manual en una ventana abierta en el muro de una barriada
pobre. En pocos minutos, los niños que comenzaron a jugar con ese misterioso objeto,
descubrieron cómo funcionan los hipervínculos; y en una semana lograron escribir
algunas palabras sin ayuda de un teclado, aprendieron a trasladar documentos de un
lado a otro y a navegar en la Internet. Por supuesto, jugar con la caja mágica no es lo
mismo que utilizar las ventajas de la Internet para encontrar información pertinente y útil.

La Web no ofrece aún respuesta a sus necesidades sociales y culturales.
No será fácil modelar a la Internet de modo que—al menos en parte—sirva a los
objetivos de desarrollo, de democracia, de cambios sociales y de identidad cultural a
través de un proceso participativo, pero hay muchos que están empeñados en que esto
sea posible. Los pocos proyectos con componente de la Internet que han sido
seleccionados en este informe constituyen un intento de desarrollar una masa crítica de
conocimientos y de experiencias, que en última instancia contribuirán a un uso—
orientado socialmente—de las nuevas tecnologías. La convergencia entre radio e
Internet, que se ha mencionado anteriormente, es un ejemplo interesante del tipo de
simbiosis que pueden ofrecer las nuevas tecnologías. No se fortalecen solamente las


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radios comunitarias que amplían su alcance hacia otras latitudes, sino que también la
Internet se enriquece con la experiencia participativa que tanto ha contribuido a los
cambios sociales de los últimos cincuenta años.

La red Púlsar en América Latina, así como la Radio Kothmale en Sri Lanka y la Red de
Radios Locales en Indonesia, son algunos ejemplos representativos de esa tendencia.
La red de la Internet tiene mejores posibilidades de éxito como herramienta para el
desarrollo y para la participación, si se vincula a las experiencias de comunicación e
información que ya existen. El Sistema de Información Rural (InfoDes) en el Perú, tomó
esto en cuenta para establecer su sistema de informática en las bibliotecas comunitarias
creadas treinta años atrás en áreas rurales de la Provincia de Cajamarca.

En Colombia, Colnodo ayuda a ONG y a organizaciones comunitarias a construir sus
propios sitios Web para compartir con otros el caudal de información que poseen. En
años recientes se han establecido otros proyectos similares: Ecuanex (Ecuador),
Cabinas Públicas (Perú), Conectándonos al Futuro (El Salvador). Tanto Colnodo como
InfoDes—al igual que Radio Kothmale en Sri Lanka—hacen énfasis en la necesidad de
desarrollar localmente bases de datos que pueden hacer de la Internet un instrumento
útil para las comunidades, no tan ajeno a las realidades locales. La construcción de
sitios Web, si es posible en lenguas autóctonas, podría catalizar un renovado interés por
la Internet y alentar una mayor participación comunitaria. En la India, la Fundación de
Investigación M.S. Swaminathan (M.S. Swaminathan Research Foundation), lleva
adelante un proyecto experimental en aldeas de Pondichéry, a unos 160 kilómetros al
sur de Chennai (antes Madrás), donde la mitad de la población vive por debajo de la
línea de pobreza, con salarios inferiores a un dólar diario.

El proyecto, denominado ―Centro de Conocimiento para la Seguridad Alimentaria
Sostenible‖, fue diseñado para proporcionar información a la población rural de acuerdo
a sus necesidades y demandas, utilizando simultáneamente tecnología analógica
inalámbrica y conexiones directas con la Internet. La información, especialmente la
relacionada con mujeres y niños, es adaptada a las necesidades locales.

Se ha puesto a disposición de las familias rurales un directorio con información sobre
proyectos gubernamentales, temas de salud, precios de los productos agrícolas, eventos
públicos, horarios de los medios de transporte locales, seguros para la producción
agropecuaria, listas de hospitales y médicos. Otra condición importante para las nuevas
tecnologías es la vinculación de la Internet a proyectos concretos de desarrollo social.
Bangladesh sorprende siempre a todos con las iniciativas más creativas y los
financiadores quedan satisfechos al ver que casi todas ellas se desarrollan ―en gran
escala‖, dadas las dimensiones del país y su densidad poblacional. Aunque programas
tan grandes como BRAC o el Grameen Bank no sean fáciles de imitar en otros países, lo
cierto es que ofrecen información abundante y muy útil como referencia.

A pesar de que no se relaciona directamente con la Internet (al menos no en la etapa
actual), el proyecto establecido por el Grameen Bank, Sistema de Teléfono Comunitario
(Village Phone System), utiliza la telefonía celular inalámbrica para proveer acceso aun


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en las aldeas más remotas del país. El proyecto—que incluye un componente comercial
y un objetivo de orientación social—está estrechamente vinculado al sistema de crédito
del Grameen Bank, lo cual facilita muchos aspectos. Los teléfonos inalámbricos son
vendidos a precios muy bajos a operadores previamente seleccionados, mujeres en su
mayoría, que tendrán bajo su responsabilidad la administración del Teléfono
Comunitario.

Precios muy accesibles han sido uniformemente establecidos para evitar la
especulación; los operadores pueden pagar cada mes el servicio a la compañía de
teléfono (Grameen Telecom) y sus cuotas al Banco y obtener un margen de beneficio
para sus familias. En África hay otros ejemplos de acceso a la Internet en áreas rurales,
uno de ellos particularmente interesante, es el Telecentro Multipropósito Comunitario de
Nakaseke (Nakaseke Multi-Purpose Community Telecentre), en Uganda.

Cuatro unidades similares fueron establecidas conjuntamente por un proyecto de la
UNESCO, la ITU y el CIID, en Mozambique, Tanzanía, Malí y Benin. Todas ellas ofrecen
acceso a computadoras e Internet, fax y fotocopiadora, una biblioteca básica,
exhibiciones de videos, publicaciones periódicas, grabaciones de audio y audiciones
comunitarias. Los principales usuarios de Nakaseke son mujeres, jóvenes, maestros,
estudiantes y dirigentes locales. El uso pasivo de la Internet puede contribuir solamente
al desarrollo de un mundo cada vez más homogenizado y globalizado, un gigantesco
mercado con muchos consumidores y pocos productores. El potencial de la Internet
puede ser explorado únicamente a través de un proceso que permita ocupar espacios y
abrir ventanas para los usuarios locales.

Las ventajas comparativas de la Internet y de las nuevas tecnologías se ven muy bien en
los documentos; sin embargo, los desafíos son aún muy grandes para llegar a una
situación en la que la Internet sea un instrumento útil en lugares donde todavía no se
cuenta siquiera con agua potable, menos aún con electricidad. La tecnología inalámbrica
y la convergencia con la radio y con la televisión, señalan el camino a seguir. Pero la
tecnología por sí sola no puede constituir una respuesta adecuada si la cultura y la
identidad no ocupan el centro de la discusión. Cuando una nueva tecnología se
introduce en un ámbito social diferente, lo que se transfiere no es solamente la
tecnología, sino su uso social, junto a una serie de supuestos y de prácticas que
emergieron de otro contexto y de otras necesidades.

5. 4 LECCI ÓN VEINTICUATRO. EL PERFI L DE LA COMUNI CACI ÓN
PARTI CI PATI VA ¿CUÁL ES LA PREGUNTA?

―Si la respuesta es la comunicación comunitaria, ¿cual es la pregunta? 8‖ Esta pregunta
capciosa nos remite a nuestras observaciones iniciales sobre desarrollo y participación.
La respuesta es parte del diálogo que debe establecerse entre todos los implicados en
un proceso de desarrollo que persigue cambios sociales. La sola ausencia de ese
diálogo justifica la necesidad de iniciativas de comunicación participativa donde la
comunidad tenga los medios para expresar lo que piensa sobre sus problemas, sobre su


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presente y sobre su futuro. La historia de la cooperación internacional para el desarrollo
está plagada de anécdotas bochornosas que ponen en evidencia los extremos a los que
se puede llegar debido a la ausencia de la comunicación: agentes de desarrollo
incapaces de expresar sus recomendaciones técnicas y supuestos beneficiarios
imposibilitados de comunicar su propia perspectiva.

Un sencillo ejemplo captura la esencia del enorme malentendido: frecuentemente, en las
campañas de salud que buscan minimizar las enfermedades causadas por el agua
contaminada, se aconseja a las mujeres ―hervir el agua‖ antes de tomarla. Esta
consigna, que puede parecer muy concreta, fácil de entender y lógica desde todo punto
de vista, en la realidad simboliza la falta de sensibilidad cultural que a menudo
caracteriza a los proyectos de desarrollo. Miles de mensajes de radio y televisión con la
consigna ―hervir el agua‖ continúan difundiéndose en países del Tercer Mundo, sin
preocupación por su impacto. Una locutora de radio de México se expresa así al
respecto:―A través del micrófono les digo a las señoras que hiervan el agua, pero sé que
no lo van a hacer, porque no tienen combustible, no tienen leña‖9. Al margen de las
consecuencias lamentables del agua contaminada, el 80% de las mujeres en zonas
rurales del mundo usa leña para cocinar; y cuando para conseguirla esas mujeres tienen
que caminar cada día cinco o más kilómetros, hervir el agua no es precisamente una
prioridad para ellas.

―Si la respuesta es la comunicación comunitaria, ¿cual es la pregunta?‖
La respuesta podría ser:―la respuesta es la pregunta‖. Si las preguntas se discutieran
más a menudo con las comunidades, si un diálogo permanente y sin exclusiones se
estableciera entre los sectores implicados en el desarrollo, no sería siquiera necesario
formular la pregunta. Las preguntas y las respuestas sobre las iniciativas de
comunicación deben ser elaboradas con la comunidad. ¿Qué clase de comunicación
necesita la comunidad, si acaso?

¿Cuál es el sistema de comunicación tradicional de la comunidad? ¿Qué tipo de
herramientas de comunicación puede asumir la comunidad, no solamente desde el
punto de vista del financiamiento sino de la tecnología y de la apropiación social de un
nuevo medio de comunicación? La investigación participativa debería contribuir a
explorar estas preguntas y apoyar a la comunidad en la búsqueda de respuestas. Un
proceso dialéctico podría además contribuir a desmitificar la percepción de que la
comunidad es un universo social homogéneo.

La visión idealizada de una comunidad completamente unida por su destino, su historia
o su cultura, es uno de los primeros mitos encubridores que debe disolverse. Toda
sociedad o comunidad contiene estratos sociales e intereses divergentes. Aunque en
grados distintos, toda comunidad, urbana o rural, tiene el rico y el pobre, el político y el
artista, el líder religioso y el loco del pueblo. El universo cultural es complejo y
evoluciona constantemente.

Las recetas hechas no funcionan, y la asistencia técnica es válida solamente mediante
un diálogo y una comunicación permanentes. Los expertos en desarrollo van y vienen, y


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el experto ―ideal‖, de acuerdo a Manuel Calvelo, ―tiene que pasar por estas etapas:
indispensable, necesario, útil, y—una vez que los objetivos iniciales se han cumplido—
superfluo‖.


No existe un modelo ideal para la comunicación participativa, y cada una de las historias
sintetizadas en este informe confirma el carácter único de cada experiencia, tanto por
sus aspectos positivos como negativos. Todas ellas han tenido que enfrentar obstáculos
y muchas no llegaron a un punto en que los insumos externos dejaran de ser
necesarios. Estamos aprendiendo de las virtudes y de los defectos de estas
experiencias al colocarlas lado a lado, como las piezas de un rompecabezas; no porque
al final de este proceso pensamos obtener un modelo completo y válido para cualquier
circunstancia, sino porque de la diversidad de experiencias podremos extraer algunas
piezas para iniciar un nuevo rompecabezas.
Si bien no es posible—o necesario—describir un modelo ideal, hay características
comunes de la comunicación participativa que nos gustaría ver más a menudo en los
proyectos e iniciativas que se reclaman participativas.

Comunicación y participación son en realidad dos palabras que comparten un mismo
concepto. Etimológicamente, la alocución latina communio nos remite al hecho de
participar y compartir. Las lenguas modernas han otorgado nuevos significados a la
palabra comunicación, a menudo confundida con información. No menos importante es
la confusión, sobre todo en idioma inglés, entre el singular comunicación— es decir el
acto o proceso de comunicar—y el plural comunicaciones, que se refiere a los medios
tecnológicos para transmitir mensajes, órdenes, etc. Cuando se trata de definir el perfil
de la comunicación participativa, es muy importante tener presentes las consecuencias
políticas de la participación en los procesos de desarrollo:

• Un problema de poder. La democratización de la comunicación toca de lleno el tema
del poder. Los enfoques participativos contribuyen a colocar la toma de decisiones en
manos del pueblo; además, consolida la capacidad de las comunidades de confrontar
sus ideas sobre el desarrollo con el personal técnico y los planificadores.

• Un problema de identidad. Especialmente en comunidades que han sido marginadas,
reprimidas o simplemente postergadas durante décadas, la comunicación participativa
contribuye a infundir autoestima y orgullo por la cultura. Refuerza el tejido social a través
del fortalecimiento de las organizaciones propias a la comunidad. Protege la tradición y
los valores culturales, al mismo tiempo que facilita la integración de nuevos elementos.
Los principales componentes que caracterizan a la comunicación participativa se
relacionan con su capacidad de involucrar a los sujetos humanos del cambio social en el
proceso de comunicar. El marco teórico de la comunicación participativa le debe mucho
a Paulo Freire. Sus libros11 no solamente revolucionaron el mundo de la educación, sino
también la comunicación para el cambio social. Otros modelos de comunicación para el
desarrollo, que fueron implementados particularmente en torno a esquemas de salud,
fracasaron a menudo en su intento de organizar sus estrategias y sus valores sin contar
con la perspectiva de las comunidades beneficiarias.


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Estos son algunos de los temas que distinguen a la comunicación participativa de otras
estrategias de comunicación para el desarrollo en los procesos de cambio social:

• Horizontal vs. Vertical. Los pueblos como actores dinámicos, participando activamente
en el proceso de cambio social, asumiendo el control de los instrumentos y contenidos
de comunicación… en lugar de ser percibidos como meros receptores pasivos de
información y de instrucciones modificadoras de su comportamiento, mientras otros
toman las decisiones sobre su vida.

• Proceso vs. Campaña. Los pueblos tomando en mano propia su futuro a través de un
proceso de diálogo y de participación democrática en la planificación de las actividades
comunicacionales en lugar de campañas verticales, caras e insostenibles, que
desencadenan movilizaciones sociales pero no contribuyen a construir una capacidad de
respuesta a las necesidades sociales, desde el ámbito comunitario.

• Largo plazo vs. Corto plazo. La comunicación—y en general el desarrollo—concebidos
como procesos de largo aliento, que requieren de cierto tiempo para que el pueblo
pueda apropiarse de ellos… en lugar de planes de corto plazo, que rara vez toman en
cuenta el contexto cultural y se concentran más bien en mostrar ―resultados‖ en los
informes anuales.

• Colectivo vs. Individual. Las comunidades urbanas y rurales actuando colectivamente
en el interés de la mayoría, evitando que el poder sea monopolizado por unos
pocos…en lugar de contribuir al aislamiento de los individuos de su comunidad y de la
toma de decisión comunitaria, mediante acciones dirigidas al individuo.

• Con vs. Para. Investigar, diseñar y diseminar mensajes con participación
comunitaria…en lugar de diseñar, probar, lanzar y evaluar mensajes que fueron
concebidos para la comunidad, pero resultan ajenos a ella.

• Específico vs. Masivo. El proceso de comunicación adaptado a cada comunidad o
grupo social en cuanto al contenido, el lenguaje, la cultura y los medios…en lugar de la
tendencia a utilizar las mismas técnicas, los mismos medios y los mismos mensajes en
contextos culturales diferentes y para diversos sectores sociales de la sociedad.

• Necesidades del pueblo vs. Obligaciones de financiadores. El diálogo en la comunidad
y los instrumentos de comunicación para ayudar a identificar, definir y discriminar las
necesidades sentidas y reales…en lugar de iniciativas de comunicación guiadas por las
necesidades y agendas de los financiadores (planificación familiar, por ejemplo).

• Apropiación vs. Acceso. Procesos de comunicación ―apropiados‖ por el pueblo, para
ofrecer igualdad de oportunidades a la comunidad…en lugar de un acceso condicionado
por factores sociales, políticos o religiosos.

• Concientización vs. Persuasión. Un proceso de concientización y de profunda
comprensión de la realidad social, sus problemas y soluciones…en lugar de


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mecanismos de persuasión que inducen cambios de comportamiento a corto plazo, pero
que son solamente sostenibles a través de campañas reiteradas. Ninguna de las
experiencias seleccionadas para este informe corresponde a un perfil que integre todas
las fortalezas de la comunicación participativa señaladas anteriormente, pero todas
contribuyen en algún grado a dibujar un perfil colectivo, que ofrece esperanza sobre el
futuro de la comunicación, de la participación y de los cambios sociales.

5. 5 LECCI ÓN VEINTICINCO. DE MEDIOS ALTERNATIVOS A MEDIOS
CIUDADANOS: TRAYECTORIA TEÓRICA DE UN TÉRMI NO
Clemencia Rodríguez
Ph.D. en Comunicaciones Internacionales, Ohio University. M.A en Comunicación y
Desarrollo, Ohio University. Comunicadora Social y Periodista de la Universidad Javeriana.
Profesora del Departamento de Comunicación de la Universidad de Oklahoma, Estados Unidos.

Nuestro equipo de video se sacude sobre el lomo de la mula que va delante de mí.
―Espero que las sacudidas no dañen la cámara‖, murmuro entre dientes. Claudia, mi
colega, viene detrás en su propia mula. Nuestra jornada había comenzado al amanecer,
cuando cuatro hombres vinieron a recogernos al pequeño hostal situado en el marco de
la plaza del pueblo. La noche anterior habíamos acordado la hora y el lugar. Ofrecieron
guiarnos a pueblos y comunidades a los que sólo se podía llegar a pie o en mula;
nosotras escogimos la segunda opción. Nuestros guías pertenecían a una organización
campesina, lo que en América Latina llamamos ―organizaciones populares‖. Esta
organización en particular lucha contra la injusticia social que afecta a esta comunidad
rural de Samaná, Caldas, una región cafetera de la cordillera andina. El propósito de
nuestra visita era realizar un video sobre su trabajo, la evolución de su movimiento y el
creciente impacto negativo de la presencia de actores armados en la región.

Grabamos con la cámara de video durante todo el día, entrevistando a distintos
miembros de la organización en sus casas, en las veredas, intentando capturar la vida
cotidiana y la actividad política de esta comunidad. Casi al terminar el día, uno de los
entrevistados me pregunta si hay alguna posibilidad de que ver lo que hemos grabado;
recuerdo entonces haber visto un televisor en blanco y negro en una de las casas. El
dueño presta el aparato con gusto y lo conecto a nuestra pequeña videocámara. Antes
de haber acabado con las conexiones, el rumor corre rápidamente y la sala se llena de
vecinos a la espera de ver el resultado de nuestras idas y venidas a lo largo del día. Al
oprimir el botón de encendido de la cámara, siento que corren por mi sien gotas de
sudor; el pequeño recinto se pone más caluroso y húmedo a medida que la comunidad
se apiña para unirse a nosotros; nadie se quiere quedar por fuera; ver la grabación sin
editar se convierte en un evento importante. Es la primera vez que la comunidad tiene la
oportunidad de verse en televisión, y este primer encuentro con una imagen mediática
de sí mismos tiene efectos profundos en cada uno de sus miembros.

Ninguna de mis lecturas sobre comunicación democrática y flujos desiguales de
información podría haberme preparado para entender la profundidad de esta
experiencia. En ese momento fui testigo de cómo una comunidad se mira y, en ese
proceso transforma sus propias imágenes. Nunca olvidaré la reacción de una mujer a las


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tomas realizadas en su casa: ―¡Nunca pensé que mi cocina pudiera ser tan bonita!‖ La
firme percepción que tenía de su cocina hasta ese momento, fue sacudida por la nueva
perspectiva que le permitió la cámara de video.

Veinticinco años después de esa vivencia, he participado en muchos proyectos de
medios alternativos. He sido testigo de cómo las mujeres de comunidades urbanas de
Ciudad Bolívar en Bogotá y los jóvenes latinos de barrios marginales en Texas producen
videos alternativos; he visto cómo catalanes de diferentes edades, géneros y estilos de
vida hacen su propia programación de televisión alternativa en Cataluña; he observado
cómo mujeres y hombres de zonas rurales apartadas al norte de Nicaragua construyen
su propio sistema radial de información alternativa.

Mi interés inicial en los medios alternativos había surgido de lo que en ese entonces se
conoció como el Nuevo Orden Mundial de Información y Comunicación (NOMIC) y su
propósito de equilibrar los flujos globales de información y comunicación. Sin embargo,
mi trabajo de campo con líderes y productores de medios alternativos en los ochenta me
estaban mostrando procesos mucho más complejos que lo previsto por el NOMIC.
Durante esos años pude ser testigo de cómo hombres y mujeres que participan en estos
proyectos pasan por verdaderas transformaciones que los llevan a cuestionar
―presupuestos‖ de tipo sociológico, psicológico e incluso existencial. La cercanía a
proyectos de medios alternativos me permitió ver cómo la producción de mensajes en
medios alternativos implica mucho más que el simple desafío a los medios tradicionales
con corresponsales campesinos como nuevas fuentes de comunicación e información.

Producir uno mismo sus productos mediáticos implica tener la oportunidad de crear las
propias imágenes de sí mismo y del entorno; implica poder recodificar la propia identidad
con signos y códigos elegidos por uno mismo, irrumpiendo así en la aceptación pasiva
de identidades impuestas por sujetos externos; implica convertirse en el relator de la
propia historia y recobrar así la voz propia; implica reconstruir el autorretrato de la
comunidad y sus culturas; implica explorar las posibilidades semánticas infinitas del
propio cuerpo, del propio rostro, para crear expresiones faciales (una nueva codificación
del rostro) y lenguajes no verbales (una nueva codificación del cuerpo) nunca antes
vistos; implica sacar los lenguajes propios de su escondite habitual, para ponerlos en la
esfera pública y ver cómo se comportan, cómo derrotan otros lenguajes, o cómo son
derrotados por ellos. Lo que importa es que, por primera vez, los tímidos lenguajes
propios, aquellos que se usan para lo familiar y lo privado, participan en la arena de lo
público, de los lenguajes y el discurso.

En medio de este panorama, mientras escribía Fissures a finales de los noventa, asumí
el reto de encontrar una gramática teórica que se adecuara a lo que había podido
presenciar durante mi trabajo de acompañamiento a organizaciones populares y sus
medios de comunicación. Sostenía que para reubicar el debate sobre la democratización
de las comunicaciones era necesario ir más allá de una mera re-acomodación de los
mismos viejos conceptos para ajustarlos a una escala local. Para darle una nueva
orientación a la discusión habría que encontrar un nuevo marco conceptual capaz de
captar cómo, en efecto, la democratización de las comunicaciones ocurre dentro de los


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medios alternativos (y si de verdad ocurre o no). Hasta entonces, las teorías que se
venían desarrollando al respecto habían permanecido atrapadas en una visión de la
política y de la democracia anclada en ―meta-narrativas de emancipación‖ y en
conceptos esencialistas del poder, la ciudadanía y la acción política.

Tomando elementos de las teorías de la politóloga feminista belga Chantal Mouffe sobre
democracia radical y ciudadanía, propuse el término ―medios ciudadanos‖ como más
adecuado para nombrar los procesos de cambio social y democratización que los
medios alternativos/comunitarios hacen posible. Es decir, el término ―medios
ciudadanos‖ define los procesos mediáticos a partir de su potencial para desencadenar
procesos de cambio social. Por el contrario, el concepto de ―medios comunitarios‖ los
define a partir de quiénes los producen (es decir, organizaciones comunitarias,
colectivos de base, etc.) o del tipo de licencia de difusión que el estado les otorga (por
ejemplo, licencia de transmisión comunitaria). A su vez, el término ―medios alternativos‖
define los medios en tanto lo que no son (por ejemplo, alternativos frente a los medios
dominantes, alternativos frente a la comunicación de carácter vertical) en vez de hacerlo
por lo que en efecto les es específico. Por otro lado, mi argumento se basaba en que el
término ―medio alternativo‖ implica una relación reactiva frente a los medios dominantes
y, por tanto, la correspondiente aceptación de un estatus menor. Así pues, al acuñar el
término ―medios ciudadanos‖, buscaba redirigir el análisis alejándolo de cualquier
comparación con los medios masivos, los medios comerciales, para concentrarse más
bien en los procesos culturales y sociales que se desencadenan cuando las
comunidades locales se apropian de las tecnologías de información y comunicación
(Mouffe, 1988, 1992).

Mouffe se había alejado de las teorías que definen la ciudadanía como un estatus
otorgado por el estado y a su vez propuso que se reivindicara el término ―ciudadano‖.
Propuso entonces que se definiera al ―ciudadano‖ a partir de la acción y el compromiso
político cotidiano y sostiene que la ciudadanía es una especie de identificación, un tipo
de identidad política: algo que debe construirse, no un estatus que se otorga o se niega.
Los ciudadanos son aquellas personas que asumen su ciudadanía mediante la
participación en prácticas políticas cotidianas en tanto sujetos localizados cuya
cotidianidad está cruzada por una serie de interacciones sociales y culturales. Tales
prácticas están por tanto enmarcadas en las interacciones familiares, en las relaciones
con vecinos, amigos, colegas y pares. Cada individuo accede a diferentes porciones de
poder —poder simbólico, psicológico, material y político— precisamente a partir de
dichas interacciones.

Según Mouffe, cuando los individuos y colectivos utilizan su poder para redirigir y dar
forma a sus comunidades, dichas acciones deberían conceptualizarse como
―ciudadanía‖, es decir, el componente fundamental de la vida democrática. La primera
piedra de la democracia (McClure, 1992).

A partir de la definición de ciudadanía de Mouffe, yo propongo el término ―medios
ciudadanos‖ para nombrar los medios alternativos, comunitarios o radicales que facilitan,
desencadenan y mantienen procesos de construcción de ciudadanía, en el sentido del


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término empleado por Mouffe. Así, ―medios ciudadanos‖ son aquellos que promueven
procesos simbólicos que le permiten a la gente designar y expresar el mundo en sus
propios términos. Es aquí donde relaciono las nociones de democracia radical,
ciudadanía y acción política de Mouffe con las teorías de identidad, lenguaje y poder
político de Jesús Martín
Barbero. Según este último, el poder que tienen las comunidades para nombrar el
mundo en sus propios términos se relaciona directamente con su poder para intervenir
en acciones políticas. Martín Barbero usa el juego de palabras en que el término
―contar‖, entendido como narrar, coincide con el término ―contar‖, entendido como ser
tenido en cuenta en un proceso. Martín Barbero dice que sólo de narrar sus propias
identidades y de nombrar el mundo en sus propios términos tendrán una presencia
sólida como sujetos políticos (Martín Barbero, 2002).

El énfasis que hace Martín Barbero en los conceptos de identidad y narrativa me permite
entonces articular la importancia de las tecnologías de la información y la comunicación
(TIC). Como tecnologías que permiten que la gente se involucre, juegue con lo
simbólico, los medios y las nuevas TIC se ubican en una posición histórica privilegiada
ya que gracias a estas tecnologías las comunidades pueden apropiarse de sus
lenguajes para nombrar el mundo en sus propios términos, narrar sus identidades y
expresar su propia visión de futuro.

Por otro lado, mi concepto de medios ciudadanos también se apoya en las teorías de
nuevos m fenómenos estrechamente vinculados a asuntos de reconocimiento de
identidad, voz, capacidad de acción y narración, elementos clave de la representatividad
política. Según estos enfoques, el poder de resistencia del subalterno no se limita a
alinearse detrás de una determinada agenda política. Por el contrario, el poder de resistir
se constituye en la capacidad colectiva de articular una visión del futuro, expresada a
través de una voz lo suficientemente fuerte para formar parte de la esfera pública y
adquirir poder político. En otras palabras, los nuevos movimientos sociales (como el
feminismo y los grupos ambientalistas) se entienden como identidades colectivas con
una fuerte presencia en la esfera pública, capaces de hablar fuerte, en sus propios
términos, y de articular claramente sus nociones de sí mismos y sus propuestas para la
construcción de comunidad.

Por lo tanto, los ―medios ciudadanos‖ son aquellos que facilitan la transformación de
individuos y comunidades en aquello que Mouffe llama ―ciudadanos‖ y que Martín
Barbero define como subjetividades empoderadas, con voz propia. Los medios
ciudadanos son emisoras, televisiones comunitarias, iniciativas de internet, todos
aquellos medios que abren espacios de comunicación donde hombres, mujeres, niñas y
niños aprenden a manipular sus propios lenguajes, códigos, signos y símbolos, y
adquieren poder para nombrar el mundo en sus propios términos. Los medios
ciudadanos activan procesos a través de los cuales individuos y comunidades re-
codifican tanto sus contextos como su propia identidad. En últimas, estos procesos
mediáticos brindan a los ciudadanos la oportunidad de transformar sus identidades en
subjetividades empoderadas, fuertemente ancladas en sus culturas locales e impulsadas
por utopías bien definidas. Los medios ciudadanos son los medios que usan los


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ciudadanos para activar procesos de comunicación que contribuyen a moldear sus
comunidades locales.

El término ―medios ciudadanos‖ surgió de la necesidad de superar los esquemas y
categorías binarios que tradicionalmente se usan para analizar los medios alternativos.
Mientras el término ―medios alternativos‖ define los medios comunitarios con base en lo
que no son —no comerciales, no profesionales, no institucionalizados—, el término
―medios ciudadanos‖ los define con base en lo que generan: procesos de cambio
provocados por sus participantes. La investigadora Jo Tacchi y sus colegas han
demostrado cómo los procesos transformativos generados por los medios ciudadanos
tienen un efecto de onda en círculos concéntricos, que trasciende los pequeños círculos
de los productores de medios y llega a tocar las vidas de sus vecinos, parientes, amigos
y colegas y, en últimas, de sus audiencias (Tacchi, Slater y Lewis, 2003).

Además, el concepto de ―medios ciudadanos‖ se aleja de la definición binaria y
reduccionista de poder, según la cual el panorama mediático está habitado por los
poderosos (los medios dominantes) y los que no tienen poder (los medios alternativos).
En vez de limitar el potencial de los medios alternativos a su capacidad para resistir los
grandes conglomerados mediáticos, el concepto da cuenta de los procesos de
empoderamiento, concientización y fragmentación del poder que resultan cuando los
hombres, las mujeres y los niñas/os tienen acceso a y se re-apropian de sus propios
medios.

Utilizando metodologías cualitativas que van desde la etnografía hasta las entrevistas en
profundidad, la historia oral, los talleres de la memoria y las historias de vida, he
desarrollado una serie de estudios de caso sobre medios ciudadanos. Entre estos se
cuentan estudios sobre corresponsales de emisoras comunitarias radiales locales en
Nicaragua, sobre televisión local en Cataluña, video participativo en Colombia, radio de
habla hispana en comunidades latinas en los Estados Unidos, radio comunitaria en Chile
y medios ciudadanos en las regiones afectadas por el conflicto armado en Colombia
(Rodríguez, 2001, 2003; en prensa). En trabajos más recientes, he empleado el término
―medios ciudadanos‖ como calificativo y no como categoría que define el estatus legal
del medio en cuestión.

En este sentido, es posible que un medio tenga licencia de difusión comunitaria y aun
así no califique como ―medio ciudadano‖. Sólo podrá calificar como tal si desencadena
procesos mediante los cuales los productores locales están recodificando sus propias
identidades y reformulando una visión de futuro para su comunidad.

A partir de mi trabajo investigativo y propuestas conceptuales en torno a los medios
ciudadanos, varios académicos de la comunicación y los medios usan el término
―medios ciudadanos‖ para referirse tanto a los medios electrónicos (como la radio, la
televisión, el video) como a las tecnologías de la información y la comunicación (Internet,
mensajería de texto, telefonía celular) que son controlados y utilizados por los
ciudadanos y colectivos para satisfacer sus propias necesidades de información y
comunicación, y para fortalecerse como sujetos políticos. Por ejemplo, Michael Meadows


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emplea el término en sus estudios sobre medios indígenas y comunitarios en Australia
(Meadows, 2009). Usha Sundar Harris lo adopta como marco teórico principal de su
etnografía visual sobre los procesos de empoderamiento de las mujeres en Fiji (Sundar
Harris, 2008).

Heather Anderson usa ―medios ciudadanos‖ para explorar la realidad de las emisoras
radiales de los reclusos en Australia y Canadá (Anderson, 2008). Antoni Castells iTalens
desarrolla una teoría sobre las emisoras radiales indígenas de
Méjico y su naturaleza coincidente con los medios ciudadanos (Castells i Talens, 2009).
Según el autor, aunque la radio indígena recibe el patrocinio y opera bajo el control del
estado mexicano, las comunidades indígenas utilizan estos espacios de comunicación
para fortalecer sus propios procesos de auto-empoderamiento.
El antropólogo de la comunicación Juan Francisco Salazar ha usado el término ―medios
ciudadanos‖ en su trabajo sobre los medios indígenas en general y los desarrollados por
los mapuches en particular, con el fin de articular las nociones de ciudadanía indígena
que cuestionan la equivalencia entre ciudadanía y nación.
La constitución política de Chile sólo reconoce la existencia de grupos étnicos al interior
de un estado nacional unitario. Muchas comunidades mapuche de ese país se apropian
de los medios como una forma de ejercer su ciudadanía étnica en un estado que
reconoce su existencia como pueblo aborigen pero no reconoce forma alguna de
ciudadanía y/o nacionalidad indígena. El concepto de ‗ciudadanía étnica‘ fue formulado
por el antropólogo mejicano Guillermo de la Peña, quien a su vez revisó la noción de
ciudadanía cultural propuesta por Renato Rosaldo en su análisis de la asimilación
cultural que experimentan los extranjeros en Estados Unidos. Por lo tanto, la noción de
ciudadanía étnica aquí utilizada se refiere a los procesos de participación política y social
en los cuales los pueblos indígenas tienen la posibilidad de actuar en la esfera pública,
no sólo como ciudadanos chilenos, bolivianos o mejicanos, sino también como
mapuches, aimaras o zapotecas (Salazar, 2009).

Inspirada en un estudio etnográfico sobre Bush Radio, una emisora radial comunitaria de
Ciudad del Cabo, Sudáfrica, la estudiosa de los medios Tanja Bosch desarrolla aún más
el concepto de ―medios ciudadanos‖ al analizar esta emisora comunitaria a la luz de la
teoría del rizoma, de Deleuze y Guattari (Bosch, 2009).

Según Bosch, a la manera de un rizoma, la radio comunitaria atraviesa fronteras y
establece vínculos. La emisora Bush Radio se ajusta claramente a los principios de
conexión, heterogeneidad, multiplicidad y ruptura significativa planteados por Deleuze y
Guattari. Bosch sostiene que Bush Radio es un organismo rizomático —más que una
organización— que se sostiene mediante un complejo conjunto de redes de relaciones e
interacciones, en cuyo núcleo vital palpita el concepto de comunidad.

6 CAPITULO SEIS.
COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA Y DEMOCRACI A ENTRE LA "VANGUARDI A" Y LA TEORÍ A DE LA
DEPENDENCI A.


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6. 1 LECCI ÓN VEINTISEIS .LA COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA COMO
RESPUESTA A LA ESTRUCTURA TRANSNACI ONAL
MÁXIMO SIMPSON GRINBERG: PERIODISTA ARGENTINO. ESCRITOR E INVESTIGADOR DE LA COMUNICACIÓN SOCIAL. PROFESOR E
INVESTIGADOR DE LA FACULTAD DE CIENCIAS POLÍTICAS Y SOCIALES DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE MÉXICO
(UNAM). HA PUBLICADO, ENTRE OTROS TRABAJ OS, "COMUNICACIÓN ALTERNATIVA Y CAMBIO SOCIAL 1. AMÉRICA LATINA";-
"GÉNEROS PERIODÍSTICOS" (COMP.); "LENINISMO Y COMUNICACIÓN SOCIAL" (EN PREPARACIÓN).

Dentro de esta corriente del pensamiento, las investigaciones sobre la comunicación
alternativa se sustentan en un diagnóstico previo que subraya el carácter
fundamentalmente transnacional de las estructuras comunicacionales. Se trata de un
denominador común, como ya se ha dicho, de la mayor parte de las investigaciones, y
existe en esta línea de análisis una enorme producción hemero-bibliográfica, testimonio
de la importancia que se le adjudica en las esferas especializadas. Tanto investigadores
independientes como integrados a centros de estudio privados y universitarios, a
movimientos políticos y sociales y a organizaciones intergubernamentales y de carácter
profesional como la UNESCO y la FELAP (Federación Latinoamericana de Periodistas)
se han ocupado durante años del perfil transnacional de las estructuras
comunicacionales.

Así, hay un abundante acervo de información acerca de los diferentes aspectos
involucrados en esta problemática, que van desde la denuncia sobre la manipulación de
las noticias hasta los estudios pormenorizados acerca del dominio que las empresas
transnacionales ejercen sobre el conjunto de la comunicación social en América Latina,
tanto desde el ángulo tecno-económico como político-ideológico.

Desde este marco de referencia histórico-conceptual, se considera que la comunicación
alternativa surge como respuesta a la mencionada modalidad transnacional y al carácter
intrínsecamente unidireccional y autoritario de los medios masivos, cuya propia
estructura tecnológica constituiría - según las posiciones más extremas un obstáculo
insoslayable para su incorporación a procesos democráticos y participativos.

En otros casos, se su pone que este carácter antidemocrático no es inherente al factor
tecnológico sino que deriva de su posesión monopólica por parte de las clases
dominantes y de su racionalidad mercantil; es decir, del modelo comunicacional mismo,
modelo transnacional exportado por los países centrales a las áreas periféricas. Desde
esta óptica, afirma Diego Portales: "La comunicación alternativa es un proceso que se
opone al predominio sin contrapeso de la modalidad de comunicación transnacional:
Este es, por decirlo de alguna manera, su impulso genético".

Por su parte, Fernando Reyes Matta, al interrogarse sobre qué es la comunicación
alternativa, y frente a qué se la considera como tal, responde: "Dentro de este concepto
se ubica a todas las formas de comunicación que emergen como respuesta al sistema


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dominante, cuyos centros de poder se asientan en los países capitalistas occidentales y
cuya expresión es una permanente expansión de tipo transnacional".

En una línea de reflexión que enriquece y complementa los planteamientos anteriores,
la comunicación de masas es vista, no como antítesis irreductible, sino como factor de
apoyo a la comunicación alternativa, dentro de procesos globales de democratización. Y
si bien se define a esta última en términos obviamente opuestos a la comunicación
industrial, se asienta la siguiente reflexión: "Sin embargo, este conjunto daría por
resultado un sistema de comunicación estrictamente marginal a la sociedad.

Quizás sería viable para algunas sociedades tradicionales no penetradas
significativamente por la ideología, la técnica y la comunicación transnacional; puede ser
éste el caso de sociedades tribales que intentan un fenómeno de modernización o
transformación radicalmente distinto al modelo que ofrece el capitalismo moderno. Pero
no sucede lo mismo con aquellas sociedades cuyas estructuras tradicionales fueron
destruidas por la penetración transnacional y en su remplazo emergieron estructuras
modernas y subdesarrolladas a la vez. El caso latinoamericano exige una
conceptualización diferente de la comunicación alternativa donde se asuma el avance
tecnológico de la comunicación moderna, pero en función de objetivos radicalmente
diferentes de aquéllos que persigue la comunicación transnacional".

Luego de lo anterior, se remata con una sugestiva propuesta cuyas vastas implicaciones
no es necesario subrayar: "Nuestra hipótesis es que la comunicación alternativa es
capaz de superar el cerco ideológico que le impone el predominio transnacional a
condición que cumpla los siguientes requisitos: primero, que sea capaz de articular los
flujos de comunicación horizontal y vertical; y segundo, que logre articular las formas de
producción artesanal e industrial".

Un modelo alternativo de comunicación, si parte del aquí y ahora de la existencia social,
no puede ignorar las grandes estructuras institucionales-industriales, con todo lo que ello
implica desde el punto de vista de las direcciones verticales-unidireccionales y su
carácter predominantemente burocrático. Coincidentemente con tal reflexión, otro autor
ya citado postula una alianza activa entre periodistas y receptores para impulsar un
cambio social-comunicacional.

Se trataría de un esfuerzo articulado de periodistas, grupos políticos y sindicales,
vecinos de barrios populares y organizaciones de intelectuales para salir al paso de la
influencia del mensaje transnacional. Para ello se contemplan acciones dentro del
sistema y fuera del mismo , y se formula una hipótesis de trabajo que goza de creciente
aceptación entre los investigadores: "la posición justa es hacer avanzar no en líneas
paralelas, sino al encuentro en el cual la comunicación alternativa se incorpore
plenamente a la comunicación masiva y, a través de ésta, alcance a amplios sectores
sociales, entregando la riqueza de un mensaje cuyo origen está en las inquietudes, en
los debates y luchas populares".



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6. 2 LECCI ÓN VEINTISIETE .HEGEMONÍ A DE LAS VANGUARDI AS
POLÍ TI CO - I NTELECTUALES

En una posición que se fundamenta explícita o implícitamente en la llamada "teoría de la
vanguardia", cuyo núcleo conceptual definitorio es el papel dirigente que se adjudica a
las élites político-intelectuales como depositarias del saber teórico e histórico que deben
transmitir a las masas para que éstas puedan cumplir con su misión revolucionaria -
parece ubicarse, aunque sea con muy variados matices, un apreciable número de
investigadores.

Según esta línea de pensamiento, la validez de las experiencias comunicacionales no
encuadradas en las estructuras del poder transnacional depende de su inserción en una
estrategia totalizadora.

Así, no debería ser calificada de alternativa ninguna "experiencia parcial", ya que tal
fenómeno sólo puede ser asumido "como uno de los más importantes aspectos a
desarrollar en el seno de una organización política", organización que debe constituir,
desde luego, la vanguardia de un amplio proceso político-social. De acuerdo con tal
tesitura, la producción de praxis alternativas involucra "un reto para los cuadros políticos
y los grupos de investigadores de organizaciones de militancia".

De esto se desprende que: "Al plantearnos el problema de una comunicación alternativa
estamos apuntando al mismo tiempo a dos instancias distintas en que dicho problema se
resuelve: en primer término, una óptica de la oposición que implica el desarrollo de
modalidades alternativas de comunicación con las bases de transmisión de ideología de
elección de medios y de generación de mensajes; y en segundo término, una óptica del
poder plasmada en un proyecto coherente y sistemático de uso de medios en un
proceso revolucionario" Y seguidamente , se propone una definición del concepto de
comunicación alternativa que nos interesa señalar por las exigencias y limitaciones que
implica; se sugiere que la expresión se use ¨para aquellas relaciones dialógicas de
transmisión de imágenes y signos que estén insertas en una praxis transformadora de la
estructura social en totalidad¨

Más allá de la contradictoria mención de las "relaciones dialógicas" desde una óptica
vertical, es oportuno señalar que este enfoque desestima, como hemos visto, toda praxis
de carácter espontáneo que no tienda conscientemente a un cambio radical bajo la
égida de una organización política encargada de diseñar y llevar a cabo la mencionada
"estrategia totalizadora".

Precisamente por ello hemos subrayado en las citas correspondientes la preposición con
y la expresión transmisión de ideología , puesto que se trata de una postura que aborda
el proceso comunicacional desde una perspectiva instrumentalista: se trata, por una
parte, de crear canales de comunicación con las masas, pero no de promover una
comunicación de las masas, y para las masas, al margen de todo aparato político y de
todo control por parte del poder que se intenta construir desde la cúpula vanguardista ; y,
por otra, de una concepción neo-conductista según la cual el núcleo de toda


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comunicación lo constituye una transmisión unidireccional de mensajes - en este caso,
"liberadores" , con el fin de inyectar a las masas el nivel adecuado de conciencia.

Hay en todo esto un eco de las ideas de Kautsky y Lenin acerca de la imposibilidad de
que el proletariado (y por extensión las mayorías explotadas y oprimidas en general)
adquiera por sí mismo conciencia socialista, sin la intervención de una élite esclarecida.
Es oportuno transcribir, al respecto, unas pocas líneas de Lenin, quien respalda sus
posiciones en un conocido texto de Kautsky: "Pero el portador de la ciencia no es el
proletariado sino la inteligencia burguesa (subrayado por KK): es del cerebro de algunos
miembros de esta capa de donde ha surgido el socialismo moderno (...) De acuerdo con
esto, ya el viejo programa de Hainfeld decía, con todo fundamento, que es tarea de la
socialdemocracia el llevar al proletariado la conciencia de su situación (literalmente:
llenar al proletariado de ella) y de su misión". Para decirlo con la aguda ironía estampada
en una célebre "Carta circular" de Marx y Engels, quienes estigmatizaban así a los
vanguardistas avant la létre de aquella época: "En una palabra, la clase obrera no es
capaz de lograr por sí misma su emancipación.

Para ello necesita someterse a la dirección de burgueses 'cultivados y poseedores', pues
sólo ellos tienen 'tiempo y posibilidades' de llegar a conocer lo que puede ser útil a los
obreros". Desde perspectivas similares a las esbozadas más arriba respecto al papel
protagónico de los intelectuales y de su función dirigente, se promueve - a partir de las
formulaciones gramscianas la interacción dialéctica entre el elemento intelectual,
siempre en función dirigente, y el elemento popular, como eje de un nuevo bloque
histórico-revolucionario que hallaría su vertebración en un partido leninista convertido en
el "príncipe moderno". La fuente de esta concepción hay que buscarla en diversos
escritos de Gramsci, y muy especialmente en las Notas sobre Maquiavelo, texto en el
que se hace un parangón entre la función histórica del maquiavelismo y la teoría de la
praxis, expresión con la que Gramsci se refiere elípticamente al marxismo. Ante el
interrogante básico acerca de para quién escribe Maquiavelo, Gramsci reflexiona que el
pensador florentino se propone educar políticamente a quien no sabe, a la clase
revolucionaria de su tiempo, el "pueblo" y la "nación" italianas. Y corona su reflexión con
este aserto: "Maquiavelo quiere persuadir a estas fuerzas de la necesidad de tener un
jefe, que sepa lo que quiere y cómo obtener lo que quiere y de aceptarlo con
entusiasmo..." A lo cual agrega seguidamente, refiriéndose al aspecto que nos interesa:
"Esta posición de la política de Maquiavelo se repite en el caso de la filosofía de la
praxis"

Pero esta filosofía de la praxis no encarna en un individuo providencial sino en el partido,
según se desprende del contexto de su discurso: "El moderno príncipe, el mito príncipe,
no puede ser una persona real, un individuo concreto; sólo puede ser un organismo, un
elemento de sociedad complejo en el cual comience a concretarse una voluntad
colectiva reconocida y afirmada parcialmente en la acción. Este organismo ya ha sido
dado por el desarrollo histórico y es el partido político: la primera célula en la que se
resumen los gérmenes de voluntad colectiva que tienden a devenir universales y
totales".



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Y en cuanto a la tarea histórica de ese partido-príncipe, señala nuestro autor, en un
párrafo muchas veces citado, que: "debe ser y no puede dejar de ser, el abanderado y el
organizador de una reforma intelectual y moral, lo cual significa crear el terreno para un
desarrollo ulterior de la voluntad colectiva nacional popular hacia el cumplimiento de una
forma superior y total de civilización moderna".Se trata de una posición semejante pero
más finamente elaborada, en la misma medida en que las reflexiones de Gramsci
constituyen un enriquecimiento y una matización de las tesis leninistas acerca de la
relación élite intelectual - partido de vanguardia proletariado.

A partir de este enfoque, y de la concepción gramsciana del intelectual orgánico,
algunos investigadores consideran que la comunicación popular emancipadora implica
una labor activa de los intelectuales, previa conversión política que los identifique con los
intereses populares, a fin de "situarse en el lugar social y dentro de la perspectiva
cultural de las clases subalternas". De tal modo, sin embargo, el intelectual "no abjura de
su condición ni abdica de su función dirigente en su contacto con el pueblo"; así, se
establece que la función del intelectual "no se agota en la tarea de prestar una voz a los
que no tienen voz. Implica sobre todo y principalmente su intervención educadora y
dirigente en el seno del mismo pueblo, contribuyendo activamente a que las clases
subalternas tomen conciencia crítica de sus propios horizontes culturales. Su eficacia
característica es la promoción de las clases populares hacia la libertad política y social,
respetando profundamente su sistema de auto - identificación, su iniciativa cultural y su
derecho a ser diferentes".
6. 3 LECCI ÓN VEINTI OCHO .ALGUNAS OBSERVACI ONES CRÍ TI CAS


En efecto, y tal como se podrá apreciar a lo largo de este trabajo, el carácter exclusivo y
excluyente con que se ha manejado este enfoque por parte de muchos investigadores,
ha derivado en un empobrecimiento de las aproximaciones al fenómeno; y ello se
refiere, específicamente, a los límites de aplicabilidad del concepto de comunicación
alternativa, inherentes a su propia definición en torno a un único modelo.

A partir de tal tesitura, se omiten del análisis otros contextos político-sociales, en los que
las vías alternativas han surgido como respuesta a relaciones autoritarias de
comunicación no necesaria o únicamente transnacionales. Así, por razones ideológicas
explícitas o implícitas, y por motivos políticos frecuentemente coyunturales, se ha
desechado el estudio crítico - salvo raras excepciones - de las experiencias alternativas
en los llamados regímenes de transición al socialismo (por ejemplo, durante el gobierno
de la Unidad Popular chilena); a esta omisión se añade la ausencia de trabajos serios
sobre el carácter y la estructura de la comunicación social en Cuba, así como de las
opciones posibles en ese contexto, caracterizado por el sistema de partido único y el
monopolio partidario estatal de los medios masivos, sobre los que se ejerce un absoluto
control económico, político e ideológico.

Todo ello tiene consecuencias teóricas y prácticas para la formulación de opciones con
vistas a procesos de cambio que no sean una mera transferencia de monopolio de una


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clase social dominante a una nueva élite de poder, y que deje intactas las relaciones
asimétricas entre emisor y receptor. Cabe insistir que no se trata precisamente de lo
contrario: de promover un cambio radical de las relaciones comunicacionales, con todo
lo que ello representa desde el punto de vista de los sistemas de propiedad, control,
elaboración y difusión de mensajes.


A medida que los investigadores advierten la incongruencia de promover nominalmente
procesos de democratización a la vez que se avalan - por acción u omisión modelos
autoritarios, van surgiendo reflexiones e investigaciones que implican una redefinición
del compromiso de los trabajadores de la comunicación; y tal redefinición exige un
análisis de la realidad que nos permita, sobre la base de un conocimiento más profundo
y asumiendo las contradicciones y sorpresas que deparan los acontecimientos
históricos, elaborar fórmulas alternativas coincidentes con una visión democrática y
pluralista de las estructuras sociales y comunicacionales.

Desde esta perspectiva, la comunicación alternativa no constituye solamente un antídoto
frente a las estructuras transnacionales, sino una propuesta y un proyecto que cuestiona
la concentración del poder comunicacional independientemente de las razones que se
aduzcan para legitimarlo; y todo ello, en la inteligencia de que las estructuras
comunicacionales - simétricas o asimétricas - constituyen en gran medida una expresión
de las relaciones de poder y un espejo en el que puede mirarse la sociedad en su
conjunto, entendida como una macro estructura comunicacional. En un trabajo anterior,
al describir los fenómenos que a nuestro juicio constituían las diversas dimensiones de
lo alternativo, intentamos tipificar algunas coyunturas y contextos en que emergen
determinadas opciones.

Decíamos al respecto: "en un determinado momento, la opción se presenta frente al
Estado como monopolizador directo o indirecto de los medios; en otro, frente a los
canales privados y estatales a la vez; en otros aún, particularmente frente a los intereses
privados, nacionales y/o transnacionales, de manera totalmente autónoma o alentada
por organismos estatales o paraestatales, cuando en el propio seno del Estado se
mantienen, con todas las precariedades del caso, bastiones aislados del interés
mayoritario; a veces es el Estado el que asume, directamente, la propiedad y el control
de un medio como opción, también, ante los intereses privados nacionales y/o
transnacionales; finalmente, como ha ocurrido en España y en Chile, la alternativa surge
tanto ante el monopolio capitalista como respecto a la prensa izquierdista y popular"
Coherentemente con esta historización y relativización del concepto, lo que le confiere a
la vez una necesaria universalidad, arriesgamos una definición provisional que tuviera en
cuenta esos diferentes contextos en que surge la opción: "diremos que es alternativo
todo medio que, en un contexto caracterizado por la existencia de sectores privilegiados
que detentan el poder político, económico y cultural – en las distintas situaciones
posibles, desde el sistema de partido único y economía estatizada (Cuba) hasta los
regímenes capitalistas de democracia parlamentaria y las dictaduras militares - implica
una opción frente al discurso dominante"



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En cuanto a las definiciones de la comunicación alternativa que giran en torno a la
hegemonía de las élites político-intelectuales, intentaremos unas pocas reflexiones; en
primer lugar, acerca del problema teórico y de los interrogantes que suscita. La
concepción de Lenin sobre los procesos de formación de la conciencia, concepción
iluminista de raíz jacobina, y cuyos antecedentes pueden hallarse tanto en la corriente
mesiánica y redentorista del populismo ruso como en Lassalle y Kautsky, pone de
manifiesto una incongruencia que, paradójicamente, una autora ha señalado al plantear
esta pregunta: "cómo es posible decirse marxista y afirmar que la conciencia tiene un
origen diferente del ser social". Por otra parte, la experiencia histórica ofrece muchos y
muy variados ejemplos que, aisladamente, permitirían demostrar tanto la capacidad de
auto-emancipación de las clases explotadas como el papel relevante de una élite
portadora de ideas y conceptos fecundos que, en interacción con la praxis cotidiana y las
"ideas inherentes" de las clases populares, dan por resultado un nivel de conciencia que
funciona como motor de los procesos político-sociales.

Es posible mencionar movimientos de carácter espontáneo que han trascendido del
mero economicismo y de los objetivos inmediatos, tanto en las sociedades capitalistas
como en las denominadas preindustriales. Para dar un ejemplo dramático, que toca muy
de cerca a los latinoamericanos, podemos mencionar el caso de la revolución española
de 1936/1937, en la denominada "vanguardia" ha ahogado en sangre, implacablemente,
las iniciativas radicales de las bases obreras y campesinas, por contravenir los intereses
y las estrategias diseñadas desde la cúpula dirigente.

Quien revise la rica bibliografía sobre las relaciones vanguardia - masa, sobre el papel
de los intelectuales en los procesos revolucionarios - empezando por Marx y Engels -
advertirá que cada autor, frecuentemente según la particular circunstancia en que se
produce su reflexión, enfatiza las posibilidades de auto-emancipación o la necesidad
imperiosa de una vanguardia esclarecida que conduzca a las mayorías sociales hacia su
liberación, aunque hay que señalar que de Marx y Engels a Lenin se opera un claro
desplazamiento a favor de la élite intelectual. En esta tensión teórico-política entre los
polos extremos en que suele verificarse la polémica, nos interesa subrayar, muy
especialmente, las consecuencias de la teoría de la vanguardia y su uso para la
legitimación del poder y la supresión de la autonomía popular en el curso de los
procesos político-sociales.

En la concepción de estos fundamentos teóricos y las relaciones de dominación que la
vanguardia establece con las mayorías sociales una vez tomado el poder del Estado -
relaciones de dominación que tienden a reproducirse más allá de la voluntad subjetiva
de los dirigentes - radica tal vez una de las claves de la mencionada supresión de la
autonomía popular en tales procesos, una de cuyas manifestaciones son las estructuras
comunicacionales autoritarias. La dualidad teórica involucrada en las formulaciones
sobre la misión histórica ineluctable del proletariado y la legitimación de una vanguardia
que lo representa y actúa como una superconciencia del mismo, tiene su correlato en el
plano específicamente comunicacional: tanto las organizaciones sociales y culturales
como los medios masivos constituyen, desde esta óptica, meras "correas de
transmisión" de la vanguardia, independientemente de que se halle en la oposición o en


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el poder. Se trata, en la mayoría de los casos, como lo demuestra la experiencia
histórica, de una concepción instrumentalista de la comunicación alternativa cuya meta
final es el control estratégico de los movimientos populares.

Cabe decir, al respecto, que en la medida en que la comunicación alternativa, en su
expresión más plena, implica el ejercicio de la democracia comunicacional directa, al
margen de todo control y sin necesidad de intérpretes privilegiados del sentir colectivo,
entraría en contradicción con la hegemonía de la vanguardia. Finalmente, algunas
reflexiones acerca de Gramsci, cuyos textos, en los que suele advertirse una gran
agudeza intelectual, han servido para fundamentar las más encontradas posiciones,
debido a su fragmentariedad y a su carácter frecuentemente ambiguo.

Sostenido equilibrio entre la coerción y el consenso, la obra gramsciana puede dar
lugar a las más variadas interpretaciones. Rossana Rossanda señala al respecto lo que
denomina las dos etapas de Gramsci: las que cubren el itinerario ideológico que va del
Gramsci de los consejos, sovietista y antijacobino, al Gramsci que, una década después,
en las Notas sobre Maquiavelo, pone el énfasis "sobre la vanguardia, el príncipe, el
único que está en condiciones de interpretar la realidad liberando sus potencialidades
aún informes" . Así, dice, "cierra en sentido opuesto al de la 'democracia directa' la
dialéctica entre clase y conciencia".

Sin embargo, es pertinente traer a colación unas breves meditaciones de Gramsci que, a
nuestro juicio, calan hondo en la esencia de esta controversia. En primer lugar, un
interrogante vinculado con la formación de dirigentes: "¿se quiere que existan siempre
gobernados y gobernantes, o por el contrario, se desea crear las condiciones bajo las
cuales desaparezca la necesidad de la existencia de esta división?, o sea, ¿se parte de
la premisa de la perpetua división del género humano o se cree que tal división es sólo
un hecho histórico, que responde a determinadas condiciones?"

Esta pregunta, que hace referencia indirectamente a la división del trabajo en las
sociedades clasistas y a la probabilidad de su superación en lo futuro, puede extenderse
al campo de la comunicación, puesto que, históricamente, la división tajante entre
emisores y receptores es expresión de esa misma división clasista del trabajo. Pero las
vanguardias, que no establecen límites para su dominio, pretenden seguir ejerciendo el
papel de únicos emisores del discurso social históricamente válido.
6. 4 LECCI ÓN VINTINUEVE .NUEVAS INDAGACI ONES TEÓRI CAS Y
EMPÍ RI CAS
Estamos ahora ante corrientes de pensamiento que, desde muy diversos ángulos y muy
variadas preocupaciones, exhiben un denominador común: el intento de trascender los
estereotipos y los tabúes que durante años han constituido gravísimos obstáculos para
la intelección más profunda de nuestra realidad y para la formulación de opciones. Todo
ello implica repensar categorías que aún constituyen las herramientas fundamentales de
la investigación, teñida por las concepciones mecanicistas, por el fácil denuncismo y la
visión apocalíptica de algunos exponentes de la Escuela de Frankfurt (vg. Horkheimer y
Adorno).


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A nuestro juicio, se trata en primer lugar de aprehender la realidad social-comunicacional
de un continente indígena, campesino y pluricultural, que ha sido pensado por la
izquierda, primordialmente, desde las perspectivas que aportan las teorías sobre la
misión histórica del proletariado como única clase universal, con un destino histórico
claramente definido. Y ello, desestimando explícita o implícitamente a las grandes
masas latinoamericanas, cuyo único destino cierto parecía radicar en la subordinación a
las minorías obreras y a las élites vanguardistas que decían y dicen - representarlas.

En segundo lugar, es necesario abandonar - sin negar su enorme importancia - la
fascinación por los medios masivos y las ideas acríticas acerca de su aparente
omnipotencia en la formación de la conciencia colectiva, para mirar hacia adentro, hacia
nuestras comunidades rurales y centros urbanos, a fin de estudiar el carácter de las
experiencias populares de diverso tipo y saber cómo son y cómo funcionan sus canales
y redes autónomas de comunicación. Y, por otra parte, es pertinente indagar qué
relación se establece entre el discurso de los sistemas dominantes y los perceptores, de
qué manera y en qué medida gravitan en las concepciones y actitudes de individuos y
grupos y en qué niveles se verifican los procesos de descodificación crítica. Todo esto,
que parece muy poco, tiene sin embargo muy dilatadas implicaciones, pues nos muestra
los cambios significativos que se están operando en las tendencias de la investigación.

Cabe señalar, en primer término, las reflexiones acerca de las redes de comunicación
participativa pre existentes a los medios masivos, lo que no sólo hace referencia a
culturas con formas de actividad comunitaria, sino también al problema de la multi-
génesis y del significado real de la comunicación alternativa: desde tal perspectiva, ésta
ya no puede verse únicamente como respuesta a las estructuras transnacionales, sino
también como manifestación de la persistencia de ciertas expresiones culturales. De
hecho, la persistencia de formas culturales opuestas al modelo industrial desarrollista de
las burguesías nacionales (y de la mayor parte de los proyectos marxistas o
neomarxistas), así como los grandes movimientos político-sociales, ponen de relieve los
límites de una concepción mitificadora del poder persuasivo de los medios masivos,
concepción que soslaya, además del grado de autonomía de las culturas populares, la

La historia del padre Vicente, un cura de barrio importancia de la praxis como fuente
de la conciencia colectiva. Al respecto, señala Luiz Gonzaga Motta que hasta
ahora, en la mayoría de los estudios se acepta "el axioma marxista de que las
ideas de las clases dominantes son, en cualquier época, las ideas dominantes" . A
lo que agrega: "Las clases populares viven también sus contradicciones al nivel
de la experiencia cotidiana y responden dialécticamente a las tentativas de
manipulación". Lo que no significa, desde luego, idealizar a los sectores populares
sino subrayar su creatividad y su capacidad de resistencia a la imposición de
pautas sociales y culturales.

A partir de preocupaciones similares, Alcira Argumedo apunta a la revisión del concepto
marxista de conciencia enajenada, que es un gran medida la matriz teórica, el núcleo
conceptual en que se fundamentan las posiciones paternalistas de impugna. Con ello


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promueve un área de investigación teórica hasta el momento cristalizada en la repetición
de estereotipos, y cuya importancia para la conceptualización y evaluación de los
fenómenos alternativos no es necesario enfatizar. Reflexiona esta
investigadora:¨hablamos de ´conciencia enajenada´ en el sentido de aceptar como
propios y validos la visión del mundo y las formas de dominio establecida por los
imperios en las sucesivas etapas históricas. Pero la historia de la dominación colonial o
neocolonial en los tres continentes, a lo largo de cuatrocientos años, demuestra que las
épocas de ´paz´, de aparente aceptación del dominio, para nosotros de no manifestación
de un disenso latente, han sudo la excepción y no la regla de los pueblos dominados. Y
esta distorsión histórica de la información – el fenómeno no es nuevo – ha llevado, aún a
ciertos sectores progresistas, a concebir la historia del dominio como asentada en un
consenso de ´enajenado´de los dominados.

Y mientras algunos comienzan ya a interrogarse en voz alta acerca del carácter real de
los sistemas que se asumen como socialistas y de sus estructuras comunicacionales,
que se nos han venido proponiendo como alternativa, otros subrayan la imperiosa
necesidad de buscar una tercera opción entre lo que Alcira Argumedo denomina "los dos
modelos paradigmáticos": el modelo capitalista transnacional y el modelo soviético. En
una línea semejante se ubican investigadores como Ana María Nethol y Juan Díaz
Bordenave. Al impugnar los modelos liberales adoptados en gran parte de América
Latina, la primera señala simultáneamente que "el modelo comunista fue y es autoritario
en su teoría y en su práctica política"26; y el segundo enfatiza la necesidad de formular
"un modo de desarrollo diferente del emanado del capitalismo liberal y del comunismo
estatal y proponer a nuestros pueblos un socialismo democrático de bases comunitarias,
autogestionarias y participativas". A nadie escapará la relevancia de tales
planteamientos, sobre todo si se tiene en cuenta que el doble discurso, liberador-
autoritario, de gran parte de nuestra comunicología crítica no es más que el eco de la
falsa polaridad que estos autores objetan.
Desde tal perspectiva, es natural que se plantee una redefinición del compromiso político
y profesional de los comunicólogos, compromiso tantas veces confundido con una
adhesión incondicional a los aparatos de poder, real o supuestamente popular.

En un análisis crítico de las políticas nacionales de comunicación promovidas por la
UNESCO y su incidencia en la realidad brasileña, reflexionan Ubirajara da Silva y
Gonzaga Motta: "El compromiso de los profesionales y estudiosos de la comunicación
debe ser con la cultura brasileña, especialmente en sus expresiones populares que han
estado históricamente marginadas. La resistencia a la domina- Alcira Argumedo,
"Comunicación y democracia en las propuestas del nuevo orden mundial de las
comunicaciones y la información".


6. 5 LECCI ÓN TREI NTA. COMUNI CACI ÓN Y CI UDADANÍ A
Varios autores. Revista Nueva Tierra 45, diciembre de 2000.
Fuente: http://www.nuevatierra.org.ar/comunicacion_y_ciudadania.htm



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Comunicación y ciudadanía para una sociedad en movimiento
Rosa María Alfaro. Comunicadora y educadora peruana. Asociación de
Comunicadores Sociales CALANDRIA y Universidad de Lima, Perú.
Extracto de su ponencia en el seminario del año 2000.

Necesitamos trabajar un concepto de ciudadanía que una los aportes del liberalismo y
del socialismo. Hay hoy en día un movimiento desde el mundo liberal que se llama el
comunitarismo y que está replanteando, muy a fondo los principios liberales y la
centralización de estos principios en el individuo. Al mismo tiempo hay corrientes
socialistas que se llaman de distintas maneras, socialistas demócratas, por ejemplo.
Norberto Bobbio, por ejemplo, un gran teórico de la política, llama a este movimiento
socialismo liberal. Es decir que trata de encontrar en el aporte liberal el papel que se le
da a la persona individual pero que no se queda allí, sino que lo ubica en su sentido de
comunidad, de articulación social, de ética. Hay algunos autores en España bien
interesantes que están replanteando cosas, como por ejemplo la empresa ética, cómo
tiene que cambiar el sentido empresarial hoy en día para poder pensar el mundo con
responsabilidad.

Creo que hay movimientos a nivel del pensamiento en el mundo que debiéramos darle
un poco más de importancia, hay que buscarlos, leerlos, hay mucho que aprender. En
este sentido apunta una cita de Touraine, en su libro ¿Podremos vivir juntos?, donde
dice que la nueva revolución que hoy día tiene la sociedad es tan grande como el gran
cambio y la gran revolución que nos armaron otros que fue la del proceso de
globalización. Pero tan importante como esa es hoy día, tomando en cuenta la historia
política anterior, la revolución de carácter ético.

Esa es la nueva perspectiva y es ahí donde también hay una autora, Nancy Fraser, que
plantea que ha sido un error pensar que las nuevas utopías sólo se trabajan alrededor
de la democracia, que hay que repensarlas en un balance entre justicia y democracia.
Incluso hay autores que plantean la necesidad de pensar hoy día en un estado diferente,
que vele por la justicia, y que ese sea su único rol. Hay una convulsión interesante en el
mundo, en pensadores, en gente pero todo es disperso aún y quizás está bien que tenga
un tiempo así. Pero entonces el concepto de ciudadanía no es el concepto liberal, es un
nuevo concepto de ciudadanía que está situado alrededor de lo que podríamos llamar
una relación de carácter ético.

Ejes conceptuales

En esa línea existen algunos conceptos que me parecen claves dentro de este concepto
de ciudadanía, es decir, el nuevo concepto alude a que el ciudadano, que no
necesariamente es el ciudadano individual sino que puede ser el colectivo, el/la
ciudadana pertenecen a una sociedad, por eso el concepto de integración murió. El
problema no es que se integren, el problema es que pertenezcan a esa sociedad y que
desde esa pertenencia luchen, sean críticos pero no desde fuera, la lucha hoy en día


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está adentro. El mercado está, el mundo global está, el problema no es qué haces con el
mercado sino qué hacemos dentro del mercado, qué límites le ponemos al mercado.

Me parece que el concepto de ciudadanía se flexibiliza cuando lo tomas en los distintos
campos. No es un concepto solo político, es un concepto, como ya lo dicen muchos
autores, político, económico, civil y cultural. Es esa idea del sujeto participante de su
sociedad, responsable de su sociedad desde su integralidad. Esto no es como lo que
nos pasó a gente de mi generación, te encuentras con personas que han sido tan
revolucionarias de izquierda y hoy día son unos sinvergüenzas que lucran con el pueblo.
Es que hemos pensado en ese momento lo revolucionario en lo político y no, y eso creo
que es una de las creaciones más interesantes del feminismo, es también en otros
aspectos de la vida, política, económica, civil, cultural, privada. Es ese ciudadano que
está siendo protagonista en ese cruce de lo privado con lo público porque se hace
responsable de la humanidad perteneciente a una sociedad.

Es decir, esto supone un status legal y un status moral y también una identidad. En ese
sentido cuando hablamos de ciudadanía hay que resaltar que ciudadanía es igualdad.
Yo le tenía cólera a eso pero cuando trabajé con las mujeres de base, la percepción de
género unida a la de ciudadanía era una revolución. Cuando tratábamos con ellas sólo lo
de género se daban jueguitos de autoestima y después volvían a sus casas y seguían
siendo serviles. Pero cuando uníamos género con ciudadanía era un polvorín porque se
descubrían como iguales, como ciudadanas de la sociedad, del estado, del lugar donde
estaban y en ese sentido es igualdad. Pero como hay una desigualdad tan terrible en
nuestra sociedad, es una igualdad que se hace cargo de la desigualdad, que la asume
responsablemente como algo por conquistar pero que, en principio, dice somos iguales.
Si vieran que cuando van a hacer sus reclamos para que las traten bien dicen "soy
ciudadana y usted me merece respeto". No era la misma fuerza que tenía "soy mujer",
no era igual. Esta unión, quizás porque es una encarnación más clara entre lo político y
la identidad de género, era muy interesante. Me parece que este es un punto central.

El otro punto esencial es, la idea de pertenencias, en el sentido de los derechos y las
obligaciones. Generalmente, al ciudadano se lo define jurídicamente, tiene derechos y
obligaciones. Me parece que esa es una visión real pero sumamente parcial. Lo que hay
que pensar es que es un ciudadano que pertenece a una sociedad y tiene derecho de
participar en ella a pesar de que pueda no querer hacerlo. En ese sentido es una
incorporación del ciudadano la sociedad que puede ser incómoda y crítica y puede ser
en discordancia y entonces, va a tener sentidos claves para la comunicación porque la
comunicación tendrá que estar más ligada al debate, si es que es así, hay que construir
lo que nos une y lo que nos desune. La ciudadanía supone, como dice Hanna Arendt, la
importancia de lo común, la capacidad para construir qué nos es común y qué nos es
diferente, los espacios comunes, los intereses comunes.

Esto remite también a la idea de colectividad pero una colectividad activa y de diálogo.
Instala una comunicación que busque conversaciones y fomente construcciones de
poderes, como dicen esas palabras que a nadie le gusta pero que no podemos traducir
de otra manera, empoderamiento del ciudadano/na. La ciudadanía es también una


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apropiación de valores universales como capital axiológico, incorpora todas estas
nuevas miradas de los valores, que si bien tienen su rastreo en la revolución francesa,
han cambiado, se han enriquecido. Estaría la libertad pero entendida como participación,
como independencia, como autonomía; igualdad, respeto activo, solidaridad y diálogo.

Los comunicadores y la comunicación

Uno de los grandes problemas de los comunicadores es que siempre colocan lo
comunicativo como instrumental a otra cosa, a la política, a la economía, al desarrollo,
etc. Creo que colocar como valor universal el diálogo coloca a la comunicación como
una finalidad. Entonces, la gran pelea con todos los proyectos debe ser conseguir que la
comunicación sea una finalidad de la democracia, del desarrollo. Una sociedad está bien
cuando dialoga, cuando se escucha, cuando es capaz de oír al otro y de entenderlo.
Esto también hace ver cómo la ciudadanía tendría que estar inscripta en una perspectiva
democrática. Pero en ese demos, de la democracia, más vinculado al ethos, nuestros
gobernantes han trabajado a la democracia más pensada como sistema de equilibrio de
poderes. Habría que compensarla más con desarrollo institucional, con independencias,
con autonomías, con presencias de muchos actores, con participación pero también con
una cultura política que se va haciendo poco a poco.

Ciudadanía y Democracia

Son dos pilares fundamentales, ciudadanía y democracia. El ciudadano requiere de la
democracia para hacerse ciudadano y la democracia requiere de ciudadanos para no
volverse una vulgar mascarada de participación. Toda esta línea me parece bien
interesante sintetizada en esta frase "hay que ciudadanizar la política y hay que politizar
la ciudadanía". Serían como dos caminos rectores de una nueva estrategia de cambio
pero tenemos que reconocer que los procesos de construcción ciudadana son
diferentes, no todos pasamos por el mismo proceso, ni en todos los países ha habido los
mismos vectores, por ejemplo,

Argentina tuvo una escuela pública que en otros países no tuvimos y hoy nos damos
cuenta que esa escuela pública creó de mejor manera a los ciudadanos que las nuestras
pero las cosas que se están viviendo hoy, producen involuciones, y que faltan otras
cosas. Me parece que hay que identificar los procesos ciudadanos de manera más
significativa y, yo subrayaría, hay que formar la cultura política como algo sustancial al
proceso de construcción ciudadana de las personas con las que estamos trabajando
pero también con nosotros mismos. Yo creo que cuando nosotros estamos con las
comunidades, cuando los sabemos escuchar, estamos construyendo sociedad, estamos
construyendo democracia y ciudadanía porque estamos apelando a un otro que tiene
palabra y al cual nosotros escuchamos. Estaríamos frente al primer pilar de lo que
podríamos llamar las estrategias de formación ciudadana, esto es, la formación de una
cultura política ciudadana como procesos educativos que hay que singularizarlos. A los
jóvenes no les tienes que trabajar la idea de libertad, a las mujeres sí, es fundamental.
Hay que aprender a trabajar con los distintos grupos.



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UNIDAD TRES
Nuevos paradigmas
7 CAPITULO SIETE.RELACI ÓN DE LA COMUNI CACI ÓN ALTERNATI VA Y
COMUNI CACI ÓN PARA DESARROLLO

7. 1 LECCI ÓN TREINTA Y UNO

Sentidos y Ubicaciones de la Comunicación en el Desarrollo
Otra brújula. Rosa María Alfaro


No pretendemos elaborar una teoría de la comunicación para el desarrollo. Ambas
materias no son disciplinas que se explican por sí mismas, se salvaron de la perspectiva
iluminista que fragmentó el conocimiento y el saber desde hace siglos, de manera casi
fundamentalista. Estamos más bien ante espacios profesionales y de acción que
resultan de confluencias y acercamientos sociológicos, culturales, políticos y
psicológicos, entre otros. Hoy las fronteras entre una y otra dimensión del saber humano
se movieron y surgen pretensiones de interacción positivas más amigables, además de
los climas inciertos que nos rodean. Retomamos una postura pretenciosamente
reflexiva, más para pensar que para postular una concepción cerrada de esta
convergencia entre comunicación y desarrollo. En ambos casos ―la práctica antecedió a
la teoría‖1 y es por ello que desde la experiencia de 23 años y medio, surge este
atrevimiento de indagar sobre la naturaleza de lo que hacemos.

Desarrollo como voluntad de cambio: conviviendo con la incertidumbre

El desarrollo es más una posición que reconoce problemas sociales y políticos graves en
un país o localidad y busca resolverlos en el corto plazo, que una teoría armada con
coherencia sobre el modo de entender y cambiar la sociedad, más aún hoy en un mundo
globalizado del que dependemos en muchos aspectos. Indefinición conceptual que se
sostiene en la ausencia de teorías sociales innovadoras vinculadas a la acción y que
busquen transformar el orden social, objetivo y subjetivo, de manera más definitoria o
continua y democrática. Aunque, evidentemente, cada modo de entender o realizar
actividades de ayuda, promoción o intervención se basa en comprensiones de la
realidad y en apuestas sobre cómo modificarla que aluden a posiciones teóricas
parciales o fragmentadas que alimentan los sentidos de la práctica que se implementa.
Sólo en esa perspectiva podemos hablar de teorías o modelos del desarrollo, como
formas de acercamientos específicos al cambio, más armados como propuestas o


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fórmulas de entendimiento de lo que se quiere lograr en situaciones concretas con
pretensiones de más largo plazo. En ese sentido se identifica conflictos ayudando a
resolverlos de determinado procedimiento, para hoy y para el futuro. Pero, nada nos
asegura su estabilidad.

Estaríamos ante una incertidumbre con contrapesos, en la que el desequilibrio puede
tener lugar si ello mueve y asegura soluciones en el corto plazo, pero posibles de
continuar con más grandes ambiciones. Estamos frente a un gran movimiento de
voluntades de cambio con diferentes rutas de realización y con apuestas distintas
por una nueva sociedad, aunque su formulación sea aún sumamente difusa.
Estamos dándole pie a la incomodidad, a la indignación y la protesta pero en una
línea de acción constructiva. Aunque también se dan casos donde el objetivo
estaría sólo en solucionar problemas específicos sin generar enmiendas más de
fondo que son las que originan las desigualdades sociales en una sociedad dada y
desde relaciones internacionales en el marco de la globalización existente. Por
ejemplo, la apuesta por disminuir una enfermedad o por eliminarla.

En ese sentido, si bien los problemas se afrontan y no se contemplan sólo
analizándolos o lamentándonos por su existencia, la fuerza del compromiso de
acción alude a una gran responsabilidad por entender lo que va ocurriendo. Un fino
espíritu crítico supone aceptar el complejo campo de incertidumbres en el que nos
encontramos cuando intervenimos, para transformar la realidad, no existiendo
seguridades al respecto. Históricamente, la acepción del desarrollo tiene una carga
significativa contraria a la propuesta por la modernidad y las leyes del mercado que
supuestamente debían ir resolviendo espontáneamente problemas de diferente tipo y
generando progreso. Se trata de un proceso de legitimación de la intervención humana
para modificar la realidad, reconociendo sus fallas y los conflictos que ella origina y
reproduce.

Nada en ese sentido es natural sino identificado como problema y atacado para
disminuir sus efectos y causas para resolverlo. Por lo tanto, se evidencia los fracasos de
la misma y la existencia de gravísimos problemas en el mundo que requieren esfuerzos
casi universales para poder modificarlos parcialmente. Y no sólo se visibiliza y acepta las
grietas sociales de las que estamos hechos, sino que nos mueve un impulso humano
significativo para identificar aquella maquinaria que genera exclusiones de diverso tipo y
las legitima como normales. Por ello, a pesar de los diferentes enfoques existentes,
incluso contradictorios u opuestos, el desarrollo es como una cruzada de reconocimiento
de problemas y soluciones. Y esa formulación por más simplista que parezca significa un
nuevo entrenamiento en la acción de cambiar, dándole derecho de existencia al error.
En ese sentido, el desarrollo no es ya lo alternativo o contrario a lo ya existente sino una
fuerza multifacética de contrapesos que nos ayudan en la búsqueda de otro modelo de
sociedad que aún no está pero que lo vamos predeterminando si lo sabemos construir,
en una constante interlocución entre teoría y práctica, eliminando las fronteras que antes
impedían ese diálogo. La incertidumbre asumida nos hace menos vanidosos. Y sobre
todo nos inyecta una enorme pasión por el aprendizaje, buscando el conocimiento que


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está siempre lejos y no incomoda toda dificultad de atraparlo, para que ya conseguido
pronto se vuelva a escapar. Se requiere una voluntad siempre retada por atrevimientos.

Es decir, posibilita el definir al desarrollo como un conjunto de procesos de
acción/reflexión que generan otros en una visión reproductiva permanente. Esa
perspectiva nos salvaguarda de la maligna obsesión por resultados fijos y programados
al exceso. Muchos nunca siguieron una ruta fija ni se hicieron flexibles a las dificultades
y recovecos que almacenan los intentos de cambio. De allí que el desarrollo como
proceso en relación con resultados, va forjando otras categorías evaluativas que miden
la calidad y la interrelación entre ambos aspectos con flexibilidad. Esa energía hacia y
por el desarrollo en Latinoamericana se enmarca en una gran complejidad de problemas
y relaciones existentes que le otorgan cierto relativismo a dicha apuesta ortodoxa por el
cambio, más aún si se formula de manera tan general. Por ejemplo ―los efectos
negativos de la crisis de la deuda externa no han sido revertidos y, es más, en la
mayoría de los países de la región no sólo no se ha recuperado la senda sostenida del
crecimiento, sino que los desequilibrios básicos se han agudizado ostensiblemente.

El ingreso per cápita de América Latina se mantuvo, durante toda la década de 1,980,
muy por debajo de los niveles alcanzados a fines de los años setenta y esta tendencia
continúa en la mayoría de los países con impactos sociales regresivos y agudos
conflictos políticos, de imprevisibles consecuencias para las democracias recién
restauradas‖2. La crisis de Argentina, en ese sentido, es emblemática de tal
complejidad. No nos referimos, por lo tanto, a voluntades románticas, menos a posibles
ilusionismos del desarrollo, sino a vocaciones humanistas y democráticas muy
conscientes de las dificultades en las que nos encontramos ubicados. Somos más bien
equilibristas entre esas convicciones de cambio y las viabilidades reales de poderlas
concretar.

De alguna manera, el desarrollo supone desde mi punto de vista un reconocimiento de la
existencia del conflicto en la vida de los seres humanos, en nuestras sociedades
específicas y en el mundo. Las relaciones entre los sujetos o los actores están marcadas
por su permanente y constante reproducción. Las instituciones encargadas de los
cambios ya sean públicas o privadas adolecen de severos problemas y capacidades de
gestión. No hay correspondencia entre esas voluntades y las que hoy determinan las
rutas económicas globales. Se trata entonces de organizarnos para mantener vivo el
descontento y muy activa una convivencia de acción entre esos conflictos que originan
tantas desigualdades.

La vocación por el cambio no es sólo una certeza ética de carácter humanista y
democrática sino una práctica social arraigada en muchos de nuestros pueblos, quienes
en aras de superar la pobreza a la que habían sido condenados se organizaron para
luchar contra ella o para superarla. Es decir hay un conjunto de capacidades adquiridas
que significan diversas competencias para el desarrollo transformador más amplio que el
de sólo una comunidad específica y en un solo aspecto. En esa perspectiva, la
comunicación tiene un papel significativo y clave para profundizar esa voluntad y hacerla
más colectiva.


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El desarrollo supone palabra compartida en la acción de transformar, construyendo
nuevos sentidos comunes. Porque ella admite una reflexión comunicante de los
problemas que nos aquejan y a la vez el diálogo es también fuerza de cambio que no
sólo es expresiva, sino que en la acción comunicativa misma se va perfilando y
complejizando según quienes estén comprometidos y para dónde se enderece el timón.
La propia desigualdad cuando está cruzada de encuentros, palabras e imágenes se
convierte en problema de todos, en presión social y en convicción sobre el propio valor
transformador. De allí que la comunicación tenga que relacionarse con la
incertidumbre, incubarla y a la vez convertirla en generadora de apuestas o ensayos de
cambio, para luego ir reformulando los ejes de la acción, sus procesos y resultados. No
se la quiere desaparecer, más bien se reconoce su potencial dinamizador. No es por lo
tanto la comunicación que tranquiliza o da recetas normativas de diferente tipo, sino que
es camino abierto en el que todos o muchos requerimos participar incluidos los
profesionales de la comunicación.


7. 2 LECCI ÓN TREI NTA Y DOS. PROCESO DE LEGI TI MACI ÓN DE LA COMUNI CACI ÓN
EN EL DESARROLLO

Generalmente la asociación entre desarrollo y comunicación se ha construido
pragmática y hasta forzadamente, sin que exista mayor parentesco entre ambas
nociones, tanto a nivel teórico como estratégico y práctico. Si bien el desarrollo es
básicamente una intervención social transformadora de la realidad y de carácter integral,
debiendo comprometer a diversas disciplinas, ha sido la economía y la sociología como
miradas profesionales las que han obtenido mayor peso en su definición. Desde ellas se
ha organizado su interpretación y enunciación específicas para cada país o región, como
también se incentivaron discusiones y confrontaciones entre diferentes opciones o
modelos de aplicación, incluyendo la perspectiva crítica. Énfasis que hasta hoy se
mantiene y que nos lleva casi mecánicamente a un compromiso instrumental y
secundario de la comunicación y otras profesiones, no aportando significativamente a su
esclarecimiento en el debate nacional e internacional.

Para muchos la comunicación resulta ser una confluencia de habilidades y experticias
más prácticas, como la publicidad, el periodismo, la producción de programas y
campañas de marketing, etc., cuyos sustentos teóricos ingresan muy débilmente, en
algunos casos son casi inexistentes, como por ejemplo la noción de esfera pública para
el desarrollo que no aparece y aún hoy cuesta introducirla. Tampoco se le viene
relacionando con producción y reproducción cultural. Los acercamientos desde un inicio
fueron completamente desiguales porque el desarrollo fue pensado como políticas de
transformación social frente a una realidad reconocida como desigual y una
comunicación definida como herramienta de acción definiéndose así un lastimoso
ingreso instrumental.



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Es decir si bien en el primer caso se da un anclaje disciplinario, en el segundo su
aparición es sólo metodológicamente útil. De allí que el principal perfil profesional exigido
a la comunicación era y aún es el del productor de medios y materiales o el organizador
de campañas publicitarias. Paralelamente, desde otros caminos la comunicación ha ido
encontrando en Latinoamérica asociaciones significativas en el campo de la cultura, de
las relaciones sociales y de la política principalmente.

Pero la relación con el desarrollo ha sido más incipiente. Quizá porque la propia noción
de desarrollo estuvo siempre en crisis, provista de reduccionismos o en procesos de
modificación. Desde ella y la educación se fue incrementando la importancia de la
participación como sentido de equidad en el uso de la palabra, aunque más ligado en
sus inicios al cambio ideológico. Si bien su campo específico es muy discutido, su
riqueza estaría mas bien en la coherencia que ésta mantiene con respecto a las
disciplinas anteriormente formuladas, es decir en el enfoque de cuán útil es pero desde
una perspectiva más humanista de revaloración del sujeto. Lo que ha significado una
amplitud mayor que su dependencia de la lingüística que fue la que marcó su pertinencia
durante mucho tiempo. Corrientes como las lideradas por Jesús Martín Barbero, Néstor
García Canclini y otros han sido sumamente ricas al respecto. Perspectivas que no han
tocado directamente la articulación entre comunicación y desarrollo, pero han ayudado a
comprenderla mejor desde su asociación con la cultura. Mirada transdisciplinaria que ha
producido numerosos estudios y reflexiones en el continente.

Cuando algunos pensadores del desarrollo, en los últimos años, empiezan a relevar la
importancia del capital social que aportan las sociedades y del actor cultural como sujeto
participativo3 es cuando se inicia acercamientos conceptuales más significativos, no
siempre refrendados por la práctica mayoritaria del desarrollo. Antes, los predicadores
de una otra comunicación no instrumental basada en la construcción subjetiva y objetiva
del yo y del nosotros, a partir de relaciones que se gestan para la transformación de las
condiciones de vida, aparecían como intrusos o románticos. Pero este nuevo impulso, da
pie al nacimiento de una superación de la distancia existente entre ambos conceptos.
Las problemáticas sociales y los sujetos del desarrollo forman parte de la viabilidad del
mismo, en la medida que aportan no sólo a la acción sino que constituyen el capital
cultural y social que se renueva y reedita mediante el diálogo. Se comprende entonces
que el compartir entre pares y diferentes compromete al sujeto en sus niveles objetivos y
subjetivos, individuales y colectivos en un nuevo enfoque comunicacional.

Así la comunicación alternativa, educativa o local antes divorciada del desarrollo
empieza a ser un reto compartido y no sólo un componente de prácticas y tácticas del
desarrollo, como veremos posteriormente. Camino histórico que sin embargo no es
necesariamente evolutivo o lineal, pudiendo encontrarse viejas y nueva posiciones hasta
en una sola persona. Como contraparte, la comunicación permite introducir en el
desarrollo una voluntad de compromiso con los sectores excluidos, que luego ha
permitido construir otros conceptos como el del voluntariado que nace y se reproduce
desde la sociedad civil. Así el desarrollo es un compromiso social de muchos el que
suele asentarse en redes comunicativas de responsabilidades compartidas por el


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cambio. Da cuenta continua del proceso mediante el ejercicio de la memoria recordando
lo ya caminado y sus interrupciones.

Hoy estamos en un nuevo momento porque se ha descubierto no sólo la importancia
estratégica de la comunicación, sino que para muchos y no para todos, resulta un
componente sustancial de cualquier intervención o proyecto de desarrollo. Y en pocos
casos se avanza aún más, planteándola como un aspecto básico de las políticas del
desarrollo social, constituyéndose inclusive en una finalidad u objetivo a conseguir, es
decir que haya vinculación y comunicación entre los actores de una sociedad. Estar
comunicados es un objetivo y principio del desarrollo, aunque no lo parezca. Posición
que lamentablemente es aún minoritaria en el país y en el mundo.

De allí que hoy día asistamos a una especie de migración profesional hacia la
comunicación desde otras competencias. Asumen así tareas del comunicador, a veces
sin estar preparados, generándose una cierta disputa que sólo puede ser resuelta con
una mejor preparación de los comunicadores en capacidades específicas para el cambio
social, tanto en el ámbito de los horizontes y sentidos, como del diseño de políticas y
estrategias de cambio. Concluimos así que mucho está por hacer y solos es imposible
actuar. No sabemos pero sí creemos en los procesos comunicativos con capacidad de
originar resultados, pero con propuestas de desarrollo social y culturalmente
consistentes en sí, donde la raya entre experto, facilitador y beneficiario está siempre
transgrediéndose o moviéndose.

Procesos que a su vez pueden desatar otros cambios y nuevas intervenciones. Ser
comunicadores para el desarrollo es en ese sentido una aventura apasionante y
altamente compleja donde la incertidumbre nos ayuda a creer más en los demás que en
nosotros mismos.

Concepciones del desarrollo y demandas a la comunicación

Recordemos la relatividad del concepto de desarrollo que hoy circula por el continente,
basado sólo en aminorar algunas problemáticos o resolver conflictos precisos de corto
plazo. Hay quienes todavía lo piensan como un voluntariado de caridad. Son posiciones
que evitan la discusión sobre lo que el desarrollo es como proyecto de sociedad,
dándole así más importancia a la comunicación que al cambio social en sí. Mientras que
históricamente tal formulación fue más ambiciosa aunque siempre fue tema polémico por
la fuerte carga ideológica que arrastraba al referirse al cambio social de conjunto,
preguntándose si era posible tener países en vías de desarrollo y cuál sería el proceso a
seguir.

Es decir, estaba más comprometido con modelos de sociedad a promover. La idea de
planificación surge de esa mirada macro social y no tanto de actividades y proyectos
precisos como hoy se la nombra. En ese sentido, nos hace bien revisar las propuestas
básicas que se produjeron desde aquellos analistas que indagaron sobre las
comprensiones del crecimiento a buscar. Algunas de ellas siguen manteniéndose
aunque de manera más encubierta o poco consciente.


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Sabemos que existe una desvinculación histórica y práctica en la búsqueda de justicia y
libertad, dos aspectos claves para pensar el tipo de futuro que valoramos y queremos.
La prioridad de una dimensión sobre la otra ha dado origen a diversas teorías incluso
contrapuestas, las que tienen que ver con un pretendido reordenamiento social. No
podemos negar que diferentes vertientes han dado variados énfasis a esta sentencia,
alrededor de una comprensión dispareja del cambio social. Así, las acepciones del
desarrollo han circulado en Latinoamérica aunque de manera desordenada y a veces
hasta superpuesta en el mismo tiempo y lugar. Casi siempre estuvieron asociadas a
políticas de conjunto y no a teorías, porque fueron especialmente operantes al
convertirse en prácticas económicas, sociales, políticas y culturales de intervención. No
fueron destinadas a localidades específicas sino mas bien a países, pero sí han sido
respaldadas por diversas instituciones nacionales e internacionales, algunas de ellas hoy
globalizadas. Tales nociones se usan, enmarcan y otorgan intencionalidad a lo que se
emprende, tanto a nivel del diseño de objetivos como de la opción por determinadas
estrategias, metodologías, apuestas y logros diferenciados a obtener, aunque
aparentemente parezcan ser similares. De allí que sea tan importante hacer un
reconocimiento de los diversos modelos que se han venido gestando y sus sustentos
teóricos, tanto explícitos como implícitos.

Dichas comprensiones, determinan los tipos de comunicación que cada uno de ellos
admite. Siendo el campo profesional de la comunicación para el desarrollo aún nuevo,
sustentado más en múltiples prácticas que en reflexiones o precisiones conceptuales,
creemos importante asumir este reto de hacer interactuar el campo comunicativo con el
del desarrollo, encontrando los puntos de contacto, sus alejamientos y las propuestas
conceptuales que los alimentan. Muchas veces constatamos cuánta desesperación
existió por alcanzar una definición exacta del desarrollo, cuando no estar seguro ayuda y
da calidad a los procesos de búsqueda, si se diseña y evalúa con constancia y
responsabilidad. Es interesante que indaguemos, sin embargo, sobre esas teorías que
proponían prácticas organizadas, bajo el título de modelos u opciones de desarrollo.

Si bien tales arquetipos tuvieron sus momentos de surgimiento, conviven en diversas
formas actuales de intervención hoy, aunque siempre un modelo tiene primacía sobre
los demás. De otro lado, cada uno de los identificados aportó discusiones y dilemas
significativos aún no resueltos y que dibujan un campo altamente conflictivo, pero muy
significativo para definir qué entender y cómo actuar sobre la realidad, apuntando a
distintas utopías de cambio. Ellos a su vez, van definiendo perspectivas
comunicacionales las que son fundamentales de identificar y que trataremos de
comprender en parte a continuación.

Curiosamente estos modos de concebir el desarrollo nacen históricamente desde los
conflictos de post guerra surgidos durante el siglo pasado a partir de confrontaciones
internacionales con el fin de que no vuelvan a repetirse tales sagas de destrucción. Se
trató entonces de planificar la recuperación y lo perdido, en primer lugar, y de prevenir
alguna otra guerra posible o situación similar que corte la modernización y el progreso.
Ambos caminos fueron definiendo una expectativa de desarrollo europeo como fuerza


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organizada para reedificar naciones, en democracia y en relaciones de equidad entre
los países, sin que vuelvan a renacer fundamentalismos nacionalistas.

Perspectiva que luego transita hacia los campos más nacionales en el período de la
guerra fría. Así se rompe con la idea de la generación espontánea de cambios, pues el
ser humano puede modificar la realidad siendo el Estado el principal protagonista o su
conductor natural. Evidentemente, para los países latinoamericanos el contexto histórico
es otro. La insuficiencia económica y la desigualdad fueron nuestros rasgos
constitutivos, en los momentos que nos consolidamos como sociedades coloniales para
luego devenir en republicanas sin grandes mutaciones, aunque siempre marcados por
graves problemas socioculturales sin posibilidad de alteración alguna. Parecía ser
nuestra identidad y también nuestro destino. La principal herencia colonial fue la
acumulación de una cultura de la dependencia y sumisión frente a Estados débiles
aunque autoritarios, sin capacidad de conducir cambios significativos.

Así aparece la fijación de la pobreza como algo natural o espontáneo para unos y no
para otros. Así no hay experiencia previa de desarrollo, ni definición alguna al respecto,
más bien siempre estuvo legitimada la exclusión como modo de organización social, en
sus diferentes variables. Las teorías sociales alrededor de la dominación explicaban a
medias lo que nos ocurría. Y sin haber resuelto tales conflictos pasamos a otro momento
en que el mercado definía nuestras rutas añadiendo o complejizando nuestros
problemas y visiones. Es en ese contexto de capitalismo tardío y poco remecedor damos
un salto, y la idea del desarrollo aparece casi como una ilusión innovadora que
aparentemente diluía la vieja confrontación entre conservadores e izquierdistas, acerca
del cambio social. Hubo también una época de contra modelos que se oponían al
desarrollo reemplazándolo por la idea de revolución, la que aún se mantiene aunque con
distintos objetivos, fuerza y sentidos en la región. Al final la palabra desarrollo ha
terminado siendo una palabra vacía, útil sólo para implementar proyectos precisos de
cambio.

Desde el campo intelectual con preocupación política o desde los intereses económicos
precisos, sí surgieron perspectivas críticas e intentos de pensar el desarrollo como
modelo de superación de nuestros conflictos internos que nos llevarían de la mano a los
externos. Pero no comprometió a toda la sociedad. Ello, sin embargo, significó una
esperanza en que los desequilibrios sociales que genera naturalmente el mercado son
posibles de enmendar o de cuestionar, tratando de equilibrar su influencia con límites
establecidos. Los Estados de bienestar fueron en ese sentido una respuesta al
desarrollo requerido. Figura que se desvanece bajo influencia del modelo neoliberal,
dentro de un mundo globalizado cuyas influencias internacionales, de mundo, son más
fuertes que las nacionales.

Actualmente, sin embargo, las concepciones de desarrollo pasaron de su nivel
internacional y han aterrizado en el ámbito local, incluso en los grupos humanos micro
territorializados o en actores de una misma identidad, de género, generacional, étnico
cultural u otras. Tendencia que se fue acentuando con la hegemonía de la globalización
económica y todas las etapas vividas, habiendo pasado del capitalismo internacional al


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transnacional para culminar en el global. Dinámica que necesariamente busca balances
con la emergencia de lo local y parcelado en la medida que los sentidos nacionales
dejan de tener peso en la economía y en la propia política. Sin embargo, hubo etapas
donde el desarrollo era sólo una competencia del Estado y de la nación que gobernaba,
pero dentro de relaciones amigables y negociadas.

Es decir, ante las dificultades contemporáneas de enfrentar la pobreza y el atraso de
nuestras sociedades, la noción de desarrollo se ha multiplicado y dispersado al mismo
tiempo. Sin embargo, todas estas propuestas tienen una intencionalidad que viene de un
modelo de desarrollo o de la mezcla de varios. Pero ninguna de estas explicaciones nos
resuelven ahora el reordenamiento de nuestros problemas al instalarse definitivamente
la globalización. Si bien la problemática es compleja, para fines del presente trabajo,
haremos síntesis y reflexiones de conjunto que luego nos puedan derivar al campo
específicamente de la comunicación y el desarrollo. Es interesante comprobar cómo las
reflexiones surgidas a fines de los 70 aún son validas para pensar4. Así estamos en
confrontación con conceptos que definen al desarrollo, tales como: riqueza, evolución,
progreso, crecimiento, subdesarrollo, dependencia.

Sin embargo las maneras de aterrizar hoy la viabilidad del desarrollo son nuevas e
igualmente polémicas. En el campo de los principios éstos aparecen claros. Se hace
indispensable pensar en propuestas que permitan una mayor equidad otorgándole a la
justicia un eje ordenador de sentidos y métodos de trabajo. Igualmente, libertad y
participación. Otro tránsito realizado es el que va de una competencia estatal nacional a
la emergencia de la sociedad civil como protagonista del desarrollo, sin que una entidad
desmerezca a la otra.

Si bien la preocupación por el desarrollo nace y se asienta como tal desde la conducción
y protagonismo del Estado, sea nacional o como organismo internacional que agrupa a
varios de ellos, hoy hasta una comunidad puede estar comprometida con cambios a
lograr para conseguir superar su pobreza o resolver problemas de inequidad. Estos
―Modelos‖ o patrones del desarrollo son recogidos de los estudios de la CEPAL y que
son especialmente trabajados por Osvaldo Sunkel, Pedro Paz y otros. Cada uno de
estos patrones o paradigmas del cambio establecen indirectamente demandas y límites
a la comunicación, por presencia o ausencia y por su ubicación.

7. 3 LECCI ÓN TREI NTA Y TRES. DESARROLLO COMO CRECI MI ENTO
ECONÓMI CO
Esta perspectiva es básicamente economicista y entiende al desarrollo desde la tipología
de los países desarrollados que se definen como el modelo desde donde se mira al
mundo de los países pobres. Se reconoce y alienta cualquier cambio dentro del ámbito
del mercado sin mermarlo en ningún sentido. La inversión extranjera es la mecánica casi
mágica que se alienta como salida. Además, tal noción de crecimiento como sinónimo
del desarrollo es cuantitativa: acumulación más o menos extensa de capital, es decir
obtener mayor riqueza individual como país o región, siendo la inversión extranjera la


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clave de cualquier avance. Es una propuesta eficiente en cuanto que ha creado formas
de medición muy organizadas de dicho crecimiento.

Así el desarrollo se evalúa en ingresos por habitante, en la tasas de crecimiento
específicos, en producto bruto interno, la curva descendente de gastos públicos,
reducción de la desocupación, y especialmente aumento de la inversión. Este modelo se
expresó en dos tendencias históricamente ubicadas y diferentes. En los años sesenta se
le otorgaba al Estado un papel central en el desarrollo, debiendo regular al mercado.
Entre los ochenta e inicios de los noventa el sector público sería más un agente
movilizador de la inversión privada desde el ahorro público. El énfasis en lo económico
como factor central y ordenador de la política y de la vida social es evidente en ambos
casos, la armonía en el mundo estaría entonces determinada por la dinámica del
conjunto y no de la parte. Esta propuesta si bien es liberal se ubica hoy mejor en la
llamada neoliberal que en muchos casos tiene una formulación casi fundamentalista,
pues no admite disputa alguna. Se ha convertido en dogma para muchos economistas y
políticos gobernantes.

Así la comunicación sería un instrumento necesario y también medible, subsidiario del
llamado desarrollo económico, cuyos resultados tendrían que ser incrementados por
dicha intervención y habría que adoctrinar en esta creencia práctica a los miembros de
una sociedad. Entonces, importa crear una imagen de confianza para fomentar la
inversión, difundiendo los avances logrados, desde la utilización de indicadores ad-hoc.
O corregir los errores resaltando e invocando a una voluntad colectiva y especialmente
política. Desde el Estado se promovería los cambios necesarios usando los medios de
comunicación públicos y privados para generar una atmósfera positiva de integración.
La comunicación debía así ligar dos líneas: la construcción de una imagen de seguridad
cohesionadora donde el desarrollo social sea sinónimo del crecimiento macro económico
y una política de posicionamiento de cualquier proyecto de desarrollo para apoyarlo.

La comunicación era por lo tanto funcional al modelo, eminentemente pragmática y
poco significativa al acercamiento entre ciudadanos y diversos sectores sociales y
políticos. Y con respecto a los grandes públicos crece el discurso triunfalista de la
creación de mejores condiciones de vida para todos, especialmente en el campo del
trabajo, como una promesa de bienestar futuro. Si su función es convencer de los
beneficios, evidentemente la participación del capital social simplemente está borrada
del mapa. Ingresar a tal dinámica comunicativa resultaba indispensable. Mientras esto
se aplicaba, aparecía una comunicación alternativa y popular contestataria a la
dominante haciendo visible la problemática social y cuestionando el prototipo de
crecimiento económico por sus fuertes raíces liberales, la que en su tiempo fue llamada
―imperialista‖. Se procesaba así una gran condena o cuestionamiento a la comunicación
masiva y su uso marketero y triunfante. Y se crean fuertes lazos de esta comunicación
con las comunidades y las locaciones de pobreza, incluso desde emisoras radiales
locales, religiosas o laicas que dieron acogida a esta nueva propuesta básicamente
participativa y de sentido educativo, con un fuerte énfasis de confrontación antagónica al
modelo liberal.



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El subdesarrollo como etapa

Se parte del reconocimiento de la existencia del subdesarrollo concentrado en algunos
países. El desarrollo sería un momento evolutivo en la superación del subdesarrollo de
las naciones. Es decir, hay una percepción evolutiva del cambio pasando del
subdesarrollo al desarrollo, de manera lineal. Se reconoce el excedente generalizado de
mano de obra y la necesidad de un esfuerzo masivo y simultáneo de inversiones
creando mercado. Se parte de un reconocimiento de las desigualdades y dificultades
que se vivía, teniendo como meta el llegar a ser como países desarrollados e
industrializados. La transformación era un conjunto de secuencias o etapas históricas
vividas para llegar a tales metas dentro de una dinámica de productividad, teniendo allí
la educación un papel central. Se trataría entonces de pasar de ser sociedades
primitivas, tradicionales y duales a sociedades desarrolladas. La modernidad se
instalaría en lo económico, lo técnico y lo cultural. Es la etapa donde se legitima la idea
de superación de actitudes negativas como un esfuerzo por lograr la modernización.
Esta propuesta admite mejor el trabajo de desarrollo con la comunidad y paralelamente
la racionalización de la administración y el gasto público. Si bien este modelo no explica
bien cómo se da el paso de una situación a otra y los cambios estructurales a realizar, el
reconocimiento de lo evolutivo y de la ampliación de aspectos e indicadores del
desarrollo dan una mejor cabida a la comunicación.

Así la comunicación motiva al cambio desde un papel protagónico del Estado como
emisor de mensajes. Radio y canales de comunicación estatal cobran importancia. Y se
emula lo conseguido en los países del norte o del primer mundo, como realidades
posibles para nosotros. Hacer conocer los problemas de la realidad a superar sería una
actividad profesional fundamental para crear voluntad de cambio. El trabajo educativo y
comunicacional con lo comunitario sí se admitía como un soporte complementario, pero
como eco de las políticas comunicacionales públicas, desde una perspectiva de difusión.
Y las identidades sociales y culturales de países ―subdesarrollados‖ son interpretados
como características a superar, sin darle una mayor atención al significado de lo
construido.


Un proceso de cambio estructural global

En esta perspectiva, se cuestiona el simplismo del análisis anterior admitiendo que los
procesos de modernización en Latinoamérica ya se produjeron en paralelo interactivo
con la pobreza y el atraso. Fenómeno que debemos entenderlo en el contexto de
sociedades de capitalismo tardío. Estos encauces son los que generaron más extensión
y complejidad en la formación de grandes desigualdades, que no se resuelven.
Estaríamos más bien en una etapa de estancamiento, en la independencia que
requerimos como nación y en el crecimiento económico que no llega. La industrialización
no es ya la única vía para desarrollar, habiendo crecido el sector financiero, comercial y
de servicios.



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Los avances tecnológicos son sorprendentes y sustanciales a quienes van dominando
en el mercado. Y el mejoramiento de la productividad y la utilización eficiente de los
recursos más bien han creado más concentración y desigualdad. La propia educación no
generaba mano de obra calificada. Por lo tanto se requiere, según esta posición, de
transformaciones estructurales más profundas y con políticas de desarrollo global.

El Estado sería un ente planificador y orientador para esta transformación más
sistémica. De allí la formación de institutos de planificación en los setenta y comienzos
de los ochenta. Ello suponía, por lo tanto, revalorar las identidades nacionales y los
capitales sociales. Había que generar autonomía y superar abismos entre países, como
también resolver a deuda social interna. Para ello, el producir y acumular conocimientos
con participación social activa constituía una estrategia modelo, desde procesos de
cambio social y generación de capital social. Modelo que tendría que ser asumido por la
sociedad íntegra, según sus propulsores. Esta propuesta fue asumida en algunos países
como inspiración nacional, en otros se vivió como ingreso parcial, mientras que en
muchos fue sólo una referencia no teniendo impacto ni en la sociedad ni en el estado.
Sin embargo, en el mundo de los organismos internacionales fue la CEPAL de esos
tiempos la que fundamentó su importancia. Y quien luego va a seguir el proceso de tales
modelos y sus perspectivas de cambio. El modelo significó un fracaso en su aplicación,
pues suponía condiciones y voluntades no existentes. Y en realidad se percibía a la
sociedad de manera gruesa, tanto en la comprensión como en las propuestas de
salidas. Se la entendía casi como estructuras fijas de un edificio, subvalorando los
sentidos de movimiento y volatilidad de nuestro propio laberinto social, cultural y político.

La comunicación tomó dos caminos en ese contexto. En primer lugar, estaría del lado
del actor social del cambio y de las relaciones a desarrollar entre los sujetos. La toma de
conciencia sobre la realidad y sus desigualdades era un aspecto clave a descubrir y
promover, porque desde allí surgiría el compromiso. Idea que calzó con algunas
experiencias innovadoras de comunicación alternativa en el campo más directo de
relación con la población: teatro, títeres, dibujos, talleres usando materiales
comunicativos; muchos de los cuales se tomaron de los avances más bien pedagógicos
practicados en Brasil en la perspectiva de Paulo Freire. Es decir, la relación entre
comunicación y educación era evidente desde una pedagogía de la conciencia crítica
sobre la realidad, basada en la expresión de un pueblo participante en su propio proceso
de autoeducación. Esta perspectiva fue impulsada desde el propio Estado, tanto en el
mundo urbano como en el rural.

En el Perú el apogeo del modelo fue en la época de la dictadura militar y dentro de una
reforma estructural de la educación. Perspectiva comunicacional que luego fue
desprendiéndose de este modelo de desarrollo, tomando un rumbo más ideológico y de
izquierda. El impulso simbólico del desarrollo había que hacerlo visible en el ámbito
masivo. Fue una invitación amplia a la participación de un cambio en el ordenamiento
estructural de la sociedad desde el estado los medios públicos los responsables, en la
medida que el conductor del desarrollo era el Estado y los medios masivos en esa época
eran menos influyentes, no tomándoselos en cuenta. Se usó la radio con programas
específicos, incluso programas de televisión, producción de materiales, entre otras


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metodologías. El peso de una comunicación para educar y para convencer era evidente,
sin mucho detallamiento estratégico.

El desarrollo humano en búsqueda del cambio social global

Esta concepción aparece más públicamente como paradigma innovador a partir de la
década de los noventa. Se subraya que la persona no sólo es actor del desarrollo,
entendido como proceso, sino que es la finalidad del mismo. Se busca la creación de
mejores condiciones de vida para las personas, ampliando sus oportunidades para
ejercer sus derechos, incrementar sus capacidades y vivir mejor. Esta perspectiva ubica
conseguir algunos logros claves como la superación de inequidades o discriminaciones
existentes, como la pobreza entre otras amenazas y garantizar una convivencia digna y
solidaria entre los seres humanos. Eso significa que el desarrollo debe ser reclamo y
propiedad de las personas y para ellas. En ese sentido, el crecimiento económico es un
factor importante e indispensable del desarrollo pero no su sentido determinante.

―El desarrollo humano se refiere a todas las actividades, desde procesos de producción
hasta cambios institucionales y diálogos sobre políticas. Es el desarrollo enfocado en las
personas y en su bienestar. Le preocupan tanto la generación del crecimiento
económico como su distribución, tanto las necesidades básicas como el espectro de las
aspiraciones humanas, tanto las aflicciones humanas del Norte, como las privatizaciones
humanas en el Sur.

El desarrollo humano, como concepto, es amplio e integral. Pero está guiado por una
idea sencilla: las personas siempre son lo primero‖ La crítica frente a los modelos
anteriores es evidente, aunque no se pretende ocultar las dificultades de una
implementación de tal naturaleza. ―Los viejos paradigmas del desarrollo han perdido
vigencia, al ser incapaces de resolver los problemas actuales. Los nuevos, aún en
construcción- vienen siempre acompañados de incertidumbres culturales y de
cambiantes referentes sociales‖6. No sería por lo tanto una pretensión romántica. Lo que
lleva evidentemente a establecer una relación equilibrada entre mercado y Estado, sin
confrontarlos. Mas bien se apuesta a una armonía entre eficiencia económica y
participación social solidaria, lo que supondría repensar el mismo sentido de la
economía, aspecto no siempre desarrollado ni asimilado.

En ese sentido, una crítica a formular en este patrón del desarrollo es que se evade el
conflicto que hoy existe entre ambas dimensiones y sus dinámicas de inserción en el
mundo global. Se estaría más bien presumiendo una potencialidad de armonía aún no
probada entre el negocio que aporta al crecimiento económico y un estado con
capacidad de intervención social que aún no encontramos, por lo menos en los países
en vías de desarrollo, ni como definición de cada parte dispuesta al cambio ni como
relación posible de establecer. La carga dogmática y de recetario en la visión económica
es otro aspecto a cuestionar, lo que impide desarrollar otros pensamientos y modelos
ubicados en el mundo actual, pero capaces de asumir los problemas de desigualdad y
de hacer renacer armonías internacionales basadas en la equidad y en el acuerdo, no en
el monopolio globalizado, ni en la destrucción absoluta de las naciones.


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En el corazón de esa discusión, aparece una clara voluntad de identificar que ―el
desarrollo humano no es sólo una teoría del desarrollo, sino una propuesta de
organización de la economía, la sociedad y el Estado. Una propuesta para convivir sobre
la base de códigos éticos que garanticen la igualdad de oportunidades, derechos y
obligaciones para todas las personas. Alcanzar ese objetivo, significa que el desarrollo
debe basarse en los principios de productividad, equidad participación y sostenibilidad‖7.
Es decir, podríamos hablar de un proyecto ético como sostén de uno teórico práctico
acerca del desarrollo. Pero que aún está afectado por significativas incongruencias. Sin
embargo, sí se admite en esta perspectiva la complejidad en la búsqueda del desarrollo
estructural y las dificultades de conseguir tales cambios en plena época de globalización.
Y se critica la identificación absoluta entre crecimiento y desarrollo, sin negar que el
segundo requiere del primero. Se reconoce que la economía debe crecer pero para
asegurar una mejor calidad de vida de las personas.

Reconociendo que además de producir y consumir bienes materiales, hay seres
humanos sociales y morales que merecen la superación de la pobreza, el respeto a los
derechos de libertad e integridad física, la generación de capacidades en ellos para ser
agentes de su propio avance. Estos son los sentidos del desarrollo. El ser humano es un
actor del desarrollo como individuo y como instituciones humanizadoras que los
agrupan, siendo las tres opciones esenciales: ―tener una vida larga y saludable, poder
adquirir conocimientos y poder tener acceso a los recursos necesarios para poder
disfrutar de un nivel de vida decoroso‖.

En ese sentido Amartya Sen nobel de economía, uno de los creadores del concepto de
desarrollo humano juntamente con el Dr. Ui Haq de Pakistan, nos plantean, por ejemplo,
que ―es importante destacar que en países cuyos ingresos per cápita difieren
ampliamente entre sí, pueden observarse los mismos logros en materia de esperanza de
vida, alfabetismo, salud, educación superior y otros rubros similares9‖ para anotar que el
crecimiento económico es un medio o una estrategia pero no una finalidad, dependiendo
por lo tanto de adónde se orienta el desarrollo, debiendo lo económico garantizar que la
gente viva mejor dentro de una perspectiva de derecho y contra las desigualdades.

De hecho hay países con alto crecimiento económico y que admiten grandes brechas
de pobreza, por ejemplo Brasil, pues las desigualdades son realmente significativas. Por
ello los indicadores objetivos del desarrollo en cuanto a la calidad de vida serían otros
tales como: acceso a la salud, mortalidad materna, mortalidad infantil, acceso a la
educación, tasas de deserción escolar, denuncias de mujeres por violencia familias,
porcentaje de empleo infantil en la PEA, brechas de pobreza, etc. No es, por lo tanto, un
movimiento del día a día sino una cadena de resultados sostenibles pero al interior de
ese espíritu ético que valora la solidaridad y los sentidos de justicia como motores del
cambio.

El desarrollo humano no sólo en su primaria formulación, sino en los diversos informes
producidos por el PNUD, ha logrado relacionarse con la cultura, tomando en cuenta los
aspectos subjetivos de una sociedad, tan importantes como los objetivos. Así la cultura


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no es sólo una característica antropológica sino un problema social. Los ―cómo‖ se vive,
se representa, se imagina, se convive, se siente a uno mismo y a la sociedad son claves
en el camino hacia el desarrollo y muchas veces constituyen obstáculos y grandes
resistencias al cambio. De esa manera, se da por existente que ―Un imaginario colectivo
es el conjunto de representaciones ideales o simbólicas mediante las cuales se define el
fundamento, motor y sentido de la convivencia entre los miembros de un grupo o una
sociedad‖10 entendido como fenómeno real desde el cual los ciudadanos se perciben a
sí mismos como sociedad en búsqueda de desarrollo.

Esta es una perspectiva altamente significativa para los comunicadores, quienes tienen
como capital básico de trabajo el conocimiento y el diálogo con ese imaginario y su
incidencia en el desarrollo. No se alude tampoco a la persona como individuo sino que
se pregunta por la existencia de un ―nosotros‖ y cómo se percibe y experimenta. Desde
allí surgen grandes desafíos para el desarrollo y no sólo se queda en la constatación de
insatisfacción de necesidades básicas objetivas. La subjetividad social es en ese sentido
fundamental. Requerimos reconocerla y considerarla como aspecto fundamental del
desarrollo e inter-actuante con otros aspectos.

La comunicación es en esta perspectiva parte inmanente del proceso de desarrollo,
inherente a todas las propuestas globales y los proyectos más específicos, involucrando
a los sujetos en la presión y gestión de su propio desarrollo. Alude al protagonismo de
cada persona en la construcción de resultados interpelando sus dimensiones más
reflexivas. Y valoriza la acción conjunta, admitiendo así que la relación entre las
personas hace más significativa la intervención sobre la propia realidad, requiere de
solidaridades y de comunidades existentes. Es decir, conecta con la movilización
comunitaria. Abre la posibilidad, aunque no la desarrolla, de construcción de diálogos y
saberes, de aprendizajes comunicativos, de tejidos sociales comunicantes.

7. 4 LECCIÓN TREI NTA Y CUATRO. CAPI TAL SOCI AL Y PERSPECTI VA
CULTURAL COMO EJES COMUNI CATI VOS

Comprender el desarrollo como un esfuerzo de inversión de capitales económicos para
generar crecimiento y reducir la pobreza mejorando las condiciones de vida de la
población más necesitada, es sólo tomar en cuenta algunos aspectos objetivos del
desarrollo, como si fuesen su única razón de ser. En primer lugar, no se destaca la
capacidad de acción e inversión humana pasada y presente de las sociedades,
producida tanto por sus individuos como por sus organizaciones sociales. Tampoco se
considera los esfuerzos ya realizados y la experiencia práctica de trabajar de manera
asociada en diversos sectores, especialmente en aquellos que son los que sufren la
exclusión, aunque también podemos encontrarlos en diversas instituciones dedicadas al
desarrollo, incluso en el propio Estado, especialmente en aquellos niveles de mayor
relación con la gente. El campo cultural hecho de sensibilidades, creencias, modos de
vida y expectativas de la gente, son muy poco considerados.



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El mundo subjetivo de los seres humanos ni siquiera se le conoce, tampoco se le
reincorpora en la tarea de gestar cambios. El capital social y simbólico de nuestros
países así se eclipsa y se va. No sólo se cercena la importancia de lo subjetivo en el
cambio social, sino que al silenciarlo conceptual y prácticamente se desperdicia la fuerza
vital, asociada y expresiva de los seres humanos, en la conquista de logros objetivos. El
―desarrollismo‖ sin norte tiende a cometer estos errores porque en el fondo le importa
poco el cambio social y la reorganización de la sociedad. Perspectiva que no es
alumbrada por una visión participativa de las transformaciones a emprender, dado que
los expertos sobre todo económicos junto con los políticos -pero en segundo lugar-,
suelen erigirse como los actores del desarrollo. Y como ya hemos analizado en muchos
de los diferentes patrones del desarrollo, se desperdicia especialmente la capacidad
emprendedora y solidaria de individuos y colectivos como si no existiera. De allí que no
se logre una propuesta comunicativa altamente participativa. Se desperdicia ese capital
y en ese panorama las posibilidades de asumir otra comunicación, como la estamos
pensando, se reducen o son casi imposibles.

Norbert Lechner explica cómo no existió en América Latina una preocupación por la
subjetividad. Y en Chile en particular los crecimientos macroeconómicos no han logrado
sentimientos de confianza en la población sino mas bien alimentaron miedos a ser
excluidos, a los que son diferentes y al sin sentido de la vida moderna, es decir
desarrollada. ―En síntesis, la gente percibe que no es el sujeto de la modernización que
parece avanzar a sus espaldas ni es la beneficiaria de las nuevas oportunidades. Lograr
un desarrollo humano en Chile plantea pues un desafío mayor: poner las exigencias de
la modernización en relación con la subjetividad‖14. Asincronías y malestares que se
viven en muchos países ante avances parciales o más generales ya conquistados. Un
proceso de cambio será sólido si es que logra interconectar desarrollo con subjetividad
generando así compromisos integradores. De allí que sea tan importante indagar sobre
los descontentos, las indignaciones y los sueños o expectativas de la gente, no
quedándose en la queja o el recitado de problemas. El mismo autor nos llama la
atención sobre la importancia de complementar los procesos de individualización con
experiencias sociales y subjetivas de carácter colectivo estableciendo vínculos sociales
más o menos sólidos. Es decir aterriza en el concepto de capital social que presentamos
a continuación.

El capital social y cultural

Este contenido del subtítulo alude por discrepancia con la visión desarrollista del modelo
liberal y neoliberal del crecimiento, para reasignarlo no al dinero o la inversión sino a la
capacidad social y cultural de la gente para construir desarrollo humano, por ello
constituye también un capital. Autores como Pierre Bourdieu, Rober Putnam, James
Coleman, Kenneth Newton entre muchos otros pusieron el acento en este concepto y
fueron enriqueciéndolo. Aspecto que se ha venido proponiendo especialmente en el
campo del desarrollo, a fines de la década de los noventa en diversas partes del mundo
y que nos sirve de base a los comunicadores para integrarnos mejor a la propuesta de
desarrollo humano pero con cambios estructurales.



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En todo proceso de cambio, si bien cuenta la problemática objeto de intervención y toda
la información posible sobre la realidad humana y estructural, identificar a los sujetos
beneficiarios del desarrollo sólo como víctimas del orden social y político existente en
nuestros países supone no integrarlos como actores de su propia transformación, es
desaprovechar su potencial de cambio. Cada ciudadano es individual y grupalmente un
sujeto social culturalmente activo, con experiencia y conocimientos, premunido de
actitudes y valores subjetivos que pueden significar una fuerza viva para el cambio de
las condiciones de vida que los aqueja. Igualmente cada grupo o comunidad ha creado
relaciones y generado saberes entre sus miembros que pueden ser rescatadas para
construir desarrollo. Las fortalezas de todos puestas en acción constituyen un capital
social y cultural que puede mover montañas. De esa manera se valora la asociatividad
humana como fuerza de transformación. Esta perspectiva es en ese sentido totalmente
opuesta a las relaciones clientelistas de ciertos populismos latinoamericanos. O a una
visión de impacto centrada en cambios exteriores de conducta que no consideran los
diálogos interculturales y las transformaciones subjetivas dentro de un proceso de acción
de más largo alcance.

Así se entiende por capital social a ―la capacidad de una sociedad para producir
concertaciones sociales amplias a su interior, para generar redes articuladoras de los
esfuerzos de sus diversos sectores; las fuerzas existentes en una sociedad para
impulsar el trabajo voluntario en iniciativas de utilidad general; su cultura y la presencia
de valores éticos orientados hacia la solidaridad, la construcción positiva, la cooperación,
la equidad. Según las evidencias estos factores no son abstracciones ajenas al
desarrollo económico y social. Tienen, por el contrario, un peso estratégico en que se
produzca un desarrollo sostenido‖.

Otros autores también la asocian con la confianza o con la producción de valores y
conductas cívicas y de solidaridad entre las personas. Y consideran al mundo subjetivo
como factor central en la construcción del desarrollo humano y de la ciudadanía. Hay
experiencias exitosas de carácter parcial y local que nos demuestran la importancia de
este capital social. Por ejemplo, el modo cómo la participación de los jóvenes en los
municipios escolares en diversas escuelas públicas ha logrado democratizar y mejorar la
educación especialmente cívica16. O como los residuos sólidos enterrados en el frente
de los hogares sirvieron para mejorar el medio ambiente (eliminar basura) y el ornato
pues allí se plantaron árboles, con escasa inversión económica17. O experiencias
económicas de microempresas en Villa El Salvador generaron el mejoramiento de las
condiciones de vida de un gran sector de la población y de la gran ciudad que compraba
muebles a mejores precios y de buena calidad. O la participación de promotoras y
organizaciones sociales de base que posibilitaron que El Cólera fuera disminuido en sus
efectos mortales en términos porcentuales. Y miles de proyectos similares que
demuestran que ese capital social es fundamental en la construcción de resultados
vinculados al desarrollo.


Industrias culturales de creación populares



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Nos ubicamos en una comprensión de la cultura popular que si bien arranca de sus
múltiples tradiciones locales o étnicas, se transforma y va reproduciéndose en muchos
campos en un proceso de continuidad y presencia pública que asegura su futuro,
recurriendo a la creatividad hecha voluntad de ser y hacer cultura, como impulso de
inclusión en la sociedad. Al mismo tiempo hoy es imposible comprender el desarrollo
cultural de nuestros pueblos sin tomar en cuenta al mercado y la profunda relación que
se ha venido gestando en nuestras sociedades entre lo económico y lo cultural,
especialmente en la producción provinciana de alcance nacional e internacional.
Transformación que ha tenido como eje a intensos y diversos procesos migratorios que
se dieron en el Perú desde el siglo pasado en búsqueda de la integración social,
conquistando la ciudad y aquellas otras donde también hoy están, ocupando el mundo.

Hoy el folklore no es más puro y auténtico como se solía pensar antes, sigue existiendo
como espacio de reconstrucción de la identidad e incluso es demanda de
reconocimiento social no contradictoria a la modernidad sino sirviéndose de ella.
Podemos afirmar que el camino recorrido por estos persistentes viajeros provincianos les
ha permitido participar en procesos culturales con significado de conquista, al borde de
ser la única industria cultural en crecimiento en el país25.Son los nuevos ciudadanos de
una democracia cultural en formación, basados en diversidad de voces, imágenes y
ritmos. Estas dinámicas no se desarrollan hoy al interior de una cápsula de silencio y
ocultamiento, menos aún de resistencia. Más bien tienden a inundar los espacios
citadinos desde una irrupción visible y auditiva, terriblemente bullanguera y luminosa,
que utiliza grandes espacios para sus conciertos como estadios, calles, medios
audiovisuales y la propia vida cotidiana de mucha gente. La capacidad de convocatoria
popular es impresionante no sólo por su masividad sino por las euforias colectivas que
genera.

Así el goce con lo propio y el negocio dialogan sin cesar, en medio de una agitación
sonora de aplausos, cervezas, cds y cassettes, historias de cantantes y hasta circulación
de drogas como cualquier concierto de rock de otros sectores socioculturales. Así se
perpetúa el folklore y se transforma en historia, remitiéndonos a un largo proceso de
infortunios, pero en un escenario de éxitos, como respuesta a reivindicaciones
ancestrales no resueltas por la política ni por la organización social. Es la dignificación
provinciana en contacto con sus públicos, frente a los grupos de poder que buscaron
eliminarlos o someterlos excluyéndolos de la modernidad. En ese sentido la identidad
también viaja y se mezcla con sueños de inclusión y cambio. Tales fiestas colectivas que
se reproducen por errantes lugares no se organizan sólo para la venta posterior de otros
productos, sino que esos espacios de encuentro entre pares constituyen el eje central
del consumo cultural de una masa que dice ―aquí estamos y así somos‖. Tales
representaciones le otorgan sentido a otras prolongaciones como la de escuchar música
por la radio en el día a día, engarzándolos con la serie televisiva.

Hasta la ―piratería‖ los reproduce, lo que enerva al mercado instituido. Dejaron de ser
folklore en un sentido de ―apartheid‖ o de autoexclusión. No más se definen por la
resistencia o la victimización de su situación sino por la conquista de lo que es también
suyo. De allí que tales conciertos show hagan del cuerpo en movimiento una adhesión


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colectiva a la identidad cultural que se va forjando. Si bien son espacios masivos de
recreación, ratificando gustos, a la vez denotan pertenencia a una gesta popular en el
campo cultural con significado social frente a sectores que siempre los humillaron,
pretendiendo inclusive su desaparición.

Este mercado generado que sustenta a este movimiento presenta características
específicas. ―Las industrias del huayno se han descentralizado, pasando de una
economía de producción a una de servicios. La pletórica piratería, las migraciones
transnacionales, la consolidación del proceso social iniciado por las migraciones y el
propio culto provinciano a los espacios sociales de encuentro han multiplicado los
lugares propicios para realizar conciertos, convirtiéndolos en las principales fuentes de
ingreso para los productores y distribuidores de la música. Eje de estas industrias
culturales ya no es la producción de discos sino la organización de espectáculos‖. La
mixtura y cambios que se han venido configurando desde estos servicios que se ofertan,
como en los procesos de producción, o los instrumentos que se utilizan son altamente
significativos y aluden a diferentes sentidos. El huayno, por ejemplo, muestra legítima
del folklore, ―dejó la clandestinidad de sus primeras incursiones en la industria
fonográfica y se convirtió en un éxito comercial en la competitiva industria audiovisual.
De bufón pasó a ser la vedette del capitalismo‖28 en sociedades de gran desigualdad.

Hasta han creado su propia gráfica publicitaria, fosforescente y altamente llamativa, que
convoca multitudes y se ha convertido en sinónimo de la nueva cultura urbana y popular,
colocada en la calle, mercados, bares, sin tope alguno. Así los huaynos y la música
llamada ―chicha‖, entre otras variaciones, son expresión luminosa de una nueva cultura
que recupera la tradición para transgredirla con respeto y atrevimiento a la vez. La
migración en relación con la voluntad de superar pobrezas superando su naturaleza de
víctima social excluida, fue la base social generadora del fenómeno masivo que hoy día
tratamos de interpretar, como también la valoración cultural de origen. No se engendró
desde apuestas económicas sino de reivindicaciones sociales y culturales que
encuentran en el negocio una forma de existencia con resultados de reproducción y
crecimiento que a la vez conquistan reputación entre los suyos y otros.

La producción de ganancias se instaló, sin tener que recurrir a protección alguna.
Tampoco es el gran capital sino que al ubicarse en el de producción y circulación de
servicios, compromete a muchos proveedores y usuarios, haciendo circular ganancias
entre muchos provincianos eficientes. Reconocemos así que el mercado existe,
sostenido por redes de migrantes de cierto carácter étnico y localista que existen en las
grandes ciudades, como clubes o asociaciones provinciales, locales y regionales con
programas radiales dirigidos a ellos para mantenerlos cerca de su lugar de origen, contra
el olvido. Durante décadas fueron espacios de reconstrucción cultural en tanto lugares
de encuentro29. El cambio cultural que todo este fenómeno ha generado es evidente,
dándole a las ciudades un rostro más plural y festivo. En ese sentido, la migración ha
sido portadora del folklore como un proceso de modernización y de posicionamiento en
la sociedad. Se ―está propiciando la formulación de narraciones étnicas que buscan
incorporar a la población de origen andino a la sociedad nacional30‖ por fuera de la
noción de clase, haciendo evidente su evidente ascenso social.


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De alguna manera estamos ante una nueva épica de los emigrantes, que no fue
guerrera ni heroica, más bien es acompañante de la inserción popular en la ciudad
moderna del mundo, como las fiestas que se desarrollan en muchas ciudades donde los
provincianos peruanos son visitados por sus cantantes para recordarles quienes son
ahora y cómo fueron antes. Lima aparece así como el paso de intermediación cultural
hacia el mundo global, en la medida que la migración. Es interesante subrayar que las
grandes protagonistas visibles de esta gesta son en su mayoría cantantes mujeres con
una gracia femenina señorial, vinculándose a una emergencia de género muy diferente a
la proyección femenina desbocada de erotismo en los medios masivos.

La vestimenta se adorna transformando las polleras en dignas de espectáculos
marcados por luces, lentejuelas y brillos, pero sin trastocar su línea estética central. Las
cantantes mujeres en el huayno y en algunos grupos de cumbia, reflejan un liderazgo
femenino incluyente, utilizando simbólicamente vestimentas andinas adornadas con
estilos y glamoures del show. Buscan explícitamente dignificar su cultura siendo hoy
Dina Páucar, Doris Ferrer, Sonia Morales, Laurita Pacheco, Isaura de los andes, etc.,
símbolos de mujeres luchadoras desde el canto o el uso del arpa, siendo además sus
productoras. Todas afirman con certeza como un lema de marketing que están
revalorando la propia identidad nacional.

Hasta los instrumentos fueron objetos de cambio para adecuarlos a los grandes
espectáculos, como lo es el caso del arpa. Además se manifiestan diestras en lo musical
creativo y en el dominio de escena. Se ha dado el caso de Laurita Pacheco quien usa el
arpa incluso de espaldas, ganando un premio del Record Guinnes por la cantidad de
horas tocándola. Suelen adaptarse a los supuestos gustos de sus públicos, para luego
entrar con pomposidad a lo propio buscando adhesiones a la música andina. Estamos
ante una especie de revolución cultural integradora. ―Durante el Antiguo Régimen,
espacio y tiempo estaban confinados a lugares seguros, confiriendo estabilidad al orden
estamental. Los límites separaban las clases sociales, la ciudad del campo, la cultura
erudita de la cultura popular impidiendo un movimiento de un lado para el otro. La
modernidad rompe ese equilibrio de estabilidad. Su movilidad impulsa circulación de las
mercaderías, de objetos y de personas‖.

Los medios sirven allí de correa de transmisión. No se percibe que hay búsqueda de lo
propio sin divorciarse de la novedad, pues la cultura no es algo fijo y esencial, mas bien
ésta es errante y abierta a cambiar, nutriéndose del pasado en el presente pero mirando
el futuro. No podemos olvidar, sin embargo, que sigue siendo evidente que
determinadas inserciones culturales tienen que ver con los estatus sociales de conquista
de ciudades y países. Procesos que no están siendo acompañados por Estado,
sociedad civil e investigadores culturales, salvo excepciones, continúa ya no del campo
a la ciudad o del mundo andino al moderno, sino siguiéndole la pista a los nuevos
peruanos internacionales Este fenómeno que busca una conjunción entre mercado y
folklore tuvo y sigue teniendo a los medios de comunicación como un espacio de
representación simbólica y de obtención de legitimidad cultural, para construir su relato
de inserción. Primero fue la radio, luego la televisión y actualmente la prensa escrita, con


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diferentes grados de compromiso y comprensión. Hoy asistimos a series televisivas
sobre historias de cantantes con un éxito de audiencia pocas veces visto en el país.
Lamentablemente, estos retos culturales no han sido acompañados por estudios serios
de investigación en nuestras universidades. Tampoco se percibe la inserción futura de
nuevos compromisos del Estado con la cultura popular, que requeriría de financiaciones
que no están dispuestos a invertir.

Los medios masivos son así un escenario de representación del desarrollo dirigido por
sus propios gestores. La radio en el Perú fue el único medio primigenio que permitió un
cambio cultural sin precedentes. En ese sentido, durante muchos años fue cercano a la
gente, no sólo por el crecimiento de su consumo sino porque las emisoras existentes les
permitía reencontrarse con otros sin perder la referencia sobre sí mismos, desde la
localidad. Es decir, fue el tiempo de la construcción de una cultura de masas que
conectó a públicos, empresarios, y profesionales al interior de una producción para
diferentes, pero conducida por broadcasters provincianos.

Fue el ingreso de lo popular en lo massmediático local, modificándolo desde la iniciativa
y gerencia de la radio. Se pudo desarrollar más en lo melodramático, lo deportivo y lo
musical, que en la conversación de temas públicos, ante la fuerza avasalladora de
carácter informativo que silenció la participación cultural. Cultura que luego pasa de la
oralidad al lenguaje audiovisual33. Así la expansión de la radio fue clave para hacer de
la música andina un eje central de este proceso de consolidación local en lo cultural, en
vía de des -territorialización.

La música jugó un papel importante en la cultura de nuestros países, tanto en la
expresión de sus tradiciones y mezclas, como en el intercambio fecundo entre
expresiones musicales latinoamericanas. Es para todos, conocido esa inherente relación
construida entre radio y pluralidad cultural en la cual la música adquiere prioridad, la que
pasa no sólo por sus funciones gramaticales y de apoyo a la construcción de estilos en
programas, sino que ella misma es objeto y sujeto de la identidad radiofónica. La música
dice de uno y de los pares, como también permite construir diferencias, entre cuerpos
que siendo distintos se buscan y gozan con el encuentro. Y en ese sentido, la radio ha
permitido convivencias y laberintos entre tradición y modernidad en una compleja
dinámica de influencias34. Quizá es el medio que menos ha opuesto polaridades.

Ha promovido apropiaciones y encuentros de otras músicas, identificaciones con ellas,
antes inclusive de la globalización más evidente. Y en ese sentido, el medio se ha
manejado en el campo de la flexibilidad musical, la que originó modelos radiales
diferenciados en la gran capital35 y en otras ciudades. Provocó aperturas a otras
culturas y la audiencia se ha solazado con músicas locales y regionales como también
con otras latinoamericanas y del mundo. En una investigación evaluativa de la emisora
católica ―La Voz de la Selva‖ encontramos a grupos étnicos de la selva que consumían
música propia en las mañanas y salsa tropical en las noches36. En Lima, se escuchaban
tangos argentinos y rancheras mexicanas a mediados de siglo, durante muchos años37.
Nos preguntamos ¿cuánto de esta fuerza cultural se vincula al desarrollo?. Estamos


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ante una identidad marcada por la procedencia pero no encarcelada por ella, más aún si
el país está hoy regido por la migración.

Es una identidad marcada por la historia y sus cambios.

Llama la atención los nombres asumidos por los cantantes de la época: eran pastores,
comuneros o puquianos pero de algún lugar, además de otros que recuperan sólo el
territorio de donde surgen, además de quienes ya son princesas o embajadores, luces o
perlas pero reiterando siempre el origen provinciano. En ese sentido podemos decir que
estamos ante una gesta por el reconocimiento que ellos mismos conquistan
integrándose y exhibiendo su carrera migratoria con orgullo, inmersos en los glamoures
del éxito, la que además está organizada por un sentido de protesta ante la segregación
por ser serrano, mestizo y provinciano. Hoy en cambio ya usan sus propios nombres y
su particularidad individual. La animación festiva provinciana se traslada así de la radio
local a la regional para instalarse luego en la gran ciudad y de allí procesar grandes
aunque calladas articulaciones. Conjuntos, bandas y cantantes salen de sus pueblos
buscando ser aceptados usando las propias características del país, infiltrándose en
medios. ―El imaginario popular y colectivo encuentra en este fenómeno público una
fuente permanente de construcción de la identidad, de manutención de la esperanza
social, de adhesión a su propio mundo y a su propia seguridad social, dispuesta a ser
parte hegemónica de una nueva nación peruana‖. Es evidente que se perfile un nuevo
modelo de desarrollo marcado por la propia inclusión.

Los conciertos antes centrados en provincianos de un lugar empiezan a ser más
masivos, interrelacionándose. Allí es cuando una segunda investigación nos permite
explorar en la gran ciudad en trance de ser conquistada culturalmente por dentro. Los
últimos años de los 80 y los 90 nos permiten indagar sobre esa transformación de
emigrantes territoriales a pan-andinos y a los que buscan otros géneros para ser
representados como es el caso de la Chicha39. El estudio radial nos llevó a otros
caminos y fuentes. Hubo varias emisoras que se dedicaron a alquilar programas a este
nuevo negocio de tinte vernacular y que luego albergan la chicha. Los programas,
llamados casi siempre ―la voz de...‖ se dirigen a los de una localidad o departamento de
origen provinciano. Estamos hoy ante otro protagonismo.

Shantal Mouffé en ese sentido cuestiona la visión homogenizadora del sujeto. ―Un
individuo aislado puede ser el portador de esta multiplicidad: ser dominante en una
relación y estar subordinado en otra. Podremos entonces concebir al agente social como
una entidad constituida por un conjunto de posiciones de sujeto que no pueden estar
nunca totalmente fijadas en un sistema cerrado de diferencias; una entidad constituida
por una diversidad de discursos entre los cuales no tiene que haber necesaria mente
relación, sino un movimiento constante de sobre determinación y desplazamiento‖40. Es
desde esa perspectiva que el definirse como provinciano y migrante, -viajero territorial y
cultural- resulta paradójica pues si bien marca una posición más dentro de otras, ésta
parece tener tal fuerza simbólica que se convierte en un eje integrador de su nueva
identidad de provinciano, no sólo de su pueblo sino del país.



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La lógica del mercado ha organizado la vida de la gente, incluyendo a las etnias por más
aisladas y auto defensivas que éstas sean. Su lógica permea a todos, aunque de
diversas maneras. Incluso define los capitales culturales individuales y colectivos de una
sociedad. En ese sentido, la pobreza que sigue creciendo en el continente ha adquirido
hoy otros significados no sólo sociales sino también culturales. Porque si bien se busca
ser parte de ese mercado para poder vivir, ocurre que no se logra resultados similares a
los anunciados, sembrando de frustraciones las subjetividades de los afectados,
especialmente de los públicos ciudadanos. Nos preguntamos ¿cuál ess la posibilidad de
continuidad y de innovación de este proceso como industria cultural emergente en
manos del mercado?. ¿Cuál es la responsabilidad y los roles específicos que le tocan al
Estado con respecto a su futuro? ¿Qué está sucediendo con los públicos y cómo
convertirlos también en productores y no sólo ser consumidores? ¿Cómo se contribuye a
crear ciudadanía desde la cultura?

Los grandes poderes económicos están en el mundo habiendo perdido importancia la
centralidad nacional en relación a un territorio de límites precisos, con poderes
organizadores de la vida en su conjunto sin pasar por las hegemonías nacionales.
Igualmente, la cultura se desterritorializa en su producción pero también en el consumo
en este proceso de globalización económica y de cambios culturales que redefinen al
sujeto ya no sólo como ciudadano local sino del mundo, lo cual no significa ciudadanía
plena. La exclusión en ese sentido tiende a expandirse como un fenómeno global, la
migración internacional lo expresa. La cultura se mundializa, la que ―se revela a través
de lo cotidiano‖ aunque se genere desde un nuevo lugar: el mundo y sus hegemonías
científicas, tecnológicas y culturales. lo cual no significa que se amplía y diversifica sino
que nos llega a cada uno, emblematizada en el quehacer comunicativo de Internet frente
a una computadora. El intercambio cultural que ha facilitado la televisión por cable o la
inclusión de música del mundo en cada país y localidad ha recolocado en cuestión el
tema de los límites territoriales de las identidades culturales colectivas, cambios que han
ocurrido de mano con la técnica, sin embargo las desigualdades continúan y crecen en
todo lugar.

Lo que nos confirma algunas hipótesis de autores latinoamericanos quienes afirman que
la globalización de la economía y la mundialización de la cultura localizan a la vez la
organización de los sentidos de pertenencia y de producción cultural. Es interesante
comprobar el desinterés que encontramos en muchos ciudadanos por vigilar a los
congresistas de la supuesta nación, pero sí demandaban hacerlo a sus autoridades
locales y regionales, que les son más cercanas. ―Durante el Antiguo Régimen, espacio y
tiempo estaban confinados a lugares seguros, confiriendo estabilidad al orden
estamental. Los límites separaban las clases sociales, la ciudad del campo, la cultura
erudita de la cultura popular impidiendo un movimiento de un lado para el otro. La
modernidad rompe ese equilibrio de estabilidad. Su movilidad impulsa circulación de las
mercaderías, de objetos y de personas‖.

La fuerza ciudadana del mundo así se debilita en su localización por más que se viaje
por el mundo. En ese panorama mediático y de gran amplitud, es importante una política
cultural con respecto a la producción que describimos en una época de actores que


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dejaron la sumisión a un costado para adquirir nuevas voluntades de incidencia en su
sociedad. Trabajar sólo con la dinámica mercantil es siempre un riesgo para cualquier
movimiento cultural. En este caso es la vez su fortaleza y debilidad. El mercado no te da
espacio suficiente para crear y decidir, busca siempre el acomodamiento a lo que rinde
más sin invertir lo suficiente. De hecho hay políticos que usan música y folklore para
ganar votos. La identidad cultural es algo más complejo que la dimensión colectiva pues
dialoga con aventuras y experiencias individuales, transita por biografías específicas
más o menos compartidas, las que a su vez conforman las comunidades culturales que
son diversas y que hoy también están asociadas a lo público y lo que ocurre en el
mundo. La identidad no podemos volverla una categoría ancestral, centrada en el
pasado propio que se conserva, negando el futuro por obtener. Así como los bienes
inmateriales se renuevan constantemente, la identidad que te asocia a grupos grandes o
pequeños, también es un movimiento de transformación en la que se da cita lo que uno
quiere ser y lo que va construyendo.

Es interesante el surgimiento del cine provinciano, facilitado por la democratización
producida desde el acceso digital. Antes el cine era sólo una ocupación de elites, cuyas
películas son cuestionadas por estos nuevos cineastas. En Ayacucho y Cuzco, jóvenes
que estudiaron en universidades de Lima, vuelven a sus zonas para iniciarse en la
producción fílmica.

En unos casos recogen historias vinculados a mitos populares que se traducen al género
de terror desde una narrativa popular, pero también innovadora. O recuperan las típicas
historias melodramáticas para darles un nuevo tratamiento en la manera de contar y de
mostrar, localizándolas en su territorio cultural. Inauguran, además una nueva estética,
la del movimiento y el acercamiento que configura el tener la cámara al hombro,
buscando así desde primeros planos a cada personaje y suceso, construyendo un clima
de calidez. ―Aquí estamos ante el terrorismo del salto del eje, del contraluz, de la
continuidad accidentada, de los saltos del tiempo (...) Los nuevos centros, los más
originales, los más arriesgados, los más híbridos y singulares ahora vienen de lo que
antes se consideraba peyorativamente como periferia, exterior, margen: las
provincias‖45. Alfredo Villar también sostiene que estamos ante el cine ojo (el ojo
cámara), el cine piel, el cine tacto. Al mismo tiempo no se recurre a actores profesionales
sino que los mismos campesinos o indígenas actúan con su conducción, haciendo más
natural la actuación. Cine que está rotando por las pequeñas ciudades y que convoca a
grupos grandes de espectadores, usando otros espacios no destinados a estos nuevos
menesteres. Los nuevos cineastas apuntan sin embargo a conquistar Lima y salir al
campo internacional y universal.

La frase que oímos muchas veces en cantantes, grupos musicales, cineastas y otros, es:
―Sí se puede‖. Esta afirmación suele suceder cuando la participación deja de ser queja
de sujetos víctimas y sin salida para ser protagonistas de su propia inserción en la
sociedad. Es significativo que los cineastas se llamen a sí mismos productores
provincianos que están en proceso formativo, sin soberbia. Hay deseo y voluntad de ―Ya
conquistamos el Perú‖. Se busca la representación y el reconocimiento simbólico de su
existencia como productores de la innovación cultural tomando en cuentas sus historias


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y raíces para sembrarlas en muchas partes. Y para ello los medios les son útiles.
También está la gráfica provinciana que llena calles, locales y paredes de anuncios
repletos de luminosidad, usando el color con fuerza y atrevimiento.

Otra corriente, evidencia la deserción de algunos artistas del arte culto, algunos de
clases medias o altas, dejando de lado su cultura burguesa o convencional. Recogen los
aportes de la cultura popular para enriquecerse estéticamente, reconociendo que antes
sus diseños y obras carecían de definición. Y en ese proceso se reencuentran con el
Perú, se hacen estratégicamente provincianos para luego mundializarse. Pero no sólo
recuperan los estilos transformándolos sino que han sido impactados en su sensibilidad,
con respecto al color y sus mezclas, los atrevimientos en las formas pequeñas y el uso
de materiales y texturas diversas, la revaloración de la naturaleza. Allí encontraron su
fuente de inspiración y de revolución cultural en cada uno de ellos, alumbrados por las
culturas tradicionales actuales y también por las composiciones y colorido de las culturas
precolombinas.
7. 5 LECCI ÓN TREI NTA Y CI NCO. LA DI VERSI DAD CULTURAL .APARTES
CALANDRI A OTRA BRÚJULA ROSA MARÍ A ALFARO
La declaración universal sobre la diversidad cultural reconoce que ésta es un patrimonio
de la humanidad. Alude al respeto y la convivencia entre diferentes y supone el derecho
a renovar y transformar la cultura, aunque no está suficientemente explícito. Se habla
incluso de un fondo a promover. Habrá seguramente liberalización cultural, pero
oposición norteamericana como muchos la predicen ante la incompetencia de nuestros
países frente al TLC46. Estamos ante un embrión y eje de desarrollo que parte de sí
mismo y que es importante en tanto producción cultural y simbólica, pero también como
expresión de una nueva economía que requerimos revisar. Estamos ya ante sociedades
en alto movimiento cultural con perspectiva de cambio social. La comunicación debe
contagiarse de estas innovaciones para colocarlas en línea con el desarrollo.

Uno de los problemas conceptuales más severos del desarrollo es su débil conexión con
la democracia, ubicada preferentemente como práctica metodológica participativa en
actividades. Ambas dimensiones aparecen como definiciones y sentidos paralelos en su
finalidad como también en sus cursos de acción. De allí que haya proyectos de
desarrollo y otros diferentes referidos a la democratización. Estas sólo se
interrelacionarían por momentos y en determinados aspectos, cuando son útiles a la
gestión. La reducción de la democracia a la exclusiva participación de la ciudadanía o
del ―pueblo‖ en proyectos de desarrollo, limita su sentido más utópico en tanto aspiración
de sociedad y por lo tanto afecta su carácter renovador y de cambio. A tal punto funciona
esta separación en la realidad, que ambas pueden consumarse de manera
independiente y sin interconexión.

Muchos gobernantes autoritarios privilegian el desarrollo por sobre la democracia en la
medida que el primero significaría para ellos una obtención de crecimiento económico y
mejoramiento en las condiciones de vida de la población, siendo la convivencia y la
construcción de poder aspectos secundarios o instrumentales a la obtención de mejoras
económicas y sociales. Se enfrentan así dos criterios claves, el de la supuesta eficiencia


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del desarrollo frente a la democracia, vieja hija de la política, comprendida en tanto
impedimento en la solución de problemas o factor de retraso y complicaciones. Es decir,
se asocia desarrollo a orden y democracia a desorden. Ello refleja hasta qué punto las
percepciones del desarrollo están fuertemente influidas por una perspectiva técnica y
economicista, sin proyecto social ni político. Mejor dicho son posturas subsidiarias de
indefiniciones sumamente peligrosas, no sólo refrendadas por sectores políticos
totalitarios sino por la propia ciudadanía aún inmersa en proyectos políticos populistas
basados en relaciones clientelistas entre gobernantes y pueblo. Esto se empeora
cuando las compren lejos de los procesos de cambio. Hoy estamos ante una amenaza
en el continente pues diversos gobernantes actuales están en esa línea.

Se dedican a mejoras sociales en una perspectiva de construir apoyo político emotivo de
las masas. Fenómenos que la revista mexicana ―Metapolítica‖ examina con gran acierto
aludiendo a una especie de resurrección del populismo/neopopulismo en
Latinoamérica47. Ello enmarca un uso de la comunicación completamente instrumental
al interés político autoritario. Igualmente las visiones tradicionales supuestamente
democráticas de la vieja clase política, tienden a definir la política como una
confrontación de fuerzas partidarias sostenidas por intereses económicos particulares,
que de por sí y espontáneamente van a generar desarrollo, gracias a su conducción. La
democracia es entonces sólo un sistema de ordenamiento político más plural y
representativo, desvinculado de responsabilidades con la justicia y el cambio social. El
que esté funcionando el sistema democrático es para muchos ya suficiente. Así el
desarrollo podría limitarse a un conjunto de respuestas a urgencias tangibles que son las
que permitirían su propia legitimación como gobernantes. Perspectiva que está
impugnándose pero que aún funciona como expresión de la típica desconexión entre
desarrollo y democracia, en parte generada por los caudillismos políticos pero también
por las debilidades institucionales enraizadas en nuestros países.

De allí que en los procesos electorales sea cada vez más irrelevante presentar
programas de desarrollo nacional. O cuando se intenta hacer algo al respecto se es más
bien subsidiario de un plan de gobierno basado en promesas parciales sin proyecto de
conjunto.
Es interesante la cita que recupera Norbert Lechner de Putnam: ―‖Tocqueville tenía
razón: el gobierno democrático es fortalecido, no debilitado, cuando enfrenta a una
sociedad civil vigorosa‖48 y la relación con la asociatividad ciudadana que se perpetúa
necesariamente en
la participación, haciendo que las demandas sociales sean de todos y tomando las
riendas de la producción de políticas de desarrollo locales o nacionales, hasta
regionales. Esa capacidad que existe en nuestras poblaciones no ha fortalecido aún las
estructuras de poder de nuestras sociedades, aún caminan paralelas. Nuestra
responsabilidad es hacerlas converger. Se trata de convertir este capital social en
fuerza ciudadana, restándole puntos a cierta despolitización emprendida en el campo del
desarrollo.

Cuando el desarrollo se percibe como una mejora parcial de las condiciones de vida de
un sector o de varios en una sociedad, se está abandonando la idea de país o nación


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como objetivo del desarrollo. La sociedad como contexto y sentido se esfuma. Cuando el
fin último del desarrollo tendría que estar ubicado en la obtención de equidad,
independencia y autosuficiencia de cada país dentro de un conjunto de relaciones
internacionales de diverso tipo. Se trata de pensar en una sociedad justa y democrática,
sabiendo que la justicia te lleva necesariamente a reconocer la igualdad de derechos y la
democracia nos conduce a la participación, la libertad y la solidaridad que reconoce las
diferencias.

Desde cualquier intervención parcial se puede apostar a un impacto general de este
tipo, porque apuntar a lo nacional desde lo local significa hacer otras conexiones entre lo
que se hace y lo que se busca hacer. Es decir, unir la justicia y la participación como
finalidades, estrategias y metodologías del desarrollo nos da garantías de una visión
más integradora entre ambas dimensiones. En ese sentido es clave pensar a los pobres
no sólo como víctimas sino como sujetos de derechos, cuestionando cualquier
concepción que separe el avance económico o la reducción de problemas sociales del
protagonismo que deben tener los ciudadanos en el desarrollo, como sujetos de
interlocución. Más aún el desarrollo sería un campo de reivindicación y ejercicio de
derechos ciudadanos en el campo de la economía y del mejoramiento de las
condiciones de vida.

―El fracaso en comprender la importancia de los derechos ha sido causa de que millones
de personas mueran en las hambrunas (...) Una falla importante de la economía
tradicional del desarrollo ha sido su tendencia a concentrarse en la oferta de productos,
más que en la propiedad y los derechos. La atención acordada al crecimiento es sólo un
reflejo de dicha tendencia‖49. El desarrollo es, por lo tanto, una expansión de los
derechos de la gente y una adquisición de capacidades de cada sociedad para poder
atenderlos. Ello colocaría al ciudadano como sujeto y no como objeto del desarrollo.

Por ello, inducimos que la vida política de un país democrático no sólo genera equilibrio
de poderes y desarrollos institucionales eficientes, sino que debe recuperar su sentido o
responsabilidad con lo social, es decir con el desarrollo. El ser demócrata significa
valorar a todos los ciudadanos otorgándoles participación representativa y directa, pero
para construir sociedad. Se trata de responder a los más álgidos problemas sociales
como también a una organización equitativa del país y de sus localidades y
comunidades. La gran crisis de la política está relacionada directamente con el olvido de
esta responsabilidad central del desarrollo, el desarrollo significa una búsqueda, a nivel
de misión, de sociedades democráticas, tanto en el sentido social, político y ético. La
convivencia humana debe basarse en el respeto mutuo, la práctica de los derechos
humanos, el ejercicio de la libertad y de la solidaridad.


Ello nos hace subrayar los límites de pensar el desarrollo sólo como mejoramiento de
las condiciones de vida, en la medida que los que nos proponemos es crear relaciones
sociales y comunicativas que permitan la formación de comunidades. La democracia
debe hacerse cargo de inspirar estos sentidos en los proyectos de desarrollo mediante
la comunicación. Así como el sujeto de la democracia es el ciudadano, a la vez lo es del


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desarrollo. Y de su compromiso con la primera depende su conexión específica con el
segundo, pues ésta le permite conquistar la pertenencia a la sociedad y por lo tanto lo
hace demandante y ejecutor del desarrollo. Estamos ante ciudadanos que están
excluidos del país, pero incluidos en grupos o comunidades y que el desarrollo puede
tender puentes para que conquisten la equidad y se integren al sistema democrático en
su conjunto, comprendido como comunidad nacional en construcción.

―Pues si pertenencia significa, en términos amplios, formar parte de lo que la colectividad
reconoce como un nosotros o –como se dice coloquialmente- de lo que se considera
gente como la gente, desde el punto de vista sociológico, estar legítimamente situado en
el mundo es tener el derecho reconocido de desempeñar las atribu-ciones propias de
determinada posición en un sistema de relaciones sociales que permite e impide -o que
en, en una palabra, regula- al acceso a determinados recursos materiales y
simbólicos‖50. De allí surge la convivencia de dos movimientos contradictorios: equidad
y diferencia. Unos le dan énfasis a la primera, otros a la segunda, pero ambas son
inseparables.

Los procesos de desarrollo deben considerar esta dualidad altamente conflictiva que
venimos llamando inclusión-exclusión, la que se mueve constantemente según
circunstancias y retos a los que se ve sometida la población. Conflicto que debemos
tratar de ir resolviéndolo. Es decir admitir la diferencia supone conseguir que no haya
discriminación ni subvaloraciones, mas bien se trata de definir una pluralidad con justicia
al mismo tiempo. Ello nos lleva a desplegar diferentes niveles del ―nosotros‖, los que
transcurren entre derechos y responsabilidades, o entre igualdades y diferencias. En la
implementación del desarrollo que se promueve se busca lamentablemente más el
efecto que la formación de comunidad como estilo de vida y de trabajo. Se trata, de un
ciudadano que se mueve y está inserto en el vértice de diferentes conflictos y salidas
posibles.

Por ejemplo, la participación se da cita en diferentes movimientos sociales y sus
dinámicas. En una comunidad podemos estar marcados por la pasividad o la sumisión,
en otras por la rebeldía y en muchas más por el acostumbramiento o la ritualidad
organizativa, siendo lugar de expresión de pugnas excluyentes e incluyentes. Mirar al
sujeto como totalidad desde sus diversas dimensiones es un aspecto significativo a
considerar sin exigir una coherencia absoluta. Esta es una matriz de comprensión de la
diversidad que existe hasta en cada persona, midiendo los enlaces éticos que se van
estableciendo o que hay que propugnar. Ello nos conecta con la comprensión ética que
debe sostener a la comunicación y el desarrollo desde una perspectiva democrática
basada en su inscripción en la dinámica del ―ethos‖, la que nos genera otra visión de
ambas dimensiones en la medida que consideremos al desarrollo como una
responsabilidad de todos.

Ese ―nosotros‖ que surge de la pertenencia y la solidaridad no puede quedarse en la
comunidad local. Es una identidad más amplia a conquistar. Y como es evidente tendrá
diferentes características en cada nivel. Desde el grupo pequeño que no puede
encerrarse conformando un nuevo interés privado excluyente, sino que requiere abrirse


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a compartir otras inclinaciones o misiones compartidas, con diferentes miembros de
otros grupos, o cada ciudadano puede ser parte de diferentes comunidades, entendidas
como espacios de construcción solidaria de lo común. Así crear comunidades más
extensas y en cadena será un reto clave de la democracia, una de ellas la nacional,
recuperando las pertenencias perdidas en medio de tanto fracaso y confrontación entre
peruanos y latinoamericanos. Así la comunicación tiene una nueva tarea, la de ser
gestora de lo común, a través del diálogo, la discusión y colocando voluntades e
iniciativas democráticas en los espacios públicos para hacer de lo comunitario
costumbre y mística para ponernos de acuerdo y compartir apoyando o exigiendo,
participando o vigilando. Como veremos más adelante la comunicación para el
desarrollo se preocupará de sembrar embriones de comunidades y redes articuladoras
entre los ciudadanos. Es decir será el arquitecto de la convivencia humana decidida y
buscada por la propia gente. Asumirá el rol de gestor de lo público como resultado de
múltiples y creativas conversaciones y agrupamientos.

La ciudadanía en una sociedad democrática posibilita que los temas públicos sean
expuestos o requeridos por todos. Así los ciudadanos seremos sujetos públicos
preocupados por los problemas públicos, en los que los temas sociales del desarrollo
sean el eje de trabajo. Es decir, no sólo esta aproximación de lo común y de todos, se
explica en la relación entre desarrollo y democracia sino en la comunicación misma que
cohesiona ambos aspectos. Ello significa para los comunicadores señalar e identificar
públicamente los problemas que aquejan a la gente, conocer y apreciar sus derechos
para poder exigirlos, evaluar los servicios que recibe, como también implica identificar
fortalezas y debilidades en un sistema democrático relacionando ambos aspectos. De
allí que sea tan importante que el desarrollo y sus conflictos tengan visibilidad y
discusión pública, que constituyan parte de la agenda nacional, cuestionando aquella
típica frase periodística ―la pobreza no es noticia‖, nosotros añadiríamos ―y tampoco su
superación‖.

De allí surgen múltiples quehaceres. Se trata de reconocer y considerar a los sujetos no
sólo como objeto de ayuda sino como actores con derechos para la satisfacción de sus
necesidades, con capacidad comunicativa. Evaluar logros y fracasos de acciones
emprendidas es por lo tanto una competencia ciudadana a incentivar y posibilitar, lo que
supone una organización participativa meticulosa de ese camino. Cada proyecto sea
local, temático o nacional debe contener objetivos democratizadores, otros de desarrollo
y algunos integradores. Y la comunicación será evaluada si ayuda a que se cumplan
estas funciones y acompañamientos, compartiéndolos con los demás.

Una segunda reflexión sobre democracia y desarrollo es el viejo y nuevo tema de la
participación como una puesta en práctica de lo expuesto anteriormente. Klisberg lanza
algunas tesis sobre ella, que seleccionamos y recogemos. Según el autor, ésta da
resultados, gana en efectividad; constituye un núcleo central de la gerencia, mejorando
la gestión; enfrenta fuertes resistencias e intereses por falta de sustentos asentados en
la misma sociedad y su ordenamiento; pero se requieren de políticas y estrategias
orgánicas y activas para hacer avanzar la participación; pues la participación se haya en
la naturaleza misma del ser humano51. Es una visión positiva de la misma, sin embargo,


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la propia experiencia de sociedad discriminadora y desigual le crea conflictos o
tensiones, convirtiéndola también en un campo de intervención para la comunicación, en
la que democracia y desarrollo se articulan como criterios de acción.

Es interesante, sin embargo, revisar su evolución histórica. La participación más
politizada y alentada o dirigida por partidos tuvo peso hasta la década de los setenta y
paulatinamente fue perdiendo esa ruta. Sólo es revivida en momentos electorales bajo la
forma de marchas de apoyo o de cuestionamiento al gobierno de turno enmarcada en la
lucha política partidaria por el poder. Las sostenidas a nivel macro como protesta
colectiva con cierta orientación ideológica y política también descendieron, a partir del
deterioro de la conciencia colectiva de clase y la crisis de los estados nacionales ante el
proceso de emergencia del capitalismo global.

Era la época donde la participación ciudadana sólo era posible en relación o
coordinación con la política partidaria en una estrategia de confrontación de fuerzas. Esa
relación entre ciudadanía y partido político se apagó. Y en vez de ella ha surgido aquella
vinculada a demandas sociales con rasgos más independientes, presentadas al
gobierno central. Casi toda ella marcada por la protesta, para obtener beneficios
grupales. Aunque no debemos olvidar que los gobiernos populistas siempre la
impulsaron y utilizaron políticamente, destruyendo redes y articulaciones de movimientos
sociales y ciudadanos. Hoy ésta se encuentra marcada por los grandes problemas de
gremios y grupos precisos, sin que haya motivaciones más integrales salvo cuando se
defendió la democracia contra el autoritarismo y la corrupción, o en momentos de grave
crisis política o económica como la peruana, la venezolana o la argentina.

Hoy en cambio notamos un desprendimiento de la participación política con respecto a
la protesta clasista, aunque no se la niegue o se la asocie a demandas sociales de los
pobres, noción más amplia sobre el sujeto de la participación. Pues siguen existiendo
muchas protestas callejeras adueñándose del espacio público por excelencia: la ciudad
y la pista, aunque de manera más parcelada52, salvo cuando intervienen otros aspectos
como la defensa de la identidad y del derecho propio a ser respetados53. Se da el caso
de aquellas donde se reacciona frente al poder en su conjunto como en Brasil, Bolivia,
Argentina, donde el interés privado se compromete con el de la nación, buscando otra
dirigencia política y otra conducción.

Hoy ha surgido otro tipo de participación, adquiriendo mayor significado tres nuevos
sentidos: como participación en planes o proyectos de desarrollo comunitario, local y
regional que significa asumir funciones de proposición, tanto a nivel de entregar
sugerencias o proyectos de ley frente a las autoridades como de estar siendo
protagonistas del mismo, incluso de su gestión54 . En ese sentido fue premonitorio el
lema de la Federación de Comedores Autogestionarios de Lima, que asumía su rol de
organización de base como de ―Protesta con Propuesta‖. O como mayor intervención en
la toma de decisiones en las instancias del poder e incluso asumir funciones específicas
encargadas por el propio Estado.



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Y poniendo en práctica acciones de vigilancia ciudadana sobre funcionarios y
autoridades elegidas. En todos los casos si bien hay un sentido más cívico en su
definición se vislumbra una nueva inclusión política de la ciudadanía, desde la defensa
del espacio público subrayándolo como de competencia ciudadana. Es decir, como
impulso por resolver problemas comunes y no sólo de su sector específico. No podemos
dejar de nombrar que esta línea influyó en ciertos países como en Bolivia, donde el
propio Estado legitimó legalmente el protagonismo ciudadano en el quehacer público, a
partir de presiones y propuestas de la sociedad civil durante un gobierno progresista, y
luego la usó para cambios presidenciales. Es decir esta vez se propone y se trabaja por
ello, pero también se es independiente de partidos y de gobiernos, como parte de la
Sociedad Civil organizada. Es en esta perspectiva que se va formando una democracia
de corte ético y de movilización social.

El reto nos queda grande. Pero en una sociedad tan comunicativa como la actual donde
no es posible la vida económica, ni la cultural ni la política sin su compromiso, ésta se
convierte en un sector altamente estratégico para colocarse en el centro visible de la
búsqueda de una sociedad distinta desde un nuevo paradigma comunicacional. Nuestra
propuesta es que una fuente sumamente rica a incorporar es la vivida por la
comunicación popular, invitándola a formar parte de una nueva búsqueda con sentidos
utópicos. En ese sentido, proponemos algunos ejes temáticos de reflexión. Y luego
señalaremos algunos tránsitos que debemos hacer para arribar a nuevos modelos. Si
bien el concepto de ciudadanía fue creado por el liberalismo tradicional, hoy se está
dando cita una producción teórica nueva que considera el ―ethos‖ democrático. Desde el
ámbito de la filosofía política se recogen principios democráticos y la importancia del
sujeto individual, pero reivindicando la idea de comunidad, como la importancia de
recuperar el horizonte de la justicia social en la acción política democrática. Producción
que está dando origen a nuevos sectores de compromiso con una sociedad de cambio.
Dentro de ese espíritu nos ubicamos proponiendo la gestación de ciudadanía como un
horizonte nuevo para la comunicación comprometida con la emancipación de nuestros
pueblos.


8 CAPITULO OCHO.

8. 1 LECCIÓN TREINTA Y SEI S. PROPUESTA DE UN MODELO DE COMUNICACIÓN
MASIVA PARA LA CONSTRUCCIÓN DE CIUDADANÍA
EN AMÉRICA LATINA

Carlos A. Camacho Azurduy
Docente boliviano de la Maestría en Comunicación y Desarrollo de la Universidad
Andina Simón Bolívar.



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Por qué hablar de ciudadanía hoy?
De una manera real se empieza a percibir, como fundamento para la consolidación de
los noveles sistemas democráticos de América Latina, la urgente necesidad de su
legalidad y legitimación desde la sociedad civil. No sólo en los ámbitos académicos, sino
cada vez más con mayor ímpetu entre las organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales, el tema de la ciudadanía va cobrando especial importancia por una
serie de razones que provienen fundamentalmente de tres vertientes:
a) Política-ideológica:

La falta de reconocimiento y menosprecio, desde el tiempo de la Colonia, de la cultura
política de los sectores populares debido a razones políticas e ideológicas que impiden
concebir al "otro", en sus múltiples diferencias especialmente interculturales , como igual
(conciudadano). Esto se manifiesta en desigualdad e injusticia social producto de una
profunda negación cultural y de una serie de sentimientos y acciones arraigados de
discriminación e intolerancia.
Paralelamente, se observan marcados procesos de auto negación, donde el "otro" se
siente y percibe como inferior (ciudadano de segunda o tercera clase) y desestima su
propia identidad.

b) Histórica:

Una modernidad aún inconclusa en la que conviven multiplicidad de sentidos de vida o
pluralidad de culturas, en cuyo seno se entrecruzan diferentes lógicas de desarrollo que
no logran ser resignificadas y apropiadas por la gente debido a las concepciones lejanas
y alejadas desde las que fueron pensadas y transplantadas. Una larga etapa histórica
de gobiernos de facto (militares) en diferentes países latinoamericanos en la década de
los años '70 que avasalló las posibilidades reales del ejercicio constitucional de
derechos, especialmente los relacionados con la libertad de expresión y opinión, y anuló
las garantías constitucionales de los ciudadanos. Todo ello, sumado a violaciones a los
derechos humanos por medio del uso de aparatos de represión y muerte, desgastó el
sistema democrático y perfiló un clima de injusticia en el que ahora en menor medida,
pero con clara evidencia viven las mayorías alejadas o aisladas del poder económico y
político. Estas jóvenes democracias tienen aún mucho camino por recorrer para recobrar
la esperanza perdida y el sueño anhelado.

c) Económica:

Los altos índices de pobreza llevan a que la gente especialmente de los sectores
populares se preocupe de satisfacer, en primera instancia, sus necesidades básicas más
elementales antes que participar y decidir públicamente. Empero, muchas veces, ésta es


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razón sustancial para el "levantamiento" de movimientos sociales agrupados en torno a
la identidad, el género, el consumo, etc. Por su parte, al tener estas necesidades
resueltas, los sectores más acomodados se repliegan, cada vez más, en ámbitos
privados (individuales, grupales o familiares) que los alejan de la construcción de
comunidad.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo2 sostiene que la pobreza
(condición pre-ciudadana) está vinculada, en su dimensión subjetiva, con la incapacidad
de ejercer ciudadanía, que se manifiesta en relaciones sociales excluyentes y
desigualdad de oportunidades, impidiendo afirmar los valores y traducir las aspiraciones
de todos los sectores de la sociedad en proyectos de vida compartidos. En mayores y
menores grados estas tres vertientes, entre otras, muestran a la ciudadanía en
Latinoamérica como el resultado de un proceso sociopolítico que pretende en pleno siglo
XXI la lucha por la igualación de todos en pos del fortalecimiento de Estados con plenas
garantías para dar concreción y vigencia a los derechos humanos en la consolidación de
sociedades verdaderamente democráticas, justas y equitativas.

Por ello, la urgente tarea de encarar un trabajo multidisciplinario en la construcción de
ciudadanía desde diversos frentes. Este ensayo se aproxima a la labor específica de los
medios masivos de comunicación en esta dirección. A continuación, se detallan algunos
rasgos que permiten comprender los aspectos que abarca el tema de la ciudadanía
antes de que se analicen los procesos masivos para su gestación activa y responsable.

Construcción de ciudadanía: lecturas hacia su encuentro
La comprensión cabal del concepto permitirá apropiarse críticamente de él y trabajarlo
en función de un horizonte común. Por ello, sobre la base de diferentes nociones de
ciudadanía planteadas por autores como Rosa María Alfaro, Germán Rey, Adela
Cortina, Fernando Calderón, Sinesio López y otros, a continuación se establece un
conjunto de elementos básicos que permiten acercarse a los principales rasgos
constitutivos que la definen:

a) Ciudadanía es igualdad legal, social y humana.- El concepto de ciudadanía destaca
que todos somos iguales ante la ley, con derechos que reclamar y deberes que cumplir
en tanto miembros de una sociedad y un Estado. De esta manera, permite reconocer en
el "otro" un conciudadano que está en la misma condición y con el que hay algo común
(lo público) que nos une. Por lo tanto, supone consideraciones y tratos mutuos de
respeto y consideración igualitaria.

b) Ciudadanía es pertenencia activa.- Igualmente, esta noción propone la idea de
pertenencia, vinculación y membresía a una determinada comunidad política entre cuyos
miembros se establecen relaciones de interdependencia, responsabilidad, solidaridad y


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lealtad. En esta dirección, "yo soy parte de" en la medida en que me siento y me
comporto como parte fundamental de la sociedad, mereciendo respetos y generando
responsabilidades. Esta ligazón que el individuo va construyendo cotidianamente no
significa sumisión al sistema existente, ya que también supone la idea de conflicto,
competencia y consideración, incorporación crítica.

c) Ciudadanía es integración social.- Hoy día el concepto de ciudadanía permea, a su
vez, la idea misma de integración en una triple dirección, tal como lo tratan Calderón
et.al.3: mayor equidad productiva: distribución más justa de opciones con sus efectos en
el acceso a bienes y servicios; mayor equidad simbólica: orden más equitativo en el
intercambio comunicativo, en el consumo cultural, en el manejo de la información y en el
acceso a los espacios públicos; y, difusión del ejercicio igualitario de derechos y
reciprocidad efectiva entre sujetos de distintas identidades culturales.

d) Ciudadanía se vincula a ejercicio político y de poder.- Como apunta López4, la
emergencia de la ciudadanía implica un cambio fundamental por medio del cual "los
gobernados dejan de ser un objeto sometido al poder para convertirse en un sujeto y
titular legítimo del poder." Esto se debe a que, tanto en el plano local o nacional, la
ciudadanía permite la constitución y potenciamiento de distintos actores sociales
(individuos, grupos e instituciones) en el sistema político de toma de decisiones
colectivas, asegurando que exista un real ejercicio democrático.
Cuando las personas se asumen como ciudadanas e interactúan con distintos actores
sobre la base de respeto y reconocimiento recíprocos (el otro como un semejante),
institucionalizan procesos de cambio social consensuado en función de la expansión de
sus derechos políticos y sociales.
e) Ciudadanía rescata al individuo y la comunidad de intereses.- Alfaro reconoce que la
ciudadanía destaca que el individuo vale por sí mismo, lo implica como persona
individual. No obstante, este reconocimiento de que "yo soy ciudadano(a)" me
compromete a velar por la existencia de algo común que me liga a los otros por medio
de la construcción de acuerdos, creación de redes, espacios y comportamientos de
solidaridad colectiva, conformación de esferas públicas (intereses, espacios e imágenes
comunes).

La ciudadanía, en esta lógica de razonamiento, no es sólo un status sociopolítico
determinado por un balance adecuado de derechos y deberes; sino, también una
identidad compartida, vale decir, una expresión de la propia pertenencia a una
determinada comunidad política.
De acuerdo con lo indicado, seguidamente se realiza una síntesis de lo esbozado
(gráfico 1) que puede resultar de utilidad para la comprensión del lector.


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Sobre la base de la reflexión de López5 y Cortina6, se establece que la gestación de la
ciudadanía comprende tres momentos básicamente:
a) Momento jurídico.- Confiere a los individuos un conjunto de derechos y deberes
garantizados constitucional e institucionalmente por el Estado. Este status jurídico de la
ciudadanía comprende, a su vez, tres elementos:
Elemento político (ciudadanía política) entendido como el derecho a participar en el
ejercicio del poder político, como autoridad política o elector. La ciudadanía política se
establece en el vínculo político entre el individuo y la comunidad política. Por lo tanto, la
ciudadanía es el reconocimiento oficial de esa integración, en la cual el ciudadano se
convierte en miembro de pleno derecho de un Estado nacional al cual le debe lealtad
permanente. Esta relación otorga al ciudadano una identidad o identificación nacional
que lo aproxima a sus semejantes los que gozan de una misma ciudadanía y lo separa
de los diferentes.
Elemento social (ciudadanía social), que comprende desde el derecho al bienestar y a
la seguridad hasta el derecho a compartir la herencia social y la vida civilizada. De ahí
que el concepto de ciudadanía social plantee una dirección doble: de la comunidad
política hacia el ciudadano y del ciudadano hacia la comunidad política, donde aquél
contrae unos deberes y asume activamente sus responsabilidades, y aquélla demuestra
por su propia justicia que le reconoce como miembro suyo (reconocimiento de la
pertenencia) defendiendo sus derechos indispensables para llevar adelante una vida
humana digna.
Elemento civil (ciudadanía civil) compuesto por los derechos necesarios a la libertad
individual: libertad de palabra, pensamiento y acción, libertad de propiedad y de contrato,
derecho a la justicia (defender y afirmar por ley todos los derechos de uno en términos
de igualdad con otros). Ciertamente, junto a la ciudadanía política, social y económica,
se debe considerar la dimensión de ciudadanía civil por la que una persona pertenece y
se integra espontánea, libre y voluntariamente a las comunidades y asociaciones civiles,
consideradas como una potencial fuente de civilidad, solidaridad y participación social; y,
asimismo, portadoras de un impulso ético que se expresa, según Cortina7, en tres
lugares privilegiados: el tercer sector, las profesiones y la opinión pública.
A estos elementos esbozados por López, Cortina le añade los siguientes:
Elemento económico (ciudadanía económica). Para que los miembros de una
sociedad se sientan suyos es fundamental garantizarles el ejercicio de una ciudadanía
económica, asegurando que participen de un modo significativo en la toma de
decisiones económicas que les afectan. Así, se constituye en ciudadano económico
"habitantes del mundo de la empresa", como los llama Cortina cada uno de los afectados
por las decisiones empresariales que se sabe y siente miembro integrante de una
determinada empresa, parte fundamental de un proyecto compartido y que, por lo tanto,
se asume a sí mismo como sujeto protagonista y corresponsable de las actividades
emprendidas por ésta.


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Elemento cultural (ciudadanía intercultural) que hace justicia para con la identidad de
las personas, planteando la necesidad de construirla, fomentarla y mantenerla desde un
diálogo intercultural, que permita aprender y entender los intereses de personas con
distintos bagajes culturales, luchar por el reconocimiento de sus derechos,
comprenderse a sí misma, buscar cooperativamente la verdad y la justicia y, en última
instancia, descubrir nuestra riqueza humana, crecer personal y socialmente en
humanidad.
Elemento cosmopolita (ciudadanía universal) que se debe fraguar desde la "semilla
de universalismo" entrañada en los seres humanos, capaz de obviar todas las fronteras
en una suerte de república ética universal con la realización de mayor libertad, igualdad
y solidaridad para todos los seres humanos (globalización ética): un mundo en que todas
las personas se sepan y sientan ciudadanas.
b) Momento público.- En este momento que tiene un carácter público, los ciudadanos
asumen una competencia política, vale decir, un conjunto específico de roles sociales a
través de los cuales los ciudadanos pueden tomar decisiones, fiscalizar, exigir,
demandar y ejecutar todas aquellas acciones que los lleven a defender sus intereses
como miembros de diversos grupos sociales en la arena política.
c) Momento ético.- Se refiere a un conjunto de cualidades morales y responsabilidades
cívicas necesarias para definir a alguien como "buen ciudadano". Por lo tanto, este
momento ético está enlazado con el buen desempeño de los derechos y
responsabilidades en los espacios públicos.

Por lo tanto, se construye ciudadanía cuando se brinda a las personas en cada uno de
los tres momentos mencionados (jurídico, público y ético) todos los elementos
necesarios que les permitan el más amplio desenvolvimiento de la libertad y la igualdad,
que se transforman en derechos universales y positivos (o efectivos) y responsabilidades
a través de su difusión, reconocimiento y protección, así como del desarrollo de las
garantías constitucionales y supraestatales con el propósito de garantizarlos
efectivamente.
Por ende, ejercicio de la ciudadanía "consiste en la participación real y activa de las
personas en la construcción de la sociedad y en su transformación. Se realiza a partir de
la asunción de los deberes y derechos formales para incorporarlos a la vida cotidiana en
todos los terrenos políticos, económicos y culturales"8. Así, desarrollar la ciudadanía es
incidir desde la vida cotidiana en la toma de decisiones y posiciones -por medio de la
participación activa y la asunción responsable de derechos y deberes- que afectan la
pertenencia a una comunidad, a la sociedad civil, con el propósito de desarrollar
acciones destinadas a gestar colectivamente el propio destino, esto es, la capacidad de
ser sujeto protagónico de la construcción pública con otros a partir del reconocimiento de
la individualidad que marca la diversidad.



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En esta dirección, es crucial impulsar procesos sistemáticos de educación ciudadana
para la formación de una cultura política ciudadana sustentada en el cultivo de los
siguientes valores morales cívicos: igualdad, respeto, tolerancia, solidaridad y diálogo.
Para Humberto Vandenbulcke9 (1999:1), la educación ciudadana10 persigue -frente a la
pasividad, resignación, lamento y sumisión de mucha gente en la sociedad actual- los
siguientes propósitos:

 Sacar a la gente de su pasividad y encausar procesos para que llegue a la
propuesta, la iniciativa, la búsqueda de soluciones, la formulación de propuestas,
la toma de iniciativas y la acción individual y colectiva.
 Aumentar la participación de la población en la (auto) gestión de la sociedad.
 Democratizar y potenciar a la sociedad desde abajo, es decir, desde la sociedad
civil.
 Defender los derechos y promover también los deberes ciudadanos con respecto
al mejoramiento de la calidad de vida (desarrollo integral).
 Llenar a la gente de confianza y afirmar la identidad de los pobres para poder
luchar y actuar en la sociedad.

Modelo de comunicación para la construcción de ciudadanía

Ante el debilitamiento y la crisis de las tradicionales instituciones políticas y otras
instancias de representación pública que han dejado de cumplir su función mediadora,
cada vez más los medios masivos de comunicación se han convertido en un lugar
estratégico desde donde se median los discursos de los distintos actores sociales e
institucionales de la sociedad. Muchas veces, esto ocasiona pugnas entre partidos
políticos y medios por la legitimidad social.
Jesús Martín-Barbero11 sostiene que lo que está acaeciendo con la política es la
"reconfiguración de las mediaciones en que se constituyen sus nuevos modos de
interpelación de los sujetos y representación de los vínculos que cohesionan la
sociedad." De ahí que los medios no se limitan a vehicular las representaciones
existentes ni tampoco a sustituirlas, sino que han pasado a hacer parte de la trama de
los discursos y de la acción política, esto es, a "constituir una escena fundamental de la
vida pública."

Este papel mediador de los medios -entre los ciudadanos y el Estado o las
instituciones/organizaciones- provoca, entre otras cosas, el acercamiento, la discusión y
la búsqueda mancomunada de soluciones, el surgimiento de movimientos sociales, la
definición de identidades culturales, sociales y políticas, la expresión amplia de actores
diversos y plurales, institucionales e individuales de la sociedad civil.



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Especialmente, los medios de comunicación popular se proclaman como una de las
nuevas instancias de representación de las mayorías latinoamericanas (culturas
populares). Las acciones comunicacionales y educativas de estos medios están
encaminadas en el cambio hacia una sociedad más justa y digna para todos, por medio
de la promoción de una cultura democrática asentada en la participación, el diálogo y la
tolerancia. Una muestra de este trabajo lo constituyen la Asociación Mundial de Radios
Comunitarias (AMARC) y la Asociación Latinoamericana de Educación Radiofónica
(ALER).Sobre la base del análisis riguroso de estas experiencias12, se plantea una
matriz de intervención para aproximarse al rol de los medios masivos de comunicación
en la gestación de ciudadanía desde los ámbitos comunicativos complementarios que
despliegan en su práctica cotidiana.

La matriz que sintetiza este planteamiento (gráfico 2) se mueve sobre dos ejes: el
diacrónico -entre el discurso (lógicas de producción) de las medios y las competencias
de recepción de las audiencias (consumo) y el sincrónico o simultáneo: entre la oferta
informativa noticiosa y la formación de opinión pública. A su vez, las relaciones entre
éstos se hallan mediadas por la participación de los oyentes en la producción, durante y
fuera de la emisión de los programas. Estas prácticas cobran sentido cuando constituyen
una identidad mediática que pretende, intencionada y planificadamente, la
democratización de la comunicación mediante la reivindicación y el pleno ejercicio del
derecho fundamental a la comunicación13 -tanto en la emisión como en la recepción de
mensajes.
Se entiende con la UNESCO14 que esa democratización comprende una serie de
estrategias encaminadas a que el individuo pase a ser un elemento activo (interlocutor) y
no un simple objeto de la comunicación aumentando su participación, lo que conducirá al
incremento de la variedad de mensajes intercambiados y de representación social en los
mismos. Al tener voz y representatividad públicas en los medios, las personas adquieren
poder (empoderamiento), protagonismo y legitimidad social que facilitan la incorporación
de sus temáticas-problemáticas en la agenda pública (lo que es común a todos en la
construcción y transformación social), facilitando la toma de decisiones y acciones
colectivas sobre las mismas.

Para acrecentar el grado y la calidad de la participación ciudadana en y desde los
medios masivos al estilo de grandes foros democráticos éstos deben brindar una oferta
informativa noticiosa de calidad15 para que los ciudadanos viertan opiniones
argumentadas capaces de establecer diálogos y generar debates públicos para llegar a
consensos sobre lo que es común a todos (asuntos públicos). Pero no basta brindar esa
información, sino que también se debe procurar la educación para la recepción, en el
sentido de ayudar a las personas a desarrollar sus propias capacidades y habilidades
para apropiarse, usar y re-significar la información y, fundamentalmente, impulsar su


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capacidad crítica y argumentativa para formarse una opinión propia y sustentada y, de
este modo, generar corrientes de opinión dominantes y promover acciones
transformadoras. Estas corrientes son las que permiten la vigilancia y el control social
por parte de receptores que se constituyen en interlocutores. La UNESCO16 refuerza lo
que se acaba de mencionar al advertir que la democratización de la comunicación tiene
otras múltiples connotaciones, entre las que destaca las siguientes:

 Suministro de medios más numerosos y más variados a un mayor número de
personas.

 Acceso mayor del público a los medios de comunicación existentes.

 Intercambio de informaciones en un mayor plano de igualdad y reciprocidad
(circulación de doble sentido).

 Información más abundante procedente de una pluralidad de fuentes, que
permitan una mayor selección.

Todos estos aspectos llevarán a los individuos, siguiendo la reflexión de la UNESCO, a
una mayor participación en la adopción de decisiones basadas en un conocimiento
completo de unos hechos heteróclitos y de unos puntos de vista divergentes.

Conclusiones provisionales

En la mayor parte de los países de Latinoamérica, con escasa madurez democrática, la
labor de construcción de ciudadanía o de "ciudadanías" por su carácter multiétnico y
pluricultural es primordial para la consolidación de un régimen de libertad personal y
justicia social, fundado en el respeto y el ejercicio pleno de los derechos, libertades y
garantías reconocidas por la Carta Magna de cada país y por acuerdos internacionales
como la Declaración Universal de los Derechos Humanos (1948) y La Convención
Americana sobre Derechos Humanos "Pacto de San José de Costa Rica" (1969).

En estos países se hace dificultosa la creación de las condiciones que permitan gozar de
este ejercicio pleno porque los individuos aún no han llegado a conocer, comprender,
interpretar y, mucho menos, a asumir el estado de Derecho en el que ahora viven, y que
les reconoce por lo menos en el papel plena libertad, equidad y justicia. La violación
sistemática de los derechos humanos y la completa anulación de las garantías
constitucionales en los regímenes dictatoriales impidieron ejercer la ciudadanía y, en
medio de un clima de temor y represión, plasmaron una conciencia de injusticia e
inequidad que a los latinoamericanos les cuesta dejar atrás. Gestar ciudadanía es, por lo
tanto, asumir un compromiso social y político por la transformación gradual de esa


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situación en busca de una vida digna para todos. Es ejercer, mantener y estimular la
conciencia cívica de que todos los seres humanos son libres e iguales ante la ley, y
tienen que llevar a la práctica de forma cabal y comprometida los mismos derechos y
obligaciones, sin distinciones de raza, sexo, nivel socioeconómico, creencia religiosa ni
ninguna otra. Los derechos de cada persona están limitados únicamente por los
derechos de los demás y por las justas exigencias del bien común.

Además, construir ciudadanía es favorecer la participación activa de la gente en la
edificación y transformación de la sociedad en la que viven conforme a sus necesidades
e intereses. Lo anterior implica la conducción a un entorno democrático favorable en el
cual las personas, tanto individual como colectivamente, puedan ampliar y desarrollar
sus capacidades. De este modo, se amplían sus opciones y oportunidades para acceder
a mejores condiciones de vida, donde ellos son los principales protagonistas y
beneficiarios. Hoy es imposible pensar en la formación de esa cultura política ciudadana
al margen de los medios masivos de comunicación, más aún cuando se constata que ni
las instituciones gubernamentales ni los partidos políticos han asumido esa obligación.
En esta tarea de formación se encuentran, al igual que otros medios e instituciones, las
radios populares porque desde su razón de ser asumen junto, desde y a partir de los
sectores populares un compromiso por la democratización de la comunicación y de la
sociedad.

Recomendaciones para el trabajo masivo

A partir de una serie de trabajos de investigación realizados por el autor, se plantean una
serie de recomendaciones para los medios masivos de comunicación interesados y
comprometidos con la construcción de ciudadanía:

a) Abordar la actualidad informativa local estableciendo "puentes" de relación y
articulación con el panorama informativo regional, nacional e internacional. Estos
"puentes" permitirán a los interlocutores relacionar y comparar hechos de interés público
para establecer líneas de acción tomando en cuenta otras realidades que pueden
brindar parámetros para tomar decisiones en su vida cotidiana. En definitiva, los medios
deben tomar conciencia de su capacidad potencial de incidencia en la agenda pública y
su importancia fundamental en la generación de procesos de desarrollo local desde el
ámbito comunicativo. Esto es posible cuando se empieza a reflexionar en la posibilidad
de plasmar desde la información una cultura política democrática y ciudadana que tenga
posibilidad de influencia en los centros de poder.
b) Este enfoque de comunicación ciudadana responde a la necesidad de planificar y
evaluar el trabajo periodístico sistemáticamente. Para ello, es fundamental el diseño
periódico de una agenda informativa -sobre la base de una política más amplia- que


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responda en primera instancia al panorama informativo local, pero que de la misma
manera tome en cuenta aspectos regionales, nacionales e internacionales. Si bien las
noticias de interés colectivo son el fundamento en la construcción de estas agendas,
también se deben tomar en cuenta las noticias de interés sobre asuntos privados, de
utilidad para la vida diaria y las de interés reducido a las que los oyentes les asignan
diversas utilidades. Sin embargo, recuérdese que las de interés público son aquéllas que
necesariamente requieren orientación y seguimiento -y la mayoría de las veces la
opinión editorial del medio de comunicación para impulsar o refutar diversas corrientes-
ya que inician procesos de formación de opinión pública. Por otro lado, la incidencia en
la opinión pública se verá fortalecida por las relaciones interinstitucionales que se
promuevan permanentemente en la cobertura de las noticias, ya que de este modo la
radio podrá "validar" su labor desde las instancias organizadas de la sociedad civil.
c) Respecto a la evaluación de la labor periodística se sugiere involucrar activamente a
la audiencia por medio del uso de técnicas de investigación cuantitativas (por ejemplo, la
encuesta) y cualitativas (como los grupos focales). De la misma manera, no se puede
dejar de lado el acercamiento a los emisores/productores para pensar y re-diseñar
conjuntamente la programación de acuerdo con los resultados del estudio de las
audiencias, al mismo tiempo de pretender su permanente capacitación y
profesionalización.
d) Inclusive, la participación de los interlocutores -concebida como un "puente
articulador" que facilita la democratización de la comunicación- en la producción, durante
y fuera de la emisión, debe ser planificada y evaluada basándose en objetivos concretos
que respondan a las expectativas de la población y a la misión del medio de
comunicación en la sociedad. De este modo, los medios masivos se van constituyendo
en verdaderos espacios públicos donde se construyen consensos sociales, se influye en
las decisiones colectivas en torno a causas justas y nobles, donde se edifica lo público
(algo común que me liga a los otros) con y desde los ciudadanos.
e) Diversificar la oferta comunicativa a través del uso de diversos géneros, formatos y
recursos, especialmente de los subgéneros periodísticos interpretativos e investigativos,
con una mayor utilización de los formatos de discusión pública (mesa redonda, debate,
panel), reportajes, entrevistas de fondo, notas ampliadas o contextualizadas,
documentadas e ilustradas y otros. En la línea de José Ignacio López Vigil17 (1997:249-
250) cuando menciona que para ampliar una noticia en el campo del periodismo
interpretativo se debe situar geográfica o históricamente los hechos, relacionar un hecho
con otros, revelar otras causas, complementar la información y prever las consecuencias
de los hechos. Así, el emisor-intérprete está dando elementos de juicio para que el
oyente saque sus propias conclusiones.
f) Finalmente, resaltar la importancia de la investigación científica y social en todos estos
procesos, ya que es crucial en la medida que permite conocer a los públicos en sus
múltiples dimensiones de consumo de los discursos mediáticos, pero también en sus


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expectativas sobre los medios de comunicación que requieren para fortalecer el ejercicio
cotidiano de su ciudadanía. Mucho queda por hacer para acercarse a la cotidianidad de
esas personas a las que se llaman "audiencias" y que, muchas veces, sólo se las
concibe con parámetros estadísticos, sin pensar que detrás de cada una de ellas hay un
mundo lleno de esperanzas y sentidos que aprender.

Notas:
2Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Informe de Desarrollo Humano en Bolivia
2000, 1ª ed., La Paz, 2000, PNUD, pp. 31, 131.
3Fernando Calderón, Martín Hopenhayn y Ernesto Ottone, Esa esquiva modernidad. Desarrollo,
ciudadanía y cultura en América Latina y el Caribe, 1ª ed., Caracas, 1996, UNESCO, Nueva Sociedad,
p.55.
4Sinesio López Jiménez, Ciudadanos reales e imaginarios. Concepciones, desarrollo y mapas de la
ciudadanía en el Perú, Lima, 1997, IDS, p. 43.
5 López, op. cit., pp. 53-54.
6 Adela Cortina, Ciudadanos del mundo. Hacia una teoría de la ciudadanía, Madrid, Alianza Editorial,
1997, pp. 265.
7 Cortina, op.cit., p.140.
8 Claudia Villamayor y Ernesto Lamas, Gestión de la radio comunitaria y ciudadana, 1ª ed., Quito, 1998,
AMARC, Fundación Friedrich Ebert Stiftung, p.225.
9 Humberto Vandenbulcke, "La radio popular en la educación ciudadana. La experiencia de la red de
UDECA", conferencia magistral presentada en la Asamblea General de ERBOL, realizada en julio de
1999, en la ciudad de Cochabamba-Bolivia, p.1.
10 Como se podrá advertir más adelante, esta educación está directamente ligada en los medios masivos
a la de la recepción.
11Jesús Martín-Barbero, De los medios a las mediaciones. Comunicación, cultura y hegemonía, 5ª ed.,
Santafé de Bogotá, Convenio Andrés Bello, p.xiv (Prefacio).
12 Véase Carlos A. Camacho Azurduy, Las radios populares en la construcción de ciudadanía.
Enseñanzas de la experiencia de ERBOL en Bolivia, 1ª ed., La Paz, 2001, UASB, pp.275.
13 El Artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos expresa que "Todo individuo tiene
derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus
opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de
fronteras, por cualquier medio de expresión."
14 UNESCO, Un solo mundo, voces múltiples. Comunicación e información en nuestro tiempo, 1ª ed.,
1980, Fondo de Cultura Económica, México D.F., p. 289.
15 Sobre este tema consúltese Sandro Macassi Lavander, "Información para una ciudadanía
responsable", La Pizarra - Revista del Comunicador Práctico, No.11, agosto de 1994, pp.12-15.
16 Op.cit, p. 302.
17 José Ignacio López Vigil, Manual urgente para radialistas apasionados, 1ª ed., Quito, 1997, AMARC,
pp. 249-250.
Referencias:

Calderón, Fernando, Hopenhayn, Martín y Ottone, Ernesto, Esa esquiva modernidad. Desarrollo,
ciudadanía y cultura en América Latina y el Caribe, 1ª ed., Caracas, 1996, UNESCO, Nueva Sociedad,
pp.112.
Camacho Azurduy, Carlos A., Las radios populares en la construcción de ciudadanía. Enseñanzas de la
experiencia de ERBOL en Bolivia, 1ª ed., La Paz, 2001, UASB, pp.275.


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Cortina, Adela, Ciudadanos del mundo. Hacia una teoría de la ciudadanía, Madrid, Alianza Editorial, 1997,
pp. 265.
López Jiménez, Sinesio, Ciudadanos reales e imaginarios. Concepciones, desarrollo y mapas de la
ciudadanía en el Perú, Lima, 1997, IDS, pp.119.
López Vigil, José Ignacio, Manual urgente para radialistas apasionados, 1ª ed., Quito, 1997, AMARC, pp.
550.
Martín-Barbero, Jesús, De los medios a las mediaciones. Comunicación, cultura y hegemonía, 5ª ed.,
Santafé de Bogotá, Convenio Andrés Bello, pp.351.
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Informe de Desarrollo Humano en Bolivia
2000, 1ª ed., La Paz, 2000, PNUD, pp.214.
UNESCO, Un solo mundo, voces múltiples. Comunicación e información en nuestro tiempo, 1ª ed., 1980,
Fondo de Cultura Económica, México D.F., pp. 508.
Vandenbulcke, Humberto, "La radio popular en la educación ciudadana. La experiencia de la red de
UDECA", conferencia magistral presentada en la Asamblea General de ERBOL, realizada en julio de
1999, en la ciudad de Cochabamba-Bolivia, pp.7.
Villamayor, Claudia y Lamas, Ernesto, Gestión de la radio comunitaria y ciudadana, 1ª ed., Quito, 1998,
AMARC, Fundación Friedrich Ebert Stiftung, pp.258.


8. 2 LECCI ÓN TREI NTA Y SI ETE. CI UDADANÍ A Y MEDI OS EN AMÉRI CA
LATI NA: ALCANCES Y PROYECCI ONES
Por: Carlos A. Camacho Azurduy.
Fuente: Sitio web del autor: Comunicación Educativa para el Desarrollo Humano.
En La Iniciativa de Comunicación desde mayo 13 2004.
Actualizado en agosto 23 2004.
www.comminit.com/la
Boliviano, comunicador social y vocal suplente del Directorio de la WACC en América Latina. Se
desempeña actualmente como profesor en la Universidad Andina Simón Bolívar (La Paz, Bolivia).

En América Latina se valoriza en las últimas dos décadas la democracia como régimen
institucional, sin embargo diversos expertos coinciden en señalar que aún falta mucho
por avanzar para que ésta subsista como una forma de vida donde no exista una brecha
entre la formalidad de la ley, por un lado, y la conciencia y la práctica de la ciudadanía,
por el otro. Esta profunda grieta se debe a que muy poco es lo que se avanzó en cuanto
a tener una gobernabilidad democrática — que concierne a la relación entre el sistema
político y la ciudadanía — por la falta de adecuación de la política y del Estado a las
transformaciones sociales en curso producto de acelerados procesos de modernización,
en la que se ha venido a denominar ‗sociedad de la información'.

Esta ‗escasez' de gobernabilidad es fundamentalmente producto de una ‗deficiencia'
comunicativa expresada en el escaso diálogo entre actores del sector público, privado y
la sociedad civil tanto a nivel nacional como descentralizado (local) y la poca importancia
asignada a estrategias de construcción de redes de actores y ‗pactos', acuerdos de
gestión compartida y agendas de responsabilidad común. Sin duda, todo ello afecta la
viabilidad política de políticas públicas (e.g. reducción de pobreza, género,
interculturalidad) encaminadas a un desarrollo cada vez más humano y solidario, lo cual
puede poner en peligro la legitimidad del régimen democrático.


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¿Ciudadanos o consumidores?

Se percibe que a principios de este siglo los medios de comunicación masiva, al igual
que otras instituciones sociales, aportan a la construcción de una ciudadanía que puede
ser activa y participativa o vinculada exclusivamente al consumo. Uno de los aspectos
que favorece en esta dirección es la participación que permiten los medios, lo cual
facilita a las personas que puedan ejercer su libertad de expresión y acceder al espacio
público que les fue negado en otras instancias (e.g. partidos políticos, organizaciones
sociales, etc.). En este marco, los procesos de modernización requieren la conducción
de una nueva acción política que tome en cuenta la mayor y mejor cooperación,
participación e incidencia de los ciudadanos en las decisiones que afectan sus propias
vidas. De hecho, resulta paradójico que hoy en día asistamos a un auge de la ‗cultura
del yo' (privatización de actitudes y conductas) que contrae drásticamente y cambia de
forma el ámbito integrador — en tanto espacio compartido — que representa lo público.
Una interacción que en el omnipresente espacio del mercado y la globalización conforma
ciudadanos-consumidores o ciudadanos-espectadores; en ambos casos, apartados en
espacios privados e íntimos, bien demarcados en sus intereses, pasivos en el juego
político del poder respecto a la pertenencia democrática.

Frente a esta situación, Fernando Calderón y Norbert Lechner (1993) se cuestionan si ÿ
no es el estar-juntos-con-otros, esa comunidad de semejantes, el espacio propiamente
político de la democracia?. Y si ¿puede la población de nuestras sociedades
latinoamericanas (o sea, nosotros) llegar a ser verdadera y plenamente ciudadanos?
Vale decir: la gobernabilidad democrática presupone ciudadanos activos y participativos,
pero ¿qué hace la democracia para formarlos?, ¿qué mecanismos y procesos de la
sociedad de la información apoyan este proceso?. La gobernabilidad democrática
requiere patrones de corresponsabilidad entre el sistema político y los individuos como
sujetos de derecho convertidos en ciudadanos

— a partir de prácticas sociales, sistemas institucionales y representaciones culturales
— que comparten algo común en libertad e igualdad. Todo esto está profundamente
ligado a los procesos de democratización, de educación y de revalorización de los
derechos humanos, especialmente los económicos, sociales y culturales, que deben ser
garantizados por las instituciones democráticas.


Nuevos escenarios

En los gobiernos de la región se está configurando en este flamante milenio un nuevo
escenario político donde los medios de comunicación masiva adquieren una creciente
influencia en el ejercicio de la democracia y de la política. El Programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNUD), en Bolivia, propone desde hace algunos años atrás
en su informe de desarrollo humano la necesidad de buscar mayor congruencia entre
comunicación y política, a fin de que ambas esferas se potencien para fortalecer, tanto
en las instituciones estatales como en la sociedad civil, una cultura política deliberativa.


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A esta red de relaciones se suma la cultura conformando, según Jesús Martín-Barbero
(1998), un estratégico escenario que le exige a la política recuperar su dimensión
simbólica — su capacidad de representar el vínculo entre los ciudadanos, el sentimiento
de pertenencia a una comunidad — para enfrentar la erosión del orden colectivo. Por lo
tanto, se teje una red de relaciones entre comunicación, cultura y política articuladas por
el puente articulador de la ciudadanía.

En el caso de Bolivia, el restablecimiento de la democracia, en octubre de 1982, marcó
el inicio de un proceso de cambio orientado a crear las condiciones necesarias para la
edificación de una sociedad justa, democrática y participativa, en el marco del respeto a
las garantías constitucionales de las personas. Sin embargo, luego de 22 años de vida
democrática se constata que la cultura política de la población se ha estancado e incluso
empobrecido debido a que se abandonó la educación política sobre la base de los
valores democráticos: una tarea educativa ligada a incentivar el sentimiento de
pertenencia a la comunidad — en el marco del diseño de modelos de sociedad y de
Estado — y la convicción de que la solución de los problemas del país depende del
protagonismo de las personas, es decir, de la participación activa y comprometida en la
esfera pública.

Ciudadanos sí, pero ¡activos y responsables!

Frente a este panorama, la diputada boliviana Susana Peñaranda (2001) planteó la
urgente necesidad de trabajar desde todos los frentes en la constitución de una nueva
cultura política, capaz de formar una ciudadanía plena que estimule la conciencia sobre
los derechos y deberes que tienen los seres humanos y fortalezca el sentimiento de
pertenencia a la comunidad política, ahora debilitado por la poca participación en el
ámbito público. A decir de esta autora, la nueva cultura política debe formar verdaderos
ciudadanos, esto es, ciudadanos activos y responsables.

Por lo tanto, se plantea el reto de encarar procesos sociales de construcción y
fortalecimiento de ciudadanía, o sea, responder a la interrogante sobre cómo los sujetos
de derecho se convierten en tales a partir de prácticas sociales, sistemas institucionales
y representaciones culturales. En definitiva, un proceso de gestación de las
subjetividades individuales y colectivas, de aprendizaje de expectativas recíprocas y de
definición de un espacio de responsabilidad en relación con los ‗otros', en general, y con
el Estado o la autoridad pública (‗otro privilegiado'), en particular: ¿qué derechos tengo?,
¿cómo las instituciones estatales los protegen y aseguran?, ¿cuáles son mis
responsabilidades (y las del otro hacia mí)? Precisamente, como hace referencia
Elizabeth Jelin (1996), el desafío de la transición actual está en la capacidad de
combinar los cambios institucionales formales con la creación y expansión de prácticas
democráticas y de una cultura de la ciudadanía en la cotidianidad. En esta línea, los
medios de comunicación masiva adquieren una importancia creciente constituyéndose
en escenario de debate público y de construcción de verosimilitud del hecho político y,
asimismo, en actores del proceso político: en la definición de la agenda pública, en la
influencia de líderes mediáticos en la formación de la opinión pública, en la fiscalización
de los actos del gobierno.


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Esta doble cualidad de los medios se explica por la pérdida de legitimidad y credibilidad
de los partidos políticos en Latinoamérica y el debilitamiento de sus funciones típicas
como mecanismos de expresión de las demandas ciudadanas.
Empero, a pesar de que algunos medios ‗alternativos' — especialmente, los de carácter
comunitario, educativo y popular — se han constituido en el ámbito de representación
simbólica donde diversos grupos de la población por medio de la ocupación del espacio
público, expresan sus demandas e intereses, debaten los asuntos públicos y se
reconocen como miembros de una comunidad, estos no pueden transformar estas
demandas sociales — tarea de representación institucional de la política — en
decisiones estatales (políticas públicas).

Una mirada distinta a la comunicación
En la formación de ciudadanía — o, mejor dicho, de ‗ciudadanías' en plural haciendo
referencia a la diversidad étnica y cultural de los pueblos sudamericanos —, es
imprescindible comenzar a entender y asignarle un lugar a la comunicación como factor
fundamental para el desarrollo o, como han planteado algunos autores latinoamericanos
desde la década de los años '70, una comunicación para el cambio social de estructuras
injustas de vida para la mayor parte de la población.
Aquí se plantea, entonces, la construcción de procesos de diálogo privado y público a
través del cual se pretende que las personas — fundamentalmente los grupos
marginados tanto política como económicamente — decidan quiénes son, qué quieren y
cómo pueden obtenerlo y, así, mejoren su calidad de vida guiados por los principios de
tolerancia, autodeterminación, equidad, justicia social y participación activa de todos.

Este enfoque propone una nueva agenda para la comunicación en el marco del
desarrollo, trasladando el énfasis del proceso a los individuos y las comunidades como
agentes protagonistas de su propio cambio, hacia el apoyo al diálogo y el debate sobre
temas claves de interés que afectan a determinados grupos, con miras a incorporar
adecuadamente información a los diálogos y debates, en suma, hacia un modelo de
comunicación horizontal, persona-a-persona, de muchos-hacia-muchos, de la gente
para- la-gente.
Por todo ello, la comunicación para el cambio social nos permite reflexionar e intervenir
estratégicamente desde un eje fundamental: el derecho a la información, que no se
reduce a permitir a las personas saber lo que deberían pensar o hacer, sino que otorga
sentido a sus vidas y forma a sus aspiraciones. Es decir, tomar el control de sus propias
vidas y ejercerlas con ‗poder'.

Las personas adecuadamente informadas tienen los suficientes argumentos para opinar
sustentadamente, participar en la definición e implementación de acciones de carácter
público que afectan directamente su calidad de vida, controlar socialmente a las
autoridades que las representan y sobre las que han depositado responsabilidades,
debatir sobre problemas comunes y tomar decisiones para su presente y futuro. Todo
esto es, sin duda, ¡ejercer su ciudadanía de forma plena!



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Ciudadanía latinoamericana

La construcción de ciudadanía, en función del fortalecimiento de los nóveles sistemas
democráticos en América Latina, empieza a constituirse en un tema prioritario en el
ámbito estatal y en sectores no gubernamentales, especialmente en los académicos,
donde se carece de reflexión científica que permita generar nuevos conocimientos al
respecto para explicar y comprender la realidad.

Precisamente, a partir de la reflexión generada por el Informe de Desarrollo Humano en
Bolivia 2002 (PNUD) se considera que la ciudadanía es donde se deben sintetizar los
imperativos de la democracia y del desarrollo, con un marcado referente de lucha contra
la pobreza. Porque pobre, en su dimensión subjetiva, es también aquel que no tiene
ciudadanía, a quien sus derechos le están siendo arrebatados por un sistema que no le
permite ser ciudadano y le niega la dignidad.
En Bolivia, esta exigencia de dignidad es también una demanda de justicia y equidad
directamente relacionada con el problema de la pobreza, ya que los sectores excluidos
reclaman — en el plano de la subjetividad — ser respetados y tomados en cuenta para
transformarse, con las suficientes oportunidades sociales y políticas, en actores que
puedan configurar su propio destino en una relación de mutua colaboración con los
demás.

La democracia debe asumir responsablemente la tarea de restituir la dignidad de los
sectores sociales más afectados, particularmente los pobres y excluidos y vulnerables,
expandiendo los espacios colectivos de deliberación en los que se desplieguen y
amplíen las capacidades de decisión política en torno a lo público como una
manifestación del ejercicio ciudadano.

Ciudadanía comunicativa

Si tomamos en cuenta que la información que circula públicamente proviene
fundamentalmente de los medios, entonces, podemos hablar de una ciudadanía que
también se construye a partir del consumo cultural (apropiación y uso) de la oferta
mediática, y la que hemos definido con María Helena Hermosilla (1995) como
ciudadanía comunicativa. En esta dirección, planteo un modelo teórico de construcción
de ciudadanía comunicativa sobre la base del ejercicio pleno del derecho a la
información, que incorpora los siguientes elementos: formación de opinión pública,
participación ciudadana, control social y deliberación pública, en el marco de gestación
de espacios públicos democráticos.

En este proceso de constitución de la ciudadanía comunicativa es nuclear la producción
— por parte de periodistas éticos y responsables — y el consumo de información
periodística porque se basa en el principio de reducción de la incertidumbre o de la in
determinabilidad con tendencia a cero, introduciendo certidumbre objetiva, predictibilidad
en un ambiente de elección o evidencia que conlleva el fundamento del asentimiento.



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Esta certeza, convencimiento o seguridad se logra por medio del despliegue de las
facultades del derecho a la información que influyen sobre la persona en alguna forma
de conocimiento y modifica o transforma su comportamiento en un proceso de
‗maduración social', donde desarrolla las virtualidades de la sociabilidad. Sin embargo, a
pesar de las múltiples posibilidades de acceso a mayor cantidad y calidad de
información y oportunidades de difusión de visiones de mundo diferenciadas — con sus
aspiraciones, necesidades, experiencias y análisis — que permiten las tecnologías de la
información y la comunicación en esta ‗nueva' sociedad informacional de principios de
siglo, se percibe una profunda brecha informativa entre los que tienen posibilidades
reales de acceso, aprovechamiento y uso, y los que han sido — ¡y son! — marginados y
excluidos, continuando ‗sin voz' e ‗invisibles' ante un mundo globalizado que parece
avanzar sin ellos.

A manera de epílogo

Para la consolidación de la democracia en América Latina es imperativo que los distintos
grupos sociales se asuman como ciudadanos, con capacidad para convertirse — frente
a la exclusión y discriminación en que viven — en sujetos capaces de ejercer derechos y
deberes, buscando la participación activa en los espacios donde se toman decisiones
(vida pública) que afectan de manera directa su vida cotidiana. Vista desde este
enfoque, la información como derecho fundamental — reconocido en la Declaración
Universal de Derechos Humanos de 1948 — puede coadyuvar en la formación y
ejercicio activo y responsable de la ciudadanía en el marco del desarrollo humano.

El modelo teórico de ciudadanía comunicativa planteado en el presente ensayo,
establece que las personas asumen, por medio del consumo cultural de la oferta
informativa noticiosa, una competencia política que coadyuva en la generación de
esferas públicas. Esto es, un conjunto específico de roles sociales a través de los cuales
los ciudadanos se interesan sobre un hecho de interés público, forman un juicio al
respecto y lo expresan (opinión pública), además de que toman decisiones, fiscalizan y
controlan, demandan y ejecutan todas aquellas acciones que los lleven a defender
intereses comunes en un contexto deliberativo (participación ciudadana).

Para más información contacte a:
Carlos A. Camacho Azurduy
E-mail: carcam@acelerate.com
O visite:página web Carlos Camacho.

LECCIÓN TREINTA Y OCHO . POLITIZAR LA CIUDAD. Rosa Marí a Al f aro
Politizar la ciudad desde Comunicaciones ciudadanas diálogos de la comunicación
Asociación de Comunicadores Sociales - CALANDRIA
E-mail: ralfaro@terra.com.pe
34 35 diálogos de la comunicación Politizar la ciudad
R o s a M a r í a A l f a r o


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Hoy no podemos comprender las dinámicas comunicativas de la ciudad sin ubicar su
referencia al contexto de globalización de la economía y de mundialización de la cultura
que vivimos, el que reorganiza las formas y sentidos de construcción del poder.

La paulatina eliminación de las fronteras reales y simbólicas desde el advenimiento de
la modernidad llega hoy a formar procesos de ampliación de los imaginarios individuales
y colectivos, desterritorializando los sentidos de pertenencia y desprendiéndose de su
tradicional asociación a la idea (organizativa, política y cultural) del Estado- nación
(ORTIZ 97). La migración creciente de los latinoamericanos hacia las grandes metrópolis
del mundo sosteniendo la economía interna de sus familiares en los países de origen y
la conexión massmediática con la oferta comunicativa internacional directa, por cable,
Internet o transmisión doméstica, son figuras emblemáticas que muestran una compleja
red de interacciones que se reproducen y sostienen en otras más, perfilando un
panorama comunicativo inserto en la producción y reproducción a escala mundial de
relaciones económicas, políticas y culturales. Nuevas dinámicas que nos hacen repensar
el modo de analizar la comunicación, lo que no necesariamente hace desaparecer viejos
problemas y conflictos, pues mas bien se arrastran sin ser resueltos, reacomodándose
como parte de una realidad altamente compleja. Así nos encontramos frente a una
superposición de desigualdades, exclusiones, segmentaciones, atrasos tecnológicos y
políticas de parches, al lado de innovaciones y cambios a nivel global, de tal manera que
es la propia vida y los sentidos de la gente los que también se mundializan, perdiendo
orientación e idea de futuro.

Estaríamos así asistiendo a una nueva percepción de los sujetos sobre sí mismos y los
ámbitos a los que sienten pertenecer, más aún cuando la información y las decisiones
de cada Estado muestran sin vergüenza cuan permeados están por grandes decisiones
globales. Parecería emerger, así, la necesidad de una ciudadanía del mundo, abierta
pero ambigua y dispersa, en la que el espacio de las ciudades sería su coordenada de
concreción más real. Se hace relativo, de esa manera, el valor y peso de los espacios
tradicionales nacionales, cuando aún estos no habían sido satisfechos en nuestros
países, a nivel de identidad como de desarrollo social, o representación política.
Podemos pensarnos más como ciudadanos de ciudades que de naciones, pero insertos
simbólicamente en el mundo o en una parcela de él. Nuevos sentidos nos llevan al
desenganche de fronteras y de «raíces», pues los países hoy conforman ciudadanías de
pertenencias ambiguas sin posicionamientos claros frente al nuevo orden mundial, los
que por compensación son reemplazados por sentimientos patrióticos centrados en la
reproducción de algunas costumbres y de efusiones colectivas frente al futbol u otro
deporte en competencias internacionales. Hoy lo que más se comparte es la propia
miseria económica, moral y política de nuestros países, aunque se quiere salir de ella
desde la vinculación que se establece entre el lugar de residencia y ese mundo que
aspiramos pero que no nos pertenece. Estamos aún muy lejos de recomponer el sentido
universal de la ciudadanía en el mundo basada en la ética de la responsabilidad, desde
la perspectiva de gestar nuevos sentidos utópicos que algunos autores tratan de levantar
como paradigmas éticos y radicalmente democráticos (CORTINA 97).



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Hoy esa supuesta conexión abierta y básicamente urbana tiende a perder el sentido del
sí mismo en la política y oscurece la importancia de la participación directa y
responsable de los ciudadanos, cuando se fragmenta. Pero es posible de ser
reorganizada real y simbólicamente, pues desde ella se puede re-pensar y mirar la
ciudadanía y la política en este contexto de globalización desde una localidad urbana
conectada con el país y el mundo. Así la ciudad se convertiría en un nuevo eje
estratégico para examinar y comprender los cambios que vive el mundo, bajo la apuesta
de puntear nuevos cambios desde el entorno más específico.

Ciudadanías en conflicto

La mirada política desde el barrio hacia el barrio

La fragmentación social existe, sin embargo, la globalización otorga validez a las
parcelas. Pues a la par que se crean las grandes empresas y redes institucionales que
entrecruzan el mundo a partir de una mercantilización extrema de la vida, los ámbitos
intermedios nacionales tienden a perder forma y sentido, el tejido social se debilita y con
él sus instituciones políticas.

Los procesos de individuación son intensos, en cambio. El mundo personal como fuerza
centrífuga organiza las comprensiones e inserciones cotidianas, conectándose así con el
mundo local relacionado con la vivienda, la alimentación, el ejercicio de la socialidad
primaria, el acceso a lugares de recreación y fiesta. Si bien opera el repliegue hacia el
proyecto de vida propia, abandonando otros espacios y utopías más amplias, este se
desarrolla en el lugar de residencia, en un«Lugar Mundo» desde donde se entiende lo
que ocurre en la realidad. Lo ciudadano paradójicamente también se localiza, pero
dentro de una figura secularizada de la vida política de los países y el mundo,
acercándose más a la idea del ciudadano territorial, ubicado en las clases medias y
populares. Las clases altas están siempre buscando y movilizándose hacia los bordes
de la ciudad.
No podemos olvidar que el mundo del hogar atrae pero también expulsa, sin romper con
él (esto es especialmente grave en las ciudades donde abunda la desigualdad y la
pobreza). Los niños, los jóvenes y las mujeres, por ejemplo, requieren del barrio para
crecer y la ciudad es para trabajar o realizar actividades de esparcimiento1. Es diferente
mirar a la ciudad como ámbito macro que desde la inserción particular del sujeto.

Optar por esta segunda perspectiva nos permite identificar otros significados de la
participación política en la ciudad y el ejercicio de los poderes locales. Así, mirar la
desterritorialización desde el único lugar-territorio real del domicilio, en el que vive la
gente, resulta ser altamente significativo para repensar la política en términos objetivos y
subjetivos. Por ello que las comunidades que de allí surgen son altamente preciadas y
en muchos casos como el de las mujeres de organizaciones de base, les ha permitido
conectarse con las políticas nacionales2 y su desarrollo como ciudadanas responsables.
Asumiendo, claro, que la política, tal como es hoy, se encuentra en una severa crisis de
fe e institucionalidad, de escasa construcción paradigmática.


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Pero el poder de unos sobre otros se mantiene y su creciente fuerza se ha enmarañado,
con diferentes formas de organización y sentido. Se trata de cambiar el punto de partida
para construir nuevos enfoques y propuestas en los que el ciudadano tenga otro peso y
lugar como poder social.

El ciudadano que es vecino

En un sondeo realizado en el Perú durante el presente año3, la mayoría de los peruanos
se dan a sí mismos el nombre de ciudadano. Pero hay también quienes se autotitulan
peruanos, mientras que en otros en la misma proporción se llaman a sí mismos
pobladores o vecinos. Tomemos en cuenta que tanto el gobierno como la sociedad civil
realizaron una gran propaganda acerca de la autodefinición ciudadana aunque apelaran
a diferentes significados. Si bien esa ciudadanía sin destino preciso tiene importancia en
el porcentaje, está cruzada con otras denominaciones, es como una característica
errante. Mientras que el 54% resalta la pertenencia casi universal a una sociedad
específica, otros (35.9%) subrayan la peruanidad apelando a la nacionalidad, y están
quienes compiten (35.4%) con identidades más propias de la condición de habitantes de
la ciudad. Muy pocos se autodenominan «personas del pueblo» o miembros de una
Iglesia. Las definiciones que separan tajantemente a unos de otros mas bien tienden a
diluirse mientras que surgen aquellas que apelan a la igualdad y son abarcativas. El
liderazgo y la militancia no definen, salvo excepciones. Estaríamos ante identidades que,
señalando dos opciones, se mueven entre diferentes percepciones de sí mismos,
tendiendo a cierta hegemonía la ciudadanía. Pero, lo más notable es la perspectiva de
integración de la mayoría de las auto denominaciones, la identidad no pasa por la
diferencia sino por formar parte de algo aglutinante aunque no se sepa qué es.

Es un imaginario colectivo no cumplido aunque sí soñado a pesar de su imprecisión.
El peso de lo vecinal en la pertenencia está asociada a la migración y la ocupación de
las ciudades, por ello se perciben como vecinos o pobladores, logro social conquistado,
y no precisamente como ciudadanos de derecho. Además, desde los ochenta, saturaba
una noción despolitizada de la ocupación de la ciudad y del rol de los gobiernos locales.
Sin embargo, en los últimos tiempos, otras vertientes han surgido motivadas por las
crecientes experiencias de elecciones municipales dirigidas a un ciudadano-vecino
elector que colabora con la organización nacional de voluntades políticas
descentralizadoras del poder, como tema de debate y en tanto deseo colectivo. Los
proyectos de reforma del Estado cunden en Latinoamérica en ese sentido. Los partidos
políticos han desarrollado su fuerza insertándose en movimientos sociales de cada lugar
y han apostado por construir poder en gobiernos locales, que es por donde se empieza,
para llegar a los nacionales que es adonde se llega. Deben jugar también a favor las
historias políticas de cada sujeto y su actual posición crítica frente a la clase política que
se ramifica hacia lo local. La tensión existe y se nutre en la coyuntura política, aunque
todavía pese la elección menos politizada en algunos barrios de la ciudad a favor de
competencias de gestión y no de filiación.

El fenómeno de la corrupción local ha visibilizado su compromiso con los poderes
nacionales e internacionales. El entramado está conectando así el lugar- territorio con


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las luchas sociales, las políticas y la moral pública en movimientos oscilantes pero
altamente conflictivos para el ciudadano. Evidentemente, lo local más específico es el
punto de llegada y de partida para conectarse con otros ámbitos, desde la vida cotidiana.
Hay una convivencia puesta en ejercicio desde allí, redes de relaciones que se
entretejen territorialmente, lugares que se hacen públicos o se prohíben en el
vecindario, cooperación o ayuda en momentos difíciles (REGUILLO96). Y desde el punto
de vista de las valoraciones, el acceso al desarrollo se mide por el entorno que rodea al
lugar de residencia y al derecho de una vida digna.

El poblador no puede avanzar solo, requiere de los esfuerzos comunes para acceder a
pistas, veredas y servicios públicos diferentes. Se necesita de otros para establecer
derechos, obligaciones y responsabilidades comunes que funden un marco colectivo de
progreso. De allí que tanto en el campo simbólico como en el político se creen sentidos
de pertenencia o lazos entre la gente con respecto a una localidad, sea entendida como
barrio, zona o distrito y ciudad. De un lado porque se acumula una historia y un conjunto
de rasgos culturales y porque «la nostalgia de los horizontes cerrados, intimidantes y
sosegantes a la vez, sigue aún afincada en nosotros como individuo y sociedad Sin
embargo, tal enganche con lo social, para obtener ciudadanía -de voz y voto- requiere
pensar la política de manera menos esencialista, cuyos caminos son siempre
discontinuos pero fundadores de otras pertenencias y compromisos de aquella
participación que involucra en el quehacer de la ciudad.

Poder local y ciudadanía

El ciudadano se percibe a sí mismo desde donde vive. Surge de allí y se proyecta al
barrio. Así uno es de un lugar, pertenece a él aunque esta situación no se sustente en
ningún tipo de opción. Se origina en el barrio y no en principios fundamentalistas de
identidad porque más que ser de un lugar es estar en él, es un «aquí vivo» que
compromete redes sociales diversas y sentidos que no sólo se quedan dentro de ese
barrio sino que la interacción social compromete hasta niveles políticos del distrito y la
ciudad. Esta visión, entonces, define la integración urbana basada en la gestación de
comunidades de residencia y de comunicación, asociaciones y organizaciones que se
forman no por su cuantificación sino para garantizar una mejor calidad de vida
incluyendo la socialización, pues si allí se vive en ese lugar, hay que cuidarlo (CRUCES,
DIAZ DE RADA 96). Evidentemente este trazado es diferente según sectores sociales,
donde es posible enrarecer esta línea integrativa a la ciudad, al funcionar otras más
significativas como el acceso a los bienes de consumo general y al trabajo, entre otras.

El caso de las mujeres populares es siempre aleccionador en tanto, ruta ciudadana
desde lo vecinal. Salen de la casa para seguir cumpliendo su rol de madres individuales,
creando luego una cierta maternidad colectiva de carácter social, al preparar la olla
común. Posteriormente surgen las experiencias organizativas y de formación de líderes,
el contacto con autoridades locales y centrales, las relaciones con los partidos políticos.
Experiencia que las hace redescubrirse en otras potencialidades, que les abre las
puertas de la participación pública. Muchas de ellas están hoy día postulando para ser
alcaldesas y regidoras en las próximas elecciones municipales.


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La existencia de autoridades e instancias de poder local que, si bien se nutren de
supuestas fronteras territoriales, justifican la existencia de sentidos políticos que se
ejercen cuando se vota por el alcalde municipal, cuando se debe pagar impuestos o
realizar trámites, cuando hay que mejorar los servicios, cuando se pide protección y
seguridad a la comisaría o se recurre a un juzgado de paz, al celebrar la fundación
distrital. En general los Estados latinoamericanos colocan oficinas de diferentes poderes
estatales en cada lugar posible.

Sentidos muy articulados hacia dentro del barrio y la vida personal, que son más
disímiles y tenues hacia el afuera, en el poder central e internacional, pero acoplados al
fin y que crecen en fuerza cuando los problemas que aquejan a la población exceden los
ámbitos locales convirtiéndose en crisis o demandas nacionales, como viene sucediendo
en los últimos tiempos en varios países del continente. De hecho, la experiencia político
vecinal está viviendo procesos de mayor compromiso y satisfacción política como ya se
había enunciado, después de la debacle que significó la década de los ochenta y los
inicios de los noventa. Para los ciudadanos, las elecciones municipales son importantes
(59.7%), incluyendo a quienes las ponderan más (31.7%). Muy pocos le restan mérito. Al
parecer estamos lejos de aquellas épocas donde se consideraba irrelevante el
municipio.

Elegir a las autoridades locales forma ya parte de las obligaciones políticas. Inclusive
hay votaciones locales o provinciales que configuran tendencias políticas de oposición o
adhesión al gobierno central de turno. Y en muchos lugares, la opinión sobre el
funcionamiento de las municipalidades ha mejorado, hay menos gente arrepentida de su
voto6. A la vez se aclama la necesidad de que posean más poder económico y político.
No estamos así frente a una campaña de promesas engañosas o de elecciones de
candidatos que no existen (como sucedió antes). El gobierno local ha cobrado sentido, la
ciudadanía adquirió capacidad crítica y cierta confianza. Parece haber más conciencia
sobre el municipio y sus tareas y los retos a los que se deben enfrentar. Las razones que
se esgrimen son muchas en una pregunta posterior.

Un conjunto de ellas giran alrededor de la necesidad de elegir a una autoridad local que
se dedique al distrito, sea del partido que fuese. Las ciudades y sus distritos requieren
de gobernantes locales para mejorarla. En esa línea, se presentan hasta opiniones que
resaltan la posibilidad de organizar la ciudad y el desarrollo de la población. Se alude a
asociaciones de vecinos para generar progresos distritales o citadinos. La idea de
desarrollo está presente muy articulada a la idea de ciudad como espacio de
intervención cercano.

Más aun, están aquellas comisiones creadas a nivel nacional que han requerido
ramificarse en los ámbitos locales y que están teniendo un impacto nacional e
internacional conectándose, por ejemplo, con organismos mundiales de derechos
humanos. Otros usan sentidos democráticos para argumentar a favor. Unos formales
aludiendo que así se elige y se cumple con una obligación. Otros en cambio valoran la
representación que la población necesita. O el ejercicio de un derecho. O porque se


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generan relaciones comunicativas entre autoridades y población (orientación y
preocupación por el pueblo, permite conocer opinión del pueblo). Un porcentaje menor
pero significativo señala que es importante la elección porque permite cambiar de
alcaldes y es bueno hacerlo, renueva personas y posibilita ideas o propuestas nuevas,
se puede buscar a otros más capaces. Es decir hay una comprensión modernizadora en
sus argumentos. El cambio y la renovación estarían actuando a favor. Si bien no faltan
quienes buscan a una autoridad que ponga orden, en general, se nota una significativa
asociación entre municipio y desarrollo local (aunque no muy específico), con perfil
democrático. Y se plantean relaciones ciudadanas cercanas, es decir se percibe un
espíritu de comunidad en beneficio del mejoramiento del distrito. Atmósfera de acción y
colaboración que permitiría una mejor calidad de vida y un sentido de seguridad interna
entre los vecinos.

Una redefinición ciudadana del poder en la ciudad

Así, lo local es un lugar cercano y visible, controlable. Se le mira y se le usa de manera
cotidiana. Desde allí lo público se hace posible, se puede organizar la vida social
acercándola a la política. Allí la gestión pública se desacraliza pues pierde poder para
ganar participación. De hecho, la gente es más irreverente y protesta más, tiene más
elementos para juzgar al alcalde.

Asimismo es un lugar estratégico para observar la gestión política nacional, desde donde
es comprensible la descentralización del poder. Al nivel de las identidades culturales,
generacionales, sexuales o sociales de los sujetos, estas se construyen desde ámbitos
más amplios, nutriéndose de la experiencia local. Pero, la trascienden en esa necesidad
de circulación y en cómo cada barrio o distrito forma parte de un todo urbano por donde
es posible transitar. Por ello debiéramos redefinir lo local como territorio de frontera
abierta y tener como horizonte de apertura la gran ciudad, espacio abundante y sin
límites, en crecimiento permanente, en la que tiene sentido mirar y disfrutar, donde sería
más factible progresar. Paradójicamente, lo ciudadano pasa por la localidad pero no se
queda en ella. El eslabón entre el mundo del barrio y el nacional o internacional se
viabiliza en la ciudad, la que oficia de lugar de aventuras pero también funciona como
puertas abiertas para entrar y salir hacia otros universos. Destino y pasaje de la nueva
modernidad. Desde el fragmento es posible la integración a la ciudad y el mundo, donde
lo nacional ocupa un lugar más administrativo, una especie de aduana multiusos.

De allí la importancia que adquiere la calle como lugar público que nos pertenece, no
sólo porque transitamos por ella sino por su circularidad permitiéndonos el intercambio y
la aventura, una movilidad territorial y cultural por encima de la social, que pone en el
debate la convivencia para saber compartirla. La ciudad es así el gran referente de lo
local, donde se es ciudadano hoy. La convivencia en ella resulta el gran reto cotidiano,
aunque cargado de conflictos. La gran pregunta es si en ese tránsito o viaje del barrio a
la ciudad y al mundo es posible construir ciudadanías sólidas que se enfrenten a la
problemática del poder y su organización democrática, si lo público vecinal es suficiente
para generar participaciones que conforman a una sociedad que desde sí misma define


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y controla la política frente al mundo a partir de países como los nuestros débilmente
insertos en la economía mundial.

Hay experiencias altamente significativas de construcción de acuerdos políticos entre
municipio y sociedad civil, como las mesas de concertación y de desarrollo local, las que
permitieron otro diseño de más acercamiento y colaboración entre la ciudadanía y la
acción política sin dejar de lado la demanda y la crítica. Igualmente aparecieron
comisiones nacionales de la sociedad civil que para operar se han ramificado hacia
pequeñas y grandes ciudades incluyendo a sus localidades, lo que dibuja un empuje
nacional que reconoce lo local para la producción de políticas públicas en uno u otro
sentido. La vigilancia ciudadana del poder político empieza su existencia y le da otro
sentido a la vida social y política en la localidad apostando por ciudadanías participantes
e involucradas en tareas antes sólo restringidas al Estado (ALFARO 2,002). Y sin
embargo, tales dinámicas han dejado por fuera al mundo rural, que es el sector más
empobrecido y excluido de la sociedad, planteándonos nuevos conflictos.

LECCIÓN TREINTA Y NUEVE .
9 CAPITULO NUEVE. RECONOCER LAS EXPERI ENCI AS DE COMUNI CACI ÓN Y
MEDI OS ALTERNATI VOS EN AMÉRI CA LATI NA PARA ENFRENTAR NUEVOS RETOS
9. 1 LECCI ÓN CUARENTA. RADI O SUTATENZA
1947 Colombia
DATOS
NOMBRE: Radio Sutatenza—Escuelas Radiofónicas
PAÍS: Colombia
ÉNFASIS: Alfabetización, educación no formal
LUGAR: Bogotá, Medellín
BENEFICIARIOS: Cerca de ocho millones de analfabetos
ALIADOS: UNESCO
FINANCIAMIENTO: General Electric Corporation, MISEREOR,
USAID, Banco Mundial, Banco
Interamericano de Desarrollo (BID)
MEDIOS: Radio, impresos


Anecdotario

Desde la plaza de Sutatenza se domina un inmenso paisaje de colinas verdes,
separadas aquí y allá por las manchas blancas de los pueblos, cada cual con su
campanario de iglesia. El paisaje se despliega en una serie de colinas con crestas cada
vez más altas, hasta que el horizonte se pierde detrás de una elevada cadena de
montañas, majestuosa, oscura y melancólica.… Aún hoy el camino hacia Sutatenza está
sin pavimentar y lleno de huecos, de modo que en agosto de 1947 era sin duda
horrendo para un bus destartalado y pintado en colores vivos, que trepaba hacia el
pueblo. Salcedo estaba entre los pasajeros. Parecía de otro mundo, sentado entre


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campesinos ataviados de ponchos, con sus canastas de productos agrícolas, gallinas y
otros similares. Era muy alto y de pálida complexión heredada de sus antepasados
anglosajones. En su rostro huesudo se destacaban sus penetrantes ojos oscuros, y
siempre llevaba la intensa expresión de un hombre que tenía una misión que cumplir a
cualquier precio. Salcedo llegó a Sutatenza con un proyector para películas de 16mm;
aproximadamente un mes más tarde llegó un artesanal y primitivo transmisor de radio
que su hermano había construido. Sutatenza era una comunidad de 8.000 habitantes,
muchos de los cuales vivían en granjas aisladas y dispersas arriba y abajo en las
pendientes del valle, con frecuencia a muchas


DESCRIPCIÓN

Como radioaficionado, José Joaquín Salcedo Guarín sabía que la radio era el vehículo
más efectivo para llevar la educación a los adultos de las zonas rurales más apartadas
de Colombia. Su sueño se vio realizado cuando Radio Sutatenza inició sus emisiones
educativas con un transmisor de 90 vatios. Probó el transmisor durante un mes hasta
que en octubre obtuvo del Ministerio de Comunicación de Colombia una licencia
provisional y el prefijo ―HK7HM‖. El primer programa cultural fue difundido el 16 de
octubre de 1947: música interpretada por campesinos de Sutatenza.
De esa manera nació Radio Sutatenza e inmediatamente capturó la atención de todos
los sectores de la sociedad. El propio Presidente de Colombia inauguró formalmente la
emisora a principios de 1948, y el Papa Pablo VI bendijo sus nuevas instalaciones en
Bogotá en
agosto de 1968. ―El profesor invisible‖, Padre Joaquín Salcedo, utilizó inicialmente su
artesanal transmisor para cubrir el área de influencia de su parroquia, pero muy pronto,
en 1949, Radio Sutatenza obtuvo una licencia legal para operar y sus programas
culturales y educativos comenzaron a transmitirse en un radio de 1.000 kilómetros. Al
inicio no había en la comunidad muchos radio-receptores portátiles, pero la audiencia de
Radio Sutatenza creció rápidamente.

En 1948 la corporación General Electric donó cien receptores de radio y un transmisor
de 250 vatios. La empresa de los Estados Unidos continuó apoyando a la emisora en
años subsiguientes, con la donación de un transmisor de 1.000 vatios, 150 radios más,
una nueva antena y accesorios. Finalmente Radio Sutatenza se trasladó a Bogotá. Para
cubrir nuevas regiones sumó otros transmisores a los ya existentes, y se convirtió en la
emisora de mayor potencia en Colombia, cuyo alcance cubría otras ciudades
importantes como Cali, Barranquilla, Magangue y Medellín. Salcedo se encontraba a la
cabeza de uno de los programas radiales de educación de adultos más grandes del
mundo. En su momento de mayor influencia, la organización contaba con mil
asalariados. Los fondos para su funcionamiento procedían de grupos de la Iglesia
Católica de Alemania y de otros países europeos.

Más adelante obtuvo el apoyo de instituciones de financiamiento como el Banco Mundial
y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). La emisora pasó a formar parte de
Acción Cultural Popular (ACPO), creada para expandir las actividades de educación a


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distancia y proporcionar a ocho millones de adultos de las áreas rurales de Colombia los
medios para asumir la responsabilidad de su propio desarrollo. El objetivo de Radio
Sutatenza era llegar a la población con un programa de capacitación basado en cinco
ejes: salud, alfabeto, números, trabajo y espiritualidad. Los programas incluían temas de
higiene y primeros cuidados de salud, lectura y escritura, aritmética elemental, mejora de
la productividad agrícola y reconocimiento de la dignidad humana. Las actividades de la
emisora eran apoyadas por el periódico ―El Campesino‖, por bibliotecas rurales y
programas de capacitación para campesinos.A ello se sumaron otras publicaciones
como la Cartilla Básica (conocimiento del alfabeto y los números), Nuestro Bienestar
(principios sobre salud), Hablemos Bien (lenguaje), Cuentas Claras (aritmética), y Suelo
Productivo (agricultura). Radio Sutatenza elaboraba dos formatos diferentes de
programación.

El programa ―A‖ era un formato amplio que alternaba deportes y entretenimiento con
segmentos educativos, mientras el programa ―B‖ se concentraba en capacitación
sistemática, con frecuente repetición de las lecciones según la conveniencia de los
grupos de estudiantes. En 1990 Radio Sutatenza enfrentó problemas financieros y
administrativos; fue clausurada y sus instalaciones fueron vendidas a la Cadena Caracol,
una red de emisoras comerciales de Colombia.


Contexto y antecedentes


El Valle de Tenza es un área subtropical fértil en el Departamento de Boyacá. En
realidad, la palabra ―valle‖ no es la más adecuada…el Valle de Tenza es un caos
topográfico, un tortuoso revoltijo de colinas y crestas, valles serpentinos y en declive,
unidos solamente por un cauce de agua que fluye hacia el este. En lo alto de una
pendiente, erguido sobre el valle y el río, se asoma ese pedacito de pueblo llamado
Sutatenza.—Extracto de Fraser y Restrepo

Cerca del 80% de los campesinos de Sutatenza eran analfabetos en 1947. El
alcoholismo era la causa principal de las frecuentes escenas de violencia e incluso de
las muertes ocurridas. La comunidad se encontraba absolutamente aislada del resto del
mundo: sin radio, sin cine, sin otra distracción que la de emborracharse cada domingo.

El 23 de agosto de 1947 el joven sacerdote Salcedo llegó a la parroquia de San
Bartolomé en Sutatenza. Encontró a una comunidad profundamente afectada por el
aburrimiento y el alcoholismo. Inmediatamente propuso a la gente del lugar construir una
sala de cine y ofreció su proyector de 16mm y algunas películas. Como por ese
entonces la mayoría de los campesinos no sabía leer ni escribir, les ofreció actividades
educativas. Muy pronto organizó un club de ajedrez, eventos musicales y campeonatos
de fútbol y de basketball. Comenzó a mostrar las películas al aire libre en la plaza del
pueblo, mientras se trazaban los planes para construir un centro cultural. En unas pocas
semanas se construyó el salón con la contribución y participación activa de la
comunidad; 1.400 gallinas fueron donadas y vendidas en Bogotá para comprar los


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materiales de construcción. Salcedo comenzó luego a emitir programas de radio con
ayuda de su artesanal transmisor de 90 vatios. Así nació Radio Sutatenza.

IMPACTO SOCIAL

Cuando Salcedo instaló su transmisor artesanal y emitió el primer programa de la
flamante Radio Sutatenza, nadie hubiera podido imaginar que en los veinte años
siguientes muchos iban a seguir su ejemplo en Chile, Brasil, Perú y otros países en el
mundo. A pesar de que Radio Sutatenza no permaneció muchos años como una
experiencia de comunicación radial a escala comunitaria, el hecho de haber sido la
primera en su género tiene mucho mérito. Su enfoque integrado de los medios de
comunicación y la educación fue tan exitoso que inspiró ampliamente otras experiencias
similares en Asia, África y América Latina. La emisora fue pionera en el uso de la radio
con objetivos educativos, particularmente en la educación de adultos rurales,
campesinos pobres. A pesar de su modesto origen, Radio Sutatenza se convirtió
rápidamente en una potencia en la lucha contra el analfabetismo en Colombia.
Salcedo tuvo éxito en demostrar que una educación crítica es el medio adecuado para
que los campesinos y pobladores rurales participen en condiciones de igualdad en el
desarrollo y en el mantenimiento de los valores sociales de justicia, equidad y
democracia. Hacia el final de su ciclo de vida, Radio Sutatenza había logrado transmitir
más de un millón y medio de horas de programación. Además de ese esfuerzo, ACPO
imprimió un total de 76 millones de ejemplares de El Campesino, distribuyó más de diez
millones de libros, y capacitó a 25.000 líderes campesinos y promotores rurales.


Medios y Métodos

Radio Sutatenza fue pionera en promover los ideales de lo que por entonces se llamó la
―educación integral fundamental‖, un concepto que subraya la necesidad de ayudar a la
gente a asumir la responsabilidad sobre su desarrollo, reconocer su potencial para
progresar e identificar el valor de sus propios recursos (Fraser y Restrepo). A través de
los años, ACPO estableció objetivos que incluían, además de la alfabetización y de la
aritmética elemental, mejoras en la salud familiar, en las técnicas de cultivo, higiene y
medio ambiente, contabilidad, desarrollo de la capacidad crítica en temas sociales,
participación comunitaria, derechos humanos, principios éticos y religiosos, etc. Para
alcanzar esos objetivos, ACPO integró en su estrategia instrumentos de comunicación
interpersonal y masiva, incluyendo libros de texto, periódicos, discos y capacitación
participativa.

Obstáculos

Aunque Radio Sutatenza fue la primera radio comunitaria que abrió el camino para
muchas otras experiencias de comunicación participativa, acabó siendo la víctima de su
propio éxito. Los componentes de participación comunitaria que caracterizaron al
principio a Radio Sutatenza fueron sacrificados en beneficio de una mayor influencia en
la educación formal y no formal a escala nacional. El enfoque participativo no pudo


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mantenerse mientras el proyecto se transformó en un modelo cada vez más
centralizado, con sede en Bogotá, la capital de Colombia. La propuesta ganó desde el
punto de vista de cobertura institucional, pero en cuanto a la participación popular,
perdió su inicial ingrediente innovador. El contexto político en el país también afectó a
Radio Sutatenza en el correr de los años.

Para proteger a la organización de las presiones del Gobierno y del intento de ser
acaparada por una ONG (propiedad de la hija del Presidente Rojas Pinilla),ACPO
cambió su estatuto legal al de una institución de la Iglesia, lo que en última instancia la
expuso a las presiones de la Iglesia Católica, con consecuencias de mucho alcance.
(Fraser y Restrepo) No todos apoyaron el concepto de educación promovido en Radio
Sutatenza. En 1960 Camilo Torres—el sacerdote y sociólogo que luego se hizo famoso
al unirse a la guerrilla—condujo una evaluación de las Escuelas Radiofónicas (ACPO—
Radio Sutatenza) y estableció que el programa era demagógico y dañino para los
campesinos. La controversia entre Salcedo y Torres se hizo enconada; Torres acusó a
Salcedo de ser un anticomunista ―ciego y ridículo‖, argumentando que las campañas de
Radio Sutatenza contra el comunismo incitaban al odio y a la violencia.


REFERENCIAS

―The One that Died—Radio Sutatenza and ACPO‖, por Colin Fraser y Sonia
Restrepo-Estrada, en Communicating for Development: Human Change for Survival,
I.NB. Tauris & Co. Ltd. 1998, New York (USA).
Sutatenza Bogota, por Takayuki Inoue Nozaki, Radio Nuevo Mundo.
Radio Sutatenza por Jim Whitehead. En Speedx, octubre de 1973.
José Joaquín Salcedo:The Multimedia Quixote por Mauricio Salas. 1997. Film. 29 min.
El film explora la personalidad e ideología de Salcedo y presenta entrevistas,
comentarios y material audiovisual de archivo poco conocido sobre Salcedo y ACPO.
9. 2 LECCI ÓN CUARENTA Y UNO . 1949 BOLI VI A
DATOS
NOMBRE: Radios Mineras
PAÍS: Bolivia
ÉNFASIS: Organización comunitaria, solidaridad
LUGAR: Distritos mineros de Potosí y Oruro
BENEFICIARIOS: Mineros, sociedad boliviana en general
ALIADOS Red de 26 emisoras sindicales mineras
FINANCIAMIENTO: Federación Sindical de Trabajadores
Mineros de Bolivia (FSTMB)
MEDIOS: Radio

Anecdotario

Julio de 1980…El golpe militar del General Luis García Meza había triunfado dos
semanas antes; muchos fueron asesinados o encarcelados, otros escaparon hacia el
exilio. El ejército logró controlar totalmente las ciudades. El primer objetivo militar fueron
los medios de información: todas las radios, los canales de televisión y los diarios fueron


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clausurados y cuando salieron a la luz nuevamente, fue bajo estricta censura militar. En
realidad, no todas las emisoras de radio…La cadena de aproximadamente veinte
emisoras de los distritos mineros de Potosí y Oruro, en el altiplano de Bolivia, continuó
su transmisión bajo una presión muy grande. Para saber lo que realmente estaba
sucediendo en Bolivia después del golpe, la gente buscaba en sus radios la frecuencia
de La Voz del Minero, Radio Animas o Radio Pío XII. Incluso los corresponsales
extranjeros basaban en las radios mineras sus despachos noticiosos. El ejército lo sabía,
por ello cada día las tropas se acercaban más a los distritos mineros, quebrando poco a
poco la resistencia de los trabajadores que defendían sus emisoras con su propia vida.
Una de las últimas emisoras mineras en caer bajo el control militar fue Radio Animas.

Hasta el último minuto la radio transmitió en cadena con Radio Pío XII y Radio Nacional
de Huanuni. Ésta es la transcripción de su dramática transmisión final en directo: Las
tropas estarían aproximadamente a cinco kilómetros de Siete Suyos y muy cerca de
Santa Ana…por tanto nos aprestamos a defendernos…La cifra de detenidos alcanza a
31, que han sido trasladados a la ciudad de Tupiza de acuerdo a los informes que han
llegado a nuestra redacción…Ésta es Radio Animas para todo el sur del país…Estamos
en esta hora crucial, estamos en constante movilización, las señoras amas de casa
también han coadyuvado grandemente en la preparación de la defensa…Estaremos
hasta las últimas consecuencias compañeros, porque ésa es nuestra misión,
defendernos… Eso fue cerca del final. Minutos más tarde se escucharon disparos a
través de Radio Animas. Lo último que el locutor logró transmitir fue un mensaje a las
otras emisoras para que tomaran la señal y continuaran con las transmisiones en directo
de la cadena minera. Otras continuaron hasta que el ejército acalló la última,
destruyendo los equipos y matando a quienes defendían su derecho a la comunicación.

Descripción

La Voz del Minero, Radio Vanguardia de Colquiri, Radio Animas, Radio 21 de Diciembre,
Radio Nacional de Huanuni… son algunas de las emisoras de radio creadas, financiadas
y controladas por los trabajadores mineros de Bolivia. Todo comenzó hacia 1949, con
una emisora que se instaló en
el distrito minero de Catavi. Durante los siguientes 15 años, otros distritos siguieron el
ejemplo: compraron equipos, capacitaron a gente joven de los campamentos, y los
propios trabajadores financiaron la experiencia entregando un porcentaje de su salario
para sostener las emisoras de radio. Las radios empezaron de manera precaria,
equipadas con lo mínimo necesario. Algunas lograron obtener apoyo internacional y se
convirtieron en emisoras más sofisticadas, con mejores equipos e instalaciones. Varias
edificaron incluso un salón de actos junto a la emisora, para poder transmitir en directo
las reuniones sindicales. Radio Vanguardia decoró su salón con un gran mural que narra
la historia del centro minero de Colquiri. Una escena en el mural describe los
bombardeos de aviones de la Fuerza Aérea Boliviana en 1967, cuando el país estaba
sometido a una dictadura militar.

A principios de los años 70 había 26 emisoras en funcionamiento, casi todas ellas en los
distritos mineros del altiplano de Bolivia. Por entonces, los sindicatos de mineros eran


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todavía muy importantes, considerados como la vanguardia política en América Latina.
En tiempos de paz y democracia—que no eran los más frecuentes—las radios mineras
se integraban en la vida cotidiana de las comunidades. Fungían eficientemente como
alternativas de los servicios de teléfono y correo. La gente de los centros mineros recibía
su correspondencia a través de la radio y enviaba mensajes de toda suerte, que eran
leídos varias veces al día: convocatorias para las asambleas del Comité de Amas de
Casa, mensajes de los dirigentes sindicales sobre sus negociaciones con el Gobierno en
la capital, mensajes de amor entre jóvenes, invitaciones para asistir a una nueva obra
del grupo teatral Nuevos Horizontes (que hacía sus representaciones sobre la
plataforma de un camión, bajo la iluminación improvisada de las lámparas de los cascos
mineros), actividades deportivas, entierros, nacimientos y festividades locales.

En momentos de conflicto político, las radios sindicales se convertían en la única fuente
de información confiable. Mientras los militares atacaban periódicos, y estaciones de
radio y televisión en las ciudades, la única información disponible llegaba a través de las
radios mineras. Todas ellas se unían en la ―cadena minera‖ hasta que el ejército penetró
en los distritos mineros y tomó por asalto las instalaciones, defendidas hasta el último
momento por los trabajadores. Una película de Jorge Sanjinés, El Coraje del Pueblo,
reconstruye el ataque del ejército en junio de 1967 en el distrito minero de Siglo XX y la
toma de la radio sindical. Durante las crisis políticas las radios mineras en cadena
transmitían informes sobre la situación del país. También se unían en cadena en
tiempos de paz para transmitir eventos deportivos que tenían lugar en los centros
mineros. Aparte de ello, cada emisora tenía absoluta independencia de las otras. Las
radios mineras fueron importantes en la medida en que los mineros eran importantes en
la economía y en la política de Bolivia. Pero también la influencia de los mineros creció
durante las décadas en que tuvieron a su disposición este poderoso medio de
comunicación para expresar sus ideas. A medida que la importancia de la minería
declinó en los años 80, los sindicatos se debilitaron y muchas de las emisoras
desaparecieron, al mismo tiempo que se cerraron las minas.

Contextos y antecedentes

La minería era fundamental en Bolivia mucho antes de que el país alcanzara su
independencia en 1825. Cuando los conquistadores españoles comenzaron a explotar la
plata de Potosí en el siglo XVII nunca imaginaron que había tal cantidad debajo de la
―montaña de plata‖. Las exportaciones de Bolivia estuvieron fundamentalmente basadas
en la plata y luego en el estaño, hasta que la economía del país se transformó en las
últimas décadas del Siglo XX. Durante tres siglos la plata extraída de Potosí fue llevada
a España, hasta que la montaña perdió su forma original y se desmoronó
paulatinamente. Se ha escrito que seis millones de indios aymara y quechua, más un
número considerable de esclavos africanos, perdieron la vida en las minas durante ese
período. Potosí era entonces una de las grandes urbes del mundo occidental. En 1625
tenía una población mayor que Londres o París, y más iglesias que cualquier otra ciudad
del nuevo mundo. Aunque aislada en el altiplano, a 4.200 metros de altitud, en Potosí
podían encontrarse los más lujosos bienes importados desde Europa.



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Desde la independencia de Bolivia en 1825 hasta mediados de los años setenta la
minería continuó siendo la principal actividad económica generadora de ingresos. La
plata se hizo gradualmente menos importante, pero el país se convirtió en el segundo
productor mundial de estaño. A mediados de los años cincuenta los minerales
representaban el 70% de las exportaciones. Unos cuantos miles de trabajadores de los
centros mineros tenían sobre sus hombros la responsabilidad de sostener la economía
del país y sus cinco millones de habitantes. Ningún gobierno podía permitirse ignorar la
opinión política de los mineros, más aún cuando sus sindicatos tenían fama de ser los
más democráticos y políticamente más avanzados de América Latina.

Impacto social

Las emisoras de radio jugaron un papel preponderante en el fortalecimiento de los
sindicatos mineros en la lucha por la unidad. Todos los sindicatos estaban afiliados a la
Federación Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (FSTMB), que durante cuatro
décadas (1946 a 1986) fue la vanguardia de la poderosa Central Obrera Boliviana
(COB). No es simple coincidencia que los sindicatos y las emisoras de radio compartían
locales en la mayor parte de los distritos mineros, y que el Secretario de Cultura del
sindicato fungía generalmente como director de la emisora de radio. El impacto social de
las emisoras de radio de las minas fue también importante en el proceso de construcción
de una identidad cultural en los centros mineros y en las comunidades campesinas
aledañas. Diariamente, las radios mineras estaban abiertas a la participación. Las visitas
a las emisoras eran muy frecuentes, cada vez que la gente necesitaba expresarse sobre
cualquier tema que afectaba su vida. Lo más innovador en la experiencia de las radios
mineras de Bolivia es la participación comunitaria.

Las características de esa participación constituían un hecho revolucionario en los años
cincuenta, como lo son todavía hoy. Muy pocas experiencias de comunicación
participativa han alcanzado un nivel de apropiación total de un medio de comunicación
en cuanto a la tecnología, la gestión cotidiana, los contenidos y el servicio a la
comunidad. Uno de los aspectos más interesantes es el de la capacitación. Las
emisoras mineras dieron lugar a nuevas generaciones de periodistas. La capacitación se
hacía por lo general localmente, con el apoyo de otras organizaciones. Algunos
periodistas y locutores que comenzaron su actividad profesional en las radios mineras se
convirtieron más adelante en conocidos radialistas al emigrar a las ciudades.


Medios y Métodos

Las radios mineras de Bolivia establecieron los principios de la comunicación
participativa aun antes de que el término fuera acuñado a lo largo de su desarrollo
fueron independientes, auto-gestionadas, autofinanciadas y sirvieron de manera
consecuente los intereses no solamente de los trabajadores sino de la sociedad
boliviana en su conjunto. Las radios mineras eran el ejemplo más avanzado de la
comunicación participativa. Fueron concebidas, financiadas y equipadas por los
trabajadores mineros, y dirigidas en sus aspectos técnicos y administrativos por los


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trabajadores, que aprendieron a elaborar los contenidos y a producir los programas
localmente. No hay muchos ejemplos en el mundo donde la comunicación democrática
haya representado un papel tan importante simultáneamente en un nivel local y nacional.
Tampoco hay muchos ejemplos de experiencias de comunicación enteramente
controladas por la comunidad. Si ése no hubiera sido el caso, las emisoras mineras no
habrían tenido la influencia política y social que tuvieron en Bolivia.

Obstáculos

Aunque las radios mineras estaban orientadas por la ideología de los sindicatos, ello no
representó un obstáculo para la participación en la medida en que estos reflejaban la
voluntad de los trabajadores. En los puestos de responsabilidad del sindicato eran
elegidos dirigentes de diferentes partidos políticos, pero ninguno de ellos pretendía
romper el sentido de unidad que se reflejaba en los programas de radio. El verdadero
desafío de las radios mineras fue la represión política, la misma que afectaba a la clase
minera en su conjunto. Algunas emisoras fueron destruidas por el ejército seis o siete
veces en el curso de su existencia. Varias optaron por preservar en sus muros las
huellas de la resistencia: los impactos de bala recibidos. Una y otra vez, los equipos
destruidos fueron remplazados por nuevos equipos comprados con el aporte de los
trabajadores. Empobrecidos pero dignos, ofrecían un día de su salario a su emisora.
Desde el punto de vista técnico, las radios mineras sufrieron deficiencias materiales. Los
equipos de la mayoría de ellas eran muy elementales, aunque suficientes para realizar el
trabajo. Cuando los equipos se dañaban eran reparados por técnicos locales que
carecían del instrumental necesario pero abundaban en creatividad.

La poca capacidad para pagar salarios a productores hizo que la calidad de la
programación fuera baja, especialmente en cuanto a los contenidos educativos. Lo que
finalmente hizo que las radios mineras se apagaran en los años 80 fue el cambio
abrupto en la economía del país. La minería tradicional dejó de ser central en las
exportaciones y el costo de producción del estaño resultaba más alto que el precio
internacional. El Gobierno cerró las minas estatales; los trabajadores se trasladaron a las
ciudades en busca de empleo, dejando detrás campamentos fantasmas. La influencia de
los sindicatos decreció, y pocas emisoras sobrevivieron la transición hacia el nuevo
siglo.


REFERENCIAS

Las Radios Mineras de Bolivia, por Alfonso Gumucio Dagron y Lupe Cajías.
CIMCA, La Paz, 1989.
La Voz del Minero (film) dirigido por Alfonso Gumucio Dagron y Eduardo Barrios.
UNESCO, 1984.
Artículos: Las Voces del Coraje: Radios Mineras de Bolivia, por F. Lozada y G. Kúncar
(1984). En inglés: The Bolivian Miners’ Radio Stations por Alan O‘Connor (Ohio State
University).



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9. 3 LECCI ÓN CUARENTA Y DOS . MÉXI CO
DATOS
NOMBRE: Radio Huayacocotla
PAÍS: México
ÉNFASIS: Organización comunitaria, educación
LUGAR: Huayacocotla, Chicontepec
(Estado de Veracruz)
BENEFICIARIOS: Campesinos de Huayacocotla y alrededores
ALIADOS: ALER,AMARC, INI, UNESCO,
Radio Educación
FINANCIAMIENTO: Iglesia Católica
MEDIOS: Radio


Anecdotario

Seis de la mañana. Por aquí y por allá se oye el canto de los gallos. Hace frío aunque ya
hay sol. Juan y Ana viven en una pequeña casa de madera en las afueras de
Huayacocotla. Tienen seis hijos. Ana se levantó a las cinco, despacito y en silencio para
no despertar a los demás, y prendió la lumbre. Puso agua para el café, lavó su nixtamal
y molió. Preparó la salsa, bien picosa, y tortillas para que Juan se las llevara al trabajo.
Al levantarse encendió el radio viejo y empolvado que cuelga en una esquina de la
cocina. A simple vista parecería imposible que de ese radio saliera algún sonido, pero
jala. A las seis en punto gira la aguja y busca Radio Huaya. Música mexicana y una voz
anuncian la hora;Radio Huayacocotla, ―La voz de los campesinos‖, inicia sus labores.
Inmediatamente después suenan los huapangos, música veracruzana que llega al alma.
Hasta dan ganas de zapatear. A las seis y treinta, cuando empiezan las noticias, Ana
despierta a Juan, que se levanta rápido, se lava y se sienta a tomar café mientras
escucha las noticias locales: el grupo de productores de papa no obtuvo el
financiamiento prometido por el Banco de Crédito Rural, la junta de delegados de la
Unidad de Producción llegó a los siguientes acuerdos…Siguen las noticias nacionales e
internacionales. Ana sigue con la radio encendida mientras prepara el desayuno para
que los hijos se vayan a la escuela con algo en el estómago. A las siete el locutor
dedica ―Las Mañanitas‖ y lee el santoral:―Hoy celebramos la fiesta de San…o
Santa…felicitamos a los que llevan ese nombre‖, y lee las cartas de felicitación que
envían los parientes de los festejados. A las siete y quince ―Por los caminos de
herradura se anda lejos‖.

El programa de hoy es sobre las fiestas. Ana participó, de modo que pone mucha
atención para escuchar cómo se oye lo que ella dijo, cómo suena su voz, y ríe contenta.
A las 8 el programa infantil: canciones, cuentos y la voz del locutor que aconseja y
saluda a los niños. A las nueve Radio Huayacocotla
se retira del aire y Ana recoge la cubeta de ropa sucia, la bolsa de jabón y baja al río
para lavar.—Extracto del texto ―Radio Huaya, cada día‖ por Aurora Velasco.


Descripción



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Radio Huayacocotla inició sus actividades en octubre de 1965 con un transmisor de 500
vatios. Fue la primera escuela radiofónica de México y su finalidad era impartir
educación básica en las regiones de difícil acceso. Transmitió desde su inicio en onda
corta, lo que le permitía abarcar, además de Veracruz, otros estados como Querétaro,
Hidalgo y Puebla, donde también se establecieron Escuelas Radiofónicas. Hay varias
etapas en la historia de Radio Huayacocotla. La primera marca una rápida expansión
que culmina en 1969 con 126 escuelas radiofónicas que forman parte de la red. En este
periodo se estableció una metodología de trabajo que incluía aspectos de capacitación,
producción de materiales de apoyo y acciones de coordinación.

Una segunda etapa comienza con una crisis institucional interna que produjo un
desmoronamiento del proyecto en 1973; el número de escuelas radiofónicas se redujo a
seis. El Servicio de Escuelas Radiofónicas (SER) de México intervino y dispuso que
Fomento Cultural y Educativo, una asociación civil fundada en 1970, se hiciera cargo del
proyecto. La nueva orientación hizo énfasis en la participación comunitaria y en la
educación como un proceso de desarrollo integral. Esta etapa de transición incluyó un
ambicioso plan de investigación, cuyos resultados permitieron un nuevo diseño de la
programación y de las actividades. En 1975 se decidió concentrar la coberturade la radio
en dos municipios cercanos a la emisora (Huayacocotla y Zacualpan). Esta cercanía
geográfica permitió un mejor conocimiento de los fenómenos sociales y mayor
interacción con la población rural. La tercera etapa comienza en 1977, con una nueva
programación diversificada, participativa e integrada en la vida social comunitaria:

Programas musicales: Segmentos de entretenimiento, alternando canciones y mensajes
breves. Se dio preferencia a la música ranchera, huasteca y norteña, pero también se
establecieron espacios para la música latinoamericana y música de la sierra, con
participación en vivo.

Programas de capacitación: El objetivo era rescatar los conocimientos tradicionales de la
población rural para beneficio de la comunidad, con informaciones sobre el
aprovechamiento de la tierra, técnicas de cultivo y forestación, la Ley de Reforma
Agraria, educación y cultura, y recuperación de la historia oral.
Programas informativos: Este programa incluye el Noticiero del Campo, el más antiguo
de todos, y Comentando la Noticia, con el análisis de hechos importantes.

Programas infantiles: Abran Puertas y Ventanas, un programa matutino con canciones,
cuentos y orientaciones sobre salud, higiene y civismo. Entrando en el Mundo de los
Niños, programa en vivo realizado en colaboración con los maestros de escuelas de la
comunidad. Además de estos programas se transmitían radionovelas producidas por
Radio Educación, miniseries, cuñas formativas y comunicados de interés comunitario,
programas elaborados por estudiantes de servicio social y programas elaborados con la
participación de la población local.

En los años 90 comenzó una cuarta etapa en el desarrollo de Radio Huayacocotla,
cuando la emisora salió en defensa del campesinado contra los abusos de los caciques


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locales y de los terratenientes. Esto atrajo amenazas y acciones de censura y de
silenciamiento en contra de la emisora.


Contextos y antecedentes


Huayacocotla es un pequeño pueblo en la región de Chicontepec, en el Estado de
Veracruz, que abarca varios municipios de población mayoritariamente indígena (náhuatl
y otomí). La palabra de origen náhuatl,―huaya-cocotl‖, significa ―lugar de ocotes altos‖. El
ocote es una variedad de pino resinoso muy apreciado para hacer fuego. El paisaje es
de bosques, ríos y montañas, y la zona es rica en caolín y en maderas que fueron
explotadas irracionalmente durante varias décadas. Los madereros que invadieron la
región en los años setenta se fueron sin dejar nada para la comunidad, salvo pobreza y
lomas sin árboles. Durante décadas, esta región que figura en el mapa como un islote
entre los Estados de Puebla e Hidalgo, estuvo aislada e incomunicada. Un proceso
acelerado de migración hacia la capital mexicana se produjo en los años setenta, ya que
las tareas agrícolas solamente ocupaban a la población rural durante cinco meses cada
año. Los servicios de teléfonos y electricidad eran deficientes y no existían radios ni
canales de televisión locales. La única opción para los pobladores de la región eran las
emisoras de los estados vecinos. Para hacer frente a esa situación de aislamiento
geográfico y de servicios insuficientes para la población, se crearon en 1965 las
Escuelas Radiofónicas Huayacocotla. La iniciativa fue impulsada por Héctor Samperio,
el párroco de Huayacocotla, quien recibió el apoyo de la Universidad Iberoamericana
para hacer los trámites necesarios ante las entidades del Gobierno. Basada en el
modelo de Radio Sutatenza, que había conocido un gran éxito en Colombia, Radio
Huayacocotla promovió la idea de que el subdesarrollo, la pobreza y la situación de
injusticia se debían fundamentalmente a la falta de educación.

Impacto social

Radio Huayacocotla cuenta con una gran aceptación entre la gente de las áreas rurales.
Tiene mucha influencia en el proceso de informar, formar opinión y capacitar. Su
programación constituye un esfuerzo para rescatar la cultura, la música y el pensamiento
de los campesinos de la región. Los mensajes en otomí, nahua o tepehua, sobre vacas
extraviadas, solicitudes de ayuda para una familia pobre que no puede sacar a un
enfermo de su comunidad y denuncias de abusos de los caciques, son parte de su
programación cotidiana. Radio Huayacocotla ha permitido revalorizar la cultura local a
través de la difusión de información sobre los logros y las luchas, haciendo accesibles
sus micrófonos a las necesidades de expresión de las comunidades.

Aunque la participación llevó mucho tiempo y trabajo, a mediados de los años ochenta
grupos de campesinos estaban familiarizados con el uso de los micrófonos, de las
grabadoras e inclusive con los equipos de cabina. La existencia de Radio Huayacocotla
en el espacio comunicativo regional, resultó en el debilitamiento de la hegemonía de los
medios de información comerciales y estatales. Más aún, representó para amplios


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sectores de la población campesina e indígena, la posibilidad de acceder a un espacio
de comunicación vinculado a sus intereses, problemas y necesidades. De un recurso
para la alfabetización, la radio pasó a apoyar la lucha de las comunidades contra el
despojo de los recursos naturales, hacia un modelo de desarrollo sostenible y
autogestionado. La denuncia de la represión y la violencia logró generar una conciencia
colectiva sobre los derechos humanos (Cortez Ruiz, 1995).

Medios y Métodos

Para operar como una emisora de apoyo a las Escuelas Radiofónicas, Radio
Huayacocotla contaba no solamente con una programación especialmente diseñada con
objetivos educativos, sino también con personal, materiales y locales adaptados para
garantizar el seguimiento en cada Escuela Radiofónica afiliada. Cada seis meses se
hacían reuniones de coordinación con los monitores, a quienes se les enviaba el
material y cartillas de apoyo, con temas sobre: alfabetización, gramática, aritmética,
salud, mejoramiento de vivienda, etc. El carácter de la radio está definido por su forma y
por su contenido. Por su forma, ya que a través de ella se expresan los intereses y
puntos de vista de los sectores subordinados y muy particularmente de los trabajadores
del campo y de la población de la región, mayoritariamente indígena. Por su contenido,
porque a través de ella se busca entender los hechos y procesos regionales,
ubicándolos en un contexto más amplio y poniendo énfasis en la vinculación con la
realidad social general. Así, su contenido programático se caracteriza por el
cuestionamiento claro y abierto de las estructuras y mecanismos de poder local y
regional, específicamente el caciquismo, y por el impulso a las acciones que apoyan la
organización social de diferente tipo para el logro de sus prioridades sociales, culturales
y políticas (Cortez Ruiz, 1995).

Obstáculos

Radio Huayacocotla se transmite en onda corta, lo cual hace que en algunos lugares la
recepción de la señal sea muy difícil. La mayor parte de las radios de transistores
disponibles en el mercado local carecen de onda corta. La identificación de la emisora
en favor de los campesinos e indígenas de la región provocó una reacción de parte de
los caciques políticos locales, muy acostumbrados a manipular a las comunidades
vecinas. En las montañas de Huayacocotla, el poder de las mismas familias en las
municipalidades locales pasó durante décadas de una generación a otra, y siempre fue
un medio para controlar a los indígenas. En marzo de 1995, inspectores de la Secretaría
de Comunicaciones y Transportes (SCT) de México suspendieron abruptamente las
transmisiones de Radio Huayacocotla, alegando ―deficiencias técnicas‖. Además, la
emisora fue acusada de transmitir ―mensajes codificados‖ que promovían la violencia en
apoyo de la lucha zapatista en Chiapas.

Los ―mensajes codificados‖ no eran otra cosa que las transmisiones en lenguas
indígenas: nahua, otomí y tepehua. Luego de un mes de estar clausurada, se autorizó a
la emisora volver a operar. Radio Huayacocotla ha luchado muchos años para obtener
una frecuencia de AM que haría posible captar las emisiones desde una radio de


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transistores normal. Sin embargo, el Gobierno mexicano, presionado por los
terratenientes, se ha negado sistemáticamente a extender esa licencia.

REFERENCIAS

México: Radio Huayacocotla, una Emisora Campesina, por Aurora Velasco. Cuadernos
de Comunicación Alternativa Nº 3, CIMCA 1985, La Paz (Bolivia)
La Información y la Comunicación en la Democratización de la Sociedad Rural:
Posibilidades y Limitaciones por Carlos Cortez Ruiz. Latin American Studies Association
(LASA) XIX International Congress, September 28–30, 1995.Washington.

9. 4 LECCI ÓN CUARENTA Y TRES .1969 PERÚ DATOS
NOMBRE: Radio Quillabamba PAÍS: Perú
ÉNFASIS: Desarrollo rural y organización comunitaria
LUGAR: Quillabamba, Provincia La Concepción
BENEFICIARIOS: Población rural indígena
ALIADOS: ALER, Coordinadora Nacional de
Radio (CNR), Comunidades Cristianas
Campesinas (CCC)
FINANCIAMIENTO: Misereor, Adveniat, Santa Infancia,
Misión Cuaresmal Suiza, Misiones
Dominicas de España
MEDIOS: Radio

Anecdotario

Comenzar el día compartiendo un programa de radio con campesinos del Valle de
Quillabamba hace que el mundo parezca un lugar más pequeño y que una fría mañana
de diciembre en el medio oeste de los Estados Unidos se haga más cálida. Pocos
radioescuchas de onda corta aquí entienden quechua o castellano; sin embargo, el ritmo
del programa radial y los comentarios improvisados del locutor tienen una cálida
autenticidad que es muy rara en la radio comercial y masificada del mundo
industrializado. La música de los Andes tiene un gran atractivo. Los más persistentes
aficionados a la onda corta no sólo han aprendido a diferenciar los huayños peruanos de
los pasillos ecuatorianos, sino también el estilo de los huayños del sur y del norte del
Perú. Mi experiencia con Radio Quillabamba comenzó hacia 1974, cuando estudiaba
castellano en la secundaria.

En las mañanas sintonizaba bellas y encantadoras melodías peruanas. Escribí a varias
emisoras y sentí la necesidad de enviar una nota a Radio Quillabamba para que allí
supieran que un radioescucha muy lejano se sentía conmovido por sus transmisiones.
En los años posteriores las radios peruanas han seguido siendo mis favoritas cada
mañana.



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Emisoras como Radio Quillabamba son de vital importancia para educar, informar y dar
voz propia a sus audiencias locales. Pero además, algunas veces su influencia se
extiende muy lejos. Por el hecho de emitir en onda corta, Radio Quillabamba ha logrado
capturar la atención y el interés de cientos, quizás miles, de entusiastas de onda corta
en los Estados Unidos, el Japón, Europa y Australia. Se requieren buenos receptores y
antenas para captar esas pequeñas y distantes emisoras de onda corta. Pero sobre
todo, es imprescindible el deseo y la pasión para comunicarse con lugares apartados del
mundo. El momento más adecuado para escuchar desde Norte América las emisoras
peruanas es muy temprano en la madrugada. Solamente la pasión de los aficionados de
onda corta puede sacarlos de la cama a esa hora. —Escrito por Don Moore,
experimentado aficionado de onda corta.

Descripción

Radio Quillabamba es la emisora de mayor cobertura en la Provincia La Concepción.
Comenzó como una iniciativa de los misioneros dominicos de la Vicaría de Puerto
Maldonado, cuando en 1966 compraron una pequeña emisora de radio que ya existía en
Quillabamba, y la transformaron en los años venideros en un proyecto innovador de
comunicación para el cambio social, como se mantiene todavía hoy. Este proceso de
cambio, sin embargo, no se produjo inmediatamente; primero fue necesario desarrollar
la capacidad técnica de la emisora. En 1969 se incorporaron nuevos equipos y un
transmisor de 1.000 vatios para reemplazar el antiguo, que solamente era de 300
vatios.Más adelante, con apoyo de Adveniat, Misereor y otras organizaciones católicas
se añadió otro transmisor de 5 kilovatios que contribuyó considerablemente a extender la
cobertura sobre la mayor parte del sur andino del Perú.

La evolución filosófica de la radio puede resumirse en las palabras de Alfredo Encinas y
Rufino Lobo: Al principio la emisora hacía énfasis en los programas ―religiosos‖; luego
hubo un intento de ofrecer capacitación y ―educación formal‖ para campesinos pobres;
luego vimos la necesidad de convertir la emisora en ―la voz del pueblo‖ y pusimos la
programación bajo la responsabilidad de organizaciones populares y grupos que
trabajaban en procesos de conscientización. Llegamos a la conclusión de que lo más
importante era constituirse en un centro de comunicación y participación al servicio de
las organizaciones populares.

De ese modo, los programas evolucionaron a través de los años a medida que Radio
Quillabamba se comprometía con las luchas sociales. Entre 1972 y 1975 la ―educación
religiosa y humanística‖ dominaba la programación, mientras que el contenido no se
vinculaba ni a la educación formal ni a los conceptos de educación popular. Entre 1975 y
1978 los programas de ―educación formal‖ que se produjeron tenían como objetivo
desarrollar los hábitos de lectura en los recién alfabetizados.

A partir de 1978 la emisora hizo un compromiso con la ―educación popular a favor del
pueblo organizado‖. Una parte de las 16 horas diarias de programación fue entregada
sin costo a organizaciones sociales como la Federación Provincial de Campesinos, la
Federación de Trabajadores, el Consejo Municipal, el Comité de Derechos Humanos,


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entre otros. El formato más apreciado es la radiorevista, que incluye segmentos de
información (noticias y entrevistas), de educación (análisis), de comunicación
(mensajes), de entretenimiento (participación) y musicales (dedicatorias). La mayor parte
de los programas se transmiten en vivo. Uno de los segmentos de mayor éxito es el de
los pedidos musicales, ya que los mensajes se leen en quechua, el idioma local. Con el
correr de los años, se ha conformado de manera natural una red de corresponsales
voluntarios alrededor de la emisora. Se reciben cartas desde los más remotos rincones
de la provincia, narrando eventos ignorados todavía por los medios nacionales de
información, como por ejemplo choques entre Sendero Luminoso y el ejército.

Desde el inicio, la estrategia de Radio Quillabamba fue lograr que sus radioescuchas
cubrieran los gastos ordinarios, mientras se reservaban las fuentes externas de
financiamiento para los gastos de infraestructura. Los salarios de los empleados, el
alquiler de oficinas y el pago de servicios de teléfono y electricidad se cubren con los
ingresos derivados de la publicidad comercial y de los mensajes radiales y musicales. La
publicidad comercial está estrictamente regulada y limitada a ciertas horas y días de la
semana. Los mensajes institucionales de interés social se transmiten sin costo, mientras
los mensajes personales y familiares pagan un costo mínimo que permite a la emisora
generar fondos adicionales para los gastos ordinarios de mantenimiento.

Contexto y antecedentes

La Provincia La Concepción, en el Departamento del Cuzco, es una de las más diversas
del Perú en cuanto a su geografía, pues se extiende desde 3.600 metros de altitud en
Los Andes, hasta los 300 metros en la cuenca amazónica. Quillabamba, la capital
provincial, está en un valle a 1.050 metros de altura. Allí viven 20.000 de los 130.000
habitantes de la provincia, la mayor parte de los cuales son campesinos quechuas
productores de café y hojas de coca. Desde los años cincuenta, los campesinos
establecieron sus propias cooperativas, sindicatos y organizaciones políticas, que
sobrevivieron a la represión de los latifundistas locales y de varios regímenes militares.
En los años ochenta, la región se convirtió en el escenario de la violenta confrontación
entre el ejército y la guerrilla de Sendero Luminoso. La radio ha sido tradicionalmente el
más importante medio de comunicación en las áreas rurales.

Con frecuencia sustituye incluso al teléfono, el correo y otras formas convencionales. La
historia de la radio comunitaria y popular en el Perú está íntimamente relacionada con el
accionar de los sacerdotes católicos que desde los años sesenta se comprometieron con
la lucha de los más pobres y olvidados de la sociedad. La experiencia previa de los
misioneros dominicos de la Vicaría de Puerto Maldonado con Radio Madre de Dios los
hizo más conscientes de la importancia de disponer de un instrumento de comunicación
que respondiera a las necesidades sociales de las comunidades alrededor de
Quillabamba. De ese modo se tomó la decisión de crear una nueva emisora.
Quillabamba ya tenía una pequeña radio privada, aunque de alcance muy limitado
debido a su baja potencia y a la ausencia de objetivos claros. Sin embargo, disponía de
una licencia legal para operar en su propia frecuencia. Los curas dominicos la


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compraron en 1966 y así comenzó el desarrollo de una nueva experiencia
comunicacional.

Impacto social

Tal como sucedió con Radio Pío XII (Bolivia), Radio Huayacocotla (México) y tantas
otras emisoras católicas, Radio Quillabamba evolucionó a medida que se estrechaba su
relación con la realidad social y política. Durante los primeros años sus objetivos eran
religiosos y educativos, pero a partir de 1978 la emisora optó claramente por ―la
educación popular y el apoyo al pueblo organizado‖, lo cual significaba una definición
política a favor de las comunidades más pobres y excluidas. Podríamos medir el impacto
social de esa estrategia por el número de sabotajes y ataques que la emisora sufrió
desde entonces, por parte de los poderosos que intentaban silenciarla.

El impacto social se hizo mayor en la medida en que la potencia de los transmisores
extendió la influencia de Radio Quillabamba sobre la totalidad del Departamento del
Cuzco, y sobre los departamentos adyacentes en el sur andino del Perú. La emisora
funge como oficina de correos, cabina pública de teléfono y telégrafo para la mayor parte
de los campesinos de la provincia, que con frecuencia la visitan para recoger cartas
llegadas de otras ciudades. Cuando se recibe una carta, la emisora envía un mensaje de
cortesía anunciando la llegada de dicha comunicación.

Se ha desarrollado la capacidad de las organizaciones populares más representativas
de la región, para que puedan preparar y transmitir sus propios programas, que con
frecuencia son asambleas y manifestaciones masivas. Aunque estas transmisiones en
vivo suelen durar cinco o seis horas, son muy apreciadas por los oyentes.

Medios y Métodos

A través de los años, Radio Quillabamba ha desarrollado un ―Marco Doctrinal‖ muy
consistente, que cubre el conjunto de sus actividades. El documento incorpora la
naturaleza social, cultural, económica y política de la región como la base de su opción
filosófica. La participación comunitaria en Radio Quillabamba se genera a través de las
organizaciones sociales representativas. Los sindicatos y las cooperativas asumen la
responsabilidad de una parte de la programación, expresando de ese modo una voz
crítica mayoritaria sobre temas tales como la discriminación, la injusticia y las violaciones
de derechos humanos. Cada organización es responsable de preparar un plan anual que
incluye objetivos, estructura y el personal a cargo de la conducción de los programas.

La selección del personal de la emisora se basa fundamentalmente en criterios de
compromiso social e identificación con las necesidades regionales. Todos los candidatos
deben ser bilingües y mostrar sobre todo una gran voluntad para trabajar con las
organizaciones sociales de la provincia. Una vez que estas condiciones básicas han sido
cumplidas, se proporciona la capacitación técnica necesaria. En el plano de la
coordinación con otras instancias de comunicación, Radio Quillabamba participa en el
esfuerzo de fortalecer las redes de comunicación alternativa a través de su presencia en


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la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), en las Comunidades Campesinas Cristianas
(CCC) y en el ámbito internacional en Asociación Latinoamericana de Escuelas
Radiofónicas (ALER).

Obstáculos

Aunque en un principio Radio Quillabamba tenía una licencia para operar, las
disposiciones gubernamentales de 1971 obligaron a la emisora a iniciar los trámites para
obtener una nueva licencia, un proceso que implicó varias dificultades. Debido a su
compromiso con el pueblo, Radio Quillabamba ha sido con frecuencia víctima de
amenazas y ataques violentos. Una carga de explosivos destruyó su transmisor en junio
de 1975 y mantuvo a la emisora durante muchos años en una situación precaria, hasta
que un nuevo equipo fue instalado en mayo de 1986.

La radio sufrió otros dos ataques en 1987 y en 1988. En enero de 1989 fue víctima de
una violenta intervención por parte del Gobierno nacional y del gobierno local, siendo
clausurada hasta abril del mismo año. En diciembre de 1989, una lluvia copiosa impidió
que otro explosivo causara daños de consideración en los equipos. Cada uno de esos
ataques contra la libertad de expresión interrumpió las actividades de la emisora, pero
ninguno fue capaz de silenciarla o de amedrentar a sus trabajadores. Por el contrario,
Radio Quillabamba creció y se hizo más fuerte con el apoyo del campesinado.


Referencia

―Radio Quillabamba y la Educación Popular‖ por P. Alfredo Encinas Martín y P.
Rufino Lobo Alonso. Cuadernos de Comunicación Alternativa No. 8, CIMCA(Centro de
Integración de Medios de Comunicación Alternativa), Bolivia, 1990.
―Radio Quillabamba, Perú‖ por Don Moore, The Journal of the North American
Shortwave
Association, February 1991. http://www.swl.net/patepluma/south/peru/quilla.html
―La Radio: Actor Clave en el Desarrollo Humano‖ por Anouk Hoeberichts y
Miguel López, en Sustainable Development Dimensions, FAO (Roma), enero de 1999.
http://www.fao.org/sd/spdirect/CDan0023.htm

9. 1 LECCI ÓN CUARENTA Y CUATRO. LA HIPNOSIS DE LA NUEVA
ECONOMIA Y EL PROGRESO-ARMAND MATTELARD
El sistema democrático peligra en la sociedad de la información. Uno de los principales
teóricos de la Comunicación, nos alerta de este riesgo provocado por la sumisión a las
tecnologías y al mercado más allá de cualquier proyecto social y político, y realiza una
revisión crítica de los mitos de la sociedad global de la información. Concretamente el
déficit democrático en la comunicación está relacionado con el problema de la
transformación de los sistemas de comunicación e información, tanto de los Medios
como la emergencia de las nuevas tecnologías. El desafío que suponen para la


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humanidad no está siendo discutido en el seno de la sociedad civil organizada, sino que,
por el contrario, está al margen de la mirada de esa sociedad civil.
Un ejemplo es la fascinación que nos produce Internet, que logra abstraernos de toda
mirada crítica y agrava la concepción darwinista de la bondad de las tecnologías que se
ha instalado en nuestra sociedad. Mientras los lobbys, los grupos de presión trabajan
presionando a los políticos no hay respuestas de la sociedad. De esa manera todo se
convierte en un problema técnico. En realidad, eso es el pensamiento único, no
existen problemas políticos ni sociales desde los que abordar este mundo. En las
directivas europeas sobre la TV sin fronteras, La Sociedad global de la
Información y la Convergencia se abordan esos temas desde la negación de lo
político, sin debate social y ese es uno del mayor déficit democrático. Además,
hay una ofensiva ideológica con el concepto de democracia del mercado. Los lobbys
empresariales usan siempre el argumento de que cualquier regulación en el ámbito de la
comunicación es censura. En la defensa de sus intereses, sostienen que el
consumidor debe ser el único juez. Esa concepción liquida la política pública. Y para mi
tanto la comunicación, como la educación, la salud o el medio - ambiente son derechos
públicos inalienables.
Es curioso, por eso, cómo un documento del Departamento de Estado de EEUU
expresaba su temor a que las regulaciones y la excepción cultural que se ha debatido en
Europa frente a la invasión y el dominio del mercado de contenidos por EEUU, se
extendiera a los países del Este y a otras partes del mundo y acabe poniendo en peligro
su hegemonía.

La hipnosis de la nueva economía y el progreso
Esta situación se explica por el descalabro de la ideología del progreso que ha sido
sustituida por una ideología de la técnica y del mercado. Hoy la ideología del progreso
es la ideología de la comunicación. La idea de progreso ha sido reivindicada desde el
siglo XIX tanto por los liberales como por los reformadores sociales o utopistas. Hasta
hace poco todos los sectores sociales estaban de acuerdo en que el progreso permitiría
zanjar las desigualdades sociales y suprimir las injusticias sociales. Pero esta noción ha
fracasado. Los años setenta son la constatación de que la vieja ideología del progreso
infinito ha fracasado porque todas las estrategias, tanto capitalistas como socialistas, no
han logrado zanjar las desigualdades sociales. Y es a partir de esa época, cuando se
empieza a producir lo que los norteamericanos llaman la revolución de las
comunicaciones que, en una metamorfosis progresiva, lleva a abandonar la ideología del
progreso en provecho de la ideología de la comunicación que, curiosamente, retoma los
mismo mitos. Su discurso es difundir que para progresar todos debemos comunicar.
Todos debemos comunicar, aunque poco importa que detrás no haya ningún proyecto
social.
Tengo que decir que la ideología de la comunicación es una ideología de cínicos. Si
usted mira los tratados de marketing global, observará que los publicistas trabajan


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solamente para el 20% de la población mundial y que ignoran absolutamente al resto de
la humanidad.
Es una ruptura tremenda en relación con la ideología progresista que se ha olvidado. El
progreso técnico, por el momento y tal como está desarrollándose, sólo aprovechará a
aquellas clases medias que están incluidas en el plan de beneficios de la globalización.
El gran drama es que la humanidad está aceptando mayoritariamente una ideología que
piensa que integrar al 80% de la población mundial es imposible. Eso explica, por otro
lado, las rebeliones y estallidos sociales que están surgiendo en muchas partes del
mundo. Mucha gente se da cuenta que con este modelo no se puede sino ir hacia atrás.
¿Nostalgia?
Yo no soy nostálgico, los nostálgicos son conservadores. Cuando hacemos un análisis
crítico es para avanzar. La nostalgia es una capitulación frente a la realidad. Se trata de
analizar que, en nombre del progreso, se construye un discurso sobre la sociedad de la
información carente de todo contenido social y donde sólo hay mercado y desregulación.
Es significativo que en todos los documentos de la Unión Europea, en todos los
discursos políticos se hable de la sociedad de la información, pero en ningún sitio se
dice qué es la información. El libro blanco de la Comunicación que la Unión Europea
tiene comprometido desde 1992 sigue paralizado. Mientras tanto, las empresas de la
comunicación siguen creciendo y ocupando espacios públicos y privados, y los
ciudadanos se encuentran con una especia de " fraude legal" porque no hay medidas
que protejan sus derechos colectivos. A menudo nos encontramos con la perplejidad, la
confusión y con el hecho de que el lenguaje que se ha utilizado para analizar y definir la
sociedad civil y democrática ha sufrido una cierta perversión semántica.
Todo se vuelve natural. Los cambios se presentan a partir una mirada darwinista. Un
anuncio sobre solidaridad sirve para vender un coche. Esta subversión del lenguaje se
ha venido produciendo progresivamente desde 1970. Los sectores críticos de la
sociedad han sido descompaginados porque han debido pasar de una concepción de la
Comunicación que tenía como único punto de vista su crítica como si fuera demoníaca,
para plantearse cuál debe ser la alternativa democrática a la Comunicación y los Medios
actuales.
La comunicación ya no es sólo los medios, el campo de la comunicación abarca todos
los intersticios de la sociedad, lo que para los ciudadanos es difícil de entender. La
llegada, la penetración de un modo de pensar único sobre la comunicación ha llegado de
manera sutil, clandestina sin que nos diéramos cuenta de que socavaba las bases de la
sociedad. Hay fuentes de emisión de esta ideología de la Comunicación que es múltiple
como por ejemplo el lenguaje, los conceptos y nociones que utiliza la Unión Europea en
sus directivas.
En ese sentido, merece la pena recordar que la primera directiva que dictó la Comunidad
Europea relacionada con la Comunicación fue sobre publicidad. Es muy revelador de
cómo se han producido las cosas y también que fuese la primera cuestión en la que


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bajamos la guardia. Los únicos actores que participaron en la discusión eran las
asociaciones de consumidores que nunca habían reflexionado sobre un problema
filosófico, el papel de los Medios y de la Comunicación. La discusión se centró sobre la
veracidad o no de los mensajes publicitarios y sobre la competencia. Progresivamente
se fueron formando lobbys. Después de esta directiva se fueron aprobando otras sobre
la Televisión sin Fronteras, La sociedad Global de la Información y la Directiva sobre la
Convergencia. Todas con un denominador común: la ausencia de reflexión política y la
reducción de todo el debate a los problemas técnicos. Ahí se ve la deriva del lenguaje de
los políticos europeos en la negación de lo político, el ciudadano es consumidor o
usuario.
Por otra parte, en los años setenta como consecuencia de las investigaciones que se
realizaron en el campo de la electrónica militar y de la fuerza aérea norteamericana
Strategic AIR Command, llegan nuevos métodos al campo civil para predecir el futuro.
De repente, un conjunto de fábricas de ideas se pone a producir discursos y escenarios
de anticipación de la técnica y se pone en marcha un verdadero dispositivo de
producción de representaciones en favor de la tecnología. Es la época de los grandes
informes en Japón, EEUU y cuando piensan sus sistemas de Comunicación y surgen
conceptos que ahora se usan cotidianamente como sociedad postindustrial, sociedad de
la información, etc.
De la misma manera que en el siglo XIX los reformadores sociales y hasta los años
veinte las utopías de los reformadores sociales acompañaron un modo de desarrollo y la
lucha de clases en el ámbito nacional e internacional. Yo creo que a partir de la segunda
guerra mundial progresivamente la utopía- no debería llamarse así-, se ha trasformado
en la construcción de representaciones para hacer desear una sociedad electrónica que
es en sí misma una sociedad de mercado. La Democratic Market Plays. Paralelamente,
en vez de suscitar una reflexión de las clases intelectuales sobre técnica, sociedad y
democracia, se produjo progresivamente una transformación radical de posición de
éstas sobre la noción de democracia. Saturados, desencantados frente a los fracasos
reiterados, los intelectuales se han separado de una reflexión crítica de la sociedad. Y
esto sí que es un problema mayor.
La sociedad de la información
La llamada sociedad de la información, en mi opinión, implica la necesidad de
integración de los productores de la materia prima, de la materia del conocimiento a la
lógica del sistema. Hoy en día hay una lógica estructural que lleva a los productores del
saber a colaborar con un tipo de sociedad sobre la que a lo mejor no se interrogan. Es
duro decirlo, yo estoy en una Universidad en la que hay sectores con un pensamiento
crítico pero hay otros que ya no siguen pensando, que ya han dejado de pensar en la
misión de la Universidad y del servicio público frente a los retos de esta lógica de
integración. Cuando se dice que triunfa la idea de democracia mercantil, el triunfo de la
democracia de mercado no es un lema general tiene actores muy concretos que se
resisten a unas ideas y hacen avanzar otras, etc. Yo creo que tanto la creación de


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representaciones como la resistencia a otras no existen si no están integradas en un
tejido social y no al margen de él.
Partidos políticos, gobiernos y Estados
Cuando hablamos de los déficit de la democracia, de estas crisis que envuelven al
Estado de Derecho deberíamos plantearnos hasta qué punto estamos defendiendo la
democracia con instrumentos anticuados. A nuevos tiempos, a la desregulación, a un
tiempo de crecimiento de las nuevas plutocracias se hace necesario dotar a la sociedad
civil de nuevos instrumentos que garanticen el ejercicio de sus derechos colectivos. La
comunicación es mucho más que los medios, participa en la producción, en el ocio, etc.
Hay una invasión y, a la vez, una cesión de los Estados de su propia soberanía. La
expansión de la comunicación se hace a costa de la privatización de espacios
previamente públicos y esa desregulación alcanza en ocasiones la privatización de
derechos fundamentales, se pone en juego la libertad de expresión, el derecho a la
información de los ciudadanos y muchos valores que están en la médula de lo cívico.
Los partidos políticos, incluso la izquierda, los progresistas, por ese alejamiento histórico
de los problemas de la comunicación, han participado en la entrega de estos derechos a
las grandes corporaciones o consorcios transnacionales. Ese es el problema mayor. Yo
creo que donde el neoliberalismo ha logrado su meta por el momento es sobre la idea de
la desaparición del Estado y del Estado-nación. La gran ofensiva que empezó en los
setenta ha dado frutos. Basta leer los textos de Anthony Giddens, el teórico de la tercera
vía, para darse cuenta de los fallos de la izquierda y de los que pretenden su renovación.
En su último libro habla de la llegada de la edad global, que no sé lo que quiere decir.
Para él, la era global, la llegada de las sociedades desarrolladas a la edad global implica
revisar las concepciones clásicas que tenían la izquierda sobre el Estado y la sociedad
civil.
De hecho en su reflexión elimina como actor al Estado, se olvida del Estado, lo que para
mí es una necedad. El Estado es el ámbito del interés general, aunque sea necesaria la
reflexión sobre su papel. En los textos de Giddens sólo aparecen dos actores, una
sociedad civil internacional, global y del otro lado las grandes empresas. Lo que no se
plantea es cómo en la situación actual, el Estado y el Estado-Nación pueden
reformularse para enfrentar los desafíos a que nos enfrentamos. Hoy el mayor esfuerzo
de reflexión deber centrarse en la transformación del Estado y su articulación con la
sociedad civil. Y ahí está la novedad. Hoy en día es imposible pensar el Estado como
antes, pero la única manera de repensarlo es en función de cómo la sociedad civil puede
apropiarse de temas que le conciernen como pueden ser el campo tecnológico, la
legislación frente a los alimentos, la salud, el medio ambiente y otros muchos. El gran
error de la izquierda es pensar que sólo existía un concepto de Estado. El francés es
diferente del español, o el inglés .Como la teoría de Giddens se entiende muy bien a
partir de la época Thatcher. El pensamiento local muestra la experiencia local.
La regulación de la sociedad de la información


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La regulación de la sociedad de la información es un problema político esencial. Hay dos
posiciones enfrentadas: la autorregulación empresarial, a través de la autodisciplina y la
regulación desde el Estado, desde las instituciones políticas. Pero también hay
gobiernos como el francés que se plantean la coregulación que, en mi opinión, es la
solución más interesante. Es decir, tratar de reunir alrededor de los problemas que
plantean la sociedad de la información y la llegada de las nuevas tecnologías a los
distintos sectores que representan a la sociedad civil, a los empresarios y al Estado. Sin
embargo, hasta el momento, se impone sólo la autorregulación empresarial que es la
que más se hace entender por medio de los lobbys en la Unión Europea. Sorprende en
cualquier caso que el debate no se refleje en la sociedad civil y ésta siga todavía al
margen. Hay que subrayar que todas las luchas en el mundo que reflejan una nueva
manera de resistir a un orden llamado global nunca toman en cuenta los sistemas de
información y comunicación. Toman en cuenta los sistemas de agricultura, de salud, el
medio ambiente, etc.
Debemos reflexionar sobre las razones de que todo lo que atañe a los sistemas de
información, a los retos que plantean la implantación de las nuevas tecnologías, rara vez
forman parte de un objetivo de las luchas sociales. Los protagonistas de Seattle, las
ONG utilizan las tecnologías de información y comunicación, pero digamos que las
grandes luchas que muestran la emergencia de nuevos actores sociales en el mundo, no
llevan directamente a plantear el uso de las tecnologías y, precisamente, ahí es donde
está el marco de desarrollo de la democracia del futuro. La diversidad de medios de
información, la invasión de miles de productos informativos se confunde fácilmente con
la pluralidad de contenidos.
Desde luego la palabra diversidad ha sido desvirtuada, el problema de la diversidad hoy
es más bien diversidad de ofertas en el mercado, es un término económico que se utiliza
en los textos políticos. La diversidad pertenece tanto al campo de la filosofía como de la
antropología. Todas las discusiones sobre la excepción cultural reclaman una verdadera
diversidad cultural que remita a un respeto por diversas voces y por diversas culturas.
El peligro de un monopolio de la información
El monopolio es un riesgo evidente. En todos los sectores hay concentración. Un solo
grupo publicitario percibe el 40% del sector por no hablar de la concentración entre AOL
y TIME WARNER y el grupo Turner que se han convertido en un gigante mundial. Por el
momento, las únicas respuestas que encuentran los gobiernos nacionales son favorecer
a las empresas que aparecen como los campeones nacionales, aunque estas empresas
al final también entran en la lucha por la mega fusión, como en el caso de Telefónica
aquí en España. La presencia masiva de Medios y el aluvión de informaciones hace que
nos preguntemos si estamos realmente informados o, por el contrario, producen
desinformación y un cierto grado de alineación.
Es preocupante. La saturación impide la toma de conciencia, porque la velocidad de la
información ya no te deja tiempo de procesar esa información desde la inteligencia
política y de lo que pasa en el mundo. Conduce al impresionismo al tiempo que aumenta


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el umbral de nuestra tolerancia. Uno llega a admitir cosas cada vez más terribles. En los
sesenta y setenta la sociedad no hubiera permitido lo que hoy se llega a aceptar delante
de las pantallas de la televisión. Un ejemplo es la guerra de Vietnam Allí los medios
estaban en la oposición e hicieron mucho para que ésta se extendiera. Hoy las
estrategias de manipulación de la opinión pública se han perfeccionado en la guerra del
Golfo y de Kosovo.
Contenidos de la información
El futuro se va a jugar en parte no sólo en el déficit cualitativo sino incluso en el
cuantitativo de los contenidos. Hasta ahora existía un tabique que salvaguardaba la
educación, aunque es verdad esa afirmación de que la televisión destruye por la noche
lo que la escuela enseña por el día.
Pero progresivamente con la presión tecnológica y para amueblar estas tecnologías con
contenidos se empieza a producir una ofensiva de los fabricantes de tecnología frente al
campo de la educación. Esto es debido a la necesidad de las empresas de tener nuevos
campos de explotación. Por primera vez en la historia se acaba de celebrar una feria del
mercado de la educación en Vancouver, donde se han reunido todos los fabricantes de
productos educativos junto a las universidades y representantes del mundo educativo.
Cuando lees las declaraciones de los participantes se te ponen los pelo de punta al ver
como avanza la idea de industrializar, de tomar el campo de la educación para someterlo
a lo que llaman las transacciones comerciales. Eso no quiere decir que la lógica del
mercado no haya llegado antes a las escuelas. He leído un artículo sobre la publicidad
en las escuelas norteamericanas, donde ahora utilizan spot financiados por empresas
para enseñar a los niños.
La idea de política pública de comunicación está desvalorizada por todas partes porque
nos intentan convencer de que el único juez del contenido es el consumidor y, si éste es
soberano en su juicio y no está afectado por los determinantes sociales y económicos,
ya no se necesitan políticas públicas. El gran problema hoy es revalidar la noción de
políticas públicas, sin ello llegaremos a situaciones extremas.
LECCIÓN LA ALDEA GLOBAL .ARJUN APPADURAI .
Allá lejos y hace tiempo
La modernidad pertenece a esa pequeña familia de teorías que a la vez declaran
poseer, y desean para sí, aplicabilidad universal. Lo que es nuevo de la modernidad se
desprende de dicha dualidad. Sea lo que sea que el proyecto de la Ilustración haya
creado, cuando menos aspiró a producir personas que, en forma consiguiente, hubieren
deseado volverse modernos. Este tipo de justificación de sí, y de profecía cumplida de
antemano, ha generado un sinnúmero de críticas y ha provocado gran resistencia, tanto
a nivel de la teoría como de la vida cotidiana.


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En mi juventud en Bombay, mi experiencia de la modernidad fue sobre todo sinestésica
y fundamentalmente pre-teórica. Descubrí la imagen y el aroma de la modernidad
leyendo Life y catálogos de colegios universitarios estadounidenses en la biblioteca del
Servicio de Información de los Estados Unidos, yendo al Cine Eros, a tan sólo cinco
cuadras de mi edificio de apartamentos y donde se proyectaban películas de clase B (y
algunas de clase A) provenientes de Hollywood. Le rogaba a mi hermano, que al
principio de la década del sesenta estaba en la Universidad de Stanford, que en sus
visitas me trajera pantalones vaqueros y, en su bolsillo, un poquito del aire de aquel
lugar, de aquella época. Fue así que fui perdiendo la Inglaterra que había mamado en
mis textos escolares victorianos: en rumores de compañeros de liceo que habían
conseguido la beca de la Fundación Rhodes, en libros de Billy Bunter and Biggles que
devoraba en forma indiscriminada, lo mismo que a los libros de Richmal Crompton y
Enid Blyton. Franny y Zooey, Holden Caulfield y Rabbit Angstrom fueron lentamente
erosionando aquella parte de mí que hasta ese momento siempre había sido la
Inglaterra eterna. En fin, tales fueron las pequeñas derrotas que explican por qué
Inglaterra perdió el Imperio en la Bombay pos-colonial.
En ese entonces no sabía que yo estaba pasando de un tipo de subjetividad poscolonial
(dicción anglófona, fantasías de debates en la Oxford Union, miraditas prestadas a la
Encounter, un interés patricio en las humanidades) a otro: la del Nuevo Mundo más
duro, sexual y adictivo de las reposiciones de Humphrey Bogart, las novelas de Harold
Robbins, la revista Time y las ciencias sociales al estilo estadounidense. Para cuando
me lancé de lleno a los placeres del cosmopolitismo en Elphinstone College, tenía Todo
Lo Necesario –una educación anglófona, una dirección en un barrio de clase alta de
Bombay (aun cuando mi familia tenía ingresos de clase media), fuertes conexiones
sociales con las personalidades importantes del college, un hermano famoso como ex
alumno (hoy fallecido), y hasta una hermana, también en el college, con hermosas
amigas. Pero el virus estadounidense ya me había alcanzado. Fue así que comenzó mi
travesía, que luego me llevaría a la Universidad Brandeis (en 1967, donde los
estudiantes se habían convertido en una incómoda y desequilibrante categoría étnica), y
más tarde a la Universidad de Chicago. Hacia 1970, todavía estaba a la deriva, pero
más o menos encaminándome hacia las costas de las ciencias sociales
estadounidenses, los estudios de las regiones del mundo, y aquella forma triunfal de la
Teoría de la Modernización, que en un mundo bipolar todavía era una extensión de la
cultura y de la política exterior estadounidense.
El medio es el mensaje
Todas las grandes fuerzas sociales tienen sus precursores, precedentes, análogos y
raíces en el pasado. Son estas genealogías múltiples y profundas las que han frustrado
las aspiraciones de los modernizadores de diferentes sociedades, en la medida que
pretendían sincronizar sus relojes históricos. Argumentaré en favor de un quiebre
general en el tenor de las relaciones intersocietales en las últimas décadas. Esta forma
de entender el cambio –y en particular, el quiebre– necesita ser explicada y diferenciada
de otras teorías anteriores de la transformación radical.


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Uno de los legados más problemáticos de las grandes teorías de las ciencias sociales de
Occidente (Auguste Comte, Karl Marx, Ferdinand Toennies, Max Weber, Emile
Durkheim) es que constantemente ha reforzado la idea de la existencia de un momento
muy preciso –llamémosle el momento moderno– que al irrumpir genera un quiebre
profundamente dramático y sin precedentes entre el pasado y el presente. Reencarnada
luego en la idea de la ruptura entre la tradición y la modernidad, y tipologizada como la
diferencia entre las sociedades que son ostensiblemente tradicionales y las
ostensiblemente modernas, esta visión ha sido, en repetidas oportunidades, objetada
porque distorsiona los significados del cambio y la política de lo pasado. Y sin embargo,
es cierto: el mundo en el que vivimos hoy –y en el cual la modernidad está
decididamente desbordada, con irregular conciencia de sí, y vivida en forma despareja–
por supuesto que supone un quiebre general con todo tipo de pasado. ¿Qué tipo de
quiebre es éste, si no es el que identifica y narra la Teoría de la Modernización?
Este trabajo lleva implícita una teoría de la ruptura que adopta los medios de
comunicación y los movimientos migratorios (así como a sus interrelaciones) como sus
dos principales ángulos desde donde ver y problematizar el cambio, y explora los efectos
de ambos fenómenos en el trabajo de la imaginación, este último concebido como un
elemento constitutivo principal de la subjetividad moderna.
El primer paso de esta argumentación es que los medios de comunicación electrónicos
han transformado decisivamente el campo de los medios de comunicación de masas en
su conjunto, lo mismo que a los medios de expresión y comunicación tradicionales. Esto
no debe interpretarse como una fetichización de lo electrónico, tomado como la única
causa o motor de dichas transformaciones. Los medios de comunicación electrónicos
transforman el campo de la mediación masiva porque ofrecen nuevos recursos y nuevas
disciplinas para la construcción de la imagen de uno mismo y de una imagen del mundo.
Esta es, por consiguiente, una argumentación relacional. Los medios electrónicos
transforman y reconfiguran un campo o conjunto mayor, donde los medios impresos y
las formas orales, visuales y auditivas de comunicación continúan siendo importantes,
aun cuando sean alterados interna y sustancialmente por los medios electrónicos. Como
resultado de efectos tales como la transmisión de noticias en videos digitales vía
computadora; la tensión que surge entre el espacio público del cine y el espacio privado
donde uno mira un video; su casi inmediata absorción por el discurso público; o la
tendencia a ser asociados con el glamour, el cosmopolitismo y lo nuevo (ya sea en
relación a las noticias, la política, la vida doméstica o el mundo del entretenimiento y del
espectáculo), los medios electrónicos tienden a cuestionar, subvertir o transformar las
formas expresivas vigentes o dominantes en cada contexto particular.
Los medios electrónicos dan un nuevo giro al ambiente social y cultural dentro del cual lo
moderno y lo global suelen presentarse como dos caras de una misma moneda. Aunque
siempre cargados de un sentido de la distancia que separa al espectador del evento,
estos medios de comunicación, de todos modos, ocasionan la transformación del
discurso cotidiano. Del mismo modo, los medios electrónicos pasan a ser recursos,
disponibles en todo tipo de sociedades y accesibles a todo tipo de personas, para


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experimentar con la construcción de la identidad y la imagen personal. Esto es así
porque permiten que los guiones de las historias de vida posibles se intersecten o
coincidan con el encanto de las estrellas de cine y con las tramas fantásticas de las
películas sin necesariamente quedar disociados del mundo plausible de los noticieros,
los documentales, los periódicos, y otras formas de proyección en blanco y negro.
Debido a la pura multiplicidad de las formas que adoptan (el cine, la televisión, los
teléfonos, las computadoras) y a la velocidad con que avanzan y se instalan en las
rutinas de la vida cotidiana, los medios de comunicación electrónicos proveen recursos y
materia prima para hacer de la construcción de la imagen del yo, un proyecto social
cotidiano.
Lo mismo que ocurre con la mediación ocurre con el movimiento. Por cierto, las
migraciones en masa (ya sean voluntarias como forzadas) no son un fenómeno nuevo
en la historia de la humanidad. Pero cuando las yuxtaponemos con la velocidad del flujo
de imágenes y sensaciones vehiculizados por los medios de comunicación de masas,
tenemos como resultado un nuevo orden de inestabilidad en la producción de las
subjetividades modernas. Cuando los trabajadores turcos en Alemania miran películas
provenientes de Turquía en sus apartamentos de Berlín, y los coreanos de Filadelfia
miran las imágenes de las Olimpíadas de Seúl (1988) que les llegan de Corea vía
satélite, y los taximetristas paquistaníes que viven en Chicago escuchan casetes con
grabaciones de los sermones pronunciados en las mezquitas de Paquistán o Irán que
les envían sus parientes y amigos por correo, lo que vemos son imágenes en
movimiento encontrándose con espectadores desterritorializados. Esto da lugar a la
creación de esferas públicas en diáspora, fenómeno que hace entrar en cortocircuito las
teorías que dependen de la continuidad de la importancia del Estado-nación como el
árbitro fundamental de los grandes cambios sociales.
En suma, los medios electrónicos y las migraciones masivas caracterizan al mundo de
hoy, no en tanto nuevas fuerzas tecnológicas sino como fuerzas que parecen instigar (y
a veces, obligar) al trabajo de la imaginación. Combinados, producen un conjunto de
irregularidades específicas, puesto que tanto los espectadores como las imágenes están
circulando simultáneamente. Ni esas imágenes ni esos espectadores calzan
prolijamente en circuitos o audiencias fácilmente identificables como circunscriptas a
espacios nacionales, regionales o locales. Por supuesto, muchos de los espectadores no
necesariamente migran. Y por cierto, muchos de los eventos puestos en circulación por
los medios de comunicación son, o pueden ser, de carácter meramente local, como
ocurre con la televisión por cable en muchas partes de los Estados Unidos. Pero son
pocas las películas importantes, los espectáculos televisivos o las transmisiones de
noticias que no sean afectadas por otros eventos mediáticos provenientes de afuera o
de más lejos. Y también son pocas las personas que en el mundo de hoy no tengan un
amigo, un pariente, un vecino, un compañero de trabajo o de estudio que no se haya ido
a alguna parte, o que esté de vuelta de algún lado, trayendo consigo historias de otros
horizontes y de otras posibilidades.
Es en este sentido que podemos decir que las personas y las imágenes se encuentran,
de forma impredecible, ajenas a las certidumbres del hogar y del país de origen y ajenas


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también al cordón sanitario que a veces y selectivamente tienden a su alrededor los
medios de comunicación locales o nacionales. Esta relación cambiante e imposible de
pronosticar que se establece entre los eventos puestos en circulación por los medios
electrónicos, por un lado, y las audiencias migratorias, por otro, define el núcleo del nexo
entre lo global y lo moderno.
La imaginación al poder
Los antropólogos han aprendido a concebir las representaciones colectivas como
hechos sociales –es decir, viéndolas como trascendiendo la voluntad individual,
cargadas con la fuerza de la moral social, y en definitiva como realidades sociales
objetivas. Lo que me interesa sugerir aquí es que en las últimas décadas hubo un giro,
que se apoya en los cambios tecnológicos ocurridos a lo largo del último siglo, a partir
del cual la imaginación también ha pasado a ser un hecho social y colectivo. Estos
cambios, a su vez, son la base de la pluralidad de los mundos imaginados.
A la luz de lo anterior podría parecer absurdo sugerir que haya algo nuevo acerca del
papel de la imaginación en el mundo contemporáneo. Después de todo nos hemos
acostumbrado a pensar que todas las sociedades han producido su propio arte, sus
propios mitos y leyendas, expresiones que implicaron un potencial desvanecimiento de
la vida social cotidiana. En tales expresiones todas las sociedades demostraron tener la
capacidad de trascender y enmarcar su vida social cotidiana recurriendo a mitologías de
diversa índole en las que esa vida social era reelaborada e imaginativamente
deformada. Por último, en sueños, aun los individuos de las sociedades más simples
han encontrado un lugar para reorganizar su vida social, darse el gusto de experimentar
sensaciones y estados emocionales prohibidos, y descubrir cosas que se han ido
filtrando en su sentido de la vida cotidiana. Más aún, en muchas sociedades humanas,
estas expresiones han sido la base de un complejo diálogo entre la imaginación y el
ritual, a través del cual, mediante la ironía, la inversión, la intensidad de la ejecución y la
labor colectiva a que obligan muchos rituales, la fuerza de las normas sociales
cotidianas se fue profundizando. Lo anterior, por cierto, se desprende del tipo de aporte
indiscutible que nos ha legado lo mejor de la antropología canónica del último siglo.
Al sugerir que la imaginación en un mundo pos-electrónico juega un papel
significativamente nuevo, baso mi argumento en las tres distinciones siguientes. La
primera es que hoy la imaginación se ha desprendido del espacio expresivo propio del
arte, el mito y el ritual, y ha pasado a formar parte del trabajo mental cotidiano de la
gente común y corriente. Es decir, ha penetrado la lógica de la vida cotidiana de la que
había sido exitosamente desterrada. Por supuesto, esto tiene sus precedentes en las
grandes revoluciones, los grandes cultos y los movimientos mesiánicos de otros tiempos,
cuando líderes firmes e influyentes conseguían imponer su visión personal en la vida
social, dando nacimiento así a poderosísimos movimientos de cambio social. Hoy, sin
embargo, ya no es una cuestión de individuos dotados de cualidades especiales
(carismáticos) capaces de inyectar la imaginación en un lugar que no es el suyo.


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Las personas comunes y corrientes han comenzado a desplegar su imaginación en el
ejercicio de sus vidas diarias. Esto se ve en el modo en que mediación y movimiento se
contextualizan mutuamente.
Cada vez más gente parece que imaginara a diario la posibilidad de que, en un futuro,
ellos o sus hijos vayan a vivir o a trabajar a otros lugares, lejos de donde nacieron. Esta
es la resultante del aumento del índice migratorio, tanto a nivel de la vida social nacional
como global. Otros son llevados a la fuerza a sus nuevos lugares, como nos lo
recuerdan los campos de refugiados en Tailandia, Etiopía, Tamil Nadu o Palestina. Estas
personas tienen que mudarse y llevar con ellos la capacidad de imaginar y plantearse
otras formas de vida. Finalmente está el caso de aquellas personas que se mudan en
busca de trabajo, riquezas y oportunidades a raíz de que sus situaciones se han vuelto
intolerables. Por eso, cambiando en algo y ampliando los conceptos de lealtad y partida
propuestos por Albert Hirschman, podríamos hablar de diásporas de la esperanza,
diásporas del terror y diásporas de la desesperación. Pero en todos los casos, estas
diásporas introducen la fuerza de la imaginación, ya sea como memoria o deseo, en la
vida de mucha de esta gente, así como en mitografías diferentes a las disciplinas del
miedo y el ritual de corte clásico. Aquí la diferencia fundamental es que estas nuevas
mitografías pasan a convertirse en estatutos fundacionales de nuevos proyectos
sociales, y no son simplemente un contrapunto de las certezas de la vida cotidiana.
Para grandes grupos humanos, estas mitografías sustituyen la fuerza glacial del habitus
por el ritmo acelerado de la improvisación. En este caso las imágenes, guiones, modelos
y narraciones (tanto reales como ficticios) que provienen de los medios de comunicación
de masas son lo que establece la diferencia entre la migración en la actualidad y en el
pasado. Aquellos que quieren irse, aquellos que ya lo han hecho, aquellos que desean
volver, así como también, por último, aquellos que escogen quedarse, rara vez formulan
sus planes fuera de la esfera de la radio o la televisión, los casetes o los videos, la
prensa escrita o el teléfono. Para los emigrantes, tanto la política de la adaptación a sus
nuevos medios sociales como el estímulo a quedarse o volver son profundamente
afectados por un imaginario sostenido por los medios masivos de comunicación, el cual
con frecuencia trasciende el territorio nacional.
La segunda distinción es entre la imaginación y la fantasía. A este respecto hay un
cuantioso y respetable corpus de trabajos escritos, sobre todos por los críticos de la
cultura de masas afiliados a la Escuela de Frankfurt, en alguna medida anticipados por
la obra de Max Weber, que ve al mundo moderno encaminado hacia una jaula de hierro,
y que predice que la imaginación se verá atrofiada por otra ola de creciente
mercantilización, el capitalismo industrial y la generalizada regimentación y
secularización del mundo.
Los teóricos de la modernización de las últimas tres décadas (de Weber a Daniel
Lerner, Alex Inkeles y otros, pasando por Talcott Parsons y Edward Shils) en general
han coincidido en ver al mundo moderno como un espacio de decreciente religiosidad (y
creciente dominio del pensamiento científico), de menor recreo, juego y divertimento (y
creciente regimentación del tiempo libre y el placer) y donde la espontaneidad se halla


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inhibida en todos los planos. De esta visión de la modernidad participan diversas
corrientes, que incluso llegan a asociar a teóricos tan dispares como Norbert Elías y
Robert Bell; sin embargo, planteamos que aquí hay un error fundamental.
El error se da a dos niveles. Primero, esta visión se basa en un réquiem demasiado
prematuro por la muerte de la religión y la consecuente victoria de la ciencia. Por el
contrario, existe amplia evidencia, en el surgimiento de nuevas religiosidades, de que la
religión no sólo no está muerta, sino que bien puede que sea más consecuente que
nunca debido al carácter cambiante e interconectado de la política global actual. A un
segundo nivel, también es incorrecto asumir que los medios electrónicos sean el opio de
las masas. Tal concepción, que sólo hace muy poco ha comenzado a ser revisada, se
basa en la noción de que las artes de reproducción mecánica, en general, condicionaron
a la gente común y corriente para el trabajo industrial; y esto es demasiado simplista.
Hay una evidencia creciente de que el consumo de los medios masivos de comunicación
a lo largo y ancho del mundo casi siempre provoca resistencia, ironía, selectividad, es
decir, produce formas de respuesta y reacción que suponen una agencia. Cuando
vemos terroristas que adoptan para sí una imagen tipo Rambo (personaje que a su vez
ha dado lugar al surgimiento de un montón de contrapartes y Rambos de diferentes
signos en el mundo no- Occidental); cuando vemos amas de casa leyendo novelas de
amor o mirando telenovelas como parte de un esfuerzo por construir sus propias vidas;
cuando vemos familias musulmanas reunidas a efectos de escuchar la grabación en
casete de un discurso de sus líderes; o empleadas domésticas del sur de la India que
compran excursiones guiadas al Kashmir; pues bien, estos son todos ejemplos del modo
activo en que la gente, a lo largo y a lo ancho del mundo, se apropia de la cultura de
masas.
Tanto las camisetas estampadas, los carteles publicitarios y los graffitis como el rap, los
bailes callejeros o las viviendas de los barrios pobres hechas a partir de desechos,
carteles y cartones muestran la manera en que las imágenes puestas a circular por los
medios masivos de comunicación son rápidamente reinstaladas en los repertorios
locales de la ironía, el enojo, el humor o la resistencia. Y esto no es simplemente una
cuestión de los pueblos del Tercer Mundo que reaccionan frente a los medios de
comunicación de masas estadounidenses; lo mismo ocurre cuando la gente responde
ante la oferta de los medios de comunicación de masas de sus propios países y
localidades.
Al menos en este sentido la teoría de los medios de comunicación de masas como opio
de los pueblos necesitaría ser tomada con gran escepticismo. Con esto no quiero dar la
impresión de que los consumidores son agentes libres, viviendo muy felices en un
mundo de shoppings bien vigilados, almuerzos gratis y transacciones rápidas. El
consumo en el mundo contemporáneo, es decir, como parte del proceso civilizatorio
capitalista, es por lo general una forma de trabajo y obligación. De todos modos, donde
hay consumo hay placer, y donde hay placer hay agencia. La libertad, por otro lado, es
una mercancía bastante más escurridiza e inalcanzable.


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Más aún, la idea de la fantasía, inevitablemente, connota la noción del pensamiento
divorciado de los proyectos y los actos, y también tiene un sentido asociado a lo privado
y hasta a lo individualista. La imaginación, en cambio, posee un sentido proyectivo, de
ser un preludio a algún tipo de expresión, sea estética o de otra índole. La fantasía se
puede disipar (puesto que su lógica es casi siempre autotélica), pero la imaginación,
sobre todo cuando es colectiva, puede ser el combustible para la acción.


9. 2 LECCI ÓN CUARENTA Y CINCO. EL QUI NTO PODER: INFORMACI ÓN,
COMUNI CACI ÓN Y GLOBALI ZACI ÓN. I GNACI O RAMONET, MAURO CERBI N
La prensa y los medios de comunicación han sido, durante largos decenios, en el
marco democrático, un recurso de los ciudadanos contra el abuso de los poderes.
En efecto, los tres poderes tradicionales -legislativo, ejecutivo y judicial- pueden
fallar, confundirse y cometer errores. Mucho más frecuentemente, por supuesto, en
los Estados autoritarios y dictatoriales, donde el poder político es el principal
responsable de todas las violaciones a los derechos humanos y de todas las
censuras contra las libertades.

Pero también en los países democráticos pueden cometerse abusos graves,
aunque las leyes sean votadas democráticamente, los gobiernos surjan del
sufragio universal y la justicia - en teoría - sea independiente del ejecutivo. Puede
ocurrir, por ejemplo, que ésta condene a un inocente (¡cómo olvidar el caso
Dreyfus en Francia!); que el Parlamento vote leyes discriminatorias para ciertos
sectores de la población (como ha sucedido en los Estados Unidos durante más de
un siglo, respecto de los afro-estadounidenses, y sucede actualmente respecto de
los oriundos de países musulmanes, en virtud de la Patriot Act); que los gobiernos
implementen políticas cuyas consecuencias resultarán funestas para todo un
sector de la sociedad (como sucede, en la actualidad, en numerosos países
europeos, respecto de los inmigrantes indocumentados).
Cuarto poder
Un contexto democrático semejante, los periodistas y los medios de comunicación,
a menudo, han considerado un deber prioritario denunciar dichas violaciones a los
derechos. A veces, lo han pagado muy caro: atentados, desapariciones,
asesinatos, como aún ocurre en Colombia, Guatemala, Turquía, Pakistán,
Filipinas, y en otros lugares. Por esta razón, durante mucho tiempo se ha hablado
del cuarto poder.

Ese cuarto poder era, en definitiva, gracias al sentido cívico de los medios de


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comunicación y al coraje de valientes periodistas, aquel del que disponían los
ciudadanos para criticar, rechazar, enfrentar, democráticamente, decisiones
ilegales que pudieran ser inicuas, injustas, e incluso criminales contra personas
inocentes. Era, como se ha dicho a menudo, ―La voz de los sin voz‖.
Desde hace una quincena de años, a medida que se aceleraba la globalización
liberal, este cuarto poder fue vaciándose de sentido, perdiendo poco a poco su
función esencial de contrapoder. Esta evidencia se impone al estudiar de cerca el
funcionamiento de la globalización, al observar cómo llegó a su auge un nuevo tipo
de capitalismo, ya no simplemente industrial sino predominantemente financiero.
En suma, un capitalismo de la especulación. En esta etapa de la globalización,
asistimos a un brutal enfrentamiento entre el mercado y el Estado, el sector privado
y los servicios públicos, el individuo y la sociedad, lo íntimo y lo colectivo, el
egoísmo y la solidaridad.

El verdadero poder, en la era de la globalización liberal, es detentado por un
conjunto de grupos económicos planetarios y de empresas globales, cuyo peso en
los negocios del mundo resulta a veces más importante que el de los gobiernos y
los Estados. Ellos son los nuevos amos del mundo que se reúnen cada año en
Davos, en el marco del Foro Económico Mundial, e inspiran las políticas de la gran
Trinidad globalizadora: Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial y
Organización Mundial del Comercio.

Es en este marco geoeconómico donde se ha producido una metamorfosis
decisiva en el campo de los medios de comunicación masiva, en el corazón mismo
de su textura industrial.

Conglomerados Mediáticos
Los medios masivos de comunicación (emisoras de radio, prensa escrita, canales
de televisión, Internet) tienden cada vez más a agruparse en el seno de inmensas
estructuras para conformar grupos mediáticos con vocación mundial. Empresas
gigantes como News Corps, Viacom, AOL Time Warner, General Electric,
Microsoft, Bertelsmann, United Global Com, Disney, Telefónica, RTL Group,
France Telecom, etc., tienen ahora nuevas posibilidades de expansión debido a los
cambios tecnológicos. La revolución digital ha derribado las fronteras que antes
separaban las tres formas tradicionales de la comunicación: sonido, escritura,
imagen. Permitió el surgimiento y el auge de Internet, que representa una cuarta
manera de comunicar, una nueva forma de expresarse, de informarse, de
distraerse.


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Desde entonces, las empresas mediáticas se ven tentadas de conformar grupos
para reunir en su seno a todos los medios de comunicación tradicionales (prensa,
radio, televisión), pero además a todas las actividades de lo que podríamos
denominar los sectores de la cultura de masas, de la comunicación y la
información. Estas tres esferas antes eran autónomas: por un lado, la cultura de
masas con su lógica comercial, sus creaciones populares, sus objetivos
esencialmente mercantiles; por el otro, la comunicación, en el sentido publicitario,
el marketing, la propaganda, la retórica de la persuasión; y finalmente, la
información con sus agencias de noticias, los boletines de radio o televisión, la
prensa, los canales de información continua, en suma, el universo de todos los
periodismos.

Estas tres esferas, antes tan diferentes, se imbricaron poco a poco para constituir
una sola y única esfera ciclópea, en cuyo seno resulta cada vez más difícil
distinguir las actividades concernientes a la cultura de masas, la comunicación o la
información. Por añadidura, estas empresas mediáticas gigantes, estos
productores en cadena de símbolos multiplican la difusión de mensajes de todo
tipo, donde se entremezclan televisión, dibujos animados, cine, videojuegos, CD
musicales, DVD, edición, parques temáticos estilo Disneylandia, espectáculos
deportivos, etc.

Dos características
En otras palabras, los grupos mediáticos poseen de ahora en adelante dos nuevas
características:

Primera característica, se ocupan de todo lo concerniente a la escritura, de todo lo
concerniente a la imagen, de todo lo concerniente al sonido, y difunden esto
mediante los canales más diversos (prensa escrita, radio, televisión hertziana, por
cable o satelital, vía Internet y a través de todo tipo de redes digitales).
Segunda característica, estos grupos son mundiales, planetarios, globales, y no
solamente nacionales, regionales o locales.

En 1940, en una célebre película, Orson Welles arremetía contra el super poder
del Ciudadano Kane» (en realidad, el magnate de la prensa de comienzos del siglo
XX, William Randolph Hearst). Sin embargo, comparado con el de los grandes
grupos mundiales de hoy, el poder de Kane era insignificante. Propietario de
algunos periódicos en un solo país, Kane disponía de un poder ínfimo (sin por ello


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carecer de eficacia a nivel local o nacional en comparación con los archi poderes
de los megos grupos mediáticos de nuestro tiempo).

Estas megaempresas contemporáneas, mediante mecanismos de concentración,
se apoderan de los sectores mediáticos más diversos en numerosos países, en
todos los continentes, y se convierten de esta manera, por su peso económico y su
importancia ideológica, en los principales actores de la globalización liberal. Al
haberse convertido la comunicación (extendida a la informática, la electrónica y la
telefonía) en la industria estratégica de nuestro tiempo, estos grandes grupos
pretenden ampliar su dimensión a través de incesantes adquisiciones y presionan
a los gobiernos para que anulen las leyes que limitan las concentraciones o
impiden la constitución de monopolios o duopolios.

La mundialización es también la mundialización de los medios de comunicación
masiva, de la comunicación y de la información. Preocupados sobre todo por la
preservación de su gigantismo, que los obliga a cortejar a los otros poderes, estos
grandes grupos ya no se proponen, como objetivo cívico, ser un cuarto poder ni
denunciar los abusos contra el derecho, ni corregir las disfunciones de la
democracia para pulir y perfeccionar el sistema político. Tampoco desean ya
erigirse en cuarto poder y, menos aun, actuar como un contrapoder.

Si, llegado el caso, constituyeran un cuarto poder, éste se sumaría a los demás
poderes existentes -político y económico- para aplastar a su turno, como poder
suplementario, como poder mediático, a los ciudadanos. La cuestión cívica que se
nos plantea pues, de ahora en adelante, es la siguiente: ¿Cómo reaccionar?
¿Cómo defenderse? ¿Cómo resistir a la ofensiva de este nuevo poder que, de
alguna manera, ha traicionado a los ciudadanos y se ha pasado con todos sus
bártulos al enemigo?

Quinto Poder
Es necesario, simplemente, crear un quinto poder que nos permita oponer una
fuerza cívica ciudadana a la nueva coalición dominante. Un quinto poder cuya
función sería denunciar el súper poder de los medios de comunicación, de los
grandes grupos mediáticos, cómplices y difusores de la globalización liberal. Esos
medios de comunicación que, en determinadas circunstancias, no solo dejan de
defender a los ciudadanos, sino que a veces actúan en contra del pueblo en su
conjunto, tal como lo comprobamos en Venezuela.

El caso venezolano es paradigmático de la nueva situación internacional, en la cual


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grupos mediáticos enfurecidos asumen abiertamente su nueva función de perros
guardianes del orden económico establecido, y su nuevo estatuto de poder
antipopular y anti-ciudadano. Estos grandes grupos no solo se asumen como
poder mediático, constituyen sobre todo el brazo ideológico de la globalización, y
su función es contener las reivindicaciones populares que tratan de adueñarse del
poder político (como logró hacerlo, democráticamente, en Italia, Silvio Berlusconi,
dueño del principal grupo de comunicación transalpino).

Medios de comunicación masiva y globalización liberal están íntimamente ligados.
Por eso, es urgente desarrollar una reflexión sobre la manera en que los
ciudadanos pueden exigir a los grandes medios de comunicación mayor ética,
verdad, respeto a una deontología que permita a los periodistas actuar en función
de su conciencia y no en función de los intereses de los grupos, las empresas y los
patrones que los emplean.

En la nueva guerra ideológica que impone la globalización, los medios de
comunicación son utilizados como un arma de combate. La información, debido a
su explosión, su multiplicación, su sobreabundancia, se encuentra literalmente
contaminada, envenenada por todo tipo de mentiras, por los rumores, las
deformaciones, las distorsiones, las manipulaciones……..nos envenena la mente,
nos contamina el cerebro, nos manipula, nos intoxica, intenta instilar en nuestro
inconsciente ideas que no son las nuestras. Por eso, es necesario elaborar lo que
podría denominarse una ecología de la información. Con el fin de limpiar, separar
la información de la marea negra de las mentiras, cuya magnitud ha podido
medirse, una vez más, durante la invasión a Irak. Es necesario descontaminar la
información. Así como han podido obtenerse alimentos orgánicos, a priori menos
contaminados que los demás, debería obtenerse una suerte de información
orgánica. Los ciudadanos deben movilizarse para exigir que los medios de
comunicación pertenecientes a los grandes grupos globales respeten la verdad,
porque solo la búsqueda de la verdad constituye en definitiva la legitimidad de la
información.

Observatorio Internacional de Medios
Por eso, hemos propuesto la creación del Observatorio Internacional de Medios de
Comunicación (en inglés: Media Watch Global). Para disponer finalmente de un
arma cívica, pacífica, que los ciudadanos podrán utilizar con el fin de oponerse al
nuevo superpoder de los grandes medios de comunicación masiva. Este
observatorio es una expresión del movimiento social planetario reunido en el marco
del Foro Social Mundial en Porto Alegre (Brasil). En plena ofensiva de la


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globalización liberal, expresa la preocupación de todos los ciudadanos ante la
nueva arrogancia de las industrias gigantes de la comunicación.

En una era de globalización económica y de restructuración mundial de los medios
de comunicación a una escala sin precedentes, con la propiedad de los medios
concentrándose en las manos de muy pocos, el acompañamiento crítico de los
medios se convierte en un elemento central de la democracia.

Los grandes medios de comunicación privilegian sus intereses particulares en
detrimento del interés general y confunden su propia libertad con la libertad de
empresa, considerada la primera de las libertades. Pero la libertad de empresa no
puede, en ningún caso, prevalecer sobre el derecho de los ciudadanos a una
información rigurosa y verificada, ni servir de pretexto a la difusión consciente de
informaciones falsas o de difamaciones.

La libertad de los medios de comunicación es solo la extensión de la libertad
colectiva de expresión, fundamento de la democracia. Como tal, no puede ser
confiscada por un grupo de poderosos. Implica, por añadidura, una responsabilidad
social y, en consecuencia, su ejercicio debe estar, en última instancia, bajo el
control responsable de la sociedad.

FUENTES DOCUMENTALES

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"La modernidad descentrada", Fondo Cultura Económica, México. Obtenido de la red el 23 de
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