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f lbert~instev

eopo Infel
A EVOLUAO
DA FISCA
i%-
De Newton at Teoria dos quanta - ,
M
2.
pecco Vida e Cuitura W i i tivrosdoBrasl-li&m F:
Este clssico da divulgao cien-
tfica, divulgao que os puristas
tm vindo, ao longo do tempo, a con-
siderar como suprflua ou, at, im-
possvel, foi, e continua a ser, um
livro bsico para a compreenso - a
nvel do grande pblico, evidente-
mente - da fsica moderna e, em
particular, da teoria da relatividade.
O admirvel trabalho de colaborao
entre Leopold Infeld e Albert Eins-
tein, no qual a modstia dos verda-
deiros sbios no desempenha menor
lugar que o seu imenso saber, veio,
com efeito, abrir a muita gente pers-
pectivas de maravilha sobre o livro
cifrado que a Natureza incessante-
mente nos vai dando a ler!
por ALBERT EINSIEIN
e LEOPOLD INFELD
O esforo para ler o grande r o
mance policial da Natureza vel!lo
rorno o prprio pensamento humano.
Mas h apenas uns trs sculos que
OS estudiosos comearam a com-
preenda a lngua em que o livro
est escrito. E a partir desse tempo
-a *a de Wl e u e Newton-
a leitaira passou a fazer-se com ra-
pidez. Foramse desenvolvendo t6c-
nicas de invaitigao, mtodos sis-
tem6ticos de descobrir e seguir
pistas. Alguns dos enigmas ~ecebe-
ram sduo -embora muitas solu-
es fossem p~ecrias e acabassem
abandonadas em consequncia de
posteriores pesquisas.
Um problema fundamental, e por
milhares de anos completamente
o b d d o p&s suas prprias com-
plicaes, o do movimento. Todos
os movimentos obmveis na Na-
tureza - o da pedra lanada pma o
ar, o do navio que sulca as guas, o
do automvel que roda pela es-
trada - so na realidade muito com-
plicados. Para comp~eend-10s temos
que comear pelos casos mais sim-
ples e gradualmente irmos subindo.
Consideremos um corpo em repouso,
no qual no haja nenhum movi-
mento. Paira mudar a posio desse
corpo t necessrio que sobme ele
exeramos alguma influncia - em-
puirr-10, ergu-lo ou deixar que
outros corpos, h o os cavalos ou
os mot ms, o faam. A nossa ideia
intuitiva do movimento comelacio-
n a a a actos de puxar, empurrar, le-
vantar. Expexinoias muito repetidas
fazem-nos arriscar a ideia de que
temos de empurrar com mais fora,
se querwmos que o corpo se mova
mais depressa. Parece natural con-
cluir que, quantu maior for a aco
exercida sobre um corpo, tanto
maior ser a sua velocidade. A in-
tuio diz-nos que a velocidade est
essencialmente ligada A aco.
C O L E C A O V I D A . E C U L T U R A
ALBERT EINSTEIN
LEOPOLD I NFELD
O desemolvimento das i dei as
desde os primiivos conceitos at Rebt i i i ade
e aos h n t a
EDIAO aLIVROS DO BRASILn LISBOA
Ru a dos Caet anos, 22
Tituio da edido origiml:
THE EVOLUTION OF PHYSICS
The growth of idem from early concepts
to relativity and quanta
Traduo de
IONTEIRO LOBATO
C a p a d e
A. PEDRO
Reservados os direltoa pela le~lniao em vigor
Edio Portuguesa feita por acordo com
a Companhia Editora Nacional - S. Paulo - Brami1
VENDA INTEFtDITA NA BEPOBUOA
F EDERATI VA DOS ESTADOS
U N I D O S D O B R A S I L
1 NDI CE
........................................... Agradecimentos 5
Prefcio ................................................... 7
.................. SliRTO DA INTERPRETAAO MECANICISTA g
O grande romance mc i a l , I I -A primeira p h , 13 -
Vectores, 18 - 0 enigma do movimento, 25 - Uuna pista que
permanece. 57 - E o calor uma substanda?, 41 -A h t a n h a -
-russa, 48- h taxa de c%mbio, 51 -O fundo filosfico, 54 -
Teoria cintica da ma ka, 58
.................. . jECLfNIO DA cONCEPAO MECANICISTA 67
Os dois fluidos elctricas, 69- 0 s fluidos magnticas, 78 -
Primeira diiiculdiade sria, 82 -A velocidade da luz, 87 -Luz
como substncia, 89 -0 enigma da cor, 92 -Que uma
cmda?, 95- A teoria ondulat6ria da luz, roo -Ondas l u d -
nosas l angi t udh~i s ou tu-anwensais, r09 - O &ter e a teoria
mecanicista, I I I
C 4MPO. RELATIVIDADE ..................................... 115
O campo wmo representao, I 17 - 0s dois pilares da teoria
de campo, 128 -A realidade do campo, 133- Campo e
Bter, 139 - O andaime mecanico, 142 - Eter e movimato, 151
- Tempo. distancia. relatividade, 162 - Relatividade e me-
cnica, 175 - 0 contnuo espaetempo, I& - Relatividade
geral, 188- Dentro e fora do elevador. 192-Gieometrila e
experihcia, 199 -Relatividade geral e sua verificao, 210 -
Campo e matria, 214
Continuidadedes~ndnuidride, 223 - 0 s aquaaitan elementares
de matria e de electricidade, 225-0s aquantan de luz, 230
-Espectro da luz. 236-Ond de matria. 241 -Probabi-
Ydades-ondulat6rias, 247 -Fsica e realida&, 258
AGRADECIMENTOS
Desejamos expressar os nossos sinceros agrade.
cimentos a quanto5 to amavelmente nos auxilia-
ram na preparao deste livro, part i cul awnt e:
Aos Profs.: A. G. Shenstone, de Rincetown, Nova
jersey. e St. Loria, de Lwow. Polnia. pelas fotogra-
fias da pgina 219.
Ao Sr. I. N. Steinberg, pelos seus desenhos.
i DrP M. Phillips, pela reviso do manuscrito c
pela sua valiosa cooperao.
Quem pega neste Hvro tem o &Mto de indtigar da ma
razo de ser e de perguntar a que pbbfico se dirige.
No comeo da obm no P&l a resposta; torna-se f d d
no fim - ma jd suprflua. Bem mais simples senZ; &r
o que o fivm no . No , por exemplo, um compndio de
ffsica-nada de um cum elementur de teorias e factos
ffsicos. A no= inteno pende mais pam um largo esboo
das tentativns do esprito humano no apreender as conexdes
entre o mundo das ideias e o dos fenmenos. Pam isso pro-
cumremos ver as foras activas que compelem a cincia a
inventar i&s em cor~espondncia com a realidade do nosso
mundo. Mas a representudo tem que ser simples. No amon-
toado de factos e conceitos temos de escolher uma estmda
que nos parea a mais cumcterfstica e significativa. Factos
e teorias no alcanpdos por esta estmda sero omitidos.
O fim que visamos obriga-nus a fazer uma escoiha bem deli-
nida de factos e ideias. A importdncia de um problema ndo
depende do nmero de &ims a ele comqmdas. Deixmos
de lado algumas linhas essenciais de pensamento; no que as
considerssemos sem imprtdncia, mas poryue no se achavam
beim do caminho.
Durante a feitura do livro, lonps debates tivemos a pre
ysito das caractersticas do leitor idealizudo, ponto que muito
nos preocupou. lmcigindms um leitor de gmndes qualidades.
mas por completo desconhecedor da fsica e das matemticas;
interessado, entretanto, em ideias fisicas e filoslicas - e muito
admiramos a pacincia desse leitor nas passaps menos
interessantes e mais penosas. lmaginmos um leitor que sabe
que, pam entender qualquer pdgina do livro, tem de k r cui&
dosamente as precedentes. Um leitor que sabe que um livro
de cincia, embora popular, no pode ser lido como se ]&em
OS romances.
Trata-se de uma simples convem entre ns, de um lado.
e esse leitor imaginrio, do outro. Poder ele achar a obra
interessante ou maadora, excitante ou sonolenta - mas
o nosso objectivo ter sido atingida se lhe dermos uma ideia
da luta sem fim em que o espfrito humano se empenhou para
u compreenso das leis que regem os fenmenos ffsicos.
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