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Biodiversidad

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Imagen de un lince (Lynx lynx), una de las cerca de dos millones de especies identificadas
que conforman el patrimonio de la biodiversidad en el mundo
Biodiversidad o diversidad biolgica es, segn el Convenio Internacional sobre la
Diversidad Biolgica, el trmino por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres
vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de miles de
millones de aos de evolucin segn procesos naturales y tambin de la influencia creciente
de las actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la variedad de
ecosistemas y las diferencias genticas dentro de cada especie que permiten la combinacin
de mltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno
fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta.
El trmino biodiversidad es un calco del ingls biodiversity. Este trmino, a su vez, es
la contraccin de la expresin biological diversity que se utiliz por primera vez en
septiembre de 1986 en el ttulo de una conferencia sobre el tema, el National Forum on
BioDiversity, convocada por Walter G. Rosen, a quien se le atribuye la idea de la palabra.
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La Cumbre de la Tierra celebrada por Naciones Unidas en Ro de Janeiro en 1992
reconoci la necesidad mundial de conciliar la preservacin futura de la biodiversidad con
el progreso humano segn criterios de sostenibilidad o sustentabilidad promulgados en el
Convenio internacional sobre la Diversidad Biolgica que fue aprobado en Nairobi el 22
de mayo de 1992, fecha posteriormente declarada por la Asamblea General de la ONU
como Da Internacional de la Biodiversidad. Con esta misma intencin, el ao 2010 fue
declarado Ao Internacional de la Diversidad Biolgica por la 61 sesin de la Asamblea
General de las Naciones Unidas en 2006, coincidiendo con la fecha del Objetivo
Biodiversidad 2010.
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Origen y evolucin del trmino


Diversas especies epifitas en una selva de Amrica Central (Costa Rica). Los ecosistemas
de la zona intertropical son el hogar de la mayor parte de la biodiversidad mundial actual.
Segn la RAE, el trmino biodiversidad define la "Variedad de especies animales y
vegetales en su medio ambiente"
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Sin embargo el concepto, por su carcter intuitivo, ha presentado ciertas dificultades para
su definicin precisa, tal como seal Fermn Martn Piera
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al argumentar que el abuso en
su empleo podra vaciarlo de contenido, ya que en sus palabras: suele acontecer en la
historia del pensamiento que los nuevos paradigmas conviven durante un tiempo con las
viejas ideas, considerando junto a otros autores que el concepto de biodiversidad fue ya
apuntado por la propia Teora de la evolucin.
A principios del siglo XX, los eclogos Jaccard y Gleason propusieron en distintas
publicaciones los primeros ndices estadsticos destinados a comparar la diversidad interna
de los ecosistemas. A mediados del siglo XX, el inters cientfico creciente permiti el
desarrollo del concepto para describir la complejidad y organizacin, hasta que en 1980,
Thomas Lovejoy propuso la expresin diversidad biolgica.
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Definicin
Si en el campo de la biologa la biodiversidad se refiere al nmero de poblaciones de
organismos y especies distintas, para los eclogos el concepto incluye la diversidad de
interacciones durables entre las especies y su ambiente inmediato o biotopo, el ecosistema
en que los organismos viven. En cada ecosistema, los organismos vivientes son parte de un
todo actuando recprocamente entre s, pero tambin con el aire, el agua, y el suelo que los
rodean.
Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad
Gentica o diversidad intraespecfica, consistente en la diversidad de versiones de
los genes (alelos) y de su distribucin, que a su vez es la base de las variaciones
interindividuales (la variedad de los genotipos).
Especfica, entendida como diversidad sistemtica, consistente en la pluralidad de
los sistemas genticos o genomas que distinguen a las especies.
Ecosistmica, la diversidad de las comunidades biolgicas (biocenosis) cuya suma
integrada constituye la biosfera.
Hay que incluir tambin la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se refiere
tradicionalmente la expresin diversidad ecolgica.
Biodiversidad


Tajinaste.


Biodiversidad intraespecfica (dentro de una misma especie), obsrvense los diferentes
tipos de maz y sus granos.
La biodiversidad que hoy se encuentra en la Tierra es el resultado de cuatro mil millones de
aos de evolucin.
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Aunque el origen de la vida no se puede datar con precisin, la evidencia sugiere que se
inici muy temprano, unos 100 millones de aos despus de la formacin de la
Tierra.
[cita requerida]
Hasta hace aproximadamente 600 millones de aos, toda la vida consista
en bacterias y microorganismos.
[cita requerida]

La historia de la diversidad biolgica durante el Fanerozoico ltimos 540 millones de
aos comienza con el rpido crecimiento durante la explosin cmbrica, periodo durante
el que aparecieron por primera vez los filos de organismos multicelulares.
[cita requerida]

Durante los siguientes 400 millones de aos la biodiversidad global mostr un relativo
avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de extinciones masivas.
[cita requerida]

La biodiversidad aparente que muestran los registros fsiles sugiere que unos pocos
millones de aos recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de la historia de la
Tierra. Sin embargo, no todos los cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es
fcil determinar si el abundante registro fsil se debe a una explosin de la biodiversidad, o
simplemente a la mejor disponibilidad y conservacin de los estratos geolgicos ms
recientes.
[cita requerida]

Algunos, como Alroy y otros
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piensan que mejorando la toma de muestras, la biodiversidad
moderna no difiere demasiado de la de 300 millones de aos atrs. Las estimaciones sobre
las especies macroscpicas actuales varan de 2 a 100 millones, con un valor lgico
estimable en 10 millones de especies, aproximadamente.
La mayora de los bilogos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparicin del
hombre forma parte de una nueva extincin masiva, el evento de extincin holocnico,
causado especialmente por el impacto que los humanos tienen en el desarrollo del
ecosistema. Se calcula que las especies extinguidas por accin de la actividad humana es
todava menor que las observadas durante las extinciones masivas de las eras geolgicas
anteriores.
[cita requerida]
Sin embargo, muchos opinan que la tasa actual de extincin es
suficiente para crear una gran extincin masiva en el trmino de menos de 100
aos.
[cita requerida]
Los que estn en desacuerdo con esta hiptesis sostienen que la tasa actual
de extincin puede mantenerse por varios miles de aos antes que la prdida de
biodiversidad supere el 20% observado en las extinciones masivas del pasado.
[cita requerida]

Se descubren regularmente nuevas especies un promedio de tres aves por ao
[cita requerida]
y muchas ya descubiertas no han sido an clasificadas: se estima que el 40% de
los peces de agua dulce de Sudamrica permanecen sin clasificacin.
[cita requerida]

Importancia de la biodiversidad
El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un
proceso histrico natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad biolgica
tiene el inalienable derecho de continuar su existencia. El hombre y su cultura, como
producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla y respetarla.
Adems la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera. Los elementos
diversos que componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que
aportan y aseguran muchos de los servicios bsicos para nuestra supervivencia.
Finalmente desde nuestra condicin humana, la diversidad tambin representa un capital
natural.
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El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al
desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente potencial para subvenir a
necesidades futuras.
Considerando la diversidad biolgica desde el punto de vista de sus usos presentes y
potenciales y de sus beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categoras
principales.
El aspecto ecolgico
Hace referencia al papel de la diversidad biolgica desde el punto de vista sistmico y
funcional (ecosistemas). Al ser indispensables a nuestra propia supervivencia, muchas de
estas funciones suelen ser llamadas servicios:
Los elementos que constituyen la diversidad biolgica de un rea son los reguladores
naturales de los flujos de energa y de materia. Cumplen una funcin importante en la
regulacin y estabilizacin de las tierras y zonas litorales. Por ejemplo, en las laderas
montaosas, la diversidad de especies en la capa vegetal conforma verdaderos tejidos que
protegen las capas inertes subyacentes de la accin mecnica de los elementos como el
viento y las aguas de escorrenta. La biodiversidad juega un papel determinante en procesos
atmosfricos y climticos. Muchos intercambios y efectos de las masas continentales y los
ocanos con la atmsfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo,
evapotranspiracin, ciclo del carbono, etc.).
La diversidad bitica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los
procesos de recuperacin y reconversin de desechos y nutrientes. Adems algunos
ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar toxinas, o de fijar y
estabilizar compuestos peligrosos de manera natural.
An con el desarrollo de la agricultura y la domesticacin de animales, la diversidad
biolgica es indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agroecosistemas.
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La regulacin trofodinmica de las poblaciones biolgicas solo es posible respetando las
delicadas redes que se establecen en la naturaleza. El desequilibrio en estas relaciones ya ha
demostrado tener consecuencias negativas importantes. Esto es an ms evidente con los
recursos marinos, donde la mayora de las fuentes alimenticias consumidas en el mundo son
capturadas directamente en el medio. La respuesta a las perturbaciones (naturales o
antrpicas) tiene lugar a nivel sistmico, mediante vas de respuesta que tienden a volver a
la situacin de equilibrio inicial. Sin embargo, las actividades humanas han aumentado
dramticamente en cuanto a la intensidad, afectando irremediablemente la diversidad
biolgica de algunos ecosistemas y vulnerando en muchos casos esta capacidad de
respuesta con resultados catastrficos.
La investigacin sugiere que un ecosistema ms diverso puede resistir mejor a la tensin
medioambiental y por consiguiente es ms productivo. Es probable que la prdida de una
especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o recuperarse de daos o
perturbaciones. Simplemente como una especie con la diversidad gentica alta, un
ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de adaptarse al
cambio medioambiental. En otros trminos: cuantas ms especies comprende un
ecosistema, ms probable es que el ecosistema sea estable. Los mecanismos que estn
debajo de estos efectos son complejos y calurosamente disputados. Sin embargo, en los
recientes aos, se ha dejado claro que realmente hay efectos ecolgicos de biodiversidad.
Una elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa, pero
tambin la dominancia ecolgica y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en
nutrientes presentan una mayor diversidad, algo que es cierto sistemticamente en los
ecosistemas acuticos. Una mayor biodiversidad permite a un ecosistema resistir mejor a
los cambios ambientales mayores, hacindolo menos vulnerable, ms resiliente por cuanto
el estado del sistema depende de las interrelaciones entre especies y la desaparicin de
cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del conjunto que en ecosistemas
menos diversos y ms marcados por la dominancia.
El aspecto econmico
Para todos los humanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria. Un
aspecto importante es la diversidad de la cosecha que tambin se llama la
agrobiodiversidad.
La mayora de las personas ve la biodiversidad como un depsito de recursos til para la
fabricacin de alimentos, productos farmacuticos y cosmticos. Este concepto sobre los
recursos biolgicos explica la mayora de los temores de desaparicin de los recursos. Sin
embargo, tambin es el origen de nuevos conflictos que tratan con las reglas de divisin y
apropiacin de recursos naturales.
Algunos de los artculos econmicos importantes que la biodiversidad proporciona a la
humanidad son:
Alimentos: cosechas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas. Se han usado las
especies de plantas silvestres subsecuentemente para propsitos medicinales en la
prehistoria. Por ejemplo, la quinina viene del rbol de la quina (trata la malaria), el
digital de la planta Digitalia (problemas de arritmias crnicas), y la morfina de la
planta de amapola (anestesia). Los animales tambin pueden jugar un papel, en
particular en la investigacin. Se estima que de las 250.000 especies de plantas
conocidas, se han investigado slo 5.000 para posibles aplicaciones mdicas.
Industria: por ejemplo, fibras textiles, madera para coberturas y calor. La
biodiversidad puede ser una fuente de energa (como la biomasa). La diversidad
biolgica encierra adems la mayor reserva de compuestos bioqumicos imaginable,
debido a la variedad de adaptaciones metablicas de los organismos. Otros
productos industriales que obtenemos actualmente son los aceites, lubricantes,
perfumes, tintes, papel, ceras, caucho, ltex, resinas, venenos, corcho.
Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, lubricante
y ceras. Tambin pueden usarse los animales como transporte.
Turismo y recreacin: la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para muchas
reas, como parques y bosques donde la naturaleza salvaje y los animales son una
fuente de belleza y alegra para muchas personas. El ecoturismo, en particular, est
en crecimiento en la actividad recreativa al aire libre. As mismo, una gran parte de
nuestra herencia cultural en diversos mbitos (gastronmico, educativo, espiritual)
est ntimamente ligada a la diversidad local o regional y seguramente lo seguir
estando.
Los eclogos y activistas ecolgicos fueron los primeros en insistir en el aspecto
econmico de la proteccin de la diversidad biolgica.
La estimacin del valor de la biodiversidad es una condicin previa necesaria a cualquier
discusin en la distribucin de sus riquezas. Este valor puede ser discriminado entre valor
de uso (directo como el turismo o indirecto como la polinizacin) y valor intrnseco.
Si los recursos biolgicos representan un inters ecolgico para la comunidad, su valor
econmico tambin es creciente. Se desarrollan nuevos productos debido a las
biotecnologas y los nuevos mercados. Para la sociedad, la biodiversidad es tambin un
campo de actividad y ganancia. Exige un arreglo de direccin apropiado para determinar
cmo estos recursos sern usados.
La mayora de las especies tiene que ser evaluada an por la importancia econmica actual
y futura. Sin embargo, debemos ser conscientes de que an nos falta mucho para saber
valorar, no slo lo econmico, si no ms an el valor que tiene para los ecosistemas y ese
valor o precio no lo podemos ni siquiera imaginar.
Se considera generalmente que la expansin demogrfica y econmica de la especie
humana est poniendo en marcha una extincin masiva, de dimensiones
incomparablemente mayores que las de cualquier extincin anterior. Las causas concretas
estn en la desaparicin indiscriminada de ecosistemas, por la tala de bosques, la
degradacin de los suelos, la contaminacin ambiental, la caza y la pesca excesivas,...etc..
La comunidad cientfica juzga, en general, que tal extincin representa una amenaza para la
capacidad de la biosfera para sustentar la vida humana a travs de diversos servicios
naturales y recursos renovables.
Por ello la comprensin de la biodiversidad cultural en su relacin con los ecosistemas es
clave, siempre que no se disocien los recursos naturales de su contexto cultural, histrico y
geogrfico.
El aspecto cientfico
La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los cientficos
sobre la evolucin de la vida. Adems, la biodiversidad ayuda a la ciencia a entender cmo
funciona el proceso vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema.
La evaluacin de la biodiversidad
Parmetros
La diversidad es una propiedad fenomenolgica que pretende expresar la variedad de
elementos distintos. Como cualidad fundamental de nuestra percepcin, sentimos la
necesidad de cuantificarla. El desarrollo de una medida que permita expresar de manera
clara y comparable la diversidad biolgica presenta dificultades y limitaciones. No se trata
simplemente de medir una variacin de uno o varios elementos comunes, sino de
cuantificar y ponderar cuantos elementos o grupos de elementos diferentes existen. Las
medidas de diversidad existentes pues, no son ms que modelos cuantitativos o
semicuantitativos de una realidad cualitativa con lmites muy claros en cuanto a sus
aplicaciones y alcances. El desarrollo de un concepto matemtico lgico y coherente para la
modelacin de la diversidad biolgica a nivel especfico y gentico ha sido bastante
explorado y presenta un cuerpo sinttico y robusto. La modelacin de la diversidad a nivel
de ecosistemas es ms reciente, y se ha visto beneficiada por los adelantos tecnolgicos
(como los SIG.
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Las medidas de diversidad ms sencillas consisten en ndices matemticos
que expresan la cantidad de informacin y el grado de organizacin de la misma.
Bsicamente las expresiones mtricas de diversidad tienen en cuenta tres aspectos:
Riqueza: Es el nmero de elementos. Segn el nivel, se trata del nmero de alelos o
heterocigosis (nivel gentico), nmero de especies (nivel especfico), o del nmero
de hbitats o unidades ambientales diferentes (nivel ecosistmico).
Abundancia relativa: Es la incidencia relativa de cada uno de los elementos en
relacin a los dems.
Diferenciacin: Es el grado de diferenciacin gentica, taxonmica o funcional de
los elementos.
Cada uno de estos ndices de la diversidad es unidimensional y de lectura limitada. Las
comparaciones y valoraciones de la diversidad biolgica son forzosamente incompletas en
estos trminos. Se usan por su carcter prctico y sinttico, pero insuficiente frente a
modelos analticos alternativos multiescalares y multidimensionales que responden mejor a
las necesidades especficas de conservacin y manejo. As, la modelacin bidimensional
(riqueza y abundancia relativa) puede considerarse como el estndar "clsico" de medida y
expresin de la diversidad. De acuerdo a la escala espacial en la que se mide la diversidad
biolgica, se habla de diversidad alpha (diversidad puntual, representada por ), beta
(diversidad entre hbitats, representada por ) y gamma (diversidad a escala regional,
representada por ). Estos trminos fueron acuados por Robert Whittaker en 1960 y gozan
en general de una gran aceptacin.
Dinmica
La biodiversidad no es esttica: es un sistema en evolucin constante, tanto en cada especie,
as como en cada organismo individual. Una especie actual puede haberse iniciado hace
uno a cuatro millones de aos, y el 99% de las especies que alguna vez han existido en la
Tierra se han extinguido.
La biodiversidad no se distribuye uniformemente en la tierra. Es ms rica en los trpicos, y
conforme uno se acerca a las regiones polares se encuentran poblaciones ms grandes y
menos especies. La flora y fauna varan, dependiendo del clima, altitud, suelo y la presencia
de otras especies.
Unidades espaciales y biodiversidad
La distribucin de la diversidad biolgica actual es el resultado de los procesos evolutivos,
biogeogrficos y ecolgicos a lo largo del tiempo desde la aparicin de la vida en la tierra.
Su existencia, conservacin y evolucin depende de los factores ambientales que la hacen
posible. Cada especie presenta requerimientos ambientales especficos sin los cuales no le
es posible sobrevivir. Aunque los cambios orogrficos y oceanogrficos, altitudinales y
latitudinales permiten definir unidades de paisaje con bastante aproximacin, la
componente especfica de las especies presentes es la que finalmente permite identificar
reas relativamente homogneas en cuanto a las caractersticas que presenta u ofrece para
las poblaciones biolgicas.
Estas unidades de biosfera, pueden ser identificadas como unidades de biodiversidad segn
diferentes criterios de valoracin: por ejemplo, el nmero de endemismos, riqueza
especfica, ecosistmica o filogentica. Aunque es comn argumentar que tal o cual pas
presenta determinados ndices de biodiversidad, las unidades espaciales de la diversidad
biolgica son por definicin independientes de los lmites o barreras geopoliticas.
Dos de las unidades espaciales vigentes de la biosfera, donde el factor de la biodiversidad
precede en importancia, son las ecorregiones de Global 200
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identificadas por la WWF y
los puntos calientes de biodiversidad o hotspots de Conservation International.
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Global 200 identifica las ecorregiones ms importantes del planeta, tanto marinas como
continentales cuerpos de agua dulce y terrestres de acuerdo a la riqueza especfica, el
nmero de endemismos y los estados de conservacin.
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El trmino punto caliente de biodiversidad fue acuado por el Dr. Norman Myers en
1998 e identifica regiones biogeogrficas terrestres importantes segn el nmero de
endemismos y el grado de amenaza sobre la biodiversidad.
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En su ltima revisin
Conservation International propone 34 hotspots.
Amenazas
Durante el siglo XX se ha venido observando la erosin cada vez ms acelerada de la
biodiversidad. Las estimaciones sobre las proporciones de la extincin son variadas, entre
muy pocas y hasta 200 especies extinguidas por da, pero todos los cientficos reconocen
que la proporcin de prdida de especies es mayor que en cualquier poca de la historia
humana.
En el reino vegetal se estima que se encuentran amenazadas aproximadamente un 12,5% de
las especies conocidas. Todos estn de acuerdo en que las prdidas se deben a la actividad
humana, incluyendo la destruccin directa de plantas y su hbitat.
Existe tambin una creciente preocupacin por la introduccin humana de especies exticas
en hbitats determinados, alterando la cadena trfica.
Actividades humanas dirigidas al desarrollo que pueden afectar la
biodiversidad
Algunos ejemplos de actividades de desarrollo que pueden tener las ms significativas
consecuencias negativas para la diversidad biolgica son:
Proyectos agrcolas y ganaderos que impliquen el desmonte de tierras, la
eliminacin de tierras hmedas, la inundacin para reservorios para riego, el
desplazamiento de la vida silvestre mediante cercos o ganado domstico, el uso
intensivo de pesticidas, la introduccin del monocultivo de productos comerciales
en lugares que antes dependieron de un gran surtido de cultivos locales para la
agricultura de subsistencia.
Proyectos de piscicultura que comprendan la conversin, para la acuicultura o
maricultura, de importantes sitios naturales de reproduccin o crianza, la pesca
excesiva, la introduccin de especies exticas en ecosistemas acuticos naturales.
Proyectos forestales que incluyan la construccin de caminos de acceso, explotacin
forestal intensiva, establecimiento de industrias para productos forestales que
generan ms desarrollo cerca del sitio del proyecto.
Proyectos de transporte que abarquen la construccin de caminos principales,
puentes, caminos rurales, ferrocarriles o canales, los cuales podran facilitar el
acceso a reas naturales y a la poblacin de las mismas.
Canalizacin de los ros.
Actividades de dragado y relleno en tierras hmedas costeras o del interior.
Proyectos hidroelctricos que impliquen grandes desviaciones del agua,
inundaciones u otras importantes transformaciones de reas naturales acuticas o
terrestres, produciendo la reduccin o modificacin del hbitat y el consecuente
traslado necesario hacia nuevas reas y la probable violacin de la capacidad de
mantenimiento.
Riego y otros proyectos de agua potable que puedan vaciar el agua, drenar los
hbitats en tierras hmedas o eliminar fuentes vitales de agua.
Proyectos industriales que produzcan la contaminacin del aire, agua o suelo.
Prdida en gran escala del hbitat, debido a la minera y exploracin mineral.
Conversin de los recursos biolgicos para combustibles o alimentos a escala
industrial.
Aspectos socioculturales
A los anteriores puede aadirse con sentido la biodiversidad cultural. Los trabajos sobre
biodiversidad biolgica estn incorporando el estudio el fomento y la proteccin de la
biodiversidad cultural, adems de la biodiversidad especfica, de ecosistemas y de la
gentica.
Eugenio Reyes Naranjo
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define la Biodiversidad Cultural como diversidad de saberes
que los seres humanos han desarrollado a travs de la historia en su relacin con la
biodiversidad
Esto incluye creencias, mitos, sueos leyendas, lenguaje, conocimientos cientficos,
actitudes psicolgicas en el sentido ms amplio posible, manejos aprovechamientos,
disfrute y compresin de entorno natural.
Se trata de comprender la evolucin biolgica teniendo en cuenta todos los aspectos de la
intervencin humana.