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Clasificación y solución de ecuaciones de segundo grado con una

incógnita

La ecuación parece complicada; pero en realidad es una ecuación


de primer grado con una variable, ya que se puede transformar en esta ecuación
equivalente: 7x-18=0

Hemos resuelto muchas ecuaciones de este tipo y hemos visto que siempre tienen una
solución. Desde el punto de vista matemático, hemos resuelto esencialmente el problema
de solucionar ecuaciones de primer grado con una variable.

En este apartado consideraremos el siguiente tipo de ecuaciones polinomiales, que


reciben el nombre de ecuaciones de segundo grado o ecuaciones cuadráticas. Una
ecuación cuadrática con una variable es cualquier ecuación que se pueda escribir de la
forma: , donde x es una variable, en tanto que a, b y c son constantes.
Nos referiremos a esta forma como la forma general de la ecuación cuadrática.

Raíz Cuadrada

Un tipo más sencillo de ecuación cuadrática, por su solución, corresponde a la forma


especial en que falta el término con la variable de primer grado; o sea cuando está en la
siguiente forma:

El método de solución aprovecha directamente la definición de raíz cuadrada. El proceso


se ilustra en el siguiente ejemplo:

Ejemplo 1

Resuelve por medio de la raíz cuadrada


SOLUCIÓN:

Ejemplo 2

Resuelve por medio de la raíz cuadrada

SOLUCIÓN:

Ejemplo 3
Resuelve por medio de la raíz cuadrada

SOLUCIÓN:

Factorización

Si los coeficientes a, b y c de la ecuación cuadrática son tales que la


expresión puede escribirse como el producto de dos factores de primer
grado con coeficientes enteros, dicha ecuación cuadrática podrá resolverse rápida y
fácilmente. El método de resolución por factorización se basa en la siguiente propiedad de
los números reales:

Si a y b son números reales, entonces:

a⋅b = 0 si y solo si a = 0 o b = 0 (o ambos valen cero)

Esta propiedad se demuestra con facilidad: si a = 0, hemos concluido. Si a ≠ 0,


multiplicamos ambos miembros de ab = 0 por 1/a, para obtener: b = 0.

Ejemplo 1

Resuelve por factorización

SOLUCIÓN:
Ejemplo 2

Resuelve por factorización

SOLUCIÓN:

Ejemplo 3

Resuelve por factorización

SOLUCIÓN: El polinomio no se puede factorizar con coeficientes enteros; por tanto, debe
de usarse otro método para encontrar la solución.
Completando el trinomio cuadrado perfecto

El método de compleción del cuadrado se basa en el proceso de transformar la cuadrática


general para que quede así: . Donde A y B son constantes.
Esta última ecuación se puede resolver fácilmente por medio de la raíz cuadrada, como
se explicó en la sección anterior. Así:

Antes de estudiar cómo se resuelve la primera parte, haremos una pausa breve para
analizar un problema relacionado con el nuestro: ¿Qué número se le debe de sumar a
para que el resultado sea el cuadrado de una expresión lineal? Hay una sencilla
regla mecánica para encontrar tal número: se basa en los cuadrados de los siguientes
binomios:

En ambos casos, observemos que, en el miembro derecho, el tercer término es el


cuadrado de la mitad del coeficiente de x, que aparece en el segundo término. Esta
observación nos lleva directamente a la regla:

Para completar el cuadrado de una expresión cuadrática de la forma

se suma el cuadrado de la mitad del coeficiente de x, o sea: o sea

Ejemplo 1

Completa el cuadrado de
SOLUCIÓN: Sumamos el cuadrado de la mitad del coeficiente de x, usamos la forma

, por lo que obtenemos:

Ejemplo 2

Completa el cuadrado de

SOLUCIÓN: Sumamos ; o sea , así:

La resolución de ecuaciones cuadráticas por el método de compleción del cuadrado se


ilustra mejor con ejemplos

Ejemplo 3

Resuelve por el método de compleción del cuadrado

SOLUCIÓN:

Sumamos 2 a ambos miembros de la ecuación para eliminar -2 del


miembro izquierdo.
Para completar el cuadrado del miembro izquierdo, sumamos el cuadrado
del coeficiente de x, en ambos miembros de la ecuación.

Factorizamos el miembro izquierdo.

Resolvemos por medio de la raíz cuadrada.

Ejemplo 4

Resuelve por el método de compleción del cuadrado

SOLUCIÓN:

Observa que el coeficiente de x2 no es 1. En tal caso, dividimos todos los


términos entre el coeficiente principal y proseguimos como en el ejemplo anterior.
Formula cuadrática

Para obtener la formula para resolver ecuaciones de segundo grado, tomamos la


ecuación general y resolvemos para x, en función de los coeficientes a, b
y c, por el método de compleción del cuadrado; de esta manera obtenemos una fórmula
que podremos memorizar y utilizar siempre que se conozca el valor de a, b y c.

Para empezar haremos igual a 1 el coeficiente principal. Para ello, multiplicamos por 1/a
ambos miembros de la ecuación. Queda así:

Sumamos –c/a a ambos miembros de la ecuación para suprimir c/a del miembro
izquierdo.
Ahora completamos el cuadro del miembro izquierdo; para ello, sumamos a cada miembro
del cuadrado de la mitad del coeficiente de x;

Luego factorizamos el miembro izquierdo de la ecuación y la resolvemos por medio de la


raíz cuadrada.

Obtenemos esto:

Está última ecuación se llama fórmula cuadrática. Es necesario memorizarla y emplearla


para resolver ecuaciones cuadráticas, cuando no dan resultado métodos más sencillos.
Observa que b2-4ac recibe el nombre de discriminante y nos proporciona la siguiente
información útil respecto de las raíces:
b2 - 4ac

ax2 + bx + c = 0

Positivo

Dos soluciones reales

Cero

Una solución real

Negativo

Dos soluciones complejas

Ejemplo 1

Resuelve por la fórmula cuadrática

SOLUCIÓN: anotamos la fórmula cuadrática e identificamos a=2, b=-4 y c=-3.

Sustituimos la fórmula y simplificamos.


Ejemplo 2

Resuelve por la fórmula cuadrática

SOLUCIÓN: escribimos en la forma general e identificamos a = 1, b = -6


y c = 11

Sustituimos la fórmula y simplificamos.