DU NATURALISME

CONTEMPORAIN
!TUDES CONTRE LE NATURALISME CONTEMPORAIN
!
Extrait de :
Histoire universe!e de "#glise catholique
par "abb# Rohrbacher
Nouvelle #dition par Monseigneur F$vre
Protonotaire apostolique
Paris : Librairie Louis Viv$s
1904
Tome premier
Pp. 254%262
Biblio!èque Saint Libère
http://www.liberius.net
© Bibliothèque Saint Libère 2005.
Toute reproduction à but non lucratif est autorisée.
D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,' 3
C’
est un dogme fondamental du christianisme que Dieu, dans
son in3nie bont#, a daign# destiner "homme 4 un #tat surna%
turel, et qu5il r#prouvera #ternellement, dans sa justice #ga%
lement in3nie, tous ceux 6entre nous qui, au sortir de ce monde, se
trouveront ne pas 7tre en rapport avec lui par cet #tat auquel nous
sommes tous appel#s. Dieu #tait libre 6#lever ou de ne pas #lever
notre humble nature 4 de si grands honneurs ; mais il en a port# le
d#cret, et ce d#cret doit s5ex#cuter 4 la lettre. La chute malheureuse
des deux premiers anc7tres du genre humain n5a point fait r#voquer
la divine vocation 4 laquelle tous les hommes #taient appel#s. 8 Dieu
a tant aim# le monde, 9 que pour le r#tablir dans "ordre surnaturel,
8 il a donn# son Fils unique, a3n que quiconque croit en lui ne p#risse
pas, mais qu5il ait la vie #ternelle 9 :Johan., III, 16;. La mission du Fils
de Dieu embrassait tous les hommes, sans exception ; son sacri3ce a
#t# o<ert pour tous, et 4 tous il a m#rit# ce secours merveilleux que
"on nomme la gr=ce, au moyen duquel "homme, en coop#rant 4 "ap%
pel divin, est #lev# de "#tat naturel 4 "#tat surnaturel. La muni3cence
de Dieu a "#gard de "homme est all#e plus loin encore, puisque nous
voyons tous les jours "enfant n# 4 peine 4 la lumi$re de ce monde,
rena>tre presque aussit?t par le bapt7me 4 la vie surnaturelle, qui #ta%
blit son si$ge en lui, pour y demeurer #ternellement, si elle n5en est
expuls#e plus tard par "in3d#lit#.
Qui ne croirait qu5une si magni3que destin#e devrait 7tre pour
tous les hommes le motif 6une reconnaissance sans bornes, "objet
6un empressement aussi #nergique que continuel ? Il en est tout au%
trement ; et si "on a besoin 6en savoir la raison, on la trouvera dans
les paroles du Fils de Dieu lui%m7me. 8 La lumi$re est venue dans le
monde, nous dit%il, et les hommes ont mieux aim# les t#n$bres que la
lumi$re 9 :Ibid., 19;. Il y a dans tout "homme une tendance funeste qui
le porte toujours 4 #chapper 4 cet ordre surnaturel qui fait sa gloire, et
hors duquel il n5y a pas pour lui de salut. En vain la bont# de Dieu tra%
vaille sans cesse 4 "y ramener par des appels int#rieurs, par mille jets
6une lumi$re inattendue, par des le@ons et des ch=timents, "homme
s5obstine 4 descendre ; il se plonge avec une ardeur d#sesp#rante dans
ce naturalisme per3de qui le retient hors de sa voie ; toutes ses illu%
sions, tous ses sophismes vont l4 ; quand il y est parvenu, il se croit en
repos, il s5endort 6un tel sommeil qu5il faut des miracles de la gr=ce
pour le rappeler 4 sa v#ritable destin#e.
4 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
Tel est "#tat auquel tendent de plus en plus les soci#t#s modernes,
et auquel 6innombrables individus sont parvenus d#j4. Au si$cle der%
nier, il y eut une 3$vre 6impi#t# ; c5#tait la r#action de "ind#pendance
humaine, de la raison et du sens contre le joug s#culaire des croyances
chr#tiennes qui, durant tant de si$cles, avaient #t# la loi supr7me de
"individu, de la famille et de la soci#t#. Aujour6hui, il y a peu de ces
impies forcen#s 4 la mani$re de Voltaire ; on est devenu tr$s%calme,
on juge avec sang%froid le fort et le faible du christianisme, et au fond,
on convient qu5il avait du bon ; son seul tort #tait de s5imposer 6une
mani$re trop exclusive. Sans le secours de "!glise, on a un symbole re%
ligieux, une th#orie du devoir, une morale sage et suAsante ; on a des
constitutions politiques bien autrement parfaites que celles du pass#,
des r#volutions qui sont la condition indispensable du progr$s, une
entente de "histoire bien sup#rieure 4 celle qu5avaient nos p$res, qui
voyaient partout Dieu et son Christ ; des arts, une industrie dont la
marche toujours croissante doit conduire "humanit# et sa puissance 4
un degr# de perfectionnement ind#3ni ; pour les #lus de la fortune, la
vie mat#rielle appel#e 4 mille jouissances nouvelles aussi inconnues 4
nos aBeux que le terme de confort, par lequel on en d#signe "ing#nieux
ensemble. Allez maintenant dire 4 ces millions 6hommes fascin#s par
"orgueil de la vie, que Dieu a envoy# son Fils sur la terre pour r#gler
"humanit# sur un plan qui n5est pas de ce monde ; qu5il faut, sous
peine de p#rir #ternellement, soumettre ses id#es au joug de la foi ;
qu5il n5y a de v#ritable progr$s pour "homme et pour la soci#t# que
par "!glise, qui seule a la clef des destin#es de "humanit# ; si vous
dites ces choses, vous passerez pour un insens#, sinon pour un atrabi%
laire ; mais 4 coup sCr, vous ne tirerez pas de leur doux sommeil ceux
que les crises sociales les plus #mouvantes n5ont pu parvenir 4 r#veiller.
Quand on dort, rien de plus naturel que de faire des r7ves : et c5est
ce qui est arriv# aux hommes de notre temps. Ces beaux r7ves sont
6habiles th#ories, au moyen desquelles on rend raison de tout, pass#,
pr#sent et avenir, sans avoir besoin de recourir 4 ce qu5on appelle d#%
daigneusement le mysticisme. Dans ces th#ories, on fait entrer, sans
trop de r#pugnance, "id#e de Dieu, 6une certaine Providence sur les
#v#nements humains, de la spiritualit# de "=me, peut%7tre m7me, jus%
qu54 un certain point, 6une vie future ; mais c5est tout, en fait de
croyances non terrestres ; tout le reste a pour but 6expliquer, sans
J#sus%Christ, sans ses myst$res, sans sa morale, comment "homme est
seul ma>tre ici%bas, et n5a tout au plus de comptes 4 rendre qu54 un
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Dieu m#taphysique qui a autre chose 4 faire que de venir imposer des
lois positives 4 "homme sur la terre.
Assur#ment, ce sont bien l4 des r7ves, qui ont #t# d#j4 et qui seront
cruellement d#@us ; mais le souverain malheur serait que "on v>t des
hommes qui ont encore le bonheur 67tre #clair#s des rayons de la r#%
v#lation divine, contribuer par 6imprudentes complaisances 4 main%
tenir dans leur dangereuse erreur ceux qui sont victimes de ces vains
syst$mes naturalistes. La tentation est s#duisante, 4 ce qu5il para>t ; car
les exemples ne manquent pas ; et voici comment on y succombe. On
a lu tels livres, tels articles de revues ou de journaux, suivi tels cours
6un professeur c#l$bre ; on a #t# frapp# de "impartialit# de "#crivain,
de "orateur ; il a fait une concession #clatante, il a daign# louer avec
attendrissement ce que, soi, on adore ; de ce moment "alliance est 4
peu pr$s faite. Tel homme, dit%on, est presque des n?tres ; il n5a plus
qu5un pas 4 faire ; peut%7tre "a%t%il d#j4 fait dans sa pens#e. Pour ai%
der au rapprochement pourquoi n5accepterait%on pas soi%m7me telle
et telle de ses id#es ? Apr$s tout, c5est un homme de haute valeur ; et
en dehors du symbole catholique, il y a abondamment de marge pour
inscrire tout ce que "on voudra de philosophie, 6#conomie politique,
de solutions historiques, etc.
Le malheur, dans une telle circonstance, est que soi%m7me, ca%
tholique docile, on est assez peu au fait de la teneur de son propre
symbole. Il en coCte bien quelque labeur pour poss#der exactement
et int#gralement "ensemble complet de "enseignement de "!glise sur
tous les points de "ordre r#v#l# et sur leurs applications. La th#ologie
doit 7tre et est, en e<et, la plus vaste des sciences : c5est dire assez
qu5elle n5est pas populaire de nos jours, oD les sciences vastes sont peu
cultiv#es. On #tudie pour se faire une carri$re, et quand une fois on
"a obtenue, il est reconnu que "on n5#tudie plus. Quant 4 la th#ologie,
comme il n5est aucune carri$re, pour laquelle il soit requis 6y excel%
ler, le laBque est excusable de n5en pas avoir scrut# les profondeurs ni
mesur# "#tendue, tant qu5il n5#prouve pas la tentation 6aller #couter
les naturalistes, et surtout celle de se poser en conciliateur entre eux
et la foi chr#tienne.
S5il veut, en e<et, p#n#trer sans danger dans le milieu oD se tiennent
ses habiles adversaires du principe surnaturel, il lui faut, pour n57tre
pas s#duit ou amoindri, une connaissance du christianisme de plus en
6 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
plus rare ; autrement, il ne reviendra pas sain et sauf. Nos oreilles sont
peu accoutum#es au langage 6une pleine orthodoxie ; parfois m7me
ce langage #tonne et scandalise ; comment alors se Eatter 6avoir "ouBe
assez 3ne pour saisir toutes les dissonances que pr#sente le langage si
harmonieux en apparence de nos naturalistes ? Ce langage r#sonne
partout aujour6hui, philosophie, litt#rature, histoire, sciences mo%
rales et politiques, tout est enseign# et profess# en dehors du principe
surnaturel, et ce qui fait le comble du p#ril, c5est que "hostilit# contre
ce principe est souvent d#guis#e sous les formes de la plus exquise
mod#ration. On va m7me plus loin ; 4 force 6emprunts et de plagiats
d#guis#s, on trouve le moyen de parler durant de longues pages un lan%
gage qui semble chr#tien ; la veine naturaliste a disparu, et "illusion
serait compl$te, n5#tait que certain jugement, certaine allusion, cer%
taine expression, lanc#s 4 la d#rob#e, viennent r#v#ler que "#crivain a
pu parler quelques instants comme "!glise, tout en demeurant isol#
6elle par le fond de sa pens#e. Le grand nombre des lecteurs fasci%
n#s par les belles et bonnes phrases qu5il a lues et retenues, n5aper@oit
pas toujours la restriction qui aurait dC "#clairer ; heureux quand il ne
"accepte pas avec le reste comme le compl#ment 6une pens#e tout or%
thodoxe. Aussi voit%on peu de lecteurs assidus de certaines revues, de
certains journaux, de certains livres, r#sister longtemps 4 cette sorte
6enchantement ; au bout de quelques ann#es, la foi qui #tait en eux,
un peu vague malheureusement, a fait place insensiblement 4 un in%
forme alliage 6id#es chr#tiennes et anti%chr#tiennes ; les questions de
personnes se sont substitu#es aux questions de doctrine ; et, par des%
sus tout, on est devenu 6une tol#rance qui rend de mauvaise humeur
contre tous ceux qui persistent 4 pr#tendre que, dans le christianisme,
dogme, morale, pratiques, appr#ciations, tout est positif et doit "7tre.
Il en est qui r#sistent 4 cet empoisonnement lent ; ils le doivent
4 la protection sp#ciale de Dieu, 4 la trempe de leur esprit et de leur
caract$re, 4 "atmosph$re chr#tienne au milieu de laquelle ils vivent,
et qui neutralise pour eux les miasmes du naturalisme ; mais si, 4 leur
tour, dans une pens#e g#n#reuse, ils se mettent 4 vouloir #crire sur la
religion, sans la conna>tre autrement que par certaines lectures et par
leur imagination conciliante, il est 4 craindre qu5on ne les voie tom%
ber dans des #carts dont ils n5auront pas m7me la conscience, et dont
ceux%l4 m7me qu5ils voudraient convertir pro3teront pour se croire
plus fond#s et plus invincibles que jamais ! Ils verront avec complai%
sance faire mille concessions 4 leurs id#es, raisonner, juger de pair avec
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eux ; puis, lorsque, apr$s des pr#misses communes, vous en viendrez,
parce que vous 7tes chr#tien malgr# tout, 4 conclure dans le sens de la
foi et de "!glise, soyez assur# que "incons#quence ne leur #chappera
pas. C5est ce que n5a pas manqu# 6exprimer M. Rigault, dans la Revue
de "instruction publique du 30 juillet dernier :ceci a #t# #crit en janvier
1858;, 4 propos du livre sur "#glise et "Empire romain au quatri$me si$cle.
8 M. A. de Broglie, dit%il, ne tire pas toujours des faits les conclusions
qu5ils renferment ; mais il les expose assez 3d$lement pour que le lec%
teur puisse conclure 4 sa place et suppl#er ce que "auteur ne dit pas. S5il
arrive 4 "historien de puiser dans son d#vouement 4 la religion chr#%
tienne une interpr#tation des faits plus pieuse qu5admissible, il est si
consciencieux dans son r#cit, il communique avec une telle probit# au
public toutes les lumi$res n#cessaires pour contr?ler son jugement,
qu5on se trouve, gr=ce 4 lui, tout arm# contre les explications ing#%
nieuses que sa foi lui sugg$re. 9
Il est donc bien reconnu que, dans cette voie, on n5avance pas vers
le but que "on se proposait, et qu5un livre #crit, 6un bout 4 "autre, 4
la mani$re chr#tienne :ce qui, j5en conviens, est peu gracieux pour le
naturalisme;, aura non%seulement plus de dignit#, mais encore plus de
chances 6atteindre un r#sultat utile, que celui oD "on pr#tend amalga%
mer les id#es du jour avec "invariable sens chr#tien. Vous choquerez,
peut%7tre ; on regrettera qu5avec tant de talent vous soyez si r#tro%
grade ; mais que vous importe ? Vous avez fait acte de chr#tien : Dieu
ne "oublie pas ; vous avez protest# une fois de plus qu5entre la foi
chr#tienne et le naturalisme s5#l$ve un mur 6airain qui ne permet pas
que "une et "autre puissent jamais se donner la main, ne fCt%ce qu54 la
d#rob#e. Mais laissez faire au temps ; il arrive un jour oD les hommes,
lass#s de "erreur, se rel$vent et vont droit 4 la v#rit#. Ils vous rencon%
treront alors, et vous aurez contribu# 4 leur salut, sans avoir fait pour
cela de ces sacri3ces aussi st#riles qu5ils sont ill#gitimes.
FAngleterre nous o<re, depuis quelques ann#es, un admirable
spectacle qui vient merveilleusement 4 "appui des esp#rances que je
me permets 6#noncer ici. La brillante #cole du docteur Pusey s5est
vue contrainte de c#der successivement la plupart des hommes qui
formaient son #lite 4 "!glise catholique. OD donc sont all#es se placer
ces recrues vaillantes et g#n#reuses ? Au beau milieu des croyances
et des sympathies du catholicisme. Depuis deux si$cles, il avait #t#
compos#, dans les meilleures intentions, une masse de livres dans les%
8 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
quels on faisait tout le possible pour d#gager le syst$me catholique
de tout ce qu5on pensait n57tre pas strictement de son essence abso%
lue. Nos n#ophytes 6outre%Manche, auxquels on n5oserait assur#ment
contester la comp#tence scienti3que pas plus que "ind#pendance du
caract$re, n5ont point #t# choisir un squelette de doctrine pour objet
de leur adh#sion aussi franche qu5#clair#e ; ils ont 6un seul bond fran%
chi plus 6une barri$re, quelque illustres que fussent les noms qu5on y
lisait grav#s ; le catholicisme de Bellarmin a #t# de leur goCt, et ils s5y
sont maintenus. Et si "on demande pourquoi les #crits des Newman,
des Faber, des Dalgairus pr#sentent une pl#nitude, une vie, une #ner%
gie que "on rencontre si peu dans ceux qui se publient de ce c?t#%ci
du d#troit, c5est tout simplement parce que chez leurs auteurs "aspi%
ration est plus franche, les pr#jug#s humains plus refroidis, tranchons
le mot, le naturalisme an#anti.
Je laisse cette digression, si c5en est une, et je reviens 4 nos au%
teurs de France qui font 6innocentes avances au naturalisme. Pour%
quoi toutes ces complaisances ? J5en donnerai deux raisons : la pre%
mi$re est toute honorable et chr#tienne. On a en vue telle sommit#
philosophique, scienti3que, litt#raire, tel homme 6!tat fameux, et
"on se dit : quel triomphe pour "!glise, si celui%ci venait se r#unir 4
elle ? Aplanissons la route, a3n que le passage se fasse sans encombre.
Il y a des id#es communes sur le progr$s, sur mille choses qui tiennent
au cGur de tous ceux qui veulent 7tre de leur si$cle : la jonction se
fera par ce c?t#. Illusion ! Ces hommes ne sont pas humbles ; com%
ment arriveraient%ils 4 la foi ? C5est ce que nos z#l#s paci3cateurs ne
savent pas comprendre ; ils en sont toujours 4 croire que la foi na>t
infailliblement 4 la suite 6une d#monstration. Quant 4 "id#e qu5ils
se font de "importance de telle conqu7te personnelle, ils ont raison
s5ils consid$rent le prix 6une =me rachet#e par J#sus%Christ ; mais ils
devraient bien songer aussi 4 un nombre consid#rable 6autres =mes
qui se perdront par le naturalisme qu5ils accr#ditent imprudemment
au moyen de tous leurs arrangements, de toutes leurs concessions.
Quant au r#sultat cherch#, il ne vient pas : tout ce qu5on aura ga%
gn# en sus de la r#putation 6homme conciliant et #clair#, c5est 6avoir
rendu tel personnage plus respectueux encore dans son langage sur
le christianisme, 6avoir #tendu le cercle de ses id#es sur les aAnit#s
que pr#sente notre religion avec toutes les grandes et belles choses
de "humanit#, 6avoir fait dire une fois de plus que nous professons
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un magni3que syst$me, qui a obtenu une imposante dur#e et qui se
maintiendra longtemps encore, pour le bonheur de la race humaine,
4 qui il peut tenir lieu de philosophie. Mais votre illustre personnage
est demeur# assis dans son naturalisme ; il ne s5est pas lev# un instant
pour essayer m7me 6en sortir. Or, il y a un immense ab>me entre le
naturalisme et la foi : chaos immensum. On ne le franchit que par "hu%
milit# et la pri$re.
Un exemple r#cent ne con3rme que trop ces inqui#tudes. Nous
nous r#jouissions sur un retour pr#dit depuis longtemps ; 6un jour
4 "autre on attendait la nouvelle de cette conversion qui rendrait 4
Dieu une =me qu5il avait autrefois re@ue, par le bapt7me, au sein de
son !glise, mais qui plus tard s5en #tait #chapp#e. On se f#licitait de
voir un noble cGur, une intelligence 6#lite, rena>tre en3n 4 la vie v#ri%
table. Tout 4 coup, Dieu a appel# devant lui cet homme, objet de tant
de vGux et de sympathies, et nous ne saurions nous promettre avec
une enti$re con3ance qu5il ait #t# trouv# dans cette relation parfaite
avec "ordre surnaturel qui seule assure le salut. Il avait d#savou# de
graves erreurs, il reconnaissait un Dieu dans J#sus%Christ, il rendait
justice 4 "!glise ; mais comment expliquer, dans une =me si loyale,
cette n#gligence 4 recourir aux seuls moyens qui r#tablissent "harmo%
nie surnaturelle entre Dieu et "homme, s5il eCt #t# pleinement a<ran%
chi des liens du naturalisme ? Qu5il est 4 craindre que la pl#nitude de
la foi ne lui ait manqu#, et qu5il n5ait #t# enlev# trop t?t 4 nos d#sirs !
Puisse du moins cet exemple servir 4 #clairer ceux qui, sur des indices
beaucoup moins rassurants, se bercent de "esp#rance de voir revenir
bient?t 4 la foi chr#tienne des hommes qui n5avancent pas 6un seul
pas, et qui comptent comme autant de triomphes pour leur natura%
lisme les cris de joie que nous poussons chaque fois qu5il leur arrive
6#crire quelque nouvelle et habile p#riode, toute bienveillante pour
le christianisme ! Prions pour leur conversion ; par l4, nous avancerons
plus que par toutes nos extases sur le progr$s que la derni$re #dition
6un livre pr#sente sur celle qui "a pr#c#d#e.
J5ai dit que les complaisances envers les tendances naturalistes
#taient souvent le fruit 6un entra>nement irr#E#chi qui proc$de 6un
z$le charitable, et 6une certaine ambition plus ou moins d#sint#res%
s#e, qui fait que "on croit que tout serait gagn# si de tels hommes
entraient dans "!glise, par le beau et large chemin que "on ouvre de%
vant eux. J5ajouterai que les avances faites de nos jours au naturalisme
10 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
ont une autre raison 67tre, beaucoup moins rassurante. On pense,
on parle, on #crit dans le sens naturaliste, parce que le naturalisme,
aujour6hui, est m7l# 4 tout, infecte tout. Cette d#plorable tendance,
si hostile au r#tablissement du v#ritable sens chr#tien, est d#j4 an%
cienne chez nous ; elle a son principe dans le si$cle dernier. Lorsque
le voltairianisme vint battre en br$che la r#v#lation, employant 4 cet
e<et la fausse science, la calomnie historique et surtout le ridicule, nos
p$res, se sentant comme impuissants 4 soutenir "e<ort pouss# contre
leurs croyances, et ne pouvant les d#fendre par des arguments tir#s de
"ordre r#v#l# contre ceux qui le niaient et le combattaient, se virent
entra>n#s 4 faire appel aux principes de "ordre rationnel, pour sauver
du moins quelque chose du naufrage, et repousser par leurs propres
armes les envahisseurs. J#sus%Christ, Fils de Dieu et R#dempteur des
hommes, ne pouvait plus 7tre all#gu# 4 ceux qui le blasph#maient ; on
#crivit alors sur son drapeau : J#sus%Christ, bienfaiteur du genre hu%
main. C5#tait sage, c5#tait vrai ; mais, il faut bien en convenir, c5#tait
descendre. Finconv#nient n5eCt pas #t# grave si la lutte n5eCt dur# que
quelques ann#es ; mais elle dure encore et rien n5en annonce la 3n.
Il fallut donc chercher en toute question religieuse le point de vue
philosophique ; ce qui, en sp#culation, peut avoir ses avantages, mais
ce qui, en pratique, devenait dangereux. Bient?t le seul c?t# s#rieux
et acceptable des v#rit#s de la foi devenait celui oD la raison pouvait
aborder ; et il #tait ais# de pr#voir que bient?t le cachet divin s5e<a%
cerait, et que le si$cle tout entier passerait 4 la philosophie, devenue
tout 4 coup si grande, si puissante, que la religion de J#sus%Christ ne
pouvait plus vivre que sous son #gide.
La chaire elle%m7me se 3t complice de ce nouveau mode de sou%
tenir et 6exposer la religion ; et comme le dit un contemporain, 8 on
s5e<or@a de traiter philosophiquement les sujets chr#tiens, et chr#%
tiennement les sujets philosophiques, en les ralliant et en les suspen%
dant, le mieux qu5on put, 4 "#tendard de la religion 9 :Maury : Essai
sur "%loquence de la chaire, XXIV;. Insensiblement la nation tournait
au sens profane, et le progr$s #tait d#j4 si sensible en 1789, que "on
appela sans diAcult# "Autel de la patrie celui sur lequel fut c#l#br#e la
messe, au Champ%de%Mars, pour la F#d#ration. Je passe sous silence
les orgies rationalistes qui, bient?t apr$s, souill$rent nos #glises ; la
nation fran@aise n5a rien de commun avec cette horde de brigands qui
la tint asservie durant plusieurs ann#es ; la foi est vivace chez nous ;
il faudrait des si$cles encore pour #puiser enti$rement la s$ve chr#%
D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,' 11
tienne que saint Denys communiqua 4 ses Gaulois et saint Remy 4 ses
Francs. toutefois, le naturalisme s5#tait implant#, et il n5a pas cess# de
porter ses dangereux fruits.
H "ouverture du dix%neuvi$me si$cle, lorsque le G%nie du Christia&
nisme parut et que son #loquent auteur vint recommander aux Fran@ais
la religion de J#sus%Christ comme une source in#puisable de la plus
haute po#sie, comme la m$re des civilisations modernes, de grandes
et utiles v#rit#s furent proclam#es ; mais un tel livre ne pouvait, 4 lui
seul, raviver "antique foi. Il recommandait le christianisme 4 la consi%
d#ration des hommes de cette #poque ; mais son r#sultat n5#tait pas de
les amener 4 croire au surnaturel. La religiosit# vint prendre la place
de la religion, et 3t illusion 4 la surface. On le vit bien, lorsque plus
tard Lamartine publia les M%ditations po%tiques. Un cri 6aArmation
s5#leva du camp des croyants, on avait en3n trouv# le po$te chr#%
tien, et ceux qu5une si heureuse d#couverte transportait, ne s5#taient
pas aper@us que ce Dante 6une nouvelle esp$ce ne chantait jamais
ni J#sus%Christ, ni ses myst$res, ni ses sacrements, ni son !glise. En
revanche, il chantait beaucoup la nature ; il fallut attendre qu5il eCt
d#voil#, par 6autres Guvres, tout le scepticisme de sa pens#e et tout
le sensualisme de ses d#sirs, pour que ses admirateurs comprissent
en3n qu5un tel po$te n5avait de relation avec le christianisme que par
"emprunt de certaines formes 6expressions d#tourn#es de leur sens
v#ritable. Le naturalisme gagna beaucoup 4 ce nouveau d#veloppe%
ment 6une litt#rature r7veuse, dont Rousseau avait inaugur# le r$gne,
mais qui, dans notre si$cle, devait puissamment d#velopper les ins%
tincts du panth#isme. Rien de plus #nervant que la r7verie, rien de
plus propre 4 #teindre toute croyance positive.
Mais le naturalisme n5avan@ait pas seulement par la voie sensi%
tive ; en m7me temps les facult#s de "esprit, chez la nouvelle g#n#ra%
tion, se trouvaient entra>n#es 4 "accepter comme le dernier terme de
la pens#e humaine. Des cours fameux attiraient une nombreuse jeu%
nesse ; s5ils modi3$rent "Guvre philosophique du dix%huiti$me si$cle,
qui avait fait son temps, on peut dire qu5ils en foment$rent eAca%
cement le dangereux principe. F#cole mat#rialiste succomba, et "on
doit s5en f#liciter ; mais le naturalisme devait grandir aux le@ons de
"#clectisme, lorsque sous les pas du ma>tre, les disciples parcouraient
toutes les doctrines sans en reconna>tre une seule r#v#l#e, et domi%
naient 3$rement avec lui tout ce que les hommes ont pu penser ou
12 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
croire depuis six mille ans. Le cours 6histoire fut f#cond en r#para%
tions, en justices tardives ou solennelles envers "!glise ; ses r#sultats
ramen$rent 4 la foi quelques cGurs sinc$res qui surent s5#lever jus%
qu54 reconna>tre le principe surnaturel dans "histoire ; mais le grand
nombre des partisans de ce remarquable mouvement en est rest# au
fait humanitaire, quelques%uns m7me avec une cordiale bienveillance
envers le christianisme, 4 cause de ses services en divers temps, mais
sans foi aucune 4 sa divine origine. Qu5il soit permis de rappeler les
remarquables travaux de M. Gu#rard de la Biblioth$que imp#riale, de
si respectable m#moire ; nul ne signala mieux les bienfaits de "!glise,
et personne, en notre si$cle, n5a v#cu plus #tranger 4 la foi chr#tienne
dont les Guvres et les monuments "environnaient.
F#tude presque exclusive des sciences naturelles et math#mati%
ques, en m7me temps qu5elle a port# le coup le plus funeste aux autres
sciences qui v#g$tent 4 peine chez nous aujour6hui, devait acc#l#rer
le mouvement du si$cle vers le naturalisme. Rien n5est moins surpre%
nant ; et pour "heure, je ne m5arr7terai pas 4 d#montrer comment un
r#sultat si ais# a pu 7tre obtenu par ceux qui le cherchaient, et par
ceux qui n5ont rien fait pour s5en pr#server. Mais "#tude des sciences
dites exactes n5est pratiqu#e que par une classe 6hommes assez res%
treinte quant au nombre, et le naturalisme a p#n#tr# toutes les classes
par une voie plus large et plus facile. Les sciences politiques, #cono%
miques, sociales, ont #t# le grand moyen dont le g#nie du mal s5est
servi pour #teindre le sens chr#tien dans une foule de personnes, et
pour "entamer profond#ment chez 6autres.
C5est de l4 que sont sorties ces appr#ciations du r?le du christia%
nisme et de ses institutions dans "histoire, qui nous feraient souvent
douter si "#crivain professe la foi chr#tienne, ou s5il n5est qu5un simple
philosophe ; ces Eatteries incessantes aux passions qui #loignent
"homme et la soci#t# du but pour lequel ils existent "un et "autre ;
ces jugements si partiaux en faveur 6hommes qui ont acquis quelque
gloire humaine en #branlant "avenir religieux des peuples ; cette froi%
deur, ces bl=mes mal d#guis#s envers 6autres hommes dont "!glise
garde la m#moire avec reconnaissance, qu5elle a m7me quelquefois
plac#s sur ses autels. On dirait qu5il suAt de s5intituler catholique
pour avoir droit de n5en pas parler le langage. Tout "e<ort du talent
semble dirig# 4 r#tr#cir "horizon chr#tien. Pour qu5une chose soit
digne 67tre admir#e, il faut qu5on puisse la teindre des id#es du jour,
D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,' 13
"exprimer par les termes 4 la mode. Les saints ne sont plus que de
grands hommes, les martyrs des vengeurs de la dignit# humaine, les
inEuences du christianisme des sources de bien%7tre pour les peuples,
la science divine des saints docteurs un d#veloppement de "esprit hu%
main, la pr#dication de la foi chez les nations in3d$les une source
nouvelle de transactions commerciales, les maximes du droit cano%
nique un heureux avant%coureur des id#es lib#rales. Encore une fois,
le mal n5est pas de relever ces applications ; mais bien de croire que "on
glori3e le christianisme en le r#duisant 4 de si mesquines proportions.
Un chr#tien ne doit jamais oublier la parole du Ma>tre : 8 Cherchez
6abord le r$gne de Dieu et sa justice : le reste vous sera ajout# en
surcro>t 9 ; mais vous faites tout le contraire. Ce surcro>t qui arrive
de lui%m7me, quand Dieu r$gne, vous en faites la chose principale ; et
c5est l4 votre erreur. Vous demandez 4 la religion du Christ des gages
humains pour la proclamer divine ; votre #tude est de "harmoniser
avec les id#es rationalistes et basses des hommes du si$cle ; vous des%
cendez 4 leur langage, et vous les retenez par l4 m7me dans la sph$re
#troite qu5ils ont choisie.
Le mal est devenu plus apparent depuis une trentaine 6ann#es,
lorsque de nombreux catholiques, qui jusqu5alors avaient gard# une
prudente r#serve 4 "#gard de ce qu5on appelle les conqu7tes de 89, se
sont jet#s avec un enthousiasme irr#E#chi dans les id#es modernes, se
faisant ainsi, sans examen, les disciples du dix%huiti$me si$cle. On vou%
lait rendre chr#tiennes les th#ories des #conomistes ; rien de mieux ;
mais qu5est%il arriv# ? on a abond# dans leur sens naturaliste, et on
s5est mis sur mille points en opposition avec "ancienne doctrine des
soci#t#s chr#tiennes. Pour peu qu5on lise ce que les P$res de "!glise,
les th#ologiens ont #crit sur le droit public, dans les =ges catholiques,
il est ais# de voir que plusieurs 6entre nous ont rompu avec le pass#,
m7me sur des axiomes fondamentaux. Est%ce 4 dire qu5il faille refuser
tout progr$s dans les choses mat#rielles ? 4 Dieu ne plaise. Le champ
est libre, sous ce rapport, 4 "activit# humaine ; mais on a bris# la cha>ne
des id#es ; on a donn# hospitalit# 4 des maximes nouvelles et incom%
patibles. Jusqu5alors, dans certaines questions, on voyait 6abord le
principe surnaturel ; d#sormais, on a a<ect# de ne plus traiter que le
c?t# humain et terrestre, passant sous un silence prudent tout ce qui
semblerait r#clamer trop haut en faveur des id#es de foi. Un certain
respect humain a pr#par# cette voie ; 4 force de concessions, on en est
venu 4 croire qu5une alliance #tait possible ; bient?t "enthousiasme
14 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
s5en est m7l#, et on a vu na>tre des th#ories aussi serviles en pr#sence
du naturalisme qu5elles sont d#daigneuses pour tout ce qu5ont pens#
et pratiqu# nos p$res.
Si "on a<ecte de juger ainsi le pass# au point de vue naturaliste, il
serait illusoire de s5attendre 4 voir appr#cier les choses du pr#sent se%
lon la mesure du surnaturel. Le dix%huiti$me si$cle substitua "homme
4 Dieu et 4 son domaine. De l4 cette 3$vre de remaniement social qui
aurait tout dissous, si "!glise n5#tait encore l4, comme un ciment in%
destructible qui rallie et r#unit les #l#ments de la soci#t# apr$s chaque
crise, et nous permet 6en attendre une nouvelle. Au fond du cGur,
on la croit divine, cette !glise ; mais en attendant, tout ce qu5on r7ve
pour elle, c5est de la voir jouir, dans tous les !tats europ#ens, 6une
libert# qui ne d#passe pas celle que "on destine 4 toutes les sectes. Fin%
dividu peut avoir #t# appel# par la bont# de Dieu 4 un #tat surnaturel,
encore 4 la condition qu5il ne fera pas montre de cette vocation dans
ses Guvres publiques ; mais la soci#t# ne doit pas sortir, en tant que
soci#t#, du glorieux niveau naturaliste ; autrement, que deviendrait la
libert# de conscience, la plus noble de toutes nos conqu7tes ? Il est
vrai que les si$cles ant#rieurs ne "entendaient pas ainsi ; qu5on pensait
que la soci#t# #tait appel#e 4 7tre chr#tienne aussi ; mais ce pr#jug#
r#trograde a fait son temps : la religion est chose priv#e, et toutes les
facilit#s doivent 7tre assur#es 4 tous pour faire divorce avec elle ; sans
cela la libert# n5est qu5un nom.
Forgueil de "homme, ce vice que le christianisme dominait de son
regard dans les si$cles de foi, assi$ge, depuis soixante ans, les digues
qui prot$gent encore "ordre social. Il a ses mots, ses formules, son
drapeau, sous lequel plus 6une fois il a fait #ruption et submerg# la
soci#t#. On s5obstine 4 ne pas "appeler par son nom; on le Eatte, en
empruntant ses mots magiques qui signi3ent destruction et anarchie.
On s5en pare, on les inscrit en t7te de ses propres utopies ; s5il avance,
on va au%devant de lui, on accoutume les hommes 4 son langage ; au%
cune #cole ne pro3te, et 4 chaque nouveau pas que fait la r#volution,
il se trouve que des catholiques ont travaill# pour elle. Au lieu de se
lamenter, sur le sort de "ind#pendance humaine, qui n5a jamais moins
couru de risques de la part des pouvoirs r#guliers que de nos jours, il
semble que "on ferait tout aussi bien de relire "!vangile et de cher%
cher s#rieusement si les surexcitations violentes et 4 la fois raisonn#es
de cette soif 6autorit#, de cette libert# mat#rielle, sont entr#es dans
D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,' 15
les intentions du divin l#gislateur. N5est%il pas 4 craindre plut?t que,
selon la remarque du courageux et profond historien que j5ai souvent
rappel#, elles ne nous fassent reculer toujours plus vers le paganisme ?
D#j4 le nom de Dieu est e<ac# de nos codes, et nos fr$res naturalistes
s5inqui$tent peu de "y faire rentrer. Avant 6y songer, ils attendront
que les magistrats du Grand%Duc de Toscane aient cess# de poursuivre
les citoyens qui essayent de propager les Bibles protestantes dans ce
pays, et que "Espagne constitutionnelle ait inscrit sur son pacte fon%
damental la libert# des cultes.
C5est ainsi que le naturalisme a peu 4 peu envahi un grand nombre
6esprits parmi nous, et ses dangers sont 6autant plus mena@ants
qu5une enti$re bonne foi, r#sultat 6une instruction religieuse trop
imparfaite, a toujours aid# ses progr$s. !tudier cette situation dans le
d#tail, en signaler "origine, les progr$s, les incons#quences, les p#rils,
c5est faire une Guvre peu populaire, mais non une Guvre inutile et
inopportune. H d#faut 6autres plus exp#riment#s, nous nous y d#%
vouerons. Apr$s avoir examin# longuement, sous ce rapport, un livre
6histoire que recommandaient le nom, les intentions et le talent de
son auteur, nous sortirons de la discussion priv#e, et parcourant les
divers objets qui pr#occupent les hommes de nos jours, nous exami%
nerons si le naturalisme ne les a pas successivement impr#gn#s de
son esprit profane et antichr#tien, en un mot, si "id#e chr#tienne n5a
pas #t# refoul#e partout, pour faire place 4 des th#ories humaines qui,
soumises aux lois de la logique, conduiraient 4 "extinction du principe
r#v#l#.
Qu5il y ait une compl$te bonne foi chez la plupart de nos natura%
listes chr#tiens, je n5aurai garde de le nier. Beaucoup 6entre eux ne
sont tels que parce qu5ils ont v#cu au milieu des id#es paBennes qui
nous obs$dent de toute part. Se trouvant sans guide, ils se sont fait
4 eux%m7mes leur synth$se chr#tienne, sans s5apercevoir qu5ils y lais%
saient entrer plus 6une id#e contradictoire. G#n#ralement, on se sent
un peu en peine 6aller demander la formule chr#tienne 4 la th#ologie,
on suppl#e 4 "#tude de la foi par quelques lambeaux pris @4 et l4, par
quelques r#miniscences vagues, et "intention fait le reste. Combien
de nos #crivains seraient en mesure de rendre 4 la soci#t# 6#minents
services, si, moins press#s de trancher en ma>tres, de se poser en m#%
diateurs entre ce qu5ils appellent le monde laBque et "!glise, ils consen%
taient 4 se faire disciples durant quelques ann#es, 4 reprendre par la
16 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
base leur instruction religieuse, 4 #tudier "!criture sainte, la lettre
m7me des d#cisions de "!glise, avec les commentaires de nos doc%
teurs ! Il est indubitable qu5ils y perdraient plus 6un pr#jug#, qu5ils
seraient amen#s 4 renoncer 4 plus 6une id#e qu5ils caressent ch$re%
ment, que leur langage se modi3erait plus on moins ; n5est%ce donc
rien pour eux que 67tre les interpr$tes exacts de cette foi catholique
qu5ils ont su plus 6une fois confesser sans respect humain ? Sans doute,
leurs #crits n5obtiendraient pas au m7me degr# la faveur et les sym%
pathies des hommes du camp oppos# 4 la r#v#lation ; mais le sacri3ce
6une partie de cette popularit# acad#mique qu5ils ont trop poursui%
vie jusqu5ici ne serait%il pas abondamment compens# par le m#rite
6une doctrine irr#prochable et 6une intervention s#rieuse, et par l4
m7me eAcace dans les questions du jour ? Chaque ann#e, les doctes
et #loquentes conf#rences du P. F#lix, 4 Notre%Dame, attestent suf%
3samment qu5il est encore un auditoire assez distingu# pour "orateur
qui a su pr#parer dans "#tude profonde de la th#ologie chr#tienne la
solution des probl$mes qui int#ressent le plus vivement aujour6hui.
Le christianisme ainsi que nous le disions plus haut est surnaturel,
et sa mission est de surnaturaliser toutes choses ; le chr#tien consi%
d$re et juge au point de vue de la foi tout ce qui est de la vie pr#sente ;
voil4 pourquoi son langage est toujours reconnaissable. Il doit, sans
doute, selon les pr#ceptes du Sauveur, 8 ne pas donner aux chiens ce
qui est saint, ni jeter les perles devant les pourceaux, de peur qu5ils
ne les foulent aux pieds et qu5ils ne se pr#cipitent sur lui et ne le
d#chirent 9 :Matth., VII, 6; ; mais s5il croit devoir parler, il doit le
faire avec franchise et ne jamais Eatter "erreur. Il est un silence pru%
dent que le Christ nous recommande par ces #nergiques paroles ; mais
nous ne devons jamais rendre notre foi douteuse par notre a<ectation
4 imiter dans leur fa@on de parler ceux qui ne croient pas. On a cit# le
discours de saint Paul dans "Ar#opage, oD "Ap?tre emprunte jusqu54
un certain point le langage de la philosophie ; on en conclut que le
chr#tien peut bien aussi quelquefois parler en philosophe. Et qui en
douta jamais ? la question est de savoir si saint Paul ne se montra que
philosophe, dans sa courte harangue aux Ath#niens. Elle ne fut pas
longue, en e<et ; mais "Ap?tre, tout, en citant Aratus, trouva moyen
de parler du jugement dernier, de la r#surrection de J#sus%Christ, et
de faire une sortie contre "idol=trie. C5est ainsi que le Christianisme
s5est pos# d$s le premier jour, d#clarant tout 6abord ce qu5il voulait,
ne paillant jamais sa doctrine, et sachant 6avance que le monde lui
D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,' 17
serait hostile, parce qu5il est le monde. Soyons assur#s que si la foi doit
rena>tre parmi nous, ce n5est pas par une autre m#thode que par celle
des ap?tres, et que tous les pas que nous pourrions faire, dans un but
de rapprochement, vers les doctrines de "orgueil humain, sont perdus
pour le but que nous nous proposons, et en m7me temps qu5ils nous
conduiraient hors de la voie dont on ne peut s5#carter sans s5exposer
soi%m7me 4 se perdre.
Peut%7tre est%il de quelque utilit#, dans ces jours de controverse
quelquefois ardente, de d#clarer qu5en poursuivant le naturalisme, je
n5entends en aucune fa@on venir en aide 4 ceux qui pensent servir la
foi chr#tienne en an#antissant "ordre naturel. Cette mani$re de pro%
c#der est en opposition formelle avec le christianisme tout entier, et
elle a #t#, sous diverses formes, "objet des plus s#v$res condamnations
de "!glise. F#l#ment surnaturel d#parti gratuitement 4 "homme par
la bont# de Dieu est destin# 4 corriger "imperfection de la nature et
4 "#lever ensuite jusqu54 "union divine. Il faut donc que cette nature
pr#existe 4 la gr=ce qui vient ainsi la transformer, et lui ouvrir cette
voie sublime dont la vision et la possession de Dieu sont le dernier
terme ; il faut donc que cette nature, appel#e 4 concourir par "acquies%
cement de la foi et par la coop#ration de la volont# 4 "appel c#leste
qui la sollicite, ait re@u du Cr#ateur la lumi$re de la raison et la libert#
de vouloir et de ne pas vouloir, sans lesquelles le syst$me catholique
croulerait par sa base. Hceux qui, de nos jours, songeraient 4 renouve%
ler les dogmes h#r#tiques des BaBus, des Jans#nius, des Quesnels, des
Ricci, les m7mes anath$mes qui ont frapp# ces sectaires sont r#serv#s.
S5il existe de notre temps des hommes assez aveugles pour ressusciter
des erreurs qui ont si longtemps fatigu# "!glise, je serais tent# de "at%
tribuer 4 la m7me cause qui fait pulluler parmi nous le naturalisme :
le manque 6#tudes th#ologiques suAsantes.
Il faut donc reconna>tre, pour 7tre orthodoxe, une raison natu%
relle, des v#rit#s naturelles, une morale naturelle, un droit naturel,
des liens naturels entre les hommes ; en un mot, tout un ensemble
qui existe en dehors de la gr=ce et de la foi. Celui qui ne comprend
pas ceci n5arrivera jamais 4 "intelligence du symbole catholique. Mais
il faut admettre en m7me temps trois v#rit#s fondamentales de ce
m7me symbole : la premi$re, que "homme, par suite du p#ch#, ne
poss$de plus dans son int#grit# cette nature qui lui fut donn#e enti$re
au commencement pour 7tre perfectionn#e par la gr=ce ; que notre
18 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
nature actuelle a re@u une blessure qu5aucun rem$de naturel ne peut
gu#rir ; et partant qu5elle ne saurait arriver 4 la r#alisation compl$te de
tout ce qu5elle peut tenter ou pressentir, soit dans "ordre des v#rit#s,
soit dans celui du perfectionnement moral. En second lieu, que lors
m7me que la nature serait demeur#e enti$re et capable de r#aliser tout
un ensemble de v#rit# et de vertu priv#e et sociale, elle n5en demeure%
rait pas moins dans un #tat de d#sordre coupable, par cela seul qu5elle
se refuserait 4 "ordre surnaturel, qui est sa 3n aussi obligatoire que
glorieuse. En troisi$me lieu, que le r$gne du surnaturel dans "homme
et dans la soci#t# suppose le combat contre la nature en tant qu5elle
est l#s#e et corrompue par le p#ch#.
Il suit de ces trois v#rit#s, et "exp#rience le proclame, que le
christianisme, qui les enseigne, a dC compter d$s "origine sur une
forte r#pulsion de la part de la nature. D5abord, il "humilie en d#%
voilant sa blessure ; puis, il trouble son repos, en "obligeant 4 s5#le%
ver au%dessus 6elle%m7me, pour se transformer ; en3n, il lui fait une
guerre incessante 4 "endroit m7me de cette blessure, qu5elle vou%
drait non%seulement dissimuler, mais produire comme son plus bel
avantage. Orgueil, sensualisme, ambition ; orgueil, voil4 pour la rai%
son ; sensualisme, voil4 pour la chair ; ambition, voil4 pour "esprit
6ind#pendance et de domination. Le christianisme r#pond : "humi%
lit#, la morti3cation, la soumission sont la grandeur, la perfection de
"homme. De l4 "antipathie qu5il inspire aux mauvais et aux l=ches
instincts de notre nature ; de l4 les th#ories antichr#tiennes dont le
but est 6a<ranchir "orgueil, le sensualisme et "ambition, du joug de
la morale #vang#lique ; de l4 en3n les complaisances, les faiblesses,
les transactions 4 "aide desquelles plusieurs 6entre nous se sont fait
un langage et des id#es qui leur permettent de penser, de juger et de
s5exprimer sur mille objets, comme pensent, jugent et s5expriment les
naturalistes de profession.
Le temps est mal choisi, il faut "avouer, pour #nerver le christia%
nisme et le livrer ainsi mutil#, a<adi, d#color#, aux d#dains de "esprit
humain. Notre soci#t# en dissolution appelle un rem$de #nergique ;
le christianisme est cet unique rem$de, et vous en venez temp#rer
la force par 6imprudents m#langes qui absorbent son eAcacit#. Si
les ap?tres avaient proc#d# de cette mani$re, Eattant comme vous le
faites, les pr#jug#s de la soci#t# antique, pensez%vous que les hommes
se seraient donn# la peine 6#couter les docteurs dont "accent eCt dif%
D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,' 19
f#r# si peu de celui auquel leurs oreilles #taient accoutum#es ? Que
"on ne s5y trompe pas ; "#l#ment catholique, qui conserve encore de
la vie chez nous, ne triomphera des formidables #l#ments de d#sordre
qui nous entourent qu54 la condition qu5il sera maintenu ferme et tran%
ch#, en un mot, incompatible de tout point avec les soi%disant progr$s
qui se sont faits contre lui et en dehors de lui. Apr$s trois si$cles de
lutte sanglante ; la victoire compl$te se d#clara pour le christianisme
au temps de Constantin, qui n5en fut que le t#moin et un chr#tien
de plus dans "!glise ; or, la condition de cette victoire, ce fut que le
christianisme avait #t# constamment "objet de "antipathie de tous
ceux qui ne le professaient pas. Cette antipathie attestait qu5il n5avait
jamais voulu transiger avec la situation, r#pondre 4 aucune avance, ni
se d#partir en quoi que ce soit du principe de r#sistance qu5il avait re@u
de son divin fondateur et des ap?tres. 8 Ne vous #tonnez pas, disait
saint Jean aux premiers 3d$les, si le monde vous hait 9 :Johan., III,
13;. Si donc nous voulons vaincre 4 notre tour, si le christianisme doit
sauver "Europe de la ruine universelle qui la menace, ce ne peut 7tre
qu54 la condition qu5il traversera, sans s5y m7ler, le torrent des id#es
nouvelles, produit de la sagesse humaine. F!glise, forte des promesses
de J#sus%Christ, ne saurait y 7tre submerg#e ; mais toute nation dont
les docteurs, apr$s avoir bu 4 la coupe du naturalisme, y auraient fait
boire leurs disciples, ferait un naufrage in#vitable. La grande force
de la R#volution est dans le naturalisme, cet infaillible dissolvant de
toute foi chr#tienne ; le principe de r#sistance 4 la R#volution est dans
la confession courageuse et enti$re du surnaturel. En France, il est
vrai, on ne semble pas encore le comprendre ; en Allemagne, depuis
des ann#es, la formule a #t# tir#e au clair, et personne ne s5y trompe.
C5est la raison pour laquelle on remarque plus de vie chez les catho%
liques au del4 du Rhin qu5en de@4 : la lettre synodale de Wurtzbourg,
"association de Pie IX et le concordat 6Autriche sont l4 pour "attes%
ter.
Au deuxi$me si$cle du christianisme, un gentil converti d#crivait
ainsi le r?le des chr#tiens dans la soci#t# de ce temps : 8 Les chr#tiens
ne sont distingu#s du reste des hommes ni par leur pays, ni par leur
idiome, ni par leur mani$re de vivre ; seulement ils ne se livrent pas
4 "#tude des vains syst$mes, fruit de la curiosit# des hommes, et ne
s5attachent pas, comme plusieurs, 4 d#fendre des doctrines humaines.
Soumis aux lois #tablies, ils sont par leur vie, sup#rieurs 4 ces lois. Ils
sont dans le monde ce que "=me est dans le corps. F=me, enferm#e
20 D& '()&*(+,-./ 01')/.21*(,'
dans le corps, le conserve ; les chr#tiens, enferm#s dans ce monde
comme dans une prison, emp7chent qu5il ne p#risse 9 :Lettre ' Dio&
gn$te;. S5il en est ainsi de nos jours, si le sel de la terre ne s5a<adit pas,
notre soci#t# peut encore 7tre sauv#e. Que les catholiques exercent
les droits attribu#s 4 tous les citoyens par les diverses constitutions qui
se succ$dent, rien de plus sage ni de plus juste ; mais qu5ils sachent que
leur principale force, leur avenir v#ritable, n5est ni dans "importance
passag$re des r?les politiques qu5ils auraient 4 remplir, ni m7me dans
les majorit#s qui se grouperaient autour 6eux, comme la Belgique "a
prouv# r#cemment, mais dans la vigueur et "int#grit# de la foi conser%
v#e pure de tout naturalisme dans le peuple 3d$le.
Je n5ignore pas que c5est s5exposer 4 passer pour r#trograde, que de
ne pas voir le salut de la soci#t# dans "emploi de telles ou telles formes
politiques, que de ne pas avoir con3ance dans les grands avantages que
la civilisation a retir#s des conqu7tes du si$cle dernier ; mais, puisque
nous avons la libert# de penser et de dire, qu5il me soit permis aussi
6en user, et de signaler les vrais besoins du si$cle et ses v#ritables
dangers. Pendant que No# et ses 3ls construisaient "arche qui de%
vait recevoir et sauver du naufrage les destin#es du genre humain,
8 les hommes, dit le Sauveur, mangeaient et buvaient, se mariaient
et conduisaient des noces 9 :Luc, XVII, 27;. Plus 6une fois, durant
cent ann#es que dura la construction du vaste asile pr#par# pour les
7tres qui ne devaient pas p#rir, les travailleurs eurent 4 essuyer les sar%
casmes de ceux qui avaient foi dans "avenir ; on ne comprenait rien 4
leur obstination dans un si #trange labeur ; on leur disait qu5il y avait
tout autre chose 4 faire en cette vie que de couper des arbres et de
les fa@onner en charpente, que de s5amuser 4 fabriquer une prison en
bois, tandis que "air #tait si doux 4 respirer ; le d#luge vint, et on put
voir alors de quel c?t# #tait la pr#voyance. La foi catholique doit 7tre
"arche de salut pour les soci#t#s europ#ennes, dans le cataclysme qui
les menace ; ceux qui veillent 4 la conserver pure de tout alliage, 4 la
pr#server en eux%m7mes et dans les autres de "atti#dissement g#n#ral,
ceux%l4 ne sont pas nuisibles 4 "avenir du monde, et leur simplicit#
m#rite du moins quelque indulgence.