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Cmo escribir un

,
ARTICULO
,
ACADEMICO
en
12 SEMANAS
Gua para publicar con xito
Wendy Laura Belcher
Traduccin al castellano
Sylvia Podolsky Ostrowiak y Alejandra Medrano
Revisin tcnica
Benj amn Temkin Yedwab
FLACSO
MXICO
808.027
B427c Belcher, Wendy Laura
Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas : guo poro publicar con xito / Wendy
lauro Belcher ; traduccin 01 castellano Sylvia Podolsky y Alejandro Medrano ; revisin Benjamn
Temkin Yedwab. - Mxico: Flacso Mxico, 2010.
417 p. : iI., grf. ; 20.5x27 cm.
ISBN 978-607-7629-40-5
1.- Redaccin de Informes Acadmicos - Enseanza - Manuales. 2.- Escritos Acadmicos _
Manuales. 3.- Arte de Escribir - Manuales 4. - Publicaciones Acadmicas - Manuales. 5.- Ciencias
Sociales - Arte de Escribir - Manuales. 6.- Preparacin de manuscritos (Arte de Escribir) - Manuales.
l.-t. 11.- Podolsky, Sylvia, tr. 111.- Medrano, Alejandra, tr. IV.- Temkin Yedwab, Benjamn, rev.
Ttulo original en ingls: Writing your Journal Article in 12 Weeks. A Cuide fo Academic Publishing $uccess
by Wendy lauro Belcher, editado por SAGE Publications, Inc.
Wendy lauro Belcher, 2009.
Primero edicin en castellano: 26 de noviembre de 201 O.
D.R. 2010, Facultad latinoamericano de Ciencias Sociales, Sede Mxico,
Carretero 01 Ajusco nm. 377, col. Hroes de Padierna, del. Tlalpan, 14200 Mxico, D.F.
< www.flacso.edu.mx >
Fotografo ~ forros: Satendra Mhatre
ISBN 978-607-7629-40-5
Coordinacin editorial: Gisela Gonzlez Guerra
Cuidado de edicin: Julio Roldn
Diseo de forros: Cynthia Trigos Suzn
Diseo de interiores: Flavia Bonasso
Formacin electrnica: Marta lilia Prieto
Correccin de estilo: Hugo Espinoza
Asistencia editorial: Alma Delia Paz
la edicin de este libro cont con el apoyo financiero del CONACYT.
la mencin de nombres de personas no implico su aprobacin o recomendacin de este libro, ni su partici-
pacin en los talleres de Belcher. Para mayor informacin, vase <www.wendybelcher.com>.
Queda prohibida lo reproduccin parcial o total, directa o indirecto, por cualquier medio impreso, elec-
trnico o cualquier otro, del contenido de la presente obra, sin contar previamente con lo autorizacin por
escrito de los editores, en trminos de la ley Federal del Derecho de Autor y, en su coso, de los tratados
internacionales aplicables.
Impreso y hecho en Mxico. Printed ond made in Mexico.
Contenido
Prefacio a la edicin en espaol
Reconocimientos
Introduccin. Cmo usar este manual
Objetivos del manual. Historia del manual. Filosofa del ma-
nual. Pedagoga del manual
Instrucciones generales: Usos del manual: de acuerdo a tu
temperamento, campo de estudio o situacin profesional. De
manera individual. Con un colaborador de redaccin. Con
un equipo de redaccin; en coautora. Para impartir clase.
Retroalimentacin para la autora
Semana 1. El diseo de tu plan para escribir
Instruccin: Comprendiendo tus sentimientos respecto de la
escritura. Claves para experimentar positivamente la escritu-
ra. Disea un plan para enviar tu artculo en doce semanas
Ejercicios: Selecciona un artculo para revisin. Elige un lu-
gar para escribir. Disea tu horario para escribir. Anticipar y
vencer obstculos
Semana 2. Para iniciar tu artculo
Instruccin: Tipos de artculos acadmicos. Mitos acerca de
artculos publicables. Qu se publica y por qu. Los resme-
nes (abstracts) como herramienta para el xito. Empieza la
revisin de tu artculo
Ejercicios: Trabaja tu tema. Lee de nuevo tu trabajo. Redac-
ta tu resumen. Lee un artculo modelo. Revisa tu resumen
Semana 3. El desarrollo de tu argumento
Instruccin: Razones comunes por las cuales las revistas re-
chazan artculos. Falta de argumento: razn principal del
rechazo de artculos. El desarrollo de un buen argumento.
Organiza tu artculo en tomo a un argumento
Ejercicios: Redacta tu argumento. Buscar el argumento
en tu artculo. Revisar y modificar tu artculo a partir del
argumento
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Semana 4. Seleccin de una revista acadmica
Instruccin: Buenas no.ticias acerca de las revistas acad-
micas. La importancia de elegir la revi sta adecuada. Revis-
tas acadmicas: las no recomendadas, las cuestionables y las
preferibles. Encuentra revistas acadmicas apropiadas
Ejercicios: Buscar revistas. Evaluar revistas acadmicas. Se-
leccionar revistas afines a tu artculo. Leer revistas relevan-
tes. Escribe una carta de indagacin a los editores. Decisin
final: revista a la que enviars tu artculo
Semana 5. Reseando la literatura relacionada
Instruccin: Leer literatura acadmica. Tipos de literatura
acadmica. Estrategias para completar la lectura. Identifica
tu relacin con la literatura relacionada. Evita el plagio. Es-
cribir a partir de la investigacin de otros
Ejercicios: Evala tus citas actuales. Identifica y lee la lite-
ratura relacionada. Evaluacin de la literatura relacionada.
Re'dacta y revisa tu resea de la literatura relacionada
Semana 6. Cmo fortalecer la estructura de tu artculo
Instruccin: La importancia de la estructura. Tipos de es-
tructuras. Estructuras de artculos en ciencias sociales y
humanidades. Resolver problemas estructurales. Revisa la
estructura de tu artculo
Ejercicios: Esboza un artculo modelo. Desarrolla el esquema
de tu artculo. Reestructura tu artculo
Semana 7. Presentando tu evidencia
Instruccin: Tipos de evidencia. Presentacin de la evidencia
en ciencias sociales. Presentacin de la evidencia en las hu-
manidades. Revisin de tu evidencia
Ejercicios: Discute la evidencia en tu campo. Reconsidera tu
evidencia. Organiza y presenta tu evidencia con base en tu
argumento
Semana 8. El inicio y la conclusin de tu artculo
Instruccin: La importancia del inicio. Revisa el inicio y la
conclusin de tu artculo
Ejercicios: Revisa el ttulo de tu artculo. Revisa tu introduc-
cin. Lee de nuevo tu resumen, tu resea de la literatura re-
lacionada y el orden de los autores. Revisa tus conclusiones
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Semana 9. Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 281
Instruccin: Tipos de retroalimentacin. Intercambia artculos
Ejercicios: Comparte tu artculo y recibe retroalimentacin.
Elabora una lista de tareas pendientes. Revisa tu artculo con
base en la retroalimentacin
Semana 10. Editando tu artculo
Instruccin: Sobre tomarse el tiempo necesario. Tipos de re-
visin. Las reglas de la edicin. La prueba Belcher de diag-
nstico. Edita tu artculo
Ejercicios: Aplica la prueba diagnstica de Belcher. Revisa tu
artculo con la prueba de diagnstico. Corrige otros tipos de
oraciones problemticas
Semana 11. Finaliza tu artculo
Instruccin: Los peligros de la perfeccin. Finaliza tu ar-
tculo
Ejercicios: Finaliza tu argumento. Finaliza tu resea de la li-
teratura relacionada, la introduccin, evidencia, estructura y
conclusin de tu artculo
Semana 12. El envo de tu artculo!
Instruccin: Sobre la importancia de finalizar el trabajo. Pre-
para tu artculo para su entrega
Ejercicios: Redacta tu carta de presentacin. Prepara las
ilustraciones. Adapta tu artculo al estilo de la revista. Prepa-
ra la impresin o versin electrnica final. i Enva y celebra!
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Semana X. Cmo responder a las decisiones de las revistas 353
Instruccin: Una exhortacin. Esperando la decisin de una
revista acadmica. Lee la decisin de la revista. Tipos de deci-
siones de las revistas. Cmo responder a las decisiones de las
revistas
Ejercicios: Evaluar la decisin de-la revista y responder. Pla-
nifica tu revisin. Revisa tu artculo. Redacta la carta de
presentacin que acompaar a tu artculo despus de su re-
visin. Solicitud de permisos. La importancia de perseverar
Referencias
Lecturas recomendadas
Acerca de la autora
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I
.
\
Prefacio
a la ediein en espaol
La iniciativa de la revista Perfiles Latinoamericanos y la Facultad Lati-
noamericana de Ciencias Sociales (Flacso Mxico) de traducir y publicar
la magnfica obra de la acadmica de la Universidad de Princeton Wendy
Laura Belcher Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas / Gua
para publicar con xito, responde a lo que identificamos como una nece-
sidad importante y urgente de las comunidades acadmicas en 'las ciencias
sociales y las humanidades en los pases de habla hispana. Esta publicacin
viene a llenar un obvio vaco pues, simplemente, no existe una gua de esta
envergadura, calidad, cobertura temtica y facilidad de uso, en el idioma
espaol.
Nuestra decisin de poner al alcance de los estudiant es, profesores
e investigadores en Amrica Latina, Espaa y otras regiones del mundo
esta gua, deriva tambin de la experiencia acumulada por nuestra revista '
Perfiles Latinoamericanos durante sus dieciocho aos de existencia. To-
das las debilidades y fortalezas que identifica la autora en el diseo, resu-
men, introduccin, construccin, redaccin, argumentacin, presentacin
del problema, hallazgos y conclusiones de los trabajos acadmicos, nos
resultan familiares. Sucede con frecuencia que los artculos que recibimos
para su posible publicacin, sufren de algunos o muchos de los proble-
mas que Belcher describe y ayuda a resolver y, por otro lado, aquellos tra-
bajos que han sido finalmente publicados, constituyen ejemplos del tipo
de esfuerzos exitosos que la autora ha venido facilitando en los cientos de
talleres que ha impartido en diversos lugares del mundo.
La gua de Laura Belcher tiene como objetivo facilitar el proceso de
escritura y publicacin de artculos, ensa"yos Y reseas a los investigadores
en las ciencias sociales y en las humanidades, particularmente aqullos que
inician su carrera acadmica y que no tienen suficiente experiencia en, y co-
nocimiento del mundo de las publicaciones acadmicas peridicas.
La produccin de artculos -y su publicacin en revistas reconocidas
por la comunidad acadmica como serias o de excelencia- es parte inte-
gral y hoy crecientemente importante de la actividad de los investigadores
y docentes universitarios. Es cierto que en la mayora de los pases de habla
hispana no se ha adoptado, hasta ahora, el principio conocido como publish
or perish (publica o perece) que pende como espada de Damocles sobre las
II
12 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
cabezas de los acadmicos de muchas instituciones de educacin superior
en algunos pases con altos niveles de desarrollo econmico. Sin embargo,
es un hecho indiscutible que las universidades y las autoridades que apo-
yan su labor en Hispanoamrica, y ms an en Espaa, estn atribuyndole
un valor cada vez mayor a la produccin intelectual y cientfica de los in-
vestigadores, tal y como sta se plasma en trabajos publicados en revistas
reconocidas, esto es, aqullas que utilizan procesos de evaluacin por pa-
res (miembros de la comunidad acadmica) para determinar si un artculo
de investigacin, ensayo o resea es publicable o no. Otro criterio de juicio
sobre la seriedad acadmica de las revistas es el de su inclusin en ndices
internacionales o nacionales, tambin ellos reconocidos y apreciados po:r:.la
misma comunidad.
Claramente, en los pases hispanoparlantes, los acadmicos estn sien-
do evaluados con diversos fines, considerando muy seriamente el nmero y
la calidad de sus publicaciones en revistas acadmicas prestigiosas, nacio-
nales e internacionales. La calidad de los trabajos publicados, tambin sta,
es juzgada generalmente de acuerdo al prestigio de las revistas en 'donde
fueron publicados.
Para los acadmicos, el impacto de la evaluacin recin descrita es de
gran envergadura; su contratacin, nivel como profesores, ingresos, per-
manencia o definitividad, apoyos de investigacin, perodos sabticos y las
condiciones de trabajo en general, dependen, en buena medida, de su pro-
ductividad demostrada por sus trabajos que han sido publicados en publica-
ciones acadmicas arbitradas y que estn incluidas en los ndices nacionales
e internacionales relevantes.
La adopcin de los criterios de evaluacin basados en la publicacin
de artculos en revistas acadmicas ha estado sujeta a crticas de diversos
rdenes. Algunos consideran que la "cuantificacin" de la produccin in-
telectual, promueve la banalizacin de la actividad de los acadmicos, al
obligarlos a preferir la generacin de trabajos convencionales y conserva-
dores en lugar de investigar lo realmente importante e innovador. Otros
agregan a lo anterior crticas de orden ideolgico, arguyendo que el sistema
de evaluacin acadmica basado en la cantidad y supuesta calidad de los
artculos publicados, "americaniza" y promueve la homogeneidad ideol-
gica de los acadmicos, debilitando el radicalismo y el pensamiento crtico
en la comunidad.
No es ste el espacio en el que podamos valorar la validez de estas obje-
ciones y crticas. Lo que es un hecho incontrovertible, es que existe una de-
manda social e institucional que exige la evaluacin del trabajo acadmico
de los investigadores y de las instituciones de educacin superior, por me-
dio de criterios universales, transparentes, objetivos y eficientes. La publ-
cacin de trabajos en revistas acadmicas arbitradas es, y lo ser de manera
Prefacio a la edicin en espaol 13
creciente, un elemento fundamental de juicio respecto al desempeo de los
miembros de la comunidad acadmica.
Ms all de la importancia que tienen los artculos publicados en re-
vistas acadmicas reconocidas para la evaluacin de la productividad aca-
dmica, es imperativo reconocer el papel que juegan en la difusin del
conocimiento. Las publicaciones acadmicas arbitradas por pares contribu-
yen de manera fundamental a la consolidacin de comunidades acadmicas
a travs de la delimitacin de lo que constituye, para esas comunidades, el
conocimiento cientfico que se sujeta a los cnones de prueba y solidez te-
rica y emprica aceptados por sus miembros. Esta funcin se ha vuelto par-
ticularmente importante en nuestra realidad ciberntica actual, en la que
cualquiera puede publicar en la red sus opiniones, hallazgos, anlisis, teo-
ras, etc. La apertura y accesibilidad de la internet aporta enormemente a la
democratizacin y participacin directa de los individuos en la discusin y
determinacin de la agenda pblica y a la crtica a los poderes establecidos,
y debe ser defendida de todo intento de censura por parte de los detentado-
res del poder econmico y poltico. Sin embargo, para la actividad cientfi-
ca, se vuelve cada vez ms trascendente la capacidad de distinguir entre lo
meramente especulativo o ideolgico, y el conocimiento que resulta de un
esfuerzo sistemtico, que confirma o refuta, consolida o renueva, un cuerpo
terico o emprico que es producto del trabajo de conceptualizacin e inves-
tigacin de una comunidad acadmica y cientfica.
Las publicaciones acadmicas permiten al investigador dar a conocer
a la comunidad acadmica a la que pertenece, incluyendo a los estudian-
tes que pretenden sumarse a esa comunidad, los frutos de su actividad
intelectual , contribuir al desarrollo de su disciplina o campo de estudio,
y recibir retroalimentacin positiva o negativa para, de ese modo, me-
jorar sus capacidades de investigacin y de presentacin efectiva de sus
contribuciones.
El manual de Belcher tiene muchas virtudes. Adems de la sencillez de
su estilo, es un libro divertido, ligero y abundante en consejos prcticos; su
estructura es particularmente notable por su rigor pedaggico, de tal modo
que quien enfrente el reto de poner por ~ s r i t o sus aportaciones acadmi-
cas, puede confiar en que ser llevado prcticamente de la mano sin per-
der la seriedad cientfica o acadmica en ningn momento. No es un libro
meramente tcnico sino tambin una agenda que organiza de manera es-
timulante y productiva los tiempos y las actividades de los investigadores,
reduciendo de manera efectiva las inseguridades y los sobresaltos para con-
seguir la conclusin de proyectos de escritura que con frecuencia se diluyen
a medio camino.
Ta} y como lo enfatiza la autora en la introduccin a su texto, la gua
est organizada modularmente y, por tanto no resulta imperativo (aunque
.. .,.. L:mo escribir un articulo acadmico en 1:! semanas
s recomendable) leer todos los captulos de la Gua o hacerlo en el orden en
que los coloca la autora. Cada quin puede acercarse al texto y emplearlo
de acuerdo a sus necesidades especficas, o a las debilidades y falta de cono-
cimiento que desee subsanar.
Estoy seguro que los miembros de la comunidad acadmica encontra-
rn en este libro un instrumento prctico que les ser de gran utilidad para
mejorar la calidad de sus trabajos y elevar sensiblemente sus probabilida-
des de ser publicados.
Finalmente, queremos agradecer al Consejo Nacional de Ciencia y Tec-
nologa su apoyo financiero para la traduccin y edicin de esta gua.
Dr. Benjamn Temkin
Director de Perfiles Latinoamericanos
r
ReeonoeiDlientos
Le debo mucho a Jim Turner, asistente de vicerrector, profesor emrito y
extraordinario mentor, quien incub conmigo el taller de redaccin en la
Universidad de California de Los ngeles (VCLA); a la vicerrectora Claudia
Mitchell -Kernan, que me contrat para impartir el taller en la Divisin de
Posgrado de la VCLA durante diez aos; a Linda Vens, directora de Redac-
cin del Programa de Extensin de la veLA, quien me contrat como ins-
tructora la primera vez; y a Elin Skaar, por invitarme a impartir el taller en
Noruega.
Muchas gracias a mi grupo de escritura: Harryette Mullen, Alice Wexler,
Kathleen McHugh, Mary Bush y Ellen Krout-Hasegawa, por leer los pri-
meros borradores y brindarme sugerencias esenciales; a Judith Stevenson
por darme nimo diariamente; y a Bonnie Berry-Lamon, colega escritora, por
estar presente desde el noveno grado y por el contrato.
Por sus ancdotas, nimo o asistencia invaluable, agradezco a Sana
Abasher, Ali Behdad, D. Christopher Belcher, John H. Belcher, Zara Bennett,
Erica Bochanty, Jean Arnold, Martha Banta, Haeng-ja Chung, Helen Deuts-
ch, JaneAnn Dill, Cynthia Feliciano, Stefan Frazier, el fallecido Guillermo
E. Hernandez, Ruth E. Iskin, Meg Powers Livingston, Suzanne L' Oiseaux,
Bharati Mandapati , Janice Molloy, Peter MeLaren, Tarnmi Monsanto, Ange-
la Nonaka, Chon A. Noriega, Paul Ong, Carrie Petrucci, Samantha Pinto,
Mark Quigley, Karen Quintiliani, Sam See, Sean Silver, Vivian Sobchack,
Guri Stegali, Liz Taylor, Ward Thomas, Juliet Williams y Alayne Yonemoto.
Agradezco tambin a la maravillosa gente de Sage, incluyendo sus edi-
tores Lisa Cuevas Shaw y John Szilagyi; sus directores Alison Mudditt, Jim
Brace-Thompson y Blaise Simqu; a las responsables del libro MaryAnh Vail,
Cassandra Seibel, Stephanie Adams y Thresher; a la revisora de
texto Belea T. Keeney; a la correctora Lisa Allen y a su diseadora Trice
Atkinson.
Por permitirme impartir mi taller en frica, estoy especialmente agrade-
cida con mis amigos del Instituto Chr. Michelsen de Bergen en Noruega, in-
cluyendo a Siri Gloppen, Pavla Jezkova, Lise Rakner, Elin Skaar, Gunnar M.
Sorbo, Lars G. Svasand y Ame Tostensen, as como a todos los participantes
del taller en Sudn y Malaui, incluyendo a Abdel Ghaffar Ahmed, Sana Abas-
her, Nandini Patel, y el finado Nixon Khembo. Hubiera deseado agradecer a
todos mis estudiantes por nombre; cada uno de ellos fortaleci este libro.
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16 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
y sobre todo les agradezco a mis padres, quienes me ensearon a amar
la escritura y los libros. Mientras yo escriba, ellos regularmente aparecan
para encargarse de cocinar, del mantenimiento del auto, de lavar la ropa e
incluso pagar las cuentas, adems de dedicar muchos y largos das a leer
cada pgina de este manual con entusiasmo y atencin.
Introdueein
Cmo usar este manual
Objetivos del manual
Los objetivos principales de este manual son ayudarte a revisar un ensa-
yo escrito para una clase, una ponencia, artculos, captulos o tesis inditos,
para enviarlos al editor de una revista acadmica apropiada. Esto es, sus
objetivos son activos y pragmticos. .
Este manual incluye instrucciones, ejercicios, estructura y fechas lmites
que se requieren para cumplir una revisin efectiva. Te ayudar a desarro-
llar hbitos de productividad que te conducirn a una mayor confianza en ~
mismo(a) , confianza necesaria para ofrecer al mundo un artculo de calidad
acadmica. Al asistirte en convertir un trabajo que preparaste para un curso
o una ponencia, en un artculo de calidad para su publicacin, te ayudar
tambin a vencer tus temores respecto a las publicaciones acadmicas.
Historia del manual
No existe un manual similar a ste. La mayor parte de los libros acadmicos
sobre redaccin ofrecen consejos basados solo en las experiencias del autor,
en las de algunos acadmicos directamente relacionados con el mismo cam-
po, o en las de sus estudiantes. Esta gua no es producto de la experiencia o
del pensamiento de una sola persona. No fue escrita en el transcurso de un
semestre o de un ao. Su versin actual es el resultado de diez aos de expe-
rimentacin recurrente con cientos de escritores acadmicos. La he revisado
una y otra vez, con base en las decenas de cursos en los cuales he utilizado
este manual para ensear a estudiantes de la veLA y a profesores en todo el
mundo. Tambin est basado en lo que he aprendido como editora de una
revista acadmica dictaminada por pares durante diez aos. Cada vez que
imparto un curso utilizando este manual, les pregunto a sus usuarios cmo
ha funcionado para ellos y qu sera conveniente para mejorarlo. Cada ao
he mantenido contacto cercano con los alumnos a medida que sus artculos
eran enviados a revistas, pasaban por el proceso de dictaminacin y eran
publicados. He aprendido ms y ms sobre lo que realmente tiene xito en
el proceso de dictaminacin por pares, en lugar de lo que se ha teorizado
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18 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
sobre las probabilidades de xito. Con base en las experiencias de estos par-
ticipantes, escrib y reescrib este manual para que resultara lo ms til po-
sible. Continuar hacindolo y me interesa escuchar de los lectores cmo ha
funcionado para ellos. Muy pocos libros sobre redaccin de artculos aca-
dmicos han pasado --como lo ha hecho este manual- por la prueba de
fuego de cientos de estudiantes y acadmicos provenientes de una amplia
gama de disciplinas.
Filosofa del manual
La mayora de los libros de instruccin son prescriptivos y establecen un
proceso ideal al que te animan a aspirar. Yo no creo en la torre de marfil.
Mi objetivo es ayudar a estudiantes de posgrado y profesores jvenes a en-
tender las reglas del juego de las publicaciones acadmicas para que pue-
dan "prosperar y no perecer". Por lo tanto, este manual se basa en lo que
funciona bien. No te digo que escribas ocho horas al da; eso no funciona.
No te aconsejo que leas todo lo que hay en tu campo; no puedes hacerlo.
No describo cmo escribir artculos perfectos; nadie lo hace. La meta no es
la perfeccin, sino publicar, as que nos apoyamos en lo que mis estudian-
tes dijeron que realmente hicieron y lo que estaban dispuestos a hacer. Este
manual no est dirigido a los acadmicos puristas, sino a quienes en las
trincheras acadmicas a veces se desaniman y temen ser los nicos que an
no han comprendido todo sobre la publicacin acadmica.
Como resultado, el manual detalla atajos e incluso algunos trucos.
y siempre" dice la verdad, sin importar lo incmoda que sea. A algunos edi-
tores acadmicos no les agradan las afirmaciones acerca de que publicar
en cierto tipo de revistas no te ayudar a: conseguir un contrato de empleo,
permanencia y promocin. A algunos profesores no les gustan las recomen-
daciones dirigidas a acadmicos que an no han obtenido su titularidad en
el sentido de que stos deberan priorizar cierto tipo de artculos de inves-
tigacin. No obstante, afirmo esas verdades. Las recomendaciones de este
manual sobre cartas de consulta y la importancia de un buen argumento ge-
neralmente despiertan debate y, sin embargo, ayudan a que los estudiantes
alcancen el xito en la publicacin acadmica de su trabajo.
Es posible que yo no est de acuerdo con la implacable profesionaliza-
cin de las publicaciones acadmicas. Sin embargo, creo que todos deben
conocer las reglas del juego y tener la oportunidad de tener xito.
En el periodo en que escrib esta gua y al ensear mis cursos he nota-
do que la mayora de mis estudiantes han sido mujeres, personas de color,
no estadounidenses o primera generacin de acadmicos. Repetidamente he
escuchado de ellos: "Nadie me haba dicho eso", o "Yo no tena idea!".
1
Introduccin 19
Este manual ha ayudado a niuchaspersonas que se encuentran en las
mrgenes -raciales, econmicas, internacionales y tericas- a sentirse
ms seguras de s mismas y a enmarcar su fascinante trabajo de manera
que sea aceptable en revistas establecidas. Por esa razn, varias personas
han mencionado que yo debera llamarlo gua "clandestina" para acceder
a la profesin, ya que desmitifica las convenciones acadmicas euroestado-
unidenses. Tengo la esperanza de que brindar ayuda a un mayor nmero de
acadmicos de la periferia para que logren publicar en revistas acadmicas
llevar a mejorar (y radicalizar) la erudicin para bien.
Pedagoga del manual
Los libros que tratan sobre la elaboracin de textos acadmicos en general
parten del supuesto de que lo ms difcil son las buenas ideas. Esto es cier-
to para los estudiantes de grado, aunque no para estudiantes de posgrado o
profesores principiantes. En mis talleres de redaccin abundan las buenas
ideas. El problema real es cuntas de ellas languidecen en artculos inaca-
bados o sin publicar. Lo que la mayora de los estudiantes de posgrado y
profesores jvenes necesitan es encontrar cmo volver publicable la inves-
tigacin concluida, o lo que han escrito como trabajo en la universidad, o
enseado en clase. Ellos saben que sus ensayos, ponencias, captulos de te-
sis o artculos rechazados no estn listos para ser publicados, pero no saben
cmo mejorarlos.
Por esa razn, en mis talleres me he enfocado a guiar a los estudiantes
por medio de la revisin de algo que ya han escrito, un ejercicio que muchos
estudiantes de posgrado afirman nunca haber realizado anteriormente. Creo
en firme que la revisin es central para escribir bien y que la razn por la
que muchos acadmicos no han logrado publicar no es porque tengan ma-
las ideas, sino porque nunca han aprendido a mejorar sus borradores. Este
taller hace de la revisin una clave para la publicacin. Si t crees que no
tienes un texto que pueda revisarse para su publicacin, lee la seccin se-
mana 1, da 2, titulada "Seleccionar un artculo para revisin" . Es posible que
descubras que s tienes algn texto para revisar. Sin importar que el borra-
dor sea malo o poco ms que un esbozo, este manual te ayudar a revisarlo,
aunque necesitars dedicar ms tiempo a su redaccin. Puedes pensar que lo
mejor es empezar desde cero, pero mis estudiantes han descubierto que mo-
dificar sus borradores es ms efectivo. Una vez que aprenden a diagnosticar
y corregir sus tendencias errneas en un borrador, escriben mucho ms fcil-
mente el siguiente artculo desde el principio. Aprendieron ms revisando
su trabajo que redactndolo desde el principio. Si tu campo son las ciencias
sociales y realmente no tienes un borrador apropiado, tal vez quieras con-
20 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
sultar el libro de Anne Sigismund Huff, Designing Research lor Publication
(El qiseo de la investigacin para su publicacin), que trata sobre las dis-
ciplinas de investigacin, conversaciones acadmicas y la evolucin de pro-
yectos de investigacin; el de Nicholas Walliman, Your Research Project: A
Step-by-Step Cuide lor the First- Time Researcher (Tu proyecto de investi-
gacin: gua paso a paso para el investigador principiante), o el de Cathe-
rine Marshall y Gretchen B. Rossman, Designing Qualitative Research (El
diseo de la investigacin cualitativa). De manera alternativa, usa este ma-
nual leyndolo y tomando notas sobre lo que un buen artculo necesita, y
empezar. Pero el manual funciona mejor para quienes estn trabajando en
un borrador con miras a su publicacin. La mayor parte de los libros sobre
redaccin acadmica se preocupan con exceso del estilo. La mitad de sus
pginas estn dedicadas a perfeccionar la eleccin de palabras y la. sintaxis.
Segn mi experiencia, ste es un problema menor de los estudiantes. Inves-
tigaciones sobre escritura apoyan mi propia observacin de que lo que la
mayora de estudiantes necesita es una mejor comprensin de los aspectos
macro de la redaccin -argumento, estructura y resumen- y no los aspec-
tos micro. Por lo tanto, este manual trata de "revisiones a fondo", esto es, de
las modificaciones que hacen la gran diferencia en cuanto a la calidad de un
artculo 'y, por tanto, al xito. Dise este manual para ayudarte a desarro-
llar tanto habilidades como confianza en ti mismo( a). Si careces de ambas,
tienes una de stas, o ambas, eres bienvenido( a) .
Instrucciones generales
Este manual fue diseado para escribir en l. Puedes garabatear (pero si
este ejemplar es dela biblioteca, no lo hagas!). Tambin puedes acceder a
algunas de las hojas que aparecen en mi portal, <www.wendybelcher.com>.
para mantener "limpio" tu cuaderno de trabajo.
Cada semana tendrs cinco tareas diarias especficas, diseadas para
ayudarte a alcanzar en doce semanas la meta de presentar tu artculo a una
revista. Estas tareas inducen a escribir todos los das de manera limitada,
para que la revisin de tu artculo proceda constantemente, no obstante tus
otras responsabilidades: dar clase, trabajar tiempo completo, o cuidar ni-
os. Aunque algunas tareas se basan en las de la semana previa, si piensas
que necesitas cambiar una semana por otra (por ejemplo, trabajar en tu in-
troduccin antes de resear la literatura), puedes hacerlo. En algunos casos,
encontrars que no necesitas realizar una tarea porque ya la has comple-
tado. Sin embargo, si encuentras una tarea que an no has llevado a cabo,
asegrate de cumplirla; cada una ha sido cuidadosamente diseada para
que avances y desarrolles buenos hbitos de escritura que te ayudarn a re-
Introduccin 21
dactar otros artculos en el futuro. Para llegar a la meta de publicacin, de-
dcale tiempo a cada estacin del camino.
Aunque hubiera querido que fuese diferente, este manual no funciona
por smosis. No es posible slo pasar las pginas, leer uno que otro texto, y
mgicamente tener un artculo cuando llegues a la ltima pgina. La lec-
tura del manual es slo una quinta parte del trabajo que requiere tener un
artculo listo para una revista. El manual ayuda a que el trabajo sea ms
sencillo y directo, pero no trabaja por ti. Ms bien te proporciona una es-
tructura para que lleves a cabo las tareas requeridas. Si lees el libro slo
para tomar algunos consejos prcticos, no aprenders lo mismo que prac-
ticando las tareas relacionadas. Probablemente tampoco retendrs mucho.
Hacer es aprender.
Si te retrasas en las tareas diarias, no te des por vencido(a). ni pierdas
tiempo sintindote culpable. Los tiempos marcados para cada tarea son los
mnimos, pero cada paso puede llevar un poco ms de tiempo. Si te retrasas,
trata de dedicar una sesin para ponerte al da y reajustar tu calendario de
doce semanas. He visto muchos casos de autores que les tom veinticuatro
semanas (o meses) en lugar de doce semanas enviar sus artculos a una re-
vista, y de todas maneras se los publicaron. La perseverancia es la clave.
Este libro contiene cuatro tipos de tareas. En las del cuaderno de tra-
bajo, leers el libro y realizars los ejercicios. En las sociales, hablars so-
bre tu artculo o lo compartirs con otro estudiante o profesor, con un(a)
compaero(a), o con un grupo de redaccin. En las tareas de redaccin,
escribirs partes de tu artculo: el resumen, algo relacionado _con ste, una
carta de consulta. En las deplanificacin, documentars tus proyectos y da--
rs seguimiento al xito que obtengas en su culminacin.
Usos del manual
De acuerdo a tu temperamento
Puedes avanzar a lo largo de este manual de varias maneras. He observado
que muchos de mis estudiantes no desean el peso de la libre eleccin, si-
no que prefieren ser dirigidos, como deca el Gran Inquisidor de Dostoievsky.
Si prefieres un enfoque muy estructurado y la seguridad de las instrucciones
detalladas, simplemente completa las tareas diarias y sigue el manual cap-
tulo por captulo. Si as lo haces, tendrs un artculo listo para enviar a una
revista en doce semanas. Tener una gua clara tiene sus ventajas.
Si aborreces que te digan qu hacer, y te agrada la libertad para tomar
tus propias decisiones, pero sientes que tienes mucho qu aprender para re-
dactar un artculo publicable, no sigas las instrucciones detalladas. En lugar
22 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
de eso, aparta una hora cada semana pra leer un captulo del manual y es-
boza lo que ste implica acerca de la revisin y correccin de tu artculo; y
dedica por lo menos cuatro horas semanales p ~ trabajar en la redaccin
propiamente dicha. Despus de la primera semana, puedes leer los cap-
tulos en el orden que quieras y enfocarte en las tareas ya previstas por ese
captulo, por ejemplo, mejorar tu argumento o elegir una revista idnea.
Cuando hayas completado todos los captulos, estars listo(a) para enviar
tu artculo. Incluso podras cambiar el orden de lectura de los captulos; el
aspecto ms debatido sobre este libro siempre ha sido la disposicin de los
consejos. Durante los primeros aos, yo cambiaba constantemente el orden
-moviendo el captulo sobre revistas ms adelante o ms atrs en la lnea
de tiempo semanal, por ejemplo-, pero muy pronto entend que todos pre-
fieren un orden distinto. Todos tenan excelentes razones para desear el ca-
ptulo sobre revistas en la primera semana o el captulo sobre redaccin en
la tercera semana. Me parece que la estructura actual de los captulos es la
mejor, pero tienes libertad para construir tu orden preferido segn tus cir-
cunstancias particulares.
Conviene mencionar dos advertencias respecto de este enfoque. La li-
bertad tiene su precio: la inercia. Si tienes problemas en la concentracin, o
no has escrito en mucho tiempo, deberas tratar de seguir el enfoque estruc-
turado durante las tres primeras semanas. Luego, si quieres seguir tu propio
camino, te apoyars en la fuerza del hbito. Segundo, intenta no trabajar en
tu artculo slo un da a la semana o solamente el fin de semana. El manual
se ha estructurado para mantenerte trabajando en tu artculo a ritmo cons-
tate, de modo.que permanezca fresco, al igual que t, al tiempo que llevas
a cabo el resto de tus actividades. Estudios sobre escritura han demostrado
que escribir un poco cada da es ms efectivo que agrupar la redaccin en
grandes bloques. El captulo titulado "Semana 1" explica este punto ms
detalladamente.
Si descubres en cualquier momento que has avanzado en las tareas sema-
nales ms rpido de lo anticipado -por ejemplo, si ya tenas un buen resu-
men o una estructura slida- no suspendas el trabajo de esa semana. Puedes
avanzar a las tareas de la siguiente semana, o dedicar el tiempo restante a leer
artculos o libros relacionados con el tema. Dado que casi todos sentimos que
no hemos ledo lo suficiente, ste es un buen uso del tiempo extra.
De acuerdo a tu disciplina
Este manual es ms til para personas que se dedican a las humanidades y
las ciencias sociales. Muchos acadmicos lo han utilizado para escribir ar-
tculos en el rea de humanidades, sobre literatura, arte, arquitectura, cine,
televisin, medios de comunicacin digitales, teatro y msica. Otros lo han
usado para escribir sobre construcciones sociales como gnero, sexualidad,
Introduccin 23
filosofa, raza, cultura, etnicidad, nacin, regin, clase y religin. Otros ms
para escribir artculos en ciencias sociales, como antropologa cultural, lin-
gstica aplicada, geografa, arqueologa, educacin, ciencias polticas, po-
lticas pblicas, psicologa, bienestar social, sociologa, administracin de
empresas, relaciones internacionales y planificacin urbana. Tambin lo
han usado quienes se dedican a las ciencias naturales y escriben artculos
menos cientficos -como los que se ocupan de biotica, salud pblica, an-
tropologa mdica, estudios de desarrollo y, algunas veces, economa-o El
manual ha sido poco usado para escribir acerca de temas legales.
Los que escriben sobre investigacin en las ciencias naturales -en
reas como biologa, matemticas, qumica, ingeniera, ciencias de compu-
tacin y fsica- no encontrarn este manual muy til, ya que el proceso de
redaccin y la estructura de los artculos en estas reas son muy diferentes
de los de humanidades o ciencias sociales. Me he encontrado con algunos
autores en esos campos que han usado el libro, pero han tenido que extra-
polar bastante del texto, por lo que no lo recomiendo. Si te dedicas a campos
como esos y utilizas este manual, djame saber si te fue til.
De acuerdo a tu situacin profesional
Este manual fue escrito para estudiantes de posgrado y profesores princi-
piantes y nunca pens que sera :Usado por alguien ms. No obstante, me
enter que copias del borrador circulaban entre profesores con ms antige-
dad. Como creo que es importante no tratar de complacer a todos los pbli-
cos posibles, he mantenido este manual orientado a quienes raramente han
publicado o nunca lo han hecho. Sin embargo, el manual contina siendo
atractivo para personas que ya han publicado, tal vez porque autores que
han logrado publicar sus artculos no siempre estn seguros de lo que ayu-
d al xito para publicar sus artculos, o porque sienten la necesidad de te-
ner fechas lmites y estructura para completar otros artculos. Tal vez nunca
dejamos de pensar como estudiantes de posgrado; ciertamente, aprender a
escribir bien es una travesa que dura toda la vida.
De manera individual
Puedes utilizar este manual por tu cuenta, aunque algunas tareas requie-
ren mostrar partes de tu artculo a otro estudiante o profesor para recibir
sus comentarios, pero puedes usarlo de forma independiente. Para eso de-
bes dedicar aproximadamente una hora diaria los cinco das de la semana
para trabajar tus lecturas y ejercicios asignados.
Con un colaborador de redaccin
Tambin puedes usar este manual en colaboracin. Este mtodo es mara-
villosamente efectivo para completar tu artculo. Puesto que el principal
24 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
desafo para los estudiantes, en lo que se refiere a escribir, es realmente com-
pletar un proyecto, trabajar en colaboracin te ayudar a perseverar. Ade-
ms, tales ejercicios pueden convertirse en relaciones de trabajo que duran
toda la vida. Recientemente ayud a estudiantes de posgrado en un depar-
tamento acadmico a establecer sociedades de escritura que han transfor-
mado su experiencia educativa.
Para usar la gua de esta manera, encuentra a otro(a) estudiante que
desee revisar un artculo y est dispuesto(a) a comprometerse a hacerlo en
doce semanas. Es mejor elegir a alguien con metas y capacidades acadmi-
cas similares a las tuyas, mas no es necesario que provenga de la misma dis-
ciplina o del mismo campo. De hecho, a veces es _til trabajar con alguien
que no est familiarizado con el contenido de tu tema, porque eso te obliga
a ser ms ntido(a) . Debido a que es muy diferente escribir sobre ciencias
sociales, humanidades o ciencias naturales, sera mejor trabajar con alguien
que se ubique en el mismo campo de estudios en el sentido amplio, pero no
es absolutamente necesario. Es ms importante seleccionar un(a) socio(a)
que tenga mayores probabilidades de perseverar en el trabajo. Tambin es
prudente pensar en qu tipo de persona tiene ms posibilidades de ayudarte
a seguir trabajando, alguien apoyador o alguien competitivo. Lo ideal sera
que tu colaborador( a) sea ambas cosas, para que te apoye cuando te sientas
desanimado(a), pero cuya ambicin te empuje a seguir adelante.
Por separado, cada uno de ustedes deber dedicar al menos una hora
al da los cinco das de la semana, para trabajar en las lecturas y los ejerci-
cios cortos correspondientes. Juntos, deben comprometerse a una reunin
semanal para disctir las lecturas y ejercicios, y reportar su progreso de
los objetivos semanales que indica el manual. Sera mejor verse en per-
sona, pero la comunicacin pueder ser tambin por telfono o por correo
electrnico. Cuando la tarea que marca el manual es entregar el artculo a
otra persona para su revisin, deben entregrselo uno al otro para recibir
comentarios.
Se trata de un esfuerzo importante, que funcionar slo si ustedes dos
lo toman seriamente, mi recomendacin es que pongan por escrito su com-
promiso mutuo de trabajar juntos durante doce semanas. No obstante que
parezca forzado al principio, las personas que establecen acuerdos fonna-
les obligatorios encuentran que eso les ayuda a mantenerse enfocados en el
trabajo. Pueden disear su propio acuerdo, o copiar la forma que aparece a
continuacin. Luego deben firmarlo y pegarlo como recordatorio cerca de
la computadora, en la puerta, o en el refrigerador. Muchas personas pien-
san que es til incluir la promesa de pagar una multa en caso de no cumplir
con el compromiso. Un instructor de redaccin exiga a sus estudiantes en-
tregarle un cheque de 25 dlares, en un sobre dirigido a una organizacin
poltica que aborrecan (Boice, 1990: 75). Si el estudiante no cumpla con
Introduccin
su compromiso, el instructor enviaba inmediatamente el cheque. l aseve-
ra que este mtode funciona como un gran motivador! Otra forma puede
ser un castigo (como caJificar exmenes en lugar del socio) o pasar por una
vergenza pblica (como escribirle a tres amigos sobre tu fracaso) .
Otros favorecen la "zanahoria sobre el palo'" y prefieren usar incenti-
vos positivos en lugar de negativos. Algunas de las recompensas por cumplir
con el compromiso de trabajar durante doce semanas pueden ser: un viaje
de fin de semana, una cena de celebracin con amigos, o asistir a un con-
cierto. Por supuesto, la mejor recompensa ser la sensacin de haber logra-
do el xito cuando enves tu artculo. Eso no tiene sustituto!
Compromiso entre colaboradores de redaccin
Me comprometo a reunirme con -------,---c-:--:-:-.,....,-----,---,--------
nombre del (de lo) socio(o)
el a las todas las semanas. Durante
(da) (hora)
cada una de los siguientes doce semanas, me comprometo a leer el captulo
correspondiente del manual y a completar los ejercicios que corresponden.
TambJn me comprometo a dedicar por lo menos quince minutos al da, cinco
das a la semana, a revisar mi artculo hasta que est listo para enviarlo para su
publicacin (o en doce semanas, lo que suceda primero). Me comprometo a leer y
revisar cuidadosamente el artculo de _______________ _
nombre del (de lo) socio(o)
en la quinta y la novena semana. Si no puedo cumplir con estos compromisos,
debido a una enfermedad prolongada o a una emergencia familiar, le informar
inmediatamente a . Si no puedo
nombre del (de lo) soco(a)
cumplir ninguno de estos compromisos por cualquiera otra razn, pagar de la
siguiente manera:
Si cumplo con todos estos compromisos, ganar el siguiente beneficio:
Firma
25
26 Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas
Con un equipo de redaccin
Puedes tambin usar este libro en grupo, stos son excelentes para mante-
nerte motivado(a) porque ofrecen apoyo y presin amistosa. Encuentra tres
o ms personas que deseen revisar un artculo y estn dispuestas a compro-
meterse a terminar en doce semanas. Si en tu facultad ya existe un grupo
de lectura o de redaccin, puede servir como punto de partida. No es nece-
sario que los participantes provengan de la misma disciplina o campo. De
hecho, a veces es til trabajar con personas que no estn familiarizadas con
tu contenido, lo cual te obliga a ser claro en tu tema.
Cada quien debe dedicar alrededor de una hora, cinco das a la sema-
na, para trabajar en las lecturas y los ejercicios Como
grupo, debern comprometerse a reunirse una vez por semana para re-
portar su avance de los objetivos semanales. Lo mejor es verse en persona,
aunque algunos grupos verdaderamente dedicados han tenido xito co-
municndose por medio del correo electrnico. Cuando el manual indique
que debes entregar tu artculo a otra persona para su revisin, todos los
miembros del grupo debern intercambiar sus artculos. De ser posible, es
recomendable leer el artculo de la persona que est leyendo el tuyo, para
tener el incentivo de ser generoso y claro en tus comentarios. Nada motiva
la lectura cuidadosa como el saber que sers criticado por la persona que
t vas a criticar.
Tambin vale la pena que una persona del grupo lea un poco ms so-
bre el tema de esa semana y reporte a los dems sus hallazgos. Como sa-
bes, ensear te ayuda a aprender. Si nunca has participado en un grupo
de redaccin, tal vez quieras adelatarte a leer el captulo de la semana
9 sobre el tema de dar, recibir y utilizar retroalimentacin. Debes asegu-
rarte de que el grupo ofrezca un entorno de apoyo para escribir, y que no
sea un seminario de deconstruccin. Asegrense de que todos los borra-
dores y las discusiones sean confidenciales, ya que el grupo debe ser un
lugar seguro en el cual las personas muestren sus textos en diferentes eta-
pas. Es importante que las crticas sean cuidadosas y claras. Recuerda que
estn trabajando juntos para convertirse en escritores productivos, no en
perfeccionistas.
Se trata de un esfuerzo serio y slo funciona si el grupo lo toma as. Mi
recomendacin es que plasmen por escrito su compromiso de trabajar jun-
tos durante doce semanas. No obstante que parezca fingido o forzado al
principio, los grupos que lo hacen descubren que son ms productivos. Pue-
den disear su propio acuerdo, o copiar la forma que aparece abajo. Cada
miembro del grupo deber firmar todas las copias. Luego pegar tu copia
cerca de tu computadora, en la puerta o en el refrigerador, a manera de
recordatorio.
i
\
Introduccin 27
Compromiso con el grupo de redaccin
Me comprometo a reunirme con: ____ ---,--,-_--,--,--___ ,---,-_-,-___ _
(nombres de los miembros del grupo)
cada semana el a las . Durante las
(dia) (hora)
siguientes doce semanas, me comprometo a leer el captulo correspondiente
del manual y a completar los ejercicios-semanales. Tambin me comprometo a
dedicar por lo menos quince minutos diarios, cinco das a la semana, a revisar
mi artculo hasta que est listo para entregarlo para su publicacin (o en doce
semanas, lo que suceda primero). Me comprometo a leer cuidadosamente
y revisar los artculos de otros miembros del grupo durante las semanas cinco
y nueve. Si no puedo cumplir o ~ cualquiera de estos compromisos debido
a una enfermedad prolongada o a una emergencia familiar, le informar
inmediatamente al grupo. Si no puedo cumplir ninguno de estos compromisos por
cualquiera otra rozn, pagar la cantidad de _______ Si cualquiera
de nosotros cumplimos con estos compromisos, ganaremos el siguiente beneficio:
Firma
Pueden decidir en conjunto cul ser la multa por incumplimiento. Por
ejemplo, cada miembro pondr determinada cantidad de dinero dentro de
un sobre, y el total se repartir entre las personas que efectivamente enven
su captulo. De manera alternativa, pueden utilizar el dinero para una ac-
tividad del grupo, por ejemplo, una comida de celebracin despus de que
hayan enviado sus artculos. Por supuesto, la mejor recompensa ser la sen-
sacin de haber logrado el xito cuando enven sus artculos.
En coautoTa
Tambin puedes usar este manual con coautores. Cmo lo uses depender
del proceso de coautora. Si ste consiste en trabajar por separado y luego
unir los textos para formar un artculo; podrs seguir la explicacin en la
seccin titulada "Con un colaborador (a) de redaccin", o la de "Con un
equipo de redaccin". Si trabajan ms cercanamente, prcticamente redac-
tando cada frase en conjunto, podran tambin leer el manual y realizar los
ejercicios juntos.
Para impartir una clase
Tambin es posible utilizar este manual como gua en un curso de redaccin
de diez, doce o quince semanas, que se rene una vez por semana duran-
te dos o tres horas. La mayor parte de las escuelas de posgrado no ofrecen
instruccin pragmtica en redaccin, por lo que es de esperar que tu clase
sea muy popular. En cada sesin, asigna el captulo a leer para la siguiente
semana y consigue que tus estudiantes lleven a cabo todas las tareas duran-
te el curso de la semana. En clase, discute las recomendaciones del manual
correspondientes a esa semana, en particular frente a otros consejos que los
estudiantes pudieran haber escuchado. Esas discusiones ofrecen excelentes
oportunidades para modificar las expectativas de acuerdo a tu rea de in-
ters, y desafan a los estudiantes a encontrar lo que funciona mejor para
ellos. Luego solicita que los estudiantes reporten cmo han avanzado en su
escritura diaria y qu han logrado por medio de los ejercicios. Anmalos a
hablar de sus sentimientos acerca de escribir, tanto los positivos como los
negativos.
Cualesquiera de las tareas diseadas para socios o grupos puede, y tal
vez deba, hacerse en clase. Dedica por lo menos una esin completa a inter-
cambiar borradores, como se explica en el captulo de la semana "5. Adems,
los estudiantes debern hacer presentaciones individuales sobre las revistas
en las que les gustara publicar, o sobre estndares de artculos en su cam-
po. Para mayor informacin sobre el uso del manual para dar clase, visita
mi portal <www.wendybelcher.com>.
Retroalimentacin para la autora
Constantemente actualizo este manual. Por favor, comuncate conmigo si
tienes opiniones o sugerencias sobre su contenido. Agradezco cualquier
tipo de correcciones (por ejemplo, si el manual tiene errores de tipografa o
de gramtica), muestras de tu trabajo (cmo modificaste un ttulo malo a
otro excelente), ideas respecto de lo que convierte un artculo en publicable
(cmo funciona en tu campo), estrategias exitosas para motivarte y ejerci-
cios que te han ayudado. Para contactarme, visita mi pgina <www.wen-
dybelcher.com> .
I
I
Semana 1
El diseo de tu plan para escribir
Da 1 (lunes?)
Da 2 (martes?)
Lee hasta la pgina 40 y completa los cuadros de
esas pginas.
Selecciona un texto escrito previamente a fin de
desarrollarlo para su blicacin (pp. 41-49)
60 minutos
60 minutos
Da 3 (mircoles?) Elige y organiza tu lugar de trabajo poro escribir 60 minutos
49-51)
Da 4 (jueves?) 60 minutos
Da 5 (viernes?) 60 minutos
Cada semana tendrs tareas especficas que se han diseado para ayudart e a alcanzar la meta de en-
viar tu artculo acadmico a una revista al trmino dI' doce semanas. En este cuadro aparecen las ta-
reas para la primera semana, repartidas por da y durant e cinco das para sumar alrededor de cinco
horas de trabajo semanales. A algunas personas les parece conveniente un poco de trabajo cada da
para mantenerlo fresco, si es el caso, debes dedicar quince minutos a revisar el artculo en el sexto y
sptimo das. La primera tarea para el da 1 es leer el material que est a continuacin. La semana
inicial requiere ms lectura que d resto de las semanas.
Comprendiendo tus sentimientos
respecto de la escritura
Escribir es para la vida acadmica lo que el sexo era para la Viena del si-
glo XIX: todos lo hacen y nadie habla de ello. El investigador ms destacado
sobre autores acadmicos encontr que en su mayona estaban ms dis-
puestos a hablar sobre sus problemas personales, incluyendo la disfuncin
sexual, que sobre los problemas relacionados con escribir (Boice, 1990: 1).1
Como casi todos los autores de libros acerca de esrritura acadmica rralizados en la ltima dca-
da, he basado este captulo en la investigacin de Rober. Boice sobre la productividad dI' los aca-
dmicos; l hizo ms por explicarles sobre s mismos que ningn otro erudito. Su trabajo (busca
su obra en mi bibliografa y lecturas recomendadas al final de este manual) aborda gran parte del
contenido de este captulo. Durante su larga calTera .. Boice innov en abundantes soluciones para
escritores acadmicos, y he descubierto que muchas fun cionan. Estoy particularmente agradecida
por su aliento temprano a mi propia enseanza. Su antiguo estudiante. vicerrector emrito adjun-
to Jim Turner, utiliz muchos de los preceptos de Boice para transformar la educacin de posgrado
en la VCLA entre 1996 y 2006.
29
30 Semana 1
La creencia ms comn entre los acadmicos parece ser que escribir, como
el sexo, debe ocurrir de fonna natural y llevarse a cabo en una discreta pri-
vacidad. Debido a este silencio, la disfuncin de redaccin es muy comn
en la academia. Un sondeo reciente de ms de cuarenta mil profesores en
Estados Unidos revel que el 26 por ciento dedicaba cero horas a la sema-
na a escribir, y casi un 27 por ciento nunca haba publicado un artculo en
una revista dictaminada por pares (Lindholm et al., 2005). Adems, el 43
por ciento no haba publicado ningn trabajo en los ltimos dos aos y el
62 por ciento nunca haba publicado un libro. Dicho de otra fonna, slo
el 25 por ciento de los profesores dedicaban ms de ocho horas semana-
les a escribir. Y nicamente el 28 por ciento haban producido ms de dos
publicaciones en los ltimos dos aos. Es ms, dichas estadsticas se ba-
san en informacin autorreportada y reflejan slo las actividades de quie-
nes son lo suficientemente organizados para responder al sondeo. Algunos
acadmicos piensan que las cifras son mucho menores, y estiman que los
escritores acadmicos productivos representan menos del 15 por ciento del
cuerpo docente en las universidades (Moxley y Taylor, 1997; Simonton,
1988). Tomando en cuenta que la publicacin es el principal marcador de
productividad acadmica, tales estadsticas son sorprendentes. O lo son
realmente?
No tienes que ser Freud para entender que el silencio de la acade-
mia sobre la escritura puede ser represivo. Despus de todo, escribir es un
proceso creativo y, como tal, depende de la conexin con otras personas.
Si intentas crear en un ambiente que desanima a compartir, la disfl!ncin
es un resultado inevitable. Ciertamente, muchos han descubierto que ha-
blar sobre sus dificultades para escribir ha sido una experiencia libera-
dora, tanto para ellos como para sus confidentes. La leccin: aprender a
hablar sobre escribir es una clave importante para convertirte en escritor
productivo.
Una de las razones por la cual los acadmicos no hablan sobre la
experiencia de escribir es que esto implica hablar de sentimientos. Los
acadmicos tienden a sentirse ms confortados con lo racional que con
lo emocional. Por lo mismo, incluso si logramos hablar del tema, lo ms
probable es que sea acerca del contenido, y no del proceso. De hecho, mu-
chos tenemos sentimientos acerca de la escritura que casi nunca recono-
cemos en pblico. El primer paso es comprender cmo te relacionas con
la escritura.
As que empecemos con una pregunta general: qu sentimientos aflo-
ran cuando piensas en escribir? Te recomiendo llamar a un(a) compaero(a)
de clase o colega y discutir con ellos esta pregunta antes de usar el cuadro
de abajo para anotar tus respuestas. O enva un correo electrnico a un(a)
amigo(a) o familiar.
I
El diseo de lu plan para escribir 31
(Si no cumpliste este ejercicio, regresa y escribe por lo menos un sentimiento. Lo que sigue tendr
ms sentido si tomas un tiempo para escribir algo aqu).
Cuando hago esta pregunta sobre sentimientos en clase, generahnente
surgen primero emociones negativas. Cito literalmente algunas desde mis
notas:
Siento terror y aburrimiento ... Me deprimo cuando pienso qe tengo
que escribir .. . Me desanimo porque siento que no he llevado acabo su-
ficiente investigacin para empezar a escribir ... Me divierto al princi-
pi o, pero odio revisar el texto ... Me agrada revisar, pero odio terminar
el primer borrador ... Mi tutor es tan crtico que cuando pienso en es-
cribir me siento incapaz ... Siento que hay reglas que todo mundo co-
noce menos yo ... Quiero posponer el trabajo cada vez que pienso en
cunto tengo que escribir y qu PQ.co he escrito ... Me siento avergon-
zado de mis habilidades de redaccin .. . Quisiera que mis habilidades
de lenguaje fueran mejores ... Siento que si la gente leyera lo que escri-
bo sabran qu tonto soy ... Siento que escribo durante horas y tengo
tan poco qu mostrar ... Paso tanto tiempo criticando los textos de mis
estudiantes que me cierro cuando llego al mo . .. Pienso en una buena
idea y luego siento que una neblina baja sobre m ... Cuando pienso so-
bre el hecho de que mi carrera entera depende de publicar, me siento
completamente paralizado ... Siento la confianza de que puedo hacer
cualquier cosa, si slo pudiera levantarme de la cama ...
Adivina qu? No ests solo(a)! La mayora de los escritores, incluso
los que han tenido xito, escuchan estas voces internas negativas que les su-
surran sus miedos cada vez que piensan en escribir. Al utilizr este manual,
las voces disminuirn, pero el paso ms importante es comprender que estos
sentimientos son justificados. Escribir es difcil y aterrador. El sentimiento de
ansiedad es una respuesta totalmente apropiada. Vale la pena dedicar tiem-
po a pensar qu es lo que vincula tus sentimientos negativos. Acaso giran
alrededor de uno o dos tipos de ansiedad, percepciones o hbitos? Apuntan
32 Semana 1
hacia un miedo en particular, como al qu pensarn otros de ti? O estn re-
lacionados con una percepcin negativa de ti mismo(a), como calificarte de
perezoso( a)? Utiliza el siguiente cuadro para identificar estos vnculos.
Elementos comunesen mis aterca de.escribir
(Ms adelante, en este mi smo captulo, dedi cars tiempo para tratar con tus negativos,
pero, por ahora, solo regstralos).
Como respuesta a esta misma pregunta, surgen tambin algunos senti-
mientos positivos. Mis estudiantes dicen cosas como:
Me emociono cuando se me ocurre una buena idea ... Algunas veces es-
cribo una oracin que resulta ms coherente de lo que yo esperaba y
me siento genial... Me siento eufrico cuando me doy cuenta que ten-
go una conclusin que cierra bien el artculo .. Me encanta la sensacin
de haber terminado un artculo ... Cuando leo algo que escrib hace un
ao, me impresiona y pienso yo escnb eso?
Para sentirte bien respecto de la escritura, recuerda el contexto en el
que surgieron tus sentimientos positivos. Por ejemplo, tienes recuerdos
particularmente agradables de cuando has escrito? Durante esa experiencia
en la que te sentiste bien, cul fue la causa?, qu lecciones puedes apren-
der de esas experiencias?
(Ms adelante dedicars ti empo sobre cmo usar estas lecciones pero, por ahora, slo antalas).
El diseo de tu plan para escribir 33
Ante mi pregunta en estudiantes reportaron buenas experien-
cias, como las siguientes:
Tena una fecha lmite que me forz a sentarme a escribir ... Contaba
con un asesor/amigo/pareja que me animaba ... Estaba trabajando en
un artculo que significaba mucho para m personalmente ... Mis pa-
dres se llevaron a mis hijos por una semana ... Entr al ritmo de escri-
bir cada noche despus de ver Seinfeld en la TV ... Tena un trabajo de
tiempo parcial que me obligaba a utilizar mi tiempo ms eficazmente ...
Le un artculo que realmente me inspir y motiv ... Le ped a mi ase-
sor encontrarse conmigo una vez a la semana con la expectativa de que
yo le mostrara cada vez lo que haba escrito ...
De manera interesante, las lecciones que los estudiantes aprendieron de
esas experiencias fueron similares. Aparentemente, parafraseando a Tolstoi,
los escritores felices son todos iguales, Los escritores acadmicos exitosos
comparten actitudes y hbitos de trabajo similares. Yo los llamo claves para
el xito en la redaccin de textos acadmicos.
Claves para experimentar
positivamente la escritura
He diseado este manual para ayudarte a desarrollar hl!bilidades en torno
a cuatro puntos que son la clave de una redaccin acadmica Es-
tos elementos son esenciales y tambin te pueden ayudar a disear tu pro-
pIO programa.
Los autores acadmicos exitosos escriben
Samuel Eliot Morison, autor de varios libros acadmicos clsicos, incluyendo
The Oxford Histoy of the American People (La historia Oxford del pueblo
americano), tena el siguiente consejo literario dirigido a los jvenes historia-
dores: "Primero que todo, Empieza a escribir!" (1953: 293). Puede parecer
tautolgico, pero la clave principal para tener una experiencia de escritu-
ra positiva es escribir. La mayora de las experiencias negativas de escritu-
ra, segn reportan los estudiantes, giran alrededor de no escribir (es decir,
postergar) y la mayor parte de las experiencias positivas respecto a escribir
giran alrededor de realmente hacerlo. Esto es" cuando ]os estudiantes escri-
ben tienen una sensacin de logro y el placer de comunicar sus ideas. En este
34 Semana 1
sentido, escribir es igual que hacer ejercicio. A pesar de que es complicado al
principio, se hace ms fcil y placentero mientras ms lo practiques. Como
mi colega Chon A. Noriega, un escritor acadmico muy productivo, les co-
menta a sus estudiantes de posgrado cuando empiezan sus tesis: "Uno mejo-
ra en cualquier cosa que hace regularmente. Si uno no escribe regularmente,
uno mejorar en no escribir. De hecho, uno desarrollar una asombrosa can-
tidad de habilidades diseadas para mejorar y extender nuestro no escribir".
Los que no escriben frecuentemente explican que estn '"'"muy ocupados".
Ciertamente, la gente hoy en da est muy ocupada. Algunos estudiantes
pierden mucho tiempo en el transporte diario de un lugar a otro; otros tie-
nen empleos de tiempo completo, y algunos ms tienen nios pequeos. Las
buenas y las malas noticias son: muchas personas atareadas han sido escri-
tores productivos. Acaso ellos son ms inteligentes? No. Si prestas atencin
a la manera en que usas tu tiempo, descubrirs que no ests tan
como supones, y que escribir no lleva tanto tiempo como temes.
Robert Boice, el destacado acadmico en el tema de productividad aca-
dmica, comprob este punto despus de acompaar durante una sema-
na a profesores que aseguraban estar "muy ocupados" para escribir. Con
Boice observndolos todo el da, la mayora tuvo que admitir que '"rara-
mente pasaban sus das laborales sin tener por lo menos un breve periodo
de quince a sesenta minutos libres" (1997a: 21). Sus sujetos pasaban ese
tiempo libre en actividades que no estaban relacionadas ni con el trabajo
ni con la diversin. Boice tambin encontr que aquellos que ms frecuen-
temente se describan a s mismos como muy '"'"ocupados" o muy "estresa-
dos" no producan tanto como los que escriban de manera constante. En
otras palabras, no ests demasiado ocupado(a) para escribir, sino que ests
ocupado(a) porque no escribes. El estar ocupado(a) no explica por qu no
escribes. (Si no prestaste mucha atencin a estas ltimas dos oraciones, es
esencial volver atrs y leerlas, de nuevo). Sin importar cun atareada es tu
vida, desarrolla U!! plan para escribir. Los escritores acadmicos exitosos no
esperan a tener inspiracin. No esperan hasta el ltimo minuto. No esperan
hasta tener mucho tiempo. Ellos crean un plan para escribir cada da y se
adhieren a l. Buena parte de este manual est dedicado a ayudarte a desa-
rrollar tu hbito de escribir.
Los escritores acadmicos exitosos
hacen de la escritura una actividad social
El mito de que escribir debe ser una actividad solitaria es slo eso, un mito.
No obstante, persiste la imagen popular del (de la) escritor( a) como alguien
que trabaja solo( a) durante meses en una fra buhardilla, subsistiendo a
El diseo de tu plan para escribir 35
base de pan y cigarrillos mientras tose ferozmente y produciendo pgina
tras pgina de prosa singular. Es una vida solitaria y difcil, pero es lo que
supuestamente se requiere para escribir.
2
Acadmicos de humanidades continan creyendo que los textos surgen
perfectamente formados de la mente del escritor. En las ciencias naturales,
este mito no es tan comn, ya que la mayora de los artculos cientficos son
resultado del trabajo de un equipo de investigadores que publican en coau-
tora. Los estudiantes de ciencias trabajan como autores secundarios, con-
tribuyendo con secciones o datos a los artculos de los profesores, mucho
antes de que ellos mismos se conviertan en autores primarios. Por esa razn,
la disfuncin en las ciencias naturales es mucho menor. De manera consis-
tente, los acadmicos en ese campo consideran que escribir es una forma
de conversacin. Cuando se pierde esta nocin de colaboracin, aparecen
muchos de los problemas de redaccin tan frecuentes en la comunidad aca-
dmica: bloqueo mental, ansiedad respecto del robo de ideas, obsesin por
la originalidad, miedo a la tardanza, dificultades con la crtica, e incluso el
plagio. Todos stos surgen del mito de que escribir debe ser una actividad
privada y aislada.
Basta con observar la cantidad de revisores, amigos y familiares a los
que se les agradece en un libro que ha sido publicado. No se trata slo de
una cortesa de parte del autor; los autores generalmente minimizan el te-
ma. Se les agradece a quienes llevaron a cabo investigacin, sugirieron
tesis, recomendaron fuentes y recursos, e incluso escribieron las conclusio-
nes. ste era el caso sobre todo en el pasado, cuando esposas de profesores
no slo pasaban a mquina y editaban sus manuscritos, sino que a veces-
tambin escriban secciones de los textos de sus cnyuges. La reciente de-
manda contra el Cdigo Da Vinci por infringir los derechos de autor sugie-
re que algunas de esas esposas an existen.
Segn el autor, Dan Brown, su esposa Blythe Brown quien realiz casi
toda la investigacin para El Cdigo Da Vinci, sugiri la idea de centrar el
libro en la supresin de las mujeres en la Iglesia catlica e insisti en que se
incluyera a una hija de Jesucristo y Mara Magdalena (Collett-White, 2006).
Debido a que el mito de la originalidad es tan fuerte, los autores raramente
dan crdito de coautora a sus colaboradores. Esta variacin del silencio re-
presivo mencionado al comienzo de este captulo es consecuencia de la falta
de reconocimiento de que escribir es un trabajo de colaboracin.
2 "El bloqueo mental del escritor es un concepto moderno .. . Antes los escritores consideraban su
trabajo como una actividad racional y llena de significado que podan controlar. En contraste. los
romnticos tempranos llegaron a ver a la poesa como algo externo y mgicamente conferido ...
En tmlnos de levantarse por la maana y sentarse a trabajar,. es difcil imaginur una teora ms
cruel" (Acocella, 2004).
36 Semana 1
Una manera de corregir el mito del escritor solitario es la experiencia
del novelista indonesio Pramoedya Ananta roer, quien fue el candidato del
sudeste de Asia para recibir el Premio Nobel. Toer estuvo encarcelado como
prisionero poltico en la infame isla Buru en Indonesia. Como le negaron pa-
pel y pluma, desde 1969 hasta 1973 Pramoedya compuso historias orales
para los dieciocho prisioneros que se encontraban en su aislado campamen-
to' quienes susurraban los ltimos captulos a los dems prisioneros durante
su nico momento de contacto diario, en las duchas. Esos cuentos eran tan
ricos y humanos que muchos prisioneros les atribuyeron su supervivencia.
El mismo Pramoedya llam a sus novelas de Buru "mi cancin de cuna para
mis compaeros de prisin, para calmar sus miedos, a ellos que sufran tan-
ta tortura" (Belcher, 1999). A su vez, los prisioneros hacan el trabajo en su
lugar y le daban de su comida para permitirle seguir creando. Cuando sus
captores finalmente le permitieron escribir, en 1975, "fue como si se hubie-
ra roto la presa". Toer escribi continuamente para capturar las historias
de su memoria, sentado en el suelo y escribiendo en su catre. Slo cuatro de
esos libros fueron contrabandeados hacia el exterior; otros seis fueron des-
truidos por los guardias de la prisin. El primero, This Earth 01 Mankind
(Esta Tierra de la humanidad), es una de las mejores novelas escritas en in-
gls sobre el colonialismo. El cuarteto de libros del cual ste forma parte, es
una obra que define ese siglo. Es la historia de Toer poco comn? S. Pero
su experiencia pone de relieve una verdad duradera: los mejores textos son
creados en comunidad con un fuerte sentido de la audiencia.
As que debes convertir tu actividad de escribir en ms pblica y menos
privada, ms social y menos solitaria. Inicia un grupo de redaccin. Toma
un taller de escritura. Convence a otro(a) estudiante de que sea coautor(a)
contigo en un artculo. Renete con un(a) compaero(a) de clase en la bi-
blioteca o en la cafetera para escribir durante una hora. Asiste a confe-
rencias, participa en grupos cibernticos de discusin, nete a clubes de
revistas y presntate a los acadmicos cuyo trabajo admiras. No te distrai-
gas leyendo otro artculo ms, cuando una conversacin con alguien en tu
campo puede ayudarte mejor a darles forina a tus ideas y direccin a tu tra-
bajo. Debes pasar tanto tiempo estableciendo conexiones acadmicas so-
ciales como escribiendo, porque los mejores textos son el resultado de una
interaccin activa con tu pblico potencial.
Mientras ms participes en esas actividades, mejor ser tu experien-
cia al escribir. Esto se debe en parte a que otras personas te proporcionan
ideas y lenguaje, pero tambin a que es necesario relacionar tus ideas con
las de otros. Debes estar enterado(a) de las teoras que debaten los profe-
sores en tu disciplina, cules son los temas de investigacin y qu meto-
dologas consideran apropiadas. Puedes averiguar todo eso nicamente si
eres miembro activo de la comunidad. Los estudiantes generalmente expe-
El diseo de tu plan para escribir 37
rimentan severos problemas en lograr que su proceso de redaccin sea ms
social. Primero, porque muchos de ellos sienten horror ante la posibilidad
de participar en una red de contactos.
Algunos se sienten incmodos o invasivos cuando intentan establecer
contacto con alguien que admiran. Otros piensan que los intentos delibe-
rados de entablar amistad con otras personas parecen superficiales o ser-
viles. Ciertamente, establecer comunicacin con otras personas requiere
de valor y tacto. Sin embargo, descubrirs que los dems estn interesa-
dos en conocerte e incluso estarn agradecidos si t tomas la iniciativa. A
muchos acadmicos establecidos les agrada que les pidan consejo sobre su
rea de especialidad. As que, cualquiera que sea tu zona de confort, es-
furzate por salir de sta.
Segundo, muchos estudiantes se sienten inseguros de mostrar su trabajo
a otra persona. El entorno universitario puede provocar que los estudiantes
vean a sus colegas como adversarios, en vez de como fuentes de apoyo. Com-
paeros de clase y profesores pareceran estar muy ocupados para leer su
trabajo y comentar sobre ste. Es posible que crean que compartir su trabajo
los revelar como impostores y demostrar que no son aptos para la acade-
mia. Afortunadamente, si logras compartir tu trabajo, usualmente encon-
trars que a otras personas les agrada ayudar y que no eres tan idiota como
pensabas. Adems, otros identifican rpidamente omisiones y problemas de
lgica que te hubiera tomado semanas descubrirlos por ti mismo(a). Por
supuesto, algunos lectores sern demasiado crticos y otros te darn malos
consejos. Pero aprender a discernir las crticas tiles de las intiles es parte
esencial de convertirte en autor(a). Mientras ms frecuentemente te enfren-
tes a reacciones subjetivas a tu trabajo, mayor ser tu capacidad de tratar
con los comentarios de los dictaminadores ms adelante.
Tercero, algunos estudiantes son capaces de compartir su trabajo, pero
slo cuando consideran que elartclo est terminado. Evita esperar has-
ta que tu manuscrito est "listo" antes de compartirlo. Te decepcionars
cuando lo compartas con otros, esperando halagos. En lugar de eso, reci-
birs recomendaciones para su revisin, en la que ests poco interesado(a)
en ocuparte. El punto central de compartir es mejorar tu redaccin, y no
convencer a otros de tus talentos. As que comparte tu texto desde las pri-
meras etapas. Muestra los esbozos a compaeros de clase, profesores en tu
disciplina, o incluso a editores de revistas. Intercambia resmenes. Reparte
borradores y pide comentarios especficos sobre aspectos de tu artculo que
sospechas son dbiles. Aprende a compartir tus textos en todas las etapas
del proceso.
Cuarto, los estudiantes temen que compartir su trabajo resultar en el
robo de sus ideas. Como muchas de las ansiedades mencionadas en este li-
bro, este miedo tiene una base racional: las ideas de los estudiantes a veces
38 Semana 1
son robadas. Constantemente circulan historias entre estudiantes de pos-
grado sobre el robo de propiedad intelectual. Pero esconder tu trabajo no
resuelve ese problema. De hecho, mostrar tu trabajo a diversas personas te
proteger. Adems, nadie puede articular tu idea como lo haces t. Puedes
pensar que cualquiera podra presentar tus ideas mejor que t, pero este
manual te ayudar a entender que no es as.
Todas estas actividades te ayudarn a contrarrestar el mito del escri-
tor solitario. Nada es tan colaborativo como una buena redaccin. Todos los
textos dependen de otros textos, todos los escritores se suben en los hombros
de otros escritores, toda prosa requiere un editor, y todos los textos necesitan
un pblico. Sin una comunidad, la redaccin es inconcebible. Este manual
te ayudar a desarrollar hbitos de escritura social y a compartir tu traba-
jo. Si ests utilizando este manual con un colega o en grupo, ya lograste un
excelente progreso!
Los autores acadmicos perseveran a pesar del rechazo
La vida del escritor est llena de rechazos. sta es una de las pocas expe-
riencias que comparten los grandes autores y los escritores atroces. Una
rpida lectura de Pushcart's Complete Rotten Reviews & Rejectons (La ca-
rretilla completa de terribles reseas y rechazos) ofrece el consuelo de saber
que a la mayora de los autores clsicos (por ejemplo, Hennann M elville,
T.S. Eliot y Virginia Woolf) les rechazaron su trabajo en los trminos ms
fuertes posibles (Henderson, 1998). Jack London recibi 266 notas de re-
chazo en un solo ao (1899) (Kershaw, 1997)! Al economista George Aker-
lof le rechazaron tres veces un artculo que luego le mereci el Premio Nobel
(Gans y Shepherd, 1994). Efectivamente, estudios sobre los receptores del
Premio Nobel han revelado que editores haban rechazado muchas de las
versiones tempranas de sus trabajos premiados (Campanario, 1995; 1996).
Si escribes, sers rechazado( a). Eso es inevitable. Lo importante es que eso
no te detenga.
Aunque existe la tentacin de permitir que la crtica de otras personas
sea la medida de la calidad de tu redaccin, o incluso de lo que t vales, no
permitas que ocurra. El asunto de la revisin es un proceso subjetivo ses-
gado y poco meticuloso. Con frecuencia ocurre que un trabajo que fue re-
chazado por una revista es aceptado por otra. La nica diferencia entre los
autores que han publicado mucho y los que no han publicado nunca es, a
menudo, la perseverancia, y no la falta de mrito. Los autores que publican
continan presentando su trabajo repetidamente. Si una revista rechaza su
artculo, lo envan a otra, manteniendo una actitud positiva. Una profeso-
ra que conozco tiene gratos recuerdos de su asesor de tesis, quien cubri las
El diseo de tu plan para escribir 39
paredes de su oficina con cartas de rechazo. Ella dice que verlo trabajar en
medio de las notificaciones negativas recibidas a lo largo de su vida le brin-
daba inspiracin y aliento.
Varios de mis estudiantes ejemplifican los beneficios de la perseveran-
cia. En uno de mis cursos, Carrie Petrucci revis su maravilloso artculo
argumentando a favor de introducir la peticin de perdn de parte de los
criminales a sus vctimas en el sistema jurdico penal. Ella saba que encon-
trara una gran resistencia a su argumento, pero se senta comprometida a
demostrar que la disculpa brindara beneficios reales a ambas partes. Por
lo tanto, se decepcion, mas no se sorprendi, cuando la primera revista re-
chaz su artculo. Petrucci detuvo todo lo dems que estaba haciendo y de-
dic dos das a hacer cambios en el texto, con base en los comentarios que
recibidos del editor y de otros lectores. Luego envi el artculo a otra revista.
Despus de que tambin la segunda revista rechazara su artculo, de nue-
vo dedic dos das a modificarlo. La redaccin social le ayud a perseverar.
"Lo que me empuj a seguir adelante despus de dos rechazos", me escri-
bi por correo electrnico, "fue el hecho de que varias personas lo haban
ledo antes de presentarlo y algunas de ellas, que no tenan nada qu ganar
de ello (incluyndote a ti), me haban dado la impresin de que el artculo
, l'd "
tema so 1 ez ....
Otra de mis estudiantes me relat la historia de una amiga que era ms
pusilnime. Cuando recibi la respuesta de una revista, abri la carta con
temor. El primer prrafo inclua la frase: "Los reportes de los dictamina-
dores han llegado y ambos concurren en que tu artculo est severamen-
te afectado por una redaccin deficiente". Disgustada, arroj la carta a un
lado y pas una hora en su cama lamentando su decisin de ingresar a la
academia. Cuando su esposo lleg a casa, levant la carta del piso, la ley
y entr a la habitacin diciendo: "" Felicidades, cario! Por qu no me di-
jiste que tu artcUlo fue aceptado? Despus de leer la carta hasta el final,
descubri que los editores haban aceptado el artculo, a condicin de que
hiciera una revisin a fondo. Ella contrat a un corrector de estilo para tra-
bajar con ella en su prosa y luego reenvi el artculo. Al comienzo, recibir
fuertes crticas puede pararte en seco pero, si persistes, a menudo descubri-
rs que las cosas no estn tan mal como parecan al principio.
Los escritores acadmicos exitosos persiguen sus pasiones
Cuando los estudiantes compilan una lista de experiencias positivas de re-
daccin, con frecuencia mencionan que el inters genuino en un tema es
un buen mvil. Los autores exitosos no escriben principalmente para sus
profesores, sus compaeros de clase o para los comits de contratacin. Se
40 Semana 1
enfocan ms bien en tmas que les fascinan. Por ejemplo; una de mis estu-
diantes estaba escribiendo sobre el efecto negativo de la reforma de la po-
ltica de bienestar social sobre las mujeres en Camboya. Redact y revis
su artculo en tiempo rcord porque estaba enfadada por las consecuencias
de esa poltica. Una estudiante de Corea que creci en Japn persever a
pesar de encontrar fuertes obstculos para publicar su investigacin que
mostraba que los coreanos en Japn trabajan bajo dificultades impuestas
legalmente. Un estudiante que escribi sobre perros de pedigr y otra que
escribi sobre metforas de comida trabajaban sin cesar porque sus temas
eran tambin sus pasatiempos de toda la vida. Otros estudiantes han usa-
do sus propias experiencias respecto a temas de etnicidad, gnero o nacio-
nalidad para reinterpretar textos tradicionales, exponindolos bajo una luz
completamente diferente.
Cul es la leccin? Que el mundo cambia rpidamente, por lo que es
ms probable que tengas experiencias positivas al escribir si te enfocas en
tus intereses ms profundos que modas pasajeras. Como lo indican los auto-
res de The Craft 01 Research (El arte de la investigacin), "Nada contribuir
a la calidad de tu trabajo ms que tu sentido de lo que vale y tu compromiso
con ste" (Booth, Colomb y Williams, 1995: 36).
Mi modelo en este aspecto es un artista que descubr mientras llevaba
a cabo un estudio sobre el arte callejero en Washington, D.C. Pas un vera-
no caminando por el centro de la ciudad, fotografiando todo lo creativo que
encontraba: murales, juegos callejeros, trenzado de cabello, msicos de bo-
tes de basura, fence art* (Belcher, 1987). Pas mucho tiempo en callejones
mirando los grafitis y me encontraba una y otra vez con lo mismo.
Enormes pinturas de zapatos de mujer realizadas con aerosol. No .
eran de tamao normal, sino de ms de tres metros de largo. Todos los za-
patos estaban representados de un solo lado, de perfil, y todos eran zapa-
tos de vestir. Me convert en una experta en el desarrollo de este artista, a
quien nunca haba conocido personalmente, y fui capaz de distinguir los
modelos tempranos (sin ttulo) de los ms tardos (cuando aparecan con
ttulos como Zapato de noche negro, o Zapato de piel de leopardo, fir-
mados por "" Ray (c) 1987"). Me llenaba de alegra encontrar una pintura
nueva en otro lugar lejano, porque este artista tom su idiosincrasia y la
llev lejos, sin miedo de pintar zapatos femeninos a lo ancho de todo un
paisaje urbano. Te recomiendo obsesionarte con algo; persigue tus pasio-
nes y no te dejes intimidar. Cualquiera que sea tu zapato, pntalo.
* Literalmente, "arte de cercas Arte callejero en alambradas, enrejados, lona, etctera, que srven
como cercado [N. del E.l.
El diseo de tu plan para escribir 41
Disea un plan para enviar tu artc1llo
en doce semanas
Como se ha dicho en la "Introduccin", el solo hecho de conocer los hbitos
de un autor acadmico exitoso no los pone automticamente a tu alcance.
A muchos nos resulta especialmente difcil captar que la clave fundam,en-
tal para el xito es dedicarle tiempo a escribir. El paso ms importante es
desarrollar un plan. Al hacerlo, estableces metas y fechas lmite. Cuando
stas son tangibles, es posible cumplirlas. Este manual te ayuda a dise-
ar un plan para enviar tu artculo a una revista en el plazo de doce se-
manas. As que, avancemos al siguiente ejercicio y elaboremos un plan de
redaccin.
Da 1: lee este manual
El primer da de la primera semana debers leer este manual hasta esta p-
gina y responder a todas las preguntas que se postulan aqu.
Da 2: seleccionar un artculo para su revisin
Muchos estudiantes creen que para publicar deben empezar de cero. Pien-
san que no puede hacerse de otra manera. Eso no es cierto. La mayora de
los estudiantes ya han escrito ensayos y trabajos para algn curso, ponen-
cias para conferencias, o captulos de tesis que contienen las semillas de un
artculo publicable. Otros tienen borradores de artculos en coautora que
sus profesores les pidieron mejorar. A algunos les han solicitado redactar
partes de investigacin que no condujeron ellos mismos. Debido a que la
clave para publicar es la revisin deun texto ya existente, recomiendo en-
focarse en retrabajar un texto ya escrito, por muy mala calidad que pueda
tener. El truco consiste en identificar una semilla fertilizable. Responder las
siguientes preguntas te ayudar a identificnr ese texto.
La consideracin de un texto que ya escribiste
Elogio. Algn profesor te ha sugerido que enves un texto tuyo para su pu-
blicacin? Si no es aS, algn profesor te ha sugerido que uno de tus textos
era en particular bueno o interesante?
42 Semana 1
Placer. Existe algn texto que disfrutaste redactando o investigando y que
an lo recuerdas' con gusto?
Relevancia. Tienes un texto que trata sobre algn aspecto de un debate
actual en tu disciplina? En tus lecturas o conversaciones recientes, te des-
cubres pensando en algo que escribiste yen su relevancia?
Investigacin. Alguno de tus textos est basado en una buena investiga-
cin? Para alguno de stos leste una cantidad importante de fuentes y an
las conservas?
Hallazgos. Alguno de tus textos tiene hallazgos slidos o inusuales? En-
tre stos presentas una conclusin original que pudieras desarrollar como
un artculo completo?
Ponencia. Has presentado alguna vez una ponencia? Recibiste reacciones
positivas? Recibiste comentarios provechosos que te ayudaran a revisar la
ponencia para su publicacin? (Varios estudios sugieren que alrededor del
50 por ciento de las ponencias eventualmente se publican como artculos
[por ejemplo, Autorino et al., 2007]).
Tesis. Has escrito una tesis de maestra o doctorado? Incluyen esos ma-
nuscritos partes que vale la pena revisar para su publicacin?
ITBuIO I
El diseo de tu plan para escribir 43
Artculo rechazado. Has enviado alguna vez un artculo para su publi-
cacin y recibido una carta en la que te piden revisar y reenviar el texto? Si
no, alguna vez has recibido una respuesta de rechazo?
Textos que presentan desafos especiales
Si al leer lo anterior te vienen varios textos a la mente, recuerda lo que sigue
cuando ests en el proceso de elegir un texto en el que desees trabajar.
General: reseas amplias. Artculos que resean el campo o el estado de
la disciplina raramente son publicados. Los que se publican, fueron escritos
por expertos con antigedad. La idea general es que un acadmico joven no
ha seguido los debates el suficiente tiempo como para dar su opinin sobre
esos asuntos. Si un profesor te dice que eres la excepcin a esa regla, intn-
talo. Si ningn profesor te ha dicho eso, para qu intentar escalar obstcu-
los? No tienes que tirar el trabajo a la basura: utiliza la resea para redactar
la introduccin de un artculo.
General: puramente terico. Raramente se publican artculos que slo
exploran las fortalezas y debilidades de una teora en particular, sin incluir
un estudio de caso o evidencia textual. Acadmicos principiantes pueden
cometer el error de suponer que un artculo que les ayud a interpretar
algo terico podra ser provechoso para otros. Algunas veces lo es. Slo
asegrate que un colega o profesor haya ledo el artculo y est de acuerdo
en que aportara una nueva contribucin. Los editores rechazarn rpida-
mente artculos tericos sobre temas que ellos consideran agotados o vir-
tualmente inexpugnables. Tambin asegrate de enviar un artculo de este
tipo a una revista que est abierta a artculos purarriente tericos. Y re-
cuerda que teoras muy importantes fueron lanzadas con base en estudios
de caso o evidencia textual.
General: investigacin que ha perdido vigencia. Si tu artculo es muy
antiguo, y estudios subsecuentes han refutado sus hallazgos, deberas pen-
sarlo dos veces antes de elegirlo para su revisin. Algunos artculos sobre in-
vestigacin son ""hojas perennes", como se dice en el negocio de las revistas.
Otros tratan sobre un asunto acadmico en particular que ha palidecido o
contienen hallazgos que han sido superados. Tales artculos pueden actuali-
zarse, pero necesitars llevar a cabo ms investigacin. Si no ests seguro(a)
de cul es la situacin de tu artculo, tal vez deberas pedirle a alguien ms
44 Semana 1
' en tu rea que lo lea, teniendo en mente su relevancia actual. Se puede decir,
con seguridad, que cualquier cosa que hayas escrito hace ms de diez aos
requerir mucho trabajo adicional; algo que hayas escrito cinco o seis aos
atrs, podra ser cuidadosamente revisado para establecer su relevancia.
General: fuera de tu disciplina. Escribir sobre otra disciplina es ms di-
fcil de lo que se piensa. El simple hecho de que hayas tomado una clase de
cine y escrito un trabajo sobre ese tema, no obstante que perteneces al De-
partamento de Ciencias Polticas, no significa que sabes escribir para exper-
tos en cine. Podras hacerlo, pero asegrate de que alguien en ese tema haya
aprobado tu enfoque. Muchs veces tus ideas no sern lo suficientemente
nuevas o claras en relacin con ese campo para garantizar su publicacin.
Un estudio mostr que los que escriben sobre una disciplina que no es la
suya tienen menores probabilidades de ser publicados en una revista de esa
disciplina (Goodrich, 1945).
General: polmica. El mundo es un lugar racista, sexista, homofbico, xe-
nofbico, clasista y a g r ~ g a tu asunto aqu). Sin embargo, no esperes ser pu-
blicado simplemente porque aseveras que se es el caso, sin importar qu
tanto el editor est de acuerdo contigo. Debes hacer algo ms que declarar
que alguna institucin no funciona bien, que una obra de arte es proble-
mtica, o que cierta condicin social es exageradamente mala. En las cien-
cias sociales, debes tener pruebas. Sin stas, simplemente ests escribiendo
un editorial para un peridico. As que si has escrito un ensayo para uno
de tus cm:sos planteando que las mujeres latinoamericanas enfrentan mu-
chos obstculos para graduarse de la universidad en Estados Unidos, o que
el sistema de bienestar social est destruyendo la estructura de la sociedad
estadounidense, debes aportar evidencia, adems de tus observaciones yex-
periencias casuales. Estas ltimas pueden ser muy tiles para disear un
estudio que compruebe tu hiptesis, pero sin investigacin no tendrs prue-
bas. En humanidades, debes tener algo ms interesante qu decir, apar-
te de sealar declaraciones racistas o sexistas en un texto famoso. Para ser
publicado(a), tendrs que desarrollar mejor tus argumentos. Por ejemplo, a
veces puedes publicar un artculo sosteniendo que, contra la opinin gene-
ral, un texto considerado racista es realmente ms abierto, o que un admi-
rado texto es sexista de manera encubierta. Slo tienes que estar consciente
de que lecturas simples no sern aceptadas para publicacin en una revista
dictaminada por pares.
General: muy similar. Cuando ests empezando no parece problemtico,
pero no elijas un artculo que sea muy similar a otro trabajo que hayas pu-
blicado. En caso de que contenga datos diferentes (experimentales o tex-
El diseo de tu plan para escribir 45
tuales), un argumento distinto o una nueva hiptesis, probablemente est
bien, pero si comparte estos elementos con una publicacin anterior tuya,
selecciona otro texto.
General: tesis de maestra o licenciatura. Es una buena idea revisar tu
tesis con miras a su publicacin. Pero te advierto que la mayora de los es-
tudiantes que lo hacen se enfrentan con la dificultad de cortar una enor-
me parte del texto. Para ser viables, casi todas las tesis deben ser reducidas
en dos tercios. Lo que ha hecho la mayora de los estudiantes que conozco
y que han tenido xito en convertir sus tesis en publicables es leer toda la
_ tesis, abrir una nueva carpeta electrnica y redactar lo que recordaban de
sta. Pudiera parecer contraintuitivo, pero ellos descubrieron que empe-
zar desde el principio les llev menos tiempo que cortar el texto. El simple
hecho de cortar una que otra frase no sirve. Empezar de cero suena ate-
rrador, pero los estudiantes que lo han hecho descubrieron que el artculo
flua, una vez que pudieron escapar de las constricciones del borrador ori-
ginal. Si puedes lograrlo, las tesis de maestra tienden a ser bien recibidas
en el proceso de dictaminacin, porque tienen una riqueza que impresiona
a los evaluadores.
General: captulo de tesis de doctorado. Revisar un captulo de tesis de
doctorado es una ruta usual para publicar. El desafo es, sin embargo, que
este tipo de texto necesita, por un lado, ser acortado y, por el otro, ser alar-
gado. Debes acortarlo porque los captulos son a menudo el doble de lar-
go que los artculos de revistas acadmicas; pero debes tambin alargarlo
porque el artculo debe ser suficiente por s mismo, al contrario de un ca-
ptulo, y requiere de informacin adicional. Debes ser implacable al cortar,
y juicioso al alargarlo. Los lectores frecuentemente necesitan menos infor-
macin de fondo de lo que los autores suponen, y los dictaminadores gene-
ralmente piden agregar algo si lo consideran necesario. A continuacin se
presenta informacin adicional sobre qu tipo de captulos seleccionar.
General: tesis de doctorado an no escrita. Si ests cursando tus primeros
aos de posgrado y tienes un artculo que pueda servir de base para tu tesis,
o un captulo importante de tu tesis de doctorado, debes pensarlo dos veces
antes de decidir revisarlo para su publicacin en esta etapa. La razn es que
tus ideas pueden cambiar radicalmente a medida que avanzas en tu tesis, y
pudieras arrepentirte de no haber esperado ms tiempo para publicar sobre
el tema. Si realmente quieres trabajar sobre un captulo de tu prospecto de
tesis ahora, no dejes que mi consejo te detenga. No obstante, si tienes dudas
entre tratar de publicar un trabajo basado en la investigacin para tu futura
tesis o algo que no ser parte de sta, te recomiendo decidir por lo ltimo. De
46 Semana 1
la misma manera, si piensas que vas a escribir tu tesis sobre un autor/lugar/
cultura en particular, y tienes ya un artculo sobredicho autor/lugar/ cultura
que contiene el argumento de tu tesis, y otro artculo sobre el mismo autor/lu-
gar/cultura que no lo contiene, selecciona el ltimo para su revisin.
General: no est escrito en ingls. Este manual te ayuda a revisar un ar-
tculo en ingls [yen espaol].* Si planeas revisar y presentar un artculo en
otra lengua, debes saber que las revistas que se publican en otros idiomas
frecuentemente tienen estndares de publicacin diferentes que los que se
publican en ingls. Por lo mismo, tendrs que extrapolar en buena medida
de este libro. Sin embargo, si piensas revisar l!n artculo en otro idioma y tra-
ducirlo al ingls, este manual puede ayudarte. En mis talleres internacionales
surge constantemente el debate acerca de si es mejor para quienes el ingls
no es su lengua materna trabajar en sus artculos en su propia lengua y luego
traducirlo al ingls, o si deben empezar a redactar desde el principio en in-
gls. Algunos autores insisten en que es mejor redactar en su lengua materna
y luego traducir el artculo al ingls. Les agrada la tersura y el flujo lgico
que permite este proceso de redaccin, aunque les lleva tiempo transformar
la sintaxis y la estructura del lenguaje original en el proceso de traduccin.
Otros dicen que es ms fcil ser analtico o argumentativo en ingls que en
otros idiomas, por lo que es preferible hacerlo desde el principio en ingls.
stas son algunas de las ventajas y desventajas que debes tomar en cuenta
antes de decidir cmo proceder con un artculo que no est en ingls.
General: demasiado introductorio o descriptivo. Para publicarlo, tu ar-
tculo deber ir ms all de presentar un objeto o una prctica, o de simple-
mente resumir la investigacin sobre alguno de ambos. Algunos estudiantes
tienen artculos que describen una geografa, una tcnica agrcola, un estilo
de pintura, un movimiento literario, etc. Sin un argumento o enfoque teri-
co, o un estudio, ese texto es ms adecuado para una enciclopedia que para
una revista acadmica.
Humanidades: lectura "densa". Como estudiante de licenciatura en li-
teratura, la lectura "densa" de un breve texto literario te puede merecer
admiracin y una excelente calificacin. En las revistas dictaminadas por
pares, probablemente te ganar el rechazo. Los editores de revistas aca-
dmicas quieren ver algo ms que una deconstruccin o interpretacin de
los varios significados de un texto. An se pubJican artculos dedicados a
un solo texto, pero la mayora de los editores esperan que el artculo se re-
lacione con los debates que existen en la disciplina. Si tienes un artculo
* N. del E.
El diseo dt' tu plan para escribir 47
sobre un solo texto, asegrate que lo puedes extender ms all de simple-
mente interpretarlo. Es til si lo usas como punto de partida para teorizar
sobre un tema ms amplio, o s el texto es oscuro pero importante.
Humanidades: estudios de textos recurrentes. Ten cuidado de no elegir
un artculo que hayas escrito sobre un texto ampliamente discutido. Conozco
una revista que acostumbraba rechazar automticamente cualquier artculo
que se enfocara en la extraordinaria novela de Toni Morrison, Beloved, porque
reciban decenas sobre ese tema cada ao. No es fcil saber qu es un texto
recurrente -especialmente en los campos literarios que se centran en textos
clsicos-, pero ~ puede decir con seguridad que cualquier texto que se en-
sea en todas las facultades de literatura pertenece a esta categora.
Ciencias sociales: informes. Cientficos sociales que trabajan para agen-
cias pblicas frecuentemente escriben informes para los financiadores, o
para propsitos internos, o dirigidos a los diseadores de polticas. Aunque
es posible que estos reportes contengan informacin asombrosa que no est
disponible ~ n forma impresa, los informes son criaturas muy diferentes a
los artculos. Un informe es rara vez argumentativo, como lo debe ser un ar-
tculo. Tendrs que invertir muchsimo trabajo para transformar un infor-
me en un artculo. Si los datos fueron compilados cuidadosamente y apoyan
un argumento slido, entonces adelante, trabaja a partir del informe, pero
preprate para emprender una revisin extensa.
_ Ciencias sociales: reseas de la literatura. A muchos estudiantes les gus-
tara intentar publicar reseas de la literatura que utilizaron para sus tesis de
maestra o de doctorado; esto es, resmenes largos de las investigaciones
de otras personas. Yo no recomiendo a mis estudiantes invertir en esos ensayos.
A la mayora de las revistas acadmicas les interesan las investigaciones origi-
nales, y no las representaciones de las ideas de otros. Los editores identifican
inmediatamente reseas de la literatura y generalmente las regresan sin leer-
las a fondo (a menos que hayan sido escritas por un acadmico reconocido). Si
has ledo casi toda la literatura sobre un tema del que no existen reseas publi-
cadas, y realmente crees que puedes aportar una contribucin original -una
visin crtica til sobre lo que se ha escrito-- puedes intentarlo, pero asegrate
de consultar a otras personas en tu campo antes. Tambin puedes considerar
enviarla a una revista como ensayo de resea. Esto no "cuenta" tanto como un
artculo, pero es una muy buena publicacin para tener en tu currculo.
Ciencias sociales: experiencias docentes. En algn momento de sus ca-
rreras, todos desean escribir un artculo sobre su experiencia de impartir un
curso en particular. Algunos de estos artculos son excelentes, y otros son de
48 Semana 1
mala calidad. El problema para ambos es encontrar un sitio 'para ser pu-
blicados. Artculos cortos sobre el tema son perfectos para la Chronicle of
Higher Education (Crnica de Educacin Superior, una publicacin profe-
sional no arbitrada); no obstante, la mayora de las revistas dictaminadas
por pares no estn interesadas en publicar ese tipo de textos. Si realmente
quieres publicar un artculo de esta naturaleza, averigua si existe una revis-
ta que tenga antecedentes de haber publicado esa clase de material.
Ciencias sociales: tamao de la muestra. Si has basado tu artculo en un
estudio cualitativo con nicamente dos casos, incluso las revistas cualitati-
vas probablemente lo rechazarn. Casi todas las reas de ciencias sociales
son actualmente tan cuantitativas, que el tamao de la muestra, aun cuando
se trate de estudios cualitativos, se ha convertido en un asunto crucial. Sera
provechoso consultar a otras personas en tu campo para identificar el tama-
o adecuado de la muestra en tu rea de estudio. Sin embargo, si tu muestra
es de menos de cinco sujetos, probablemente es demasiado pequea.
Ciencias sociales: falta de estudio. En algunos campos de las ciencias socia-
les es perfectamente aceptable teorizar y conjeturar sobre un tema sin haber
realizado un estudio, ya sea cuantitativo o cualitativo; en muchos otros campos
de las ciencias sociales, sin embargo, esto es inadmisible. Si tienes un artculo
en el que especulas sobre las causas de alguna condicin social, o sobre la mo-
tivacin de los individuos, y careces de un estudio que apoye tus especulacio-
nes, averigua si en tu campo es aceptable un trabajo de esta naturaleza. Las
revistas esperan ver evidencia que demuest:r:.e, por ejemplo, que el racismo es
la causa del fracaso de los alumnos, que el sexismo impide que los enfermeros
lleven a cabo su trabajo adecuadamente, o que los padres de familia estaran
dispuestos a pagar dinero para que sus hijos asistan a escuelas pblicas de me-
jor nive1. Necesitars llevar a cabo entrevistas con, o encuestas sobre esos estu-
diantes, enfenneros y padres de familia, para apoyar tus afirmaciones.
Establecer prioridades entre varas opciones de artculos
Si las cuestiones mencionadas arriba te traen a la mente un buen trabajo
que hayas escrito, j excelente! Te recomiendo releer ese artculo y considerar
trabajarlo de nuevo para su publicacin. Si recuerdas varios artculos, y no
ests seguro( a) de cul elegir, tienes varias opciones.
Si un profesor te ha recomendado alguna vez que pienses en publicar
un artculo, definitivamente deberas considerar ese texto. Un profesor me
dijo que haba dejado de recomendar a sus estudiantes publicar sus traba-
jos. Pese a que les haba ofrecido reunirse con ellos para discutir la revi-
sin de sus artculos y elegir una revista adecuada, ningn estudiante haba
aceptado jams su oferta. Desde entonces he escuchado comentarios simila-
El diseo de tu plan para escribir 49
res de otros profesores sobre las pocas veces que sus estudiantes aprovechan
la oportunidad de recibir ayuda. Si recibes una oferta aS, i aprovchala! No
obstante que te pueda asustar trabajar tan cercanamente con alguien, un
acadmico con ms experiencia puede llevarte a publicar mucho ms rpi-
damente que lo que puedes hacerlo por ti mismo ( a) -al recomendarte fuen-
tes, identificar los debates que existen sobre el tema y contactar editores.
Si has recibido una respuesta que te pide revisar y reenviar un artculo,
definitivamente deberas considerar ese texto. Siempre me sorprende ente-
rarme de tantos estudiantes que tienen artculos que las revistas les pidieron
revisar. Muchos de ellos interpretan las cartas que piden revisar y reenviar
como rechazo, pero no lo son. Es_ conveniente pensar en ellos como una eta-
pa de edicin en el proceso de publicacin. Incluso si tu artculo ha sido re-
chazado, podras decidir tomarlo en cuenta para revisin, especialmente si
los evaluadores incluyeron recomendaciones concretas para ese propsito.
Si ninguno de stos es tu caso, puedes elegir el texto que pienses que
requerir el menor tiempo posible para trabajarlo y enviarlo para su publi-
cacin, o alguno que te entusiasme ms trabajar en l. Para quienes estn
al principio de su carrera .de publicacin, es prudente seleccionar un ar-
tculo que te genera energa para mantenerte motivado. Con esto en men-
te, utiliza el cuadro que sigue para identificar el texto que vas a revisar. No
dudes en consultar primero con otras personas sobre esto.
.


Profesor/
moderador
. Fecha/semestre Duracin
Da 3: elige un lugar para escribir
Tener un lugar fijo para escribir es importante para desarrollar el hbito de
hacerlo con regularidad. Vale la pena dedicarle unos minutos a pensar qu
sitio te ha funcionado mejor para escribir. Muchos estudiantes de posgrado
usan una variedad de lugares, incluyendo bibliotecas, salas de lectura, cafs,
dormitorios y mesas de cocina. Un prolfico profesor que conozco slo poda
escribir acostado en un futn sobre su lado izquierdo y usando una pluma de
tinta roja con una libreta de hojas amarillas. Ahora slo puede hacerlo en un
50 Semana 1
caf. Ya que escribirs todos los das (ms sobre esto a continuacin), sera
viable trabajar en una biblioteca, por ejemplo, en donde no tienes acceso a tu
computadora?, qu cambios haras en tu sitio de escribir para asegurar que
sea confortable, conveniente y sin distracciones?, puedes usar tu oficina de
trabajo cuando no puedas llegar a tu lugar usual en donde escribes?
Si para ti es un problema sentirte solo cuando escribes, podras pensar
en un caf cercano. Tambin podras escribir en un espacio pblico en la uni-
versidad, pero debes ser firme con amigos que quieran sentarse y conversar.
Si la distraccin causada por una casa ruidosa es un problema, tal vez quie-
ras comprar audfonos. Si trabajas en una computadora, asegrate de tener
una silla apropiada y colocar el teclado a la altura adecuada. Si has pensado _
en adquirir una silla ergonmica, te lo recomiendo ahora. Es una excelente
forma de recompensarte y alentar tu decisin de completar un artculo.
Algunos estudiantes me han comentado que son escritores itinerantes.
Para ellos fijar un lugar para escribir no funciona porque, despus de tra-
bajar en un mismo espacio durante una semana o dos, el lugar se ""contami-
na". En el transcurso de convertirte en un(a) mejor escritor(a), tal vez este
fenmeno desaparezca gradualmente. De otra manera, si notas que un ~ r
to lugar ya no sirve para ti, cmbialo por otro. Ojal que en la ciudad en
que resides haya muchos cafs!
El punto de escribir regularmente es desarrollar el hbito de escribir,
y parte de ello es tener un lugar habitual para hacerlo. Utiliza el cuadro de
abajo para indicar tus sitios para escribir.
-
Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
Sitio
regular
para
escribir
lugar
alternativo
paro
escribir
Usa el cuadro subsiguiente para indicar qu mejoras tendrs que hacerle
a estos sitios para asegurar que sean confortables y no generen distracciones.
Mejoras que debo hacer
en el sitio regular donde
escribo
Mejoras que debo hocer
en el sitio alternativo
donde escribo
El diseo de tu plan para escribir 51
Es interesante notar que algunos estudiantes tienen un sitio que les
ayuda a entrar en un estado de nimo propicio para escribir n t ~ s de sen-
tarse en su lugar usual. Una estudiante sola entrar al bao, cerrar la puerta
y sentarse en el piso ponindose un cierto sombrero. En ese extrao santua-
rio, ella pensaba sobre su plan de escribir ese da y entraba en la mentali-
dad de escribir. Otra estudiante que pasaba mucho tiempo en el trfico se
hablaba a s misma en el carro. Decir las palabras en voz alta le ayudaba a
enfocarse y a argumentar con los crticos potenciales. En el cuadro siguiente
anota cualquier cosa que haces para empezar a escribir.
I Act;Vldad.l . .. eparatoria
para escribir .
Da 4: disea t ~ horario para escribir
Muchos creen que para escribir necesitan contar con periodos largos e inin-
terrumpidos. Piensan que no pueden hacerlo a menos de que pasen ocho
horas al da, o toda la noche, o seis das a la semana sentados junto al escri-
torio. Slo as lograrn concentrarse. Sin embargo, es difcil hallar esos lar-
gos periodos, por lo que esperan al fin de semana, y luego a las vacaciones
entre semestres, y luego al verano.
La espera del momento adecuado se convierte en un estado permanen-
te, y escribir es algo que hars despus de, por ejemplo, tus exmenes finales ,
o tu primer ao de docencia. Otros crean forzosamente bloques de tiempo.
Como relata uno de mis estudiantes: "' i Si espero a escribir mi artculo has-
ta la ltima noche antes de la fecha de entrega, me sentir desdichada slo
durante ocho horas! ". Esas personas piensan que limitar el tiempo de] pro-
ceso har que la experiencia sea menos dolorosa. Lo que no comprenden es
que esa prctica irregular es la que provoca el suplicio. Imagnate que deci-
des que "' correr maratones es una experiencia desgarradora, as que nunca
voy a correr excepto el da del maratn". Pr supuesto, entonces el maratn
ser una experiencia extremadamente dolorosa que nunca desears repetir.
En contraste, la gente que corre uno o dos kilmetros todos los das realmen-
te disfruta de correr y a menudo se siente perdida sin esa actividad.
Todos los estudios muestran que no necesitas dedicar largos periodos
de tiempo para escribir.
3
De hecho, los autores que escriben un poco cada
3 Robert Boice ha conducido gran parte de esta investigacin sobre la productividad de los acad-
mi cos (1982. 1983.1989, 1990, 1992, 1997a, 1997b. 2000) , pero otros han confirmado sus ha-
llazgos (Krashen. 2002) . El examen general sobre la desidia)' la productividad apoya tambin
52 Semana 1
da producen ms manuscritos que los que alternan semanas o meses sin es-
cribir con extensas sesiones de escritUra. Escribir durante slo treinta minu-
tos cada da te podra convertir en uno de esos escritores excepcionales que
publican varios artculos al ao. Los que dedican sesiones regulares, tran-
quilas y de extensin moderada completan un mayor nmero de pginas,
gozan de una mejor aceptacin editorial y se sienten menos deprimidos y
ms creativos que las personas que escriben en sesiones largas y emocional-
mente intensas (Boice, 1997: 435).
Cuando menciono en clase el poco tiempo que se requiere para ser pro-
ductivo, la mayora de mis estudiantes me mira con escepticismo. sta es la
idea ms polmica que introduzco en mis cursos -al mismo tiempo la ms
refutada y la mejor acogida-o No es sorprendente que muchos inmediata-
mente expresan su incredulidad. "No puede ser", escucho. "Es imposible".
Cuando pregunto por qu piensan as, los estudiantes responden: "Yo ne-
cesito das enteros para escribir; de otra manera olvido en qu estoy traba-
jando ... y pierdo la pista. Si no permanezco en un espacio mental durante
una semana entera, mis ideas no son coherentes ... necesito reunir suficien-
te energa y continuar trabajando porque si me detengo no podr empezar
de nuevo".
Les recuerdo que todos nos las arreglamos para ir al trabajo, usar el
horno de microondas, y responder el correo electrnico sin tener que hacerlo
durante diez horas seguidas. "Pero escribir es diferente", responden. "Es un
trabajo intelectual, se trata de ideas". Yo escucho las objeciones y les pido
un favor: "Como experimento, traten de escribir quince minutos al da la
, . ,., -
prOXlma semana .
La siguiente semana, la persona que haba protestado ms es gene-
ralmente la primera en reconocer que realmente funciona! Un estudian-
te mencion que haba reorganizado todas sus actividades en periodos de
quince minutos que giran en torno al trabajo y al cuidado de los nios. "No
solamente dediqu quince minutos al da a escribir, sino que tambin de-
diqu quince minutos a trabajar en el jardn, quince minutos a cocinar y
quince minutos a leer!" Una estudiante coment que haba resuelto un pro-
blema importante de revisin mientras esperaba en la fila del Departamen-
to de Licencias Automovilsticas. Otra se fij como meta escribir un ensayo
de dos mil palabras para una revista profesional escribiendo durante slo
quince minutos al da. En dos semanas ya haba entregado el ensayo.
la conclusin de que los pequeos impulsos pueden lograr bastante y que representan un patrn
comn entre individuos muy productivos. Por ejemplo. John Grisham concluy su primera novela
llegando a su oficina a las 5.30 a.m. , cinco das a la semana y escribiendo hasta que comenzaba
sus actividades en su empleo de tiempo completo como representante del Estado.
El diseo de lu plan para escribir 53
" ... Otro ms lo explic de la siguiente manera: "Yo soy generalmente un .
perfeccionista en cuanto al entorno de escritura. Tengo que estar en mi
computadora, debe haber silencio absoluto, y necesito caf. Pero hubo un
retraso en el aeropuerto antes de mi vuelo a una conferencia y pens en lo
que sugeriste. Decid intentar escribir por quince minutes y funcion bien.
Luego me preocup el tiempo que me tomara pasar mis notas escritas a
mano a la computadora, pero al transcribirlas pude revisar el texto, por lo
que no fue una prdida de tiempo. Un aeropuerto an no sera mi sitio ideal
para escribir, pero ahora entiendo cmo, con flexibilidad, puedo escribir un
poco cada da y mantener frescas mis ideas".
Otra persona me coment: "No puedo hacerlo en quince minutos, pero
me convence el concepto de escribir todos los das. La manera en que lo
hago para que funcione es tener el artculo en el que estoy trabajando siem-
pre abierto en mi computadora. Es lo primero que abro cuando la enciendo
y lo ltimo que cierro. Eso significa que en algn momento todos los das
hago algo con el artculo -agrego una cita, cambio los espacios en el cua-
dro, corto parte del texto y dems-o Eso lo mantiene
Casi todos mis estudiantes que llevaron a cabo el ejercicio admiten que
lograron realizar una buena cantidad de trabajo en quince minutos y no tu-
vieron problema en recordar dnde estaban y qu estaban haciendo cuando
lo retoman al da siguiente. Escribir cada da mantiene el artculo en nues-
tra mente, lo que lleva a pensar en ste mientras conducen el auto o lavan
los platos, en lugar de olvidarlo. Adems, si escribes en la maana te sientes
tan productivo, que el resto del dl! parece ms manejable.
Para muchos de nosotros es preferible escribir durante ms de quince .
minutos y, si depende de nosotros, dedicaremos de una a cuatro horas para
hacerlo. Si cuentas con apoyo financiero y no tienes ninguna otra obliga-
cin, dedica tantas horas de trabajo como puedas aguantar. Pero, si no es
sa tu situacin?, eres un' profesor nuevo que impartes tres cursos nuevos?,
o recientemente te convertiste en padre y no puedes donnir mucho? En
esos casos, es imposible contar con largos periodos para escribir. La buena
noticia es que puede resultar eficaz escribir durante los pocos minutos que
se te abran en el da. Esto significa que si de pronto puedes trabajar media
hora en tu texto te sentirs bien y no estars decepcionado porque no lo hi-
ciste todo el da. Puedes reorganizar tu forma de pensar y apreciar cualquier
oportunidad que tengas para escribir.
Escribir en brev's rfagas diariamente es especialmente til si tienes
slo un bloque ms largo de tiempo a la semana. O sea que escribir durante
la tarde del sbado ser mucho ms productivo si escribiste durante quin-
ce minutos cada uno de los das anteriores. Tus "motores estn listos", por
lo que no necesitars mucho tiempo de calentamiento. Algunos descubren
que las sesiones cortas son mejores para revisar y las largas para redactar
54 Semana 1
-decide qu funciona mejor para ti-'--'. Otros consideran que la sesin de
escritura incluye repasar sus notas sobre las lecturas. Cualquier cosa que
funcione para ti me parece bien.
Cul es la moraleja? Escribir diariamente es eficaz, mientras que hacer-
lo en largas y desgarradoras sesiones no lo es. El problema de escribir en atra-
cones -cuando no has escrito nada varias semanas y luego lo haces durante
toda la noche (o todo el fm de semana)- es que mientras menos escribes, ms
difcil es hacerlo. Parte de la razn por la cual los estudiantes sienten la nece-
sidad de periodos largos para trabajar en un texto es el tiempo que les toma
silenciar su crtica interior. En la ausencia de los pequeos xitos satisfactorios
que se dan con la escritura diaria, esa crtica se vuelve ms dura y fuerte. Si
has estado escribiendo todos los das, no experimentars este problema. A me-
dida que escribir se convierta en lID hbito, tendrs mejores probabilidades de
completar tu proyecto de escritura y de disfrutar el proceso.
Por lo tanto, te garantizo que mejorars drsticamente como escritor, si te
comprometes a estar en tu lugar para escribir y hacerlo cinco das a la sema-
na, durante quince a sesenta minutos cada vez. La clave est en establecer lID
. horario regular y razonable, as como tener la disciplina para mantenerlo.
Segn mi experiencia, pocos estudiantes de posgrado los tienen. En este
aspecto no son muy diferentes a la mayora de los profesores, como se men-
ciona al principio de este captulo. Un estudio les dio seguimiento a profesores
nuevos durante los dos primeros aos despus de haber sido contratados con
miras a obtener la definitividad laboral. Ellos haban estimado que dedica-
ran por lo menos diez horas a la semana a escribir y produciran por lo me- _
nos dos artculos. Sin embargo, en ese periodo escribieron slo durante treinta
minutos a la semana en promedio y produjeron nicamente una tercera parte
de un manuscrito, en lugar de dos enteros (Boice, 1997: 24). Claramente, en-
contrar tiempo para escribir es un problema generalizado. As que enfoqu-
monos en establecer un horario razonable. La siguiente seccin es larga, as
que asegrate de dedicarle suficiente tiempo para realizar todas las tareas.
Establecer una fecha lmite definitiva
He diseado este manual para ayudarte a enviar un artculo a una revista
acadmica en doce semanas. Te recomiendo considerar sta como la sema-
na 1 y fijar la fecha lmite para enviar tu artculo once semanas despus.
De manera alternativa, identifica otras fechas lmites que te mantendrn en
forma, como el da de una conferencia en la que debers presentar una po-
nencia basada en este artculo. Una vez establecida la fecha final. podrs
planificar tu tiempo con ese punto de partida.
Si piensas que sta no es una buena semana para comenzar, elige la
prxima. Podras incluso decidirte por la semana siguiente, o el verano prxi-
mo, pero no lo recomiendo. De esa manera estaras cayendo en la trampa de
El diseo de tu plan para escribir 55
pensar que puedes escribir nicamente si encuentras periodos largos e inin-
terrumpidos para hacerlo. Si piensas as, te la pasars esperando a las vaca-
ciones entre semestres, o al verano, luego a un ao sabtico, y ms tarde a
tu jubilacin. Despus de eso, para ser francos, j estars muerto( a) !
No hay como el presente para empezar. Si has ledo este manual hasta
aqu, definitivamente ests preparado(a) para emprender esta tarea. Como
lo he diseado para estructurar la actividad de escribir de acuerdo a tu for-
ma y ritmo de vida, en vez de 10 contrario, puedes alcanzar la meta de en-
viar tu artculo incluso si ests pasando por un periodo muy atareado. En la
prxima seccin me referir a las ansiedades que pudieran impedirte empe-
zar ahora mismo pero, antes de eso, por favor fija tu fecha lmite usando el
calendario de doce semanas que aparece en la pgina -
Semanas. En cada cuadro de las doce semanas, anota las fechas exactas
entre hoy y la fecha final que fijaste para completar el trabajo.
Establecer metas realistas
Esta gua fija el objetivo de escribir y enviar un artculo a una revista aca-
dmica en doce semanas. Para lograrlo, debes escribir de quince minutos
a una hora diario, cinco das a la semana. Es poco probable que necesites
ms (de quince a sesenta horas) para completar tu artculo. Si actualmen-
te escribes muy poco, es mejor empezar con moderacin y fijar la meta de
escribir quince minutos al da. Si ya has ' desarrollado algunos buenos h-
bitos de escritura, deberas establecer la meta ~ trabajar en tu texto de
una a tres horas diarias. Si gozas de una beca o de un ao sabtico, sin
ninguna otra responsabilidad, puedes dedicarle periodos ms largos, pero
toma en cuenta que frecuentemente el rendimiento disminuye despus de
tres o cuatro horas. Sesiones cortas y regulares tambin te ayudarn a ga-
nar la carrera.
Asegrate que tu meta sea realista, ms que ambiciosa. Por ejemplo,
un estudio reciente sugiere que el hecho de que una persona funcione me-
jor de maana o de noche tiene profundas races psicolgicas, y hacer caso
omiso de esto te perjudicar (Diaz-Morales, 2007) . Si no eres una persona
que funciona mejor en la maana, no decidas levantarte a las 5:00 am para
escribir, porque no sera realista. Elige una hora del da en la que ests ms
alerta y tienes ms energa. Si tu trabajo es de tiempo completo de lunes a
viernes, no determines escribir cada noche durante cuatro horas o apartar
el fin de semana entero. sa no es una meta realista y slo te desanimar.
En su lugar, decide escribir quince minutos cada da de la semana y va-
rias horas el domingo por la tarde, por ejemplo. De esta manera, tus ideas
estarn frescas durante la semana y tu sesin del fin de semana ser ms
productiva. Si tu horario es escribir una hora los lunes, mircoles y viernes,
56 Semana 1
intenta hacerlo tambin durante quince minutos los martes y jueves, para
no desgastarte o desanimarte en los das con sesiones ms largas.
El cronograma menos realista para escribir es no tener ninguno. No
creas que de alguna manera milagrosa tu artculo se escribir en los prxi-
mos dos meses simplemente porque necesitas entregarlo.
Es probable que necesites ajustar tus metas a medida que avanzas
pero, por ahora, debes enfocarte en lo que es factible, tomando en conside-
racin tus obligaciones y hbitos de trabajo: "Con pocas excepciones, los
autores que se adhieren a un horario de escritura de una hora o menos al
da logran dominar una secuencia de estrategias necesarias para mantener
su productividad por largos periodos de tiempo" (Boice, 1990: 3).
Semanas. En tu calendario de doce semanas de las pginas 57-58 anota,
dentro de cada semana, los das y las semanas en las que te ser especial-
mente difcil encontrar tiempo para escribir. Por ejemplo, ciertos das por lo
regular ests ocupado(a) en el cuidado de los nios o con tus clases. Tal vez
t o alguien ms en tu familia estn programados para someterse a una ci-
ruga, o esperas la visita de tus familiares esa semana. O tal vez tienes una
fecha lmite para entregar otro texto. Utiliza el calendario para anticipar pe-
riodos muy atareados. Si una semana est muy llena, posiblemente quieras
saltarla y extender el plan a trece semanas.
Das. En cada uno de los siete das de tu calendario semanal de la pgi-
na 57 tacha los tiempos que no tendrs disponibles para escribir en la se-
mana siguiente, como los das de clase, trabajo, citas, comidas, dormir y
dems. Llena los tiempos exactos en los que planeas trabajar en tu texto
diariamente. Es mucho mejor si puedes programar tus sesiones de redac-
cin a la misma hora todos los das. Si no, trata de disear un patrn regu-
lar. No te olvides de programar dos horas cada semana para leer el manual.
Ejemplos:
Lunes-viernes, 15 minutos cuando despierto en la maana.
Mircoles-domingo, de las 8:00 am a las 8t30 amo
Lunes, mircoles y viernes, de las 10:00 pm a las 11 :00 pm; jueves y s-
bado, de las 11:00 pm a las 12:00 amo
Mircoles y viernes, de las 12:00 a la 1:00 pm; lunes, martes y jueves, 15
minutos despus de la cena.
Minutos. En la parte inferior del calendario, llena el total de minutos que
planeas dedicar a escribir ese da.
Ejemplo: 15 minutos, 1 Vz hora, 3 horas.
El diseo de tu plan para escribir 57
Tareas. Al final de la pgina del calendario, anota las tareas que quisieras
completar hasta el fin de la semana. Ejemplo:
Terminar de revisar el artculo y marcar las modificaciones y adiciones
necesarIas.
"tq:pIQJIfjcart.., b'9J'C1rio ..... , ... , ,
.W,T. ' " o' , , : 1' (' ', .', 'Total'
,Semana , Mi. Jue. S6b. Obm."hotCI$
Semana 1 Disea tu plan
para escribir
Semana 2 Empieza tu
artculo
Semana 3 Desarrolla el
argumento de tu
artculo
Semana 4 Selecciona una
revista
Semana 5 Revisa de nuevo
la literatura
relevante
Semana 6 Fortalece la
estructura de tu
artculo
Semana 7 Presenta tu
evidencia
Semana 8 Inicio y final de tu
artculo
Semana 9 Dar, recibir y usar
retroalimentacin
Semana 10 Edito tu artculo
Semana 1 1 Finaliza tu
artculo
Semana 1 2 Envo tu artculo!
'.
58 Semana 1
Calendario semanal para planificar horario de
T
Hora Lunes Martes Miroles Jueves Viernes . SGbado Doming
5:00am
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00 pm
13:00
14:00
15:00
16:00
17:00
18:00
19:00
20:00
21:00
22:00
23:00
24:00
-
1:00am
2;QP '
3:00
4:00
Total minutos
Toreas por
completar
El diseo de tu plan para escribir 59
Da 4 (continuacin). Anticiparse a los obstculos
para escribir
Los mejores planes a veces salen mal. La clave para cumplir el tuyo es anti-
cipar los diferentes tipos de interrupciones y excusas que surgirn. Mis estu-
diantes han identificado campos de minas enteros, llenos de obstculos que
afectan la escritura. A continuacin encontrars una lista de los ms comu-
nes y algunas de sus soluciones.
Obstculo 1. Realmente estoy muy ocupado(a)! Si de verdad ests muy
ocupado(a) y no puedes encontrar quince minutos al da para escribir, este
manual no podr ayudarte. Te recomiendo dedicar, en el futuro cercano, un
fin de semana lejos de todo, en el que puedas pensar seriamente sobre tu
vida. Si tomarte ese tiempo significa que no podrs cumplir con algunas de
tus obligaciones, hazlo de cualquier manera. Es imperativo que pienses se-
riamente acerca de la calidad y la direccin de tu vida.
Obstculo 2. La preparacin de mis clases ocupa todo mi tiempo. Una
de las quejas ms comunes de los estudiantes de posgrado (y de los profeso-
res) es que la preparacin de sus clases ocupa todo el tiempo que esperaban
usar para escribir. Ciertamente, preparar una clase devora tiempo, especial-
mente si casi nunca has enseado y no quieres aparecer como un idiota fren-
te a treinta estudiantes. Siempre hay preparacin y lecturas adicionales que
puedes realizar antes de una clase. Los asistentes de docencia en humanida-
des pueden pasar fcilmente cuarenta horas a la semana slo reunindose con
estudiantes y calificando exmenes y trabajos.
La solucin ms adecuada para este problema tan real es fijar lmites a
tus tiempos de preparacin. Debes' aprender a hacerlo si aspiras a desarro-
llar una carrera acadmica, ya que la preparacin de clases ser una realidad
permanente. Programa tu tiempo para escribir antes de aquel para la pre-
paracin de clases. Por ejemplo, no empieces a preparar tu clase sino hasta
despus de haber escrito durante media hora. Ahora que sabes que no es ne-
cesario dedicar horas y horas a escribir, y que se puede hacer diariamente, de-
beras lograr llevar a cabo tu trabajo de redaccin antes que otras tareas.
Finalmente, si ests dedicado( a) a ser un (a) buen( a) profesor( a), debe-
ras saber que, entre los docentes que an no aseguran la titularidad en sus
instituciones, el compromiso con los estudiantes tiene una correlacin posi-
tiva con altas tasas de productividad en cuanto a escribir (Sax et al. , 2002).
Es importante ser equilibrado!
Obstculo 3. Escribir tan pronto como - _________ _
Olena el espacio en blanco). Muchos estudiantes explican que empezarn
60 Semana 1
a escribir tan pronto como hayan completado alguna otra tarea ms impor-
tante. La lista es variada y fascinante: ""tan pronto como mi departamento
est limpio ... mis notas de clase estn organizadas ... los exmenes hayan
terminado .. . el divorcio sea final... mi asesor regrese de su ao sabtico ...
mi medicamento empiece a hacer efecto, etc.".
Slo t podrs determinar si estas situaciones realmente requieren sus-
pender o postergar la redaccin de tu artculo. No obstante, sugiero que si
hasta ahora no lo has hecho con regularidad, ninguna de estas excusas jus-
tifica que no puedas dedicar quince minutos al da a escribir.
De manera extraa, la "tarea importante" que se menciona ms fre-
cuentemente en este contexto es limpiar la casa. Aparentemente, es un he-
cho comn que muchas personas simplemente no pueden escribir si la casa
est sucia. Mi consejo es: haz el aseo! De hecho, si la manera de ponerte
en humor para escribir es hacer la limpieza durante quince minutos, estoy
totalmente. a favor de que lo hagas. Sin embargo, muchas personas sienten
que una vez que empiezan a limpiar no pueden parar de hacerlo. Si es as,
te recomiendo invertir el orden de las cosas y escribe durante quince minu-
tos antes de hacer la limpieza.
En otras palabras, no tienes que hacer "limpieza a fondo" antes de
iniciar un proyecto de redaccin. La escritura parece prosperar en lugares
desordenados.
Obstculo 4. La depresin me impide escribir. ste es un problema real
y no debe ser subestimado. Entre estudiantes de posgrado y profesores, la
depresin es una razn comn para la falta de productividad. La depresin
se define de varias maneras, pero es til para los acadmicos recordar algu-
nas de sus causas.
La depresin es un trastorno emocional generalmente provocado por el
entorno. Algunos investigadores estiman que el estrs continuo durante lar-
gos periodos ocasiona que el cerebro reaccione ante todos los eventos como
estresantes, lo que a su vez provoca depresin (Blackburn-Munro y Black-
burn-Munro, 2001). Como la universidad opera en un contexto de continuo
estrs, no es sorprendente que la depresin soo un problema comn en ese
mbito. Aunque el disparador es externo, tiene un efecto qumico -el des-
equilibrio de los neurotransmisores llamados dopamina, norepinefrina y se-
rotonina-. Bajos niveles de esas sustancias naturales impide la transmisin
normal de seales de las clulas nerviosas cerebrales. Esta disminucin de
velocidad en la transmisin hace que las personas que sufren de esta con-
dicin experimenten una sensacin de estar caminando a travs de lodo, lo
que les dificulta completar sus actividades diarias.
La terrible calamidad de la depresin es que afecta precisamente la
facultad que se requiere para resolver ese problema. Si sospechas que su-
El diseo de tu plan para escribir 61
fres de esta condicin, consulta a un mdico. se es el paso ms fcil que
conozcO para empezar a salir de la depresin. El mdico probablemente te
recomendar psicoterapia y te recetar un antidepresivo. Tomar el medica-
mento es un paso importante, pero los antidepresivos no estn diseados
para hacerte sentir eufrico o librarte del sentimiento de tristeza, sino para
ayudarte a levantarte de la cama en la maana y realizar tus tareas. Ayu-
dan a librarte de la sensacin de caminar en lodo, pero no a escapar de tu
vida. Tal vez el doctor te recomiende hacer ejercicio, que se ha descubierto
funciona como buen antdoto para la depresin leve. Si sufres de depresin,
s muy bien qu difcil puede ser tomar los pasos necesarios para cuidar de
ti mismo(a), pero simplemente debes hacerlo. Tu futuro acadmico y tal vez
tu vida dependan de ello.
Obstculo 5. Escribir ser mi objetivo nmero uno en la vida. Puede
parecer contraintuitvo, pero enfocar toda tu energa a escribir no resultar
en una mayor productividad. De hecho, la investigacin muestra que cual-
quier meta que fijes como tu prioridad ms alta ser la que tendr meno-
res probabilidades de ser alcanzada. Esto se debe a que"' la actividad ms
valorada" siempre implica demandas de tiempo y perfeccin, por lo cual
hay una tendencia a evadirla (Boice, 1997: 23 y. Los que fijan la escritura
como una prioridad modesta y realista son ms productivos.
No fijes metas contraproducentes que relegan todo lo dems en tu
vida a un segundo plano. Aspirar a escribir durante cuarenta horas a la
semana slo te har sentir culpable, no productivo(a) . Adems, la sensa-
cin de que deberas estar trabajando todo el tiempo te atormentar en
todo momento placentero. No resolvers tus deseos suprimindolos por
completo. Haz tiempo para ir a la playa, reunirte con un amigo para ce-
nar, o jugar baloncesto. Una vida equilibrada -en la que dedicas tiempo
a los amigos y la familia, juegos y deportes , cine y lectura, as como tam-
bin a escribir, investigar y ensear- es la mejor base para ser un escri-
tor productivo.
Tampoco servir hacer de la escritura tu objetivo menos importante. En
algunas ocasiones debers pensar largo y tendido sobre cules son tus verda-
deras metas. Puede ser que tengas que hacer un esfuerzo para decidir que tu
objetivo nmero uno es terminar tu tesis o tu artculo, no perfeccionarlos.
Obstculo 6. No pude llegar a mi lugar de escribir. Los estudiantes de
posgrado "viven en el limbo". Siempre estn parados en alguna fila, ato-
rados en alguna reunin o en el trfico, esperando el transporte pblico,
o a que alguien llegue a una cita. Das enteros se desperdician esperando.
Puede ser que te resulte provechoso usar esos momentos para planificar tu
vida o para relajarte. La mayora de la gente, sin embargo, los desperdicia
62 Semana 1
sintindpse frustrados. Sera til llevar contigo a todos lados el borrador de
tu artculo. Puedes revisarlo, tomar notas de cmo mejorarlo y editarlo. Nu-
merosos estudiantes aprovechan esos momentos de espera para escribir sus
quince minutos del da. No hay nada como hacer dos cosas a la vez para ha-
certe sentir maravillosamente eficiente.
Obstculo 7. Slo tengo que leer un libro ms. Muchos tendemos a ato-
ramos en la investigacin. Es difcil empezar a escribir porque nos sentimos
atrados al bosque sin retomo, conocido tambin como la biblioteca. Cada
artculo nos lleva a otro, y luego a otro ms, especialmente si estn en lnea.
Deambulamos ms y ms hacia la profundidad de ese bosque y a menudo
no encontramos el camino de salida. Por qu lo hacemos? Porque perma-
necer en el bosque nos salva del riesgo de escribir. La idea de que la lectura
de slo un artculo ms nos ayudar a dominar el tema es una iJusin. En
caso de ser alcanzable, el dominio proviene de escribir y no de leer. La mejor
manera que conozco para extraerte del enredo de la investigacin es escribir
al mismo tiempo que investigas. No tomes innumerables notas ni subrayes
grandes secciones de libros, porque luego te sentirs abrumado(a) al tener
que volver a pasar sobre todo eso. Cada vez que leas, escribe un prrafo,
aunque sea imperfecto, sobre lo que has ledo.
Lo que es crucial recordar es que no tienes que "terminar" tu inves-
tigacin antes de empezar a escribir. No tienes que esperar a completar la
bsqueda de literatura, o finalizar tu anlisis de datos, o terminar de leer
el libro de tu asesor. No es necesario que sepas todo sobre el tema. Empieza
a escribir y averi gua lo que te falta por saber. Como lo explica Boice, "Los
autores que aprenden a dejar hoyos en los manuscritos, para ser llenados
ms tarde, adqui eren valiosas habilidades de escritura; pueden avanzar en
medio de la ambigedad y la incertidumbre" (1997: 29). Conozco una es-
tudiante de posgrado que afirma haber logrado completar su tesis porque
peg esta cita en su computadora y la vea cada vez que se le ocurra bus-
car un libro ms.
La obra maestra de Erich Auerbach, Mimesis: The Representation 01
Reality in Western Literature (Mimesis: la representacin de la realidad en
la literatura occidental) es un buen ejemplo de este principio. Despus de
haber sido expulsado de la universidad en Alemania por el gobierno nazi,
Auerbach emigr a Turqua, donde escribi Mimesis entre 1942 y 1945. En
el eplogo, el autor explica que-el libro carece de notas al pie y es posible que
asevere cosas que ""la investigacin moderna ha refutado o modificado",
porque las bibliotecas en Estambul no estaban "" bien equipadas para reali-
zar estudios europeos". Luego agrega una nota fascinante: ""Es muy posible
que el libro deba su existencia justamente a la falta de una biblioteca rica
y especializada. Si me hubiera sido posible ponerme al tanto de todo el tra-
El diseo de ju plan para escribir 63
bajo que se ha realizado sobre .tantos temas, probablemente nunca hubiera
llegado al punto de (1953: 557). \
No te sientas mal por no haber llevado a cabo investigacin.
En el siglo XXI ya no es posible ser exhaustivos. Tomando en consideracin
la expansin del conocimiento y la explosin de las maneras de comuni-
carlo, el aumento acelerado de la ignorancia es inevitable. En el futuro, el
mejor investigador ser el que aprenda a abrirse paso a travs de esa inmen-
sidad sin dejarse abrumar por sta.
Obstculo 8. Simplemente no puedo empezar. Muchas personas sienten
que sentarse ante la computadora y empezar a escribir es el mayor desafo
que enfrentan. Ciertamente, el horror de estar frente a una pgina en blan-
co es un tema frecuente en la literatura. El experto literario Richard D. Al-
tick habla del "bloqueo mental del primer prrafo" (1963: 190). F raw;oise
Sagan describe la escritura como "tener una hoja de papel, una pluma y ...
ni idea de qu es lo que vas a decir" (Brussell, 1988: 618). Comenzar es
difcil. Una de las razones de esto, como lo dice tan elocuentemente uno de
mis estudiantes, es que "si nunca empiezo, nunca fracasar".
Una excelente manera de superar la dificultad de iniciar la escritura es,
en trminos de los expertos en manejo de conducta, el condicionamiento de
tareas preferidas a la ejecucin de las menos preferidas. En este caso, es-
cribir sera la tarea menos preferida que debes completar antes de llegar a
una actividad que prefieres. Por ejemplo, no te permitas leer el diario en la
maana o revisar tu correo antes de que hayas escrito durante treinta mi-
nutos. Decide que llamars a una amiga o vers tu programa favorito en la
televisin despus de escribir por una hora. La mayora de los estudiantes
cambian este orden diciendo: "Ver la TV por una hora y luego escribir".
Pero es mejor hacer de la actividad placentera una recompensa. Convierte
tus tcticas de postergacin en herramientas productivas.
Tengo una advertencia respecto de esta herramienta. Cada vez que in-
vitbamos a una amiga a socializar, responda que no le era posible porque
tena que escribir. Cuando la llambamos al da siguiente, sin embargo, ge-
neralmente admita que haba pasado el tiempo viendo malos programas de
televisin. Es preferible sentirse culpable por algo que disfrutaste que por
haber desperdiciado tu tiempo y sin haber escrito nada. Negarte algo pla-
centero para forzarte a escribir raramente funciona. Pero postergar el placer
es efectivo.
Otro mtodo es empezar por escribir otra cosa. Algunos estudiantes
empiezan por mecanografiar una cita de su lectura. Otros escriben un plan
de lo que les gustara hacer en esa sesin de escritura. Si realmente te sien-
tes paralizado, es til empezar por escribir los pensamientos de tu crtica
interior. Por ejemplo: "Es pretensioso de mi parte hasta tomar la pluma, ya
64 Semana 1
que no tengo esperanzas de terminar este artculo a tiempo", etc. Cuando
te aburras de esta crtica interna y pienses, "bueno, las cosas no estn tan
mal", podrs empezar a escribir tu artculo. Con el tiempo te cansars de
escuchar esa voz, porque no es buena compaa. Finalmente, ser preferi-
ble escribir y no quejarse. Otro mtodo ms consiste en concentrarse en es-
cribir mal. Si eres de los que no pueden empezar a escribir porque necesitas
que tu primera frase sea perfecta, este mtodo puede ser provechoso. Escri-
be durante quince minutos todo lo que piensas sobre tu artculo, sin parar
para corregir o editarlo. Slo deja salir todo al aire. Esto es lo que Ann La-
moti ha denominado ""un primer borrador de porquera". El trmino alu-
de a la sensacin de vergenza y repugnancia que muchos sienten respecto
del acto de escribir. Si empiezas escribiendo intencionalmente algo horrible,
este obstculo disminuir. Despus de un tiempo, escribirs una fraseo se
te ocurrir una idea que, a pesar de tus esfuerzos por producir un trabajo
espantoso, suena bastante bien. AS, emprenders el camino.
Otro mtodo es trabajar con un(a) socio(a) , por telfono o a travs del
correo electrnico. Haz una cita con una persona que est de acuerdo en es-
cribir al mismo tiempo que t. Fija con ella una fecha para empezar, ap-
yense mutuamente y empiecen a escribir, sabiendo que alguien ms est
pasando por el mismo sufrimiento (quiero decir el maravilloso proceso) que
t. Muchos de mis estudiantes reportan que este mtodo les ayuda. Parece
ser ms til que hacer planes de reunirse en casa de alguien para escribir
juntos, lo que frecuentemente se convierte en una sesin de conversacin en
lugar de escribir.
Finalmente, est el mtodo de planificar tu prxima sesin de escri-
tura al final de la ltima. De esa manera, sabrs exactamente qu hacer
. cuando te sientes a escribir. Esto tambin te mantendr enfocado(a) en tu
artculo, como una serie de pequeas tareas. Algunos autores incluso reco-
miendan que siempre pares de escribir a la mitad de una oracin, para te-
ner un lugar dnde retomar el trabajo. Yo prefiero recomendar avanzar un
poco a la siguiente seccin.
Obstculo 9. Tengo miedo de escribir porque mi concepto es muy
controversia) o emocional. De nuevo, sta es una preocupacin real. Un
estudiante la describe as: "A veces tengo miedo de que mi idea regrese a
mordenne". Otra estudiante haba realizado un estudio sobre ingreso y et-
nicidad, basado en la hiptesis de que los salarios de un grupo minoritario
en cierta profesin seran menores. Su anlisis de datos revel que no haba
una diferencia significativa. Este hallazgo contradeca su propia experien-
cia y su asesor se senta molesto. Cada vez que ella pensaba en escribir, su
mente se cerraba. Aun si sus hallazgos reflejaban la verdad, no estaba se-
gura de querer asociar su nombre con stos. Senta la obligacin de decir
El diseo de tu plan para escribir 65
verdad, pero tambin le eran importantes la justicia y su carrera. Cmo
poda escribir si estaba atrapada entre esos dilemas? Tal cOmO sucede con
frecuencia, ella encontr la manera de continuar escribiendo. Aprovech
las secciones de discusin y conclusin de su artculo para sugerir algu-
nos enfoques alternativos para entender los hallazgos. Luego los us como
plataforma para extender su investigacin, incorporando un estudio ms
detallado sobre ingresos y agregando entrevistas cualitativas a fondo a su
enfoque cuantitativo. En otras palabras, ella utiliz un obstculo para me-
jorar como acadmica. Si te encuentras en una situacin parecida, la solu-
cin puede ser conversar y escribir.
Obstculo 10. Me da miedo escribir porque la publicacin es algo de
naturaleza permanente. Este miedo es frecuentemente instigado por los
profesores. En humanidades se les advierte a los estudiantes de posgrado
no publicar hasta estar completamente listos y tener un control absoluto de
su tema. Los profesores explican que los artculos prematuros pueden regre-
sar para atormentar o avergonzar a sus autores. Sin embargo, los beneficios
de la publicacin sobrepasan sus riesgos.
El siguiente relato de un amigo profesor ilustra el argumento a favor de
postergar la publicacin. Cuando lleg la hora de discutir la contratacin per-
manente de un profesor asociado en la facultad, algunos miembros hostiles del
comit sacaron a relucir su primer artculo, fustigando al profesor por su "tex-
to vulgar". En ese caso, la publicacin haba hecho ms dao que bien.
Le hice a mi amigo dos simples preguntas: primero, si el profesor haba
sido contratado, a lo que respondi que s. Tal vez el profesor le explic al
comit que ese artculo fue un producto temprano y que su trabajo posterior
se haba desarrollado muchsimo desde aquella primera publicacin, lo que
atestiguaba a favor de su trayectoria. Cualquiera que haya sido su defensa,
le gan su contrato. Nadie espera que los acadmicos mantengan el mismo
enfoque terico o ideolgico a lo largo de toda su vida.
Mi segunda pregunta fue si el profesor haba publicado aquel primer
artculo en una revista dictaminada por pares y, en efecto, se no haba sido
el caso. Lo haba publicado en una colecein de ponencias de una confe-
rencia, que no haba pasado por un proceso de evaluacin. Por esa razn
insisto en que estudiantes y acadmicos enven sus trabajos nicamente a
revistas arbitradas por pares. El proceso de evaluacin, aun cuando no sea
perfecto, provee una red de seguridad. Si una revista de este tipo acepta tu '-
artculo, probablemente no te avergonzars de ste ms tarde.
Otros profesores son ms directos que mi amigo. "'Ya hay suficientes
textos malos, para qu agregar otros?", dicen. "La mayora de estudian-
tes de posgrado no tienen nada que valga la pena publicarse". Lo nico
que puedo responder a esos crticos es que no han ledo los artculos de mis
66 Semana 1
estudiantes.Sus primeros borradores pueden ser burdos, pero cuando estn .
realmente dispuestos a revisarlos, a menudo producen trabajos fasciiuintes
e innovadores que muchos profesores estaran orgullosos de publicar. F re-
cuentemente este tipo de crtica proviene de los mismos profesores cuya ca-
1idad de escritura es deficiente.
Obstculo 11. No estoy de humor para escribir. Mucha gente cree nece-
sario estar emocionalmente preparada para escribir. Si no ests en el humor
adecuado, dicen, ni siquiera intentes empezar, porque no va a funcionar. No
obstante, muchos pueden atestiguar que es posible entrar en humor de es-
cribir. La teora de modificacin de conducta muestra que la emocin si-
gue a la accin, y no al contrario. Cuando empiezas a hacer algo, tu humor
cambiar para bien. "Los individuos que dejan las cosas para ms tarde fre-
cuentemente confunden la motivacin y la accin. No esperes hasta estar de
humor para hacer algo. Es un error creer que primero debe haber motiva-
cin, y que sta lleva a la accin y al xito. Pero usualmente ocurre al revs:
a raz de la accin surge la motivacin" (Burns, 1999: 125). 7
En su libro Feeling Good (Sintindose bien) David D. Burns describe
. numerosas tcnicas para pensar de manera positiva acerca de tu vida y tu
trabajo, para que puedas sobreponerte al perfeccionismo y a los sentimien-
tos de culpa. Tambin puedes usar rituales para sobreponerte a tu sensa-
cin de no estar preparado(a) . Puedes catalizar la disposicin a escribir
encendiendo una vela, escuchando una cierta cancin o haciendo ejercicios
. de estiramiento. Cuando alguien que conozco estaba escribiendo su primer
libro, empezaba cada maana e y ~ n o una parte del Viejo Testamento. La ..
belleza del texto bblico siempre evocaba en ella el deseo de escribir. IncJuso
en los das que no se senta como para escribir responda bien a este ritual.
Si los perros de Pavlov pueden hacerlo, t tambin puedes.
As que no esperes hasta que tus sentimientos alcancen a tus metas.
Simplemente traza un plan y llvalo a cabo.
Obstculo 12. Mis responsabilidades como padre (o madre) me impi-
den escribir. De manera interesante, los estudiantes con hijos son los me-
jores practicantes de los principios de este captulo. Las personas que deben
cuidar nios simplemente no cuentan con grandes bloques de tiempo, por lo
que acostumbran a trabajar en segmentos limitados de una a cuatro horas.
Ellos no pueden hacer de la escritura su prioridad nmero uno, as que no
estn esclavizados a sta. No pueden quedarse despiertos toda la noche es-
cribiendo y cuidar a su beb al da siguiente, as que planean con anticipa-
cin. No estoy recomendando quienes no tienen nios a adoptar uno. Pero si
tienes amigos estudiantes con hijos, tal vez puedas aprender algunas buenas
lecciones sobre cmo ellos se las arreglan.
El diseo de lu plan para escribir 67
Si no logras escribir a causa de tus responsabilidades del cuidado de ni-
os, ya sabes cul es la solucin: conseguir que otras personas se hagan cargo
de tus hijos por varias horas a la semana. A muchos estudiantes les encanta-
ra contar con esa ayuda, pero tal vez vivan lejos de su familia y no puedan
pagar por ese servicio. Podras investigar la posibilidad de un arreglo para
compartir el cuidado de los nios. Encuentra otro(a) estudiante en la mis-
ma situacin y acuerda intercambiar horas en las que uno(a) de ustedes se
hace cargo de los hijos de ambos, para que cada uno(a) de ustedes pueda
disponer de una maana entera para escribir. 0, si lo que realmente nece-
sitas es donnir o salir a hacer tus mandados, puedes tambin intercambiar
horas para ese propsito. Slo recuerda dedicar quince minutos a escribir en
esos espacios de tiempo. Si ninguna de estas opciones es viable, enfcate en
trabajar en los periodos cortos que tienes disponibles. Escribe durante me-
dia hora despus de acostar a los nios a dormir y antes de empezar a hacer
la limpieza.
Si te sirve de consuelo, los estudios difieren en lo que respecta al efec-
to del matrimonio y familiares dependientes sobre la productividad de
los docentes. Un estudio hall que las tasas de contratos pennanentes y
promocin son menores para mujeres profesoras que tienen hijos, mien-
tras que son ms altas para profesores de sexo masculino que son padres
(National Science Foundation, 2004). Otro estudio encontr que la fami-
lia tiene poco efecto sobre la productividad de profesores de ambos sexos
(Sax et al., 2002). Esos expertos especulan que las diferencias en cuanto
a los ndices de publicacin, que se han ido reduciendo gradualmente, no
se pueden explicar por el peso de las responsabilidades domsticas. Ms
bien, estos ndices algo menores tienen ms que ver con la prioridad ms
alta que dan las mujeres al "cambio social", sobre el ascenso y el recono-
cimiento profesional. Esto no implica que los pf{)fesores de ambos sexos
experimenten las responsabilidades familiares de la misma forma. Entre
hombres y mujeres con los mismos ndices de publicacin, las profesoras
realizaban ms quehaceres domsticos y dedicaban menos tiempo cada se-
mana a escribir y a investigar, en comparacin con los profesores (Sax, et
al., 2002) . Esto es, las mujeres eran ms eficientes, produciendo la misma
cantidad de produccin escrita en menos tiempo.
Obstculo 13. Realmente no puedo avanzar en este proyecto de re-
daccin. Algunas veces, aunque no sea por tu culpa, no puedes escribir. Tal
vez ests esperando resultados de tu solicitud de financiamiento adicional,
o la respuesta de tu asesor. Si el camino se bloquea para un proyecto, vul-
cate en otro. El xito se correlaciona con autores que no se dedican slo a
uno, sino a varios proyectos de escritura al mismo tiempo. Si ests aburri-
do o frustrado con uno, puedas cambiar al otro. No caigas en la trampa de
88 Semanal
pens.ar que nicamente la dedicacin de tiempo completo a un nico pro-
yecto resultar en el xito. Si algo te detiene y paraliza, dedcale tiempo a
una solicitud de financiamiento, revisa un artculo anterior, o esboza ideas
para uno nuevo. Siempre debes estar avanzando en algn frente.
Obstculo 14. No puedo escribir porque mi idea no sirve. Muchos es-
tudiantes no confan en el proceso de composicin. Descartan sus ideas ini-
ciales por carecer de originalidad o por ser ridculas y paran de escribir con
la esperanza de que, de alguna manera, se les ocurran ideas mejores. Como
explica uno de mis estudiantes: "Creo que el proceso de redaccin debe ser
perfecto y fcil desde la primera vez. Si no es perfecto, siento que necesito
ms tiempo para pensar antes de empezar" .
Sin embargo, escribir y pensar estn entrelazados: pensar ~ n d u e a
escribir, lo que a su vez lleva a pensar. Yo frecuentemente escribo para des-
cubrir lo que pienso. Desde luego, uno no necesita tener una idea fabulo-
sa y publicable para empezar a escribir. El proceso de redaccin genera sus
propias respuestas.
Por lo tanto, para tener experiencias positivas de redaccin, permte-
te desarrollar ideas sin criticarlas inmediatamente. Usa una o dos pginas
para elaborar una idea y luego llama a un(a) compaero(a) de clase para
desarrollarla. Si te reanimas de esa forma, descubrirs que tus idea fluyen
ms fcil y rpidamente. Al hacer caso omiso de tu crtica interna cuando
ests desarrollando un proyecto, estimulas tu mente a convertirse en suelo
frtil para el crecimiento de nuevas ideas.
Obstculo 15. Mi asesor de tesis es ms un obstculo que una ayuda.
Un estudiante confes que tena problema para escribir porque "mi asesor
es el anti Cristo". Por alguna extraa razn, de todos los sentimientos nega-
tivos que han expresado mis estudiantes, ste fue recibido con ms carcaja-
das. Tal vez fue una risa ms nerviosa que emptica, pero es verdad que un
asesor demasiado crtico es un gran obstculo, sobre todo si debes trabajar
de manera cercana con l o ella en la revisin de tu artculo.
Si te encuentras en una situacin como sta, tienes una de tres opcio-
nes: la primera es intentar comunicarle a tu asesor(a) que la investigacin
muestra que al redactar un artculo, es mejor enfocarse en lo que funciona
en lugar de en lo que no funciona. Agrega que te gustara tener el espacio
necesario para desarrollar-tu proyecto sin una retroalimentacin demasia-
do detallada en esta etapa y te agradara escuchar todos sus comentarios,
ya sean negativos o positivos, cuando termines tu segundo borrador. Si tu
asesor( a) sostiene que slo trata de dirigirte sobre la marcha para evitar que
vayas por un camino errneo, antes de que dediques demasiado tiempo en
esa direccin, responde que estars ms que dispuesto(a) a revisar el tex-
El diseo de tu plan para escribir 69
, U ' ~ ' ~ ' ~ llegue el momento, y a descartar secciones de ser necesario. Esta
fteCDllca tiene sus riesgos, porque es posible que tu asesor sea an ms crtico
. si no ha tenido la oportunidad de serlo desde el principio. Pero, como para
entonces habrs tenido ms tiempo para desarrollar tus ideas y defenderlas
por escrito, la direccin de tu trabajo podra ser ms aceptable que en los
primeros borradores. Los profesores tienden a calificar de errneas o insos-
tenibles las ideas que no han sido plenamente desarrolladas. A medida que
aportas ms pruebas, sus objeciones tienden a desvanecerse.
Si no es posible tener este tipo de conversacin racional, tal vez de-
bas considerar cambiar de asesor. No tiene nada de malo dejarle saber a
un asesor que piensas que sera mejor para ambos si trabajaras con otra
persona. No es necesario explicarle la razn especfica ni tampoco expre-
sar tu crtica sobre su estilo de asesora. Slo concntrate en avanzar. No
obstante, antes de dar este paso, asegrate de haber encontrado otro(a)
profesor(a) que acepte ser tu asesor(a). Si ninguna de estas opciones fun-
ciona, busca otro espacio al que puedas recurrir para obtener reacciones
ms positivas. Yo recomiendo un grupo de escritura que se enfoca en brin-
dar apoyo y nimo. Comuncale con confianza al grupo que has llegado a
tu lmite en cuanto a recibir sobre todo retroalimentacin negativa y les es-
taras agradecido(a) si se enfocaran en las partes positivas de tu trabajo.
Obstculo 16. No puedo estar quieto(a).Algunas personas llenas de ener-
ga encuentran difcil estar en un solo lugar durante largos periodos. Como
lo explica un estudiante: "Estaba escribiendo y de pronto me encontr ba-
rriendo la cocina. No tengo idea de cmo llegu all!" Para resolver este
problema, sera til programar sesiones de escritura de no ms de quince
minutos cada vez. Es ms fcil estar quieto cuando sabes que no ser por
muchas horas. Una alumna programaba el reloj automtico de la cocina
para sonar en quince minutos. "La alarma me recordaba que yo debera es-
tar escribiendo. Si me encontraba haciendo otra cosa, eso me ayudaba a re-
enfocarme". Conozco un profesor que se amarra con un cinturn a su silla.
De esa manera, si se distrae, el cinto lo mantiene sentado. Esta tcnica me
parece algo extrema, pero l jura que funeiona.
Obstculo 17. Me siento culpable por no escribir. Es irnico que el mis-
mo instrumento que nos estimula a actuar pueda tambin prevenir la ac-
cin. La culpa puede servir de aguijn, pero tambin puede ser un gran
obstculo. La mayora de estudiantes de posgrado sienten una gran culpa
por no escribir. Algunos se sienten tan culpables que eso mismo les impide
escribir. Mi teora no autorizada sobre por qu la culpa no funciona, es que
si ya te sientes culpable por no escribir, hars todo lo posible para evitar
sentirte an ms culpable. Mientras ms tiempo pases sin escribir, menos
70 Semana 1
culpable te. sentirs, porque claramente sa es una tarea imposible. Siguien-
do los ejercicios de este manual y su modelo de ritmo lento y regular, podra
ayudarte a superar esa sensacin.
Obstculo 18. Escribo tan despacio que no logro avanzar. Recuerda que
es muy raro que los primeros borradores sean perfectos. Es probable que in-
cluso los autores famosos por escribir rpido no hayan sido tan veloces. El
prolfico escritor del siglo XVIII, Samuel Johnson, escribi una vez un ensayo
en media hora mientras el mensajero de la imprenta esperaba en la puerta.
Cuando un amigo pidi leerlo, Johnson le entreg el manuscrito al mensaje-
ro y exclam a su amigo: "Seor, usted no podr hacer ms de lo que yo he
hecho" (Boswell, 1793). stas son las historias que la gente usa para sen-
tirse mal acerca del ritmo de su escritura. Pero esos relatos son mticos en
varias maneras importantes. Primero, Johnson compona gran parte de sus
escritos en su cabeza y luego las escriba en poco tiempo. Segundo, l no es-
criba para publicaciones acadmicas. Si lo hubiera hecho, los editores hu-
bieran rechazado regularmente sus artculos por plagio y errores en las citas
de fuentes (lo haca de memoria). T trabajas bajo restricciones muy dife-
rentes! As que no te tortures con estos ejemplos. Mientras que algunos auto-
res que han estado escribiendo regularmente por ms de una dcada pueden
redactar buenos borradores desde el principio, dIos son la excepcin y no la
regla. Muchas personas trabajan lentamente, borrando una oracin de cada
tres y necesitando releer y revisar sus textos repetidamente para que resulten
bien. Eso no te convierte en un mal escritor, sino en un buen escritor. Con el
tiempo lo hars ms rpidamente. Por ahora, celebra el tiempo que dedicas
a escribir en vez de a lamentar tu bajo rendimiento.
Obstculo 19. Si tengo-un da de redaccin muy productivo, de algulla
manera me es ms difcil empezar el da siguiente. Boice observ este fe-
nmeno en su investigacin -que era posible sobrepasarse en algo bueno--.
Su consejo consiste en limitar el tiempo que dedicas a escribir (Boice, 2000).
Aunque pueda parecer contradictorio (Qu!? Quieres que pare de escri-
bir cuando estoy avanzando bien! ?), he escuchado de personas que tienden
a "sobreescribir'" que sta es una buena sugerencia. Un estudiante mencion
que su redaccin mejor y empez a fluir ms fcil y velozmente cuando re-
dujo el tiempo que pasaba escribiendo. l tenda a dedicar muchas horas al
da a escribir.,JIO debido a una fecha lmite, sino por su propia naturaleza, y
limitar el tiempo evita que sea "demasiado minucioso"'.
Otros simplemente no pueden evitar pasar largos das escribiendo; por
ejemplo, aquellos que su primer empleo depende de la finalizacin de sus
tesis en unos cuantos meses. Si se es tu caso, no dejes que yo te detenga.
Pero hay un costo. He notado que los que necesitan escribir sus tesis con esa
El diseo de tu plan para escribir 71
frecuentemente sufren ms tarde del sndrome postraumtico de
tesis. Los sentimientos relacionados con escribir de esa manera son el ago-
tamiento y la ansiedad, por lo que las personas que han pasado por esa ex-
periencia rehyen.a escribir despus. Evita las sesiones de maratn.
Obstculo 20. S que mis hbitos de escritura son malos, pero as
soy y no puedo/no quiero cambiar. Slo t puedes saber si tu manera
de escribir es parte fundamental de tu fonna de ser o un accidente de tus
experiencias de vida y tu educacin. Si sientes una fuerte resistencia a mis
opiniones, deberas prestar atencin a ese sentimiento. Cree en tu resisten-
cia, como se dice. Las tcticas no funcionan para todas las personas. Pero
debes estar consciente de si lo que sientes es resistencia o temor. La resis-
tencia es positiva, es la sensacin de que algo no es para ti. El miedo, en
cambio, es negativo, es la sensacin errnea de que simplemente no puedes
hacer algo. De manera que debes entender si lo que est sucediendo se debe
a "'tu forma de ser". Si quien eres te impide alcanzar las metas que son tan
importantes para ti, debes pensar bien en cmo modificar ese rasgo de tu
carcter a uno positivo, o si deseas seguir siendo como eres. La teora de
modificacin de conducta afirma que no eres una mueca rusa, con varias
capas de madera hasta el centro de tu persona. Ms bien, eres un ser cam-
biante, que no aprovecha la mitad de su potencial, habilidades e inteligen-
cia. Ten cuidado de no etiquetar una disfuncin como parte de tu esencia.
Algunas veces debes elegir entre ser productivo y ser nico.
Obstculo 21. Estoy ansioso por escribir, pero n9 tengo los recursos
acadmicos y materiales necesarios. Algunas circunstancias pueden im-
pedir tu acceso a una computadora o a publicaciones sobre investigacin. Tal
vez ya no ests en la universidad o tu institucin carece de esos recursos. Un
acadmico de Sri Lanka relata que tuvo que elegir entre escribir su artculo
a mano, o en una vieja mquina de escribir (Canagarajah, 2002). Contaba
con papel porque haba sobornado a alguien para conseguirlo. Los editores
euroestadounidenses generalmente no estn conscientes de los problemas que
enfrentan los acadmicos fuera de Europa y Estados Unidos. Si reciben un
texto escrito a mano, automticamente lo regresan. Qu puedes hacer para
mejorar tus posibilidades? Este manual es un intento de nivelar el campo de
juego, a travs de brindarte la oportunidad de conocer concretamente lo que
esperan los editores de lasr-evistas acadmicas en Estados Unidos.
Tengo otras dos recomendaciones. Planea desde ahora enviar tu ar-
tculo con una explicacin acerca de tus circunstancias. Si las condiciones
materiales limitan tu investigacin, pero no tus pensamientos, es importante
que los editores lo sepan. Muy pocos editores en Estados Unidos saben por
lo que ests pasando. Si se enteran, podran ayudar ms. A muchos editores
72 Semana t
de revistas acadmicas les gustara recibir ms manuscritos de otros pases
y manifiestan su disposicin a trabajar con autores extranjeros que solicitan
su asistencia. La clave para inspirar ese deseo de ayudar son los datos que
has recabado en tu investigacin. Si no tienes acceso a la literatura secunda-
ria (por lo que no puedes relacionar tu investigacin con el campo), debers
apoyarte principalmente en tu posesin de datos excepcionales. Afortuna-
damente, los acadmicos en pases fuera de Estados Unidos a menudo pue-
den ofrecer datos y textos nicos; por ejemplo, un estudio cuantitativo que
nunca se haba nevado a cabo en tu pas, o un poema pico que no ha sido
estudiado o discutido en una lengua europea. Desafortunadamente, las pro-
babilidades de conseguir la asistencia de un editor en Europa o Estados
Unidos son mayores respecto de un artculo con una riqueza de datos que
para uno terico. Encuentra la manera de lograrlo.
Obstculo 22. Debo avanzar en varios proyectos de redaccin al mis-
mo tiempo, lo que me causa pnico. La investigacin sobre el tema in-
dica que los acadmicos que trabajan en varios proyectos al mismo tiempo
tienen ms xito que los que trabajan slo en uno (Boice, 2000). Tal vez
esto se deba a que pueden pasar de uno al otro cuando se atoran. Cualquie-
ra que sea la razn, trabajar en ms de un proyecto de escritura es una ven-
taja, y no una desventaja. Probablemente debers darle prioridad a uno de
stos, pero traza un plan para trabajar en ambos.
Obstculo 23. Me encantara pedirle a alguien leer mi trabajo y co-
mentar sobre ste, pero todos parecen estar muy ocupados y no qui-
siera molestarlos. Puede ser difcil acercarse a alguien para pedirle que
dedique a mi trabajo su valioso tiempo. Una manera de facilitar este paso
es convertirlo en un proceso de lectura social. O sea, en vez de entregar tu
texto aotrl;lpersonay pedirle que se comunique contigo cuando haya ter-
minado de leerlo, intercambien sus trabajos y encuntrense para leerlos al
mismo tiempo. Concierten una cita en un caf o en casa para leer sus tra-
bajos y comentar sobre stos all mismo. Puede ser ms fcil leer un trabajo
en compaa de alguien que est leyendo el t u ~ o El intercambio de textos
es frecuentemente ms efectivo, porque ambos lectores saben que su propio
trabajo est siendo evaluado por el otro y sern ms cuidadosos y amables
con sus comentarios.
Obstculo 24. Estoy empezando a dudar si la docencia es la carre-
ra indicada para m, as que, para qu escribir? Probablemente no
consiga un empleo de cualquier manera. Es fcil desanimarte cuando
te ves forzado( a) a hacer algo para lo que no te sientes lo suficientemente
capaz. Ser profesor depende del desarrollo de habilidades de enseanza, es-
El diseo de ju plan para escribir 73
investigacin, vida social, organizacin y disciplina. Pocos empleos
>n"'PTf'n tantas habilidades. Es realmente un trabajo difcil! De hecho,
tan difcil que la mayora de las personas pasan muchos aos tratando
entenderlo, despus de haber obtenido sus primeros puestos. S amable
: rontigo mismo(a). Con la ayuda de este manual, trabajars sobre una de
las facetas de ser profesor: escribir. Afortunadamente, aprender a escribir
bien es una habilidad que te ayudar en cualquier profesin, por lo que no
es una prdida de tiempo an si no planeas ser profesor( a). Cuando hayas
terminado este manual, probablemente te sentirs mejor acerca de tus ha-
bilidades y con una mayor voluntad de dedicar el tiempo necesario para su
desarrollo. 0, tal vez sientas con ms claridad que ser profesor( a) no es para
ti. Tambin en caso de decidirlo as, s amable contigo mismo( a).
Obstculo 25. No soy lo suficientemente inteligente para hacer este
tipo de trabajo. Algunas veces, la respuesta ms reconfortante a nuestros
sentimientos de inseguridad es permitirlos. Tal vez no seas suficientemen-
te capaz para trabajar con estadstica, o aprender varios idiomas, o com-
prender una teora compleja, o dar una conferencia sin notas, o escribir
sin sentirte en agona. En mi opinin, preguntarse" soy lo suficientemen-
te inteligente para hacer este trabajo?" , no es la pregunta correcta. Lo que
uno debe preguntarse es "me siento lo suficientemente apasionado(a)?"
Te gusta tu tema o proyecto? Crees que puede aportar una contribucin
importante? A veces es ms fcil creer en tu proyecto que en ti mismo(a),
yeso est bien. Muchas personas promedio han alcanzado logros extraor-
dinarios por su compromiso y pasin. Por medio de un gi-an esfuerzo; han
desarrollado capacidades que no eran innatas. Si realmente crees en lo que
haces, tal vez no sea tan importante si eres muy inteligente o no. En pala-
bras de ese gran sabio, el profesor Albus Dumbledore: "Nuestras eleccio-
nes, Harry, son las'queinuestran quines somos realmente, mucho ms que
nuestras habilidades" (Rowling, 1998).
Obstculo 26. Me distraigo navegando en la red, viendo mi correo
electrnico y enviando mensajes de tex-to. Como lo han proclamado va-
rios expertos, las tecnologas de comunicacin "se han convertido en parte
integral de nuestras vidas y en una de las principales causas de agotamiento
y desasosiego ... Entre las actividades que ahorran tiempo, el correo electr-
nico debe serrlttna de las mayores devoradoras de tiempo. Frecuentemente
hace que no ocurra nada, pero rpido (Nixon, 2000). Una de mis estudian-
tes opt por trabajar en un restaurante de comida rpida que estaba en
remodelacin porque no tena conexin inalmbrica de internet y era tan
ruidoso que no escuchaba el timbre de su telfono celular. Espero que en-
cuentres una manera ms fcil que sa para reducir tu conectividad. Intenta
74 Semana 1
cerrar tu correo electrnico y la internet mientras escribes. Revisa tu correo
slo en las noches, o cuando tengas la menor energa. No cometas el error
de pensar que empezars a trabajar luego de navegar brevemente por la in-
ternet. Trata de escribir antes, y no despus de esas actividades.
Obstculo 27. Es tan difcil escribir en ingls! Te compadezco. Escribir
en ingls cuando sta no es tu lengua materna es difcil. Libros enteros se han
escrito sobre la extraa ortografa, pronunciacin, gramtica y sintaxis de esta
lengua. Si tu nivel es ms o menos bueno(a), puede ser til contratar a un edi-
tor. Si te falta mucho para mejorar tu capacidad de escribir en ingls, lee tex-
tos acadmicos en esa lengua. Luego lee ms y ms. Eso te ayudar a absorber
la estructura del lenguaje de manera intuitiva. Por ltimo, apoya a las revistas
en tu mismo idioma, si es posible. S que las universidades en muchos pases
favorecen la publicacin en revistas que se publican en ingls, pero el desarro-
llo de la investigacin en otras lenguas es muy importante.
Obstculo 28. Necesito grandes bloques de tiempo y mi horario no me
lo pennite. Ya mencion este tema antes, en la seccin titulada "Disea tu
horario para escribir? , pero permite que lo repetita. La primera pregunta
que le hago a las personas que expresan esta preocupacin es la siguiente:
has tratado de hacerlo de otra manera? Muchos estudiantes piensan que
para poder escribir necesitan largos e ininterrumpidos periodos de tiem-
po, mas nunca han intentado hacerlo de otra manera. No es cientfico afe-
rrarse a creencias sin haberlas puesto a prueba. Segn las pruebas, existen
dos problemas principales con la teora de los grandes bloques de tiem-
po: uno es que es difcil encontrar esos largos periodos y por lo general no
existen cuando eres profesor(a); el segundo es que las personas que dedi-
can grandes bloques de tiempo para escribir son menos productivos y ms
infelices que los que escriben a diario. Tienen problemas para empezar y
a menudo no se sienten satisfechos con su escritura. Estudio tras estudio
muestran que los autores que escriben un poco cada da producen ms ma-
nuscritos que los que alternan largos periodos de redaccin con semanas o
meses sin escribir. Escribir slo treinta minutos al da te puede convertir en
uno de esos autores excepcionales que publican varios artculos al ao.
Da 4 (continuacin). Superar los obstculos para escribir
Utiliza el cuadro siguiente para anotar cada uno de los principales obstcu-
los que confrontas en tus esfuerzos de escritura -ya sea que hayan sido
mencionados o n(}-. Tambin anota si su nivel de interferencia es alto, me-
diano o bajo.
El diseo de tu plan para escribir 75
Qu piensas hacer para evitar las interrupciones y superar los obs-
tculos? Si es necesario, relee los que anotaste en tu lista y regresa a las
lecciones sobre tus sentimientos respecto a escribir que se mencionan al
principio de este captulo.
Da 5: documenta el uso de tu tiempo
En el plan semanal estimaste el tiempo que quisieras dedicar a escribir.
Ahora, me gustara que dediques algo de tiempo cada da de esta semana
a registrar y comparar el plan semanal que aparece en la siguiente pgina
con los tiempos que realmente pasas escribiendo y lo que hiciste el resto
de.,tu tiempo. Anota todo: ver televisin, asistir a clases, viajar de un lugar
a otro, dormir, cuidar a alguien de la familia, cumplir el quehacer (limpie-
za, lavar ropa, cocinar), etc. ste es un excelente ejercicio para saber en
qu pasas el tiempo y una herramienta til para identificar cmo usarlo
ms eficazmente.
76 Semana 1
Al final de la semana, mira de nuevo este registro y piensa en tus logros.
Incluso si no llevaste a cabo todo lo que esperabas, entenders mejor tus pa-
trones y ests mejor ubicado para mejorar la prxima semana. Recuerda
que sentir demasiada culpa es contraproducente!
Semana2
Para iniciar tu artculo
Da 2 Imprime y relee el artculo elegido; disctelo; enlista 60 minutos
las tareas
Da 3 (zmircoles?) Redacta el resumen y pide que alguien lo revise
(pp. 99-100)
60 minutos
Da 4 (zjueves?) Encuentra y lee un artculo modelo en tu campo (pp. 90 minutos
100-102)
Da 5 (zviernes?) Revisa tu resumen de acuerdo a las observaciones 30 minutos
102
Las de arriba son las actividades de la segunda semana; stas consumen aproximadamente cinco
horas. Para mantener tu ritmo de escribir diariamente, puedes extenderlas a siete das. Si lo deci-
des as, sera prudente que, en dos de ellos, limitaras el tiempo de escritura (por ejemplo, slo quince
minutos el sbado y el domingo). Asegrate de que empieces esta semana programando tus tiempos
para escribir y da seguimiento al tiempo real que dedicaste a esa actividad. Documenta cmo usas tu
tiempo para acrecentar tu efectividad.
Resumen de la primera semana
Una de las lecciones que aprendiste la semana pasada: fue la importancia de
cambiar tus hbitos de escritura solitaria a prcticas ms sociales. Varias de
las tareas de esta semana dependen de que trabajes en colaboracin o con
asesora. Si ya tienes un(a) colaborador(a) o un grupo de escritura, has lo-
grado cumplir con este cometido. Si an ests trabajando solo(a), has pen-
sado a quin le pedirs retroalimentacin 'Ocasionalmente? No es necesario
que esa persona se dedique a tu misma disciplina; de hecho, podra ser me-
jor si no es as. Slo debe ser alguien con formacin en humanidades, si t
ests en esa rea, o en ciencias sociales, si se es tu campo. Es importante
tambin que est dispuesta a reunirse contigo una hora, dos o tres veces du-
rante el transcurso de las siguientes doce semanas.
Otra leccin importante de la semana anterior es que no necesitas gran-
des bloques de tiempo. Escribir un poco cada da es ms efectivo que esperar
al fin de semana, a las vacaciones, al verano, al ao sabtico, o a la jubila-
cin. Por esa razn, este manual divide el trabajo en porciones manejables.
77
78 Semana 2
Muchas de las tareas pueden realizarse en una hora o menos. Si logras es-
cribir algo todos los das durante doce semanas, alcanzars algo ms que
enviar un artculo a una revista: desarrollars hbitos de escritura que te
servirn toda la vida. Los profesores siempre tendrn que impartir cursos y
servir como miembros de comits. Aprender a maniobrar entre la docencia,
las responsabilidades administrativas y escribir te resultar muy til. Es re-
comendable que incluyas todas esas actividades en tu da (por ejemplo, una
hora de escritura, una hora de lectura, una hora de responsabilidades ad-
ministrativas, una hora para calificar y reunirte con estudiantes, dos horas
para preparar la clase, dos horas para impartir clase).
Tipos de artculos acadmicos
En este punto del manual, ya debes haber elegido qu artculo quisieras
revisar, pero sera til saber a qu tipo pertenece. Esto te ayudar a deter-
minar cmo proceder en cuanto a su revisin, ya que no todas las revistas
publican todos los tipos de artculos. La lista que se presenta a continuacin
va desde los que tienen menor peso a los ojos de un comit de contratacin,
a los que se consideran ms importantes.
Bibliografa anotada. Este tipo de trabajo incluye una lista de textos y
describe a cada uno en dos o tres frases. Pocas revistas publican esta clase
de "artculo" -que ms frecuentemente forma parte de un libro--, por lo
que no te lo recomiendo. Si tienes suficiente material para una bibliogra-
fa anotada, desarrllalo para producir una resea propiamente dicha (ver
ms adelante).
Resea de un libro. Estos artculos critican un libro recientemente publica-
do. Estudiantes de posgrado publican muchas de estas reseas, tal vez por-
que cuentan poco para el currculo. Se requieren de seis a diez reseas de
literatura para que equivalgan a un artculo acadmico y, en algunos luga-
res, ese tipo de texto no cuenta para nada. Sr eres capaz de producir este ti-
po de reseas rpidamente, puede ser conveniente que contines con este
tipo de redaccin, porque te ayuda a escribir la resea de literatura para tu
tesis y adquirir el hbito de escribir breves resmenes y crticas de libros.
0, si descubres que has dedicado diez pginas de tu artculo a la discusin
de un libro y decides que debes cortar esa seccin, tal vez puedas transfor-
mar y desarrollar ese texto en una resea que se sostenga por s misma. Sin
embargo, una resea de libro no debe sustituir la redaccin de un artculo
de investigacin. Algunos profesores advierten a sus estudiantes no publi-
car reseas de libros, ya que los autores que reseas podran formar parte
Para iniciar tu artculo 79
de los comits de contratacin. Yo no ira tan -lejos, pero opino que deberas
resear solamente libros que creas que aportan una .,contribucin impor-
tante al campo. No resees libros de mala calidad; un desperdicio de
tu tiempo. Adems, a menos que el autor haya fallecido o sea famoso, real-
mente no conviene dejar constancia de tu crtica antes de que obtengas un
contrato permanente en la universidad. Antes de escribir una resea de este
tipo, pregunta a un editor de una revista apropiada si estara interesado(a)
en publicar algo as. Tal vez ya hayan asignado a otra persona para escribir
sobre ese mismo libro.
Artculo para una revista profesional. stos se dirigen a un pblico no
acadmico. A veces, para darse a conocer, los acadmicos escriben artculos
para peridicos, revistas populares, revistas profesionales o infor-
mativos. Lo hacen para intentar influir en la determinacin de polticas, o
modificar las prcticas comunitarias, promover causas o criticar las injusti-
cias. Algunos autores publican versiones diluidas de sus artculos acadmi-
cos en ese tipo de revistas, con ello consiguen publicar dos textos sobre una
misma idea. Los artculos no acadmicos pueden dar a conocer tu nombre y
cambiar el mundo en el que vivimos, pero los comits de contratacin no les
asignan gran importancia, aun cuando pueda ser ms difcil conseguir publi-
car en ese tipo de revistas o peridicos que en revistas acadmicas. Si tienes
la capacidad de producir ese tipo de textos rpidamente y quisieras que tu
investigacin tuviera un impacto real en el mundo, publcalos para tu pro-
pia satisfaccin. Pero no permitas que se conviertan en sustituto de artculos
acadmicos, o que sean tan parecidos a stos que una revista dictaminada
por pares no los considere originales.
Notas de investigacin. Estos artculos cortos documentan un pequeo
hallazgo. Son de aproximadamente quinientas palabras y por lo general se
basan en un estudio de caso, una innovacin metodolgica, una observa-
cin sobre un texto, etc. Este tipo de textos sirven para utilizar fragmentos
breves pero interesantes que no tienen cabida en ninguno de tus artculos
de investigacin. Si la observacin est ms directamente relacionada con tu
investigacin, considera la posibilidad de desarrollarla en un artculo. Los
textos que se publican en las secciones de notas no "contarn" como artcu-
los en el proceso de evaluacin acadmica, aunque frecuentemente son ms
valorados que una resea de libro o un artculo profesional. En muchas dis-
ciplinas no hay revistas que publiquen notas.
Entrevistas. Consisten en una breve introduccin y la transcripcin de una
entrevista con otro(a) acadmico(a) , una figura poltica o artista. Las entre-
vistas pueden ser un buen medio para tener una publicacin en tu currculo
80 Semana 2
y desarrollar una relacin con alguien que admiras, pero requieren de cui-
dado y planificacin. Primero, debes formular preguntas precisas alrededor .
de un tenia que sea de inters para otros acadmicos y lectores de una re-
vista en particular. Por lo genera] no se publican entrevistas en las que las
personas simplemente reportan los eventos de su vida o su desarrollo inte-
lectual general. Este tipo de textos deben tener un foco definido, como los
artculos. Segundo, debes grabar la entrevista y luego transcribirla, lo cual
es un proceso difcil si no eres un mecangrafo ( a) extremadamente veloz.
En general, la transcripcin lleva alrededor de tres horas por cada hora de
grabacin. Tercero, tu entrevistado debe responder de manera provocadora
a tus preguntas, una hazaa que no est bajo tu control. A menudo, la meta
de una revista al publicar una entrevista es presentar las ideas del acad-
mico de manera clara y accesible. Si el entrevistado no es claro o no dice
nada nuevo, habrs invertido mucho tiempo en algo que no es publicable.
Si crees que el tema y tu entrevistado son interesantes, sin embargo, puede
ser una buena experiencia. Sers visto(a) como alguien a quien le intere-
san las ideas de otras personas y le importa el desarrollo del campo de es-
tudio. Antes de empezar, siempre pregunta a un editor de revista si estara
interesado(a) en publicar una entrevista.
Traduccin. Estos artculos son traducciones de textos escritos por otra
persona. Esto significa un enorme trabajo que no conlleva mucho valor cu-
rricular. Aun aS, si te familiarizan con el trabajo de otros o presentan un
trabajo importante a un pblico nuevo, puedes realizarlo para tu propia sa-
, tisfaccin. Despus de todo, Gayatri Spivak se hizo famosa por su traduc-
cin de Jacques Derrida. Traducir artculos del ingls a tu lengua puede ser
muy til para tus estudiantes, pero tal vez no cuente mucho para las deci-
siones de los comits acadmicos.
Artculo de rplica. Se refiere auna respuesta a otro artculo previamente
publicado en la misma revista (Parker y Riley, 1995: 65). Una rplica es ge-
neralmente ms corta que un artculo de investigacin y ms fcil de escribir,
ya que se refiere a un solo texto, en lugar de a- una literatura ms extensa. Es
como una carta larga al editor. Tambin es ms fcil de publicar porque a los
editores de revistas les interesa generar debate y aumentar la atencin para
sus publicaciones. La desventaja es que ese tipo de artculos, precisamente
porque son ms fciles de escribir, tienen menos prestigio y cuentan menos.
No obstante, tiene ms peso que los tipos de artculos antes mencionados, y
pueden ser valiosos para darte a conocer. Si lees un artculo que se public
recientemente y despierta tu inters, podra valer la pena escribir una res-
puesta y enviarla al editor de la misma revista. Corno acadmico principian-
te, debes evitar usar la oportunidad para criticar severamente a otro autor.
Para iniciar lu artculo 81
La razn de los contratos de perma,nencia es proteger al joven crtico honesto
del superior fcihnente ofendible.
Artculo de resea. Son reseas de la literatura sobre un cierto tema. Ge-
neralmente son los expertos ms reconocidos quienes escriben este tipo de
artculos, aunque a veces acadmicos principiantes, especialmente en las
ciencias sociales, publican reseas sobre una literatura nueva o un cam-
po secundario. Para lograr ser publicado, un artculo de este carcter debe
ser algo ms que un resumen o sntesis de . artculos y libros relevantes. Es
necesario que ofrezca una perspectiva crtica, sealando contradicciones,
brechas y enigmas en la literatura, as como sugerencias para orientar una
futura investigacin. Las reseas de literatura que se utilizan comnmente
en las tesis no son suficientes. A pesar de la cantidad de trabajo que repre-
sentan, frecuentemente no se les reconoce tanto peso como un artculo de
investigacin. La mayor parte de las revistas estn interesadas en investi-
gaciones originales.
Artculos tericos. Describen el desarrollo. de cierta teora y proceden a
proponer una nueva, criticando los errores de la vieja o sugiriendo que la
emergente es mejor. Es raro que pr.esenten evidencia indita. Usualmente
los acadmicos reconocidos son quienes escriben estos artculos. El peso que
conlleva un artculo de este tipo en las decisiones de contratacin depende
del periodo, el comit acadmico y el campo de estudio. Algunas veces, y
en ciertos lugares, un artculo terico puede tener un gran peso. En otros,
puede ser desechado por ser demasiado esotrico. Menciono este posible in-
conveniente porque muchos estudiantes creen que deben escribir artculos
tericos. No es necesario, pero si crees que puedes aportar una contribucin
importante al desarrollo terico, descarta las advertencias y hazlo.
Artculos de investigacin en ciencias sociales. Tpicamente reportan y
analizan datos empricos sobre el comportamiento humano. Estos artcu-
los son el estndar en las disciplinas de antropologa, sociologa, psicologa,
ciencias polticas, economa, geografa, educacin y algunas veces historia y
leyes. Su objetivo es identificar patrones generales a partir de un estudio par-
ticular, y generalmente incluyen una resea de la literatura, la descripcin
de la metodologa y una discusin s'obre los resultados. Existen tres clases de
artculos en esta categora: cuantitativos (que utilizan mtodos estadsticos
para analizar los datos), cualitativos (que se basan en la observacin para
analizar los datos) e interpretativos (que utilizan fuentes secundarias). Los
acadmicos llevan a cabo estudios cuantitativos sobre todo para encontrar el
grado de incidencia de una variable, y la investigacin cualitativa para en-
contrar cules deberan ser las variables a investigar.
- - - - ------ - - - --- --
82 Semana 2
Artculos de investigacin cuantitativa. Reportan y analizan los da-
tos cuantitativos obtenidos, ya sea de un experimento cientfico (del
autor o de otros), o de bases de datos generadas con el uso de encues-
tas, censos u otras fuente de infonnacin estadstica. Desde los aos
cincuenta, la publicacin de artculos basados en experimentos cuenta
como una de las ms prestigiosas, sobre todo en la investigacin psico-
lgica. La estructura de un artculo que reporta resultados empricos
es sumamente estricta, y contiene un riguroso anlisis estadstico de los
datos recabados, as como cuadros y grficos.
Artculos de investigacin cualitativa. Reportan y analizan datos
que se obtienen por medio de un estudio etnogrfico. Su respetabilidad
e impacto han aumentado, pero algunos acadmicos y ciertas revistas
consideran que son menos serios o confiables que los estudios'cuanti-
tativos. Sus mtodos consisten en una pequea muestra de entrevistas
abiertas, u observacin participante.
Artculos de investigacin interpretativa. Algunos artculos de cien-
cias sociales no se basan en estudios empricos, ya sean cualitativos o
cuantitativos. ste es el caso de las ciencias sociales '"suaves", en los
que los autores adoptan enfoques ms especulativos de sus temas. Si tu
artculo es de este tipo, podra ser ms provechoso seguir los modelos
de humanidades en esta gua.
Artculos de investigacin en humanidades. Presentan un anlisis
original sobre diversas fonnas de expresin humana. Son tpicos en las
disciplinas de lenguaje y literatura, historia del arte, arquitectura, cine,
televisin, medios digitales de comunicacin, teatro, musicologa, religin,
filosofa y algunas veces historia. La estructura y los objetivos de este tipo
de artculos varan ampliamente, principalmente porque se centran en la
valoracin de lo particular por sobre lo general.
Artculos de investigacin en ciencias naturales. Reportan datos re-
copilados sobre el mundo fsico. Este manual no trata sobre artculos de
ciencias naturales como biologa,matemticas, qumica, fsica, astrono-
ma, cuyas estructuras son muy particulares y frecuentemente estn escri-
tos en coautora.
Qu tipo de artculo es el tuyo? Se trata de un artculo de investiga-
cin que te ganar mayor crdito? Si no, sera posible o correcto conver-
tirlo en uno as?
,-
I !DII qe fipo es mI .
!Sf el tipo de mi

recomendado,
debera modificarlo
pdfC/ eonvertirlo
\JfIartculo de
investiQacin?
Para iniciar tu artculo 83
I
Mitos acerca de artculos publicables
La categorizacIOn de artculos recin presentada sugiere que tu mejor
apuesta sera enfocarse en la publicacin de un artculo de investigacin.
Qu significa esto exactamente? Cules son los ingredientes necesarios
para volver publicable un artculo de investigacin? La mayora de los es-
tudiantes saben que los trabajos que prepararon para sus cursos no estn
listos para ser publicados, pero no estn seguros exactamente del porqu.
Veamos primero las buenas noticias y descartemos algunos de los mitos co-
munes respecto de lo que hace que un texto sea publicable.
Mito 1. Slo artculos que son altamente tericos y tienen
implicaciones generalizadas podrn ser publicados
Muchos estudiantes tienen una idea exagerada de lo que significa calidad
de publicacin, porque rara vez han ledo artculos de revistas acadmi-
cas. Por ejemplo, se sorprenden al escuchar que las afirmaciones y el con-
texto de la mayor parte de los estudios publicados son estrechos. Como
los seminarios de posgrado tienden a concentrarse en cuatro o cinco de
los principales pensadores en el campo (por ejemplo, Keynes , Skinner,
Chomsky, Weber, O'Donnell, Laclau) ms algunos artculos que el pro-
fesor considere particularmente innovadores, los estudiantes pocas veces
estn familiarizados con las cualidades y trayectorias de la vasta mayo-
ra de los expertos. Incluso en el caso de que ests realizando una investi-
gacin revolucionaria, es importante que conozcas la norma que aplica a
los artculos de revistas acadmicas. Como se mencion antes, el artculo
promedio no es una amplia resea sobre el campo, ni un manifiesto fi-
losfico que intenta construir una gran teora o un argumento amplio.
84 Semana 2
Cuando apenas ests empezando a publicar, "ilo es necesario que produz-
cas ese tipo de artculos. .
Mito 2. Slo artculos con muchas ideas interesantes
sern publicados
La mayora de los estudiantes piensa que las ideas interesantes conducen a
que un artculo sea publicable. Aunque es de esperar que cualquier artculo
sea interesante, la mera acumulacin de ideas no lo convierte en publicable.
Esta percepcin se debe pmbablemente al sistema de calificacin de traba-
jos en la universidad, en el cual mientras ms ideas se mencionen, mejor es
la calificacin. En un curso puedes recibir elogios por la simple generacin
de ideas, aunque no haya conexin entre stas. Pero la situacin respecto de
los artculos acadmicos es diferente. De hecho, un enfoque que se centra en
simplemente "rociar" ideas puede ser perjudicial. No se publican artculos
por la cantidad de ideas que presentan, sino por el hecho de estar cuidado-
samente estructurados. en torno a una idea significativa.
Mito 3. Slo artculos absolutamente originales
podrn ser publicados
A menuQo, los estudiantes tienen una idea exagerada sobre lo original, pen-
sando que slo trabajos de este tipo sern publicados. Cuando descubren
que "alguien ya escribi su artculo" se sienten desanimados. Sin embargo,
casi ninguno de los textos acadmicos que se publican son los primeros en
aparecer sobre el tema, sino que la mayora son derivativos e imitativos. Ya
en el siglo VI (a.C.) se escriba: 44No hay nada nuevo bajo el sol. Si hay algo
de lo que dicen: 4Mira, esto s que es algo nuevo', en realidad, eso mismo
ya existi muchsimo antes que nosotros ... Escribir libros es una tarea sin
fin" (Eclesiasts 1: 9-10, 12: 12). Hoy en da el concepto de originalidad
an inspira cinismo, y los autores frecuentemente la redefinen como i.c.pla-
gio ilo detectado", "el arte de ocultar tus fuentes" y 44 una imitacin juicio-
sa" (citado en Brussell, 1988).1 La historia de la erudicin demuestra que
muchas de las ideas ms famosas de pensadores supuestamente originales
no eran de ellos. Por ejemplo, el concepto del 44inconsciente" no se origin
1 Franklin P. Jones, "The Art oC Concealing Your Source"; William R. Inge, "Undetected Plagia-
rism"; Laurence J. Peter, "The Fine Art of Remembering What You Hear but Forgetting Where
You Heard It"; Voltaire, "Nothing but Judicious Imitation. The Most Original Writers BOITowed
One from Another"; todos en BrusselI (1988) .
Para iniciar tu artculo 85
con Freud, sino antes de l;y la yuxtaposicin de perfiles no fue invento de
Picasso, sino que fue tomada del arte africano.
2
Si la originalidad es tan difcil de alcanzar, a qu se debe que los aca-
dmicos no paran de hablar de su importancia? La razn es que sigue sien-
do cierto que debes hacer algo "nuevo" para ser publicado. Para entender
mejor este punto, veamos la diferencia en detalle.
Qu se publica y por qu
_ Se publican artculos de investigacin porque dicen algo nuevo sobre algn
asunto "viejo". Un artculo publicable est estructurado en torno a un con-
cepto significativo que se puede demostrar que est relacionado con algo
anterior. Si tu idea es interesante, mas no es nueva, tu artculo no ser publi-
cado. Si tu idea es nueva, pero no se relaciona con la investigacin anterior,
tampoco ser publicado. Como dicen algunos acadmicos: "Dime algo que
no s, para poder entender mejor lo que ya s" (Booth et al., 1995: 18). Ha-
brs notado que no mencion ]a palabra "original". En contraste con este
tnnino, el significado estricto de "nuevo" no es "el primero" ni "previa-
mente inexistente", sino algo que ha sido observado, aplicado o conocido
desde hace poco tiempo. Por ejemplo, si escribes sobre las estrategias re-
productivas de las mujeres vietnamitas, algunas de las cuales han existido
durante siglos, tu informacin no ser !"original", pero su conocimiento pu-
diera ser "nuevo" en el campo de la antropologa mdica. Atraer la atencin
a un tema puede ser lo suficientemente original como para lograr publicar
un artculo.
Algo nuevo tambin puede ser una variacin de otro estudio. Por ejem-
plo, si escribes un artculo sobre esquizofrenia utilizando estadsticas reco-
piladas por otra persona, pero correlacionas las variables, cosa que el autor
anterior no haba hecho, o interpretas la correlacin de una manera diferen-
te, habrs hecho algo novedoso. Escribir una variacin de un trabajo que ya
existe puede ser suficientemente original para conseguir publicar el artculo.
No te atores en la idea de originalidad. COIlsigue que tu material, ya sea an-
tiguo o reciente, sea nuevo y logrars publicar. Cmo hacerlo? y qu se
considera novedoso para propsitos de publicacin? Tres tipos de "nove-
dad" ayudan a publicar artculos. Para entender estas categoras, veamos
en detalle los tiposde artculos que se publican en revistas acadmicas.
2 Las mscaras estilizadas de los pueblos kwele, fang y kota de Gabn y de los songye de la Re-
pblica Democrtica del Congo inspiraron a artistas del siglo xx, tales como Picasso y Juan Gris.
l'ase la coleccin de arte africano de Walt Disney-Tishman en el Museo Nacional de Arte Africano
Smithsoniano y la obra de Simon Gikandi (2006).
86 Semana 2
Artculo publicable 1:
se enfoca en evidencia nueva
desde una perspectiva preexistente.
ste es el artculo que tpicamente publican los estudiantes. No se desarrolla
un nuevo enfoque, sino que se presenta nueva evidencia que apoya un en-
foque preexistente (en la ciencias sociales y en las naturales frecuentemente
est basado en una teora desarrollada por el asesor). Esa nueva evidencia
puede ser resultado de experimentos de laboratorio, observaciones de cam-
po, o investigacin de archivos. Tambin puede tratarse de evidencia gene-
rada recientemente por otra persona, como una pelcula o pintura nueva
( cualquier cosa que se haya producido en los ltimos diez aos es conside-
rada como nueva en humanidades, rea en la que los artculos pueden tar-
dar cinco aos en ser publicados). Debido a que los estudiantes estn ms
al tanto de las nuevas tendencias y prcticas culturales, a menudo la nica
manera de aportar algo real a la es escribiendo. este tipo de artcu-
los. Estudiantes de posgrado en pases no occidentales, o quienes han creci-
do en contextos transnacionales o subculturales, tambin tienen ventaja al
recolectar esta clase de informacin.
Desafortunadamente, el solo hecho de tener nueva evidencia no es sufi-
ciente, como tampoco lo es simplemente presentar un texto nuevo, atraer la
atencin hacia un movimiento poco discutido, detallar los eventos de un ri-
tual religioso, agregar un dato sobre un personaje histrico, anunciar los re-
sultados de-tu o dar detalles sobre una prctica cultural poco
conocida. Aunque todo esto es importante (y creo que menospreciado en el
mundo acadmico como un fin en s mismo), no es la clase de investigacin
que tiende a ser publicada. Simplemente habrs escrito un reporte, un en-
sayo tpico para un curso, pero que es inusual en las revistas. Para ser pu-
blicado, debes relacionar lo nuevo con 10 anterior. "Debido a que las nuevas
ideas deben relacionarse con el conocimiento que ya se ha asimilado en esa
disciplina, las ideas nuevas ms influyentes son generalmente las que siguen
ms de cerca a las viejas" (Hyland, 2004: 31J
Por ejemplo, imaginemos que has escrito un artculo sobre las prcticas
culturales que se desarrollaron entre la ciudadana que se encontraba bajo
el estado de sitio en la aguerrida Sarajevo. Si simplemente describes dnde
ocurran las lecturas de poesa, quin pintaba qu tipo de pintura, y cmo
se relacionaba la letra de varias canciones populares con tales eventos, pro-
bablemente no sers publicado(a), no obstante que proporciones informa-
cin que pocos han reportado o presentado en las revistas acadmicas. En
cambio, si describes esa evidencia y la utilizas para explicar (slo un ejem-
ploentre muchos) cmo usan los ciudadanos la cultura para reconstruir su
Para iniciar tu artculo 87
identidad nacional, estars por buen camino hacia un artculo publicable.
Debido a que el desarrollo del nacionalismo y la identidad nacional han sido
una preocupacin generalizada del siglo xx, estars aportando a la teora
que establece que los seres humanos usan la cultura para construir su iden-
tidad. Si slo escribes un informe sobre la produccin cultural en Sarajevo,
podras publicar tu artculo en un peridico o en una revista popular, pero
no en una acadmica, ya que la evidencia no se presenta en el contexto de
la discusin acadmica. En este caso, el enfoque no vincula lo nuevo con 10
anterior.
Este requisito de combinar lo nuevo con lo preexistente es, en parte,
la razn de l ~ penurias que pasan los investigadores no occidentales para
publicar sus trabajos sobre culturas no occidentales. No obstante que aca-
dmicos en Etiopa y en Chana, por ejemplo, estn produciendo una can-
tidad fonnidable de informacin fascinante, en Occidente se publica muy
poco sobre ello. Esto se debe sobre todo a que los acadmicos africanos tie-
nen un acceso limitado a revistas y libros de Occidente y, por tanto, no les
es posible relacionar sus hallazgos con los enfoques occidentales; y, en par-
te, tambin se debe a que los enfoques, metodologas y teoras de Occiden-
te raramente explican los hallazgos de los investigadores africanos o lo que
ocurre en ese continente. El resultado del requisito de que los artculos estn
relacionados con el pensamiento occidental es la exclusin de maravillosas
investigaciones.
3
No es necesario que tu nueva evidencia apoye un enfoque antiguo; pue-
des usarla para refutar perspectivas prevalentes. Claro que esto es ms ries-
goso porque los lectores tienden a aceptar evidencia de elementos en los que
ellos creen, y a criticar la evidencia que va en contra de sus convicciones. Si
decides contradecir los enfoques previos, debers apoyarte en evidencia s-
lida. Un ejemplo de artculo con evidencia que contradice un enfoque tra-
dicional sera si descubrieras que la autoestima no est relacionada con los
problemas de alimentacin. Esto es, aunque casi todos los investigadores
del tema han encontrado una fuerte correlacin entre una baja autoestima,
depresin y problemas de alimentacin, la prueba que aplicaste a mujeres
estudiantes no encontr tal relacin. En ese caso, tu resultado refutara una
teora existente.
3 El importante acadmico Suresh Canagarajah ha escrito un libro premiado sobre este tema (2002),
en el que describe las experiencias de publicacin de acadmicos de Sri Lanka, incluyndose a s
mismo, y donde analiza las convenciones limitantes de las publicaciones ms importantes.
88 Semana 2
Artculo publicable 2:
examina la evidencia preexistente
de una manera novedosa.
ste no es un artculo tpico de estudiantes, ya que requiere que el autor
posea una excelente comprensin de las teoras y metodologas existentes,
algo que muchos estudiantes de posgrado apenas intentan alcanzar. En un
artculo de esta categora, el autor no presenta datos nuevos, sino ms bien
desarrolla otra fonna de explicar o acercarse a la informacin preexistente.
Podra tratarse de un nuevo mtodo de crtica, de recopilacin de datos o de
anlisis, un innovador diseo de investigacin, o una nueva teora.
Sin embargo, la simple adopcin de un enfoque distinto no es suficien-
te. No basta plantear que una teora tiene poder explicativo, o que cierta
metodologa ser ms til que la anterior. Es necesario aplicar el enfoque
propuesto a lo que ya existe. As como el posible error de escribir un artculo
basado en evidencia no conocida sera que depende demasiado de una base
de datos especfica, el error en un artculo basado en una teora nueva sera
ubicarse demasiado alto en la estratosfera terica. Dicha teora debe rela-
cionarse con la evidencia previa.
Por ejemplo, supongamos que hace varios aos escribiste un artculo
acerca de la teora crtica racial, sobre la cual pocos autores haban publi-
cado entonces. Si en ese trabajo planteabas que esa nueva teora integraba
varios enfoques y que podra ayudar a los jvenes acadmicos a compren-
der mejor fenmenos complejos, y te detuviste all, probablemente no'te hu-
bieran publicado el artculo. Presentaba y defina una teora nueva, pero no
la aplicaba a nada. En cambio, si hubieras detallado la manera en que la
teora explicaba con xito el fracaso cuantificable de las tcnicas existentes
de enseanza bilinge para alumnos de color y cmo ayudaba a los asis-
tentes de docencia a desarrollar nuevas tcnicas, hubieras estado en vas de
su publicacin. Habras agregado algo ignorado a un problema antiguo en
el campo de la educacin. Tu artculo estara utilizando un nuevo enfoque
aplicado a la evidencia existente.
Otro ejemplo sera un artculo que compara cmo responden los go-
biernos ante las atrocidades contra los derechos humanos cometidas por go-
biernos anteriores. Si solamente documentas que la respuesta de algunos
gobiernos es establecer comisiones de la verdad (que carecen de poder para
castigar a los victimarios), mientras que otros responden estableciendo tri-
bunales (con la capacidad de castigar a los victimarios), probablemente no
te lo publicarn. Esto sera evidencia antigua, informacin que puedes obte-
ner del peridico The New York Times. En cambio, si planteas que los gobier-
nos ms estables en sociedades en las que existe una fuerte presin pblica
Para iniciar tu artculo 89
tienden a crear tribunales, mientras que gobiernos inestables con poca pre-
sin pblica tienden a establecer comisiones de la verdad, sera ms probable
que lograras publicar tu manuscrito.
4
En ese caso, habrs utilizado evidencia
preexistente de una manera nueva, con una nueva explicacin.
Artculo publicable 3:
combina evidencia y enfoques preexistentes
de una manera novedosa.
ste es otro ejemplo de un artculo publicable tpico de estudiantes. No pre-
senta evidencia ni plantea un enfoque nuevos; simplemente vincula eviden-
cia y enfoques preexistentes de una manera no realizada. Como hay poco
en el mundo que sea realmente nuevo, puedes crear la novedad enlazando
elementos que no haban sido conectados anterionnente. originalidad
de un tema radica en su (Disraeli, 1870: 142). Las personas
familiarizadas con varias 'disciplinas son las ms capaces de establecer' ese
tipo de lazos.
Por ejemplo, si has escrito un artculo sobre el problema del racismo y
el sexismo en el cine de Hollywood, y simplemente afirmas que muchas pe-
lculas son racistas y sexistas, eso no sera una aportacin. Muchos expertos
ya han sealado ese tema, usualmente analizando las representaciones de
raza y sexo en diferentes gneros de pelculas, en distintas pocas, realiza-
- das por distintos directores y escritores. De manera similar, si escribiste un
artculo sonre las polticas de la Comisin Federal de Comunicaciones (CFC)
durante los aos sesenta y setenta, probablemente no te lo publicarn. Nin-
guno de estos artculos incluye evidencia o un enfoque novedosos. En cam-
bio, si yj.ncul,as ambos casos, documentando la manera en que las polticas
de la CFC influyeron en la produccin de pelculas en cuanto a la falta de in-
clusin de todos los grupos tnicos, razas o gneros, estars en camino a la
publicacin, porque habrs combinado un enfoque previo -el anlisis de
las polticas de la CFC- con evidencia previa, el racismo y el sexismo en las
pelculas, de una manera nueva.
5
De esta renes datos y perspecti-
vas existentes para crear un nuevo entendimiento.
Otra manera de pensar en este tipo de artculo es por la incidencia que
pu<li.e,ra tener en un debate, es decir, crees que los enfoques actuales explican
bien la evidencia existente? Por ejemplo, imagnate que escribiste un artculo
sobre el papel que desempearon las mujeres en el sur de Estados Unidos du-
rante la guerra civil. Si existe un debate sobre el papel de las mujeres -en el
4 Basado en la investigacin de Elin Skaar,
5 Basado en la investigacin de Chon A. Noriega.
98 Semana 2
que muchos tericos plantean que dicha guerra extendi el mbito del tra-
bajo de las mujeres y algunos tericos argumentan que limit las opciones de
aqullas- puedes influir en el debate al plantear que la guerra reforz los ro-
les femeninos tradicionales, utilizando como evidencia un anlisis del Diario
de Miss Emma Holmes. Tanto el enfoque como la evidencia existen, pero na-
die ha utilizado ese libro en relacin con el tema de la libertad de las mujeres
durante la guerra civil. En este caso, estars aportando algo nuevo.
Ya sea que contengan evidencia o un enfoque nunca propuestos, o que
incluyan un enfoque preexistente aplicado a evidencia conocida, pero que
nadie ha investigado de esta manera, todos estos artculos publicables con-
tienen algo nuevo. Vivimos en una era moderna, en la cual la novedad es la..
marca del valor.

..

Si debes integrar lo nuevo con lo viejo para ser publicado(a), qu ne-
cesitas para convertir tu artculo en publicable?
Los resmenes (abstracts) como herramienta
para el xito
Una de las mejores maneras de empezar la revisin de tu texto es escribir un
resumen -que describe el tema y el argumento de tu artculo-. Lamenta-
blemente, muchos acadmicos creen que el resumen debe ser el ltimo paso
antes de enviar el artculo para su publicacin. En humanidades, no siem-
pre es necesario incluir un resumen. Sin embargo, ya sea que las revistas en
tu campo lo requieran o no, el resumen es una fase importante para la revi-
sin de tu artculo, y no un simple requisito. Ms de un experto ha opinado
que '"un resumen bien preparado puede ser el prrafo ms importante de tu
artculo" (APA, 2001: 8) Por qu es tan importante redactar un resumen?
Para iniciar tu artculo 91
Para resolver problemas. Un resumen ayuda a esclarecer para ti mismo( a)
de qu trata tu artculo, lo cual facilita en gran' medida su redaccin y
revisin. Tambin permite resolver problemas en tu manuscrito. Como es
una versin abreviada del texto -menos de 250 palabras en humanidades
y menos de 120 en ciencias sociales-, el resumen brinda la oportunidad
de "destilar" tus ideas y de identificar las ms importantes. Tambin sirve
como instrumento de diagnstico. Si no puedes redactar un resumen breve,
tal vez tu artculo no est suficientemente enfocado.
Para conectarte con los editores. Un resumen ofrece a los editores una
manera de conectarse con tu trabajo sin haber Jedo todo el artculo, lo cual
es til para encontrar una revista apropiada, como lo veremos en la sema-
na 4. Debido a que conseguir dictaminadores puede ser problem.tico para
los editores, uno de los efectos importantes del resumen es que le sirve al
editor para alentar a dictaminadores potenciales a evaluar tu artculo.
Para darte a conocer. Si tu resumen se publica -incluso en las revistas de
humanidades es cada vez ms comn incluirlos-, los acadmicos pueden
encontrar y leer tu trabajo. Las palabras clave y los nombres propios que
forman parte del resumen proporcionan a los investigadores una ruta im-
portante para localizar tu artculo, el cual tal vez no podran encontrar slo
a partir del ttulo.
Para que tu sea ledo. Tu resumen es esencial para que los aca-
dmicos decidan leer tu trabajo. Este texto comunica la importancia del ar-
tculo e indica si su lectura contribuir a los conocimientos del investigador.
Tambin ayuda a los lectores potenciales a decidir si tu metodologa es ade-
cuada y tu enfoque es nuevo.
Para que tu trabajo sea citado. Muchos lectores no llegarn a leer tu ar-
tculo completo, por lo que, despus del ttulo, la parte ms leda de tu tra-
bajo ser el resumen. De hecho, ms de una persona podra citar tu artculo
nicamente con base en el resumen. Por esa razn, es importante propor-
cionar un resumen de buena calidad, para que la cita de tu artculo sea
precisa. Aunque parezca sorprendente, algunos acadmicos usan ese tipo
de citas. Por ejemplo, el autor de un artculo sobre la eficacia del movi-
miento de mujeres a favor del medio ambiente en Senegal podra mencio-
nar de paso que se han publicado muchos otros artculos sobre la eficacia
del movimiento de mujeres a favor del medio ambiente en Kenia. Si tu ar-
tculo trata de movimientos de ese tipo en Kenia, desearas que el autor
incluyera tu artculo en las notas al pie, incluso si ha tenido acceso nica-
mente a tu resumen en lnea.
92 Semana 2
Ingredientes de un buen resumen
Un resumen es la versin condensada de tu artculo, una destilacin de la
infonnacin ms importante. Trata de evitar los siguientes problemas co-
munes que afectan incluso resmenes que han sido publicados:
No lo uses solamente para introducir tu tema; para eso est la intro-
duccin.
No debe leerse como un plan. No escribas "esperamos probar ... " o "este
artculo intenta analizar. .. ", o "este estudio busca ... ". Esas frases son
adecuadas para propuestas de proyectos que solicitan financiamiento, o
de ponencias, pero no para un artculo de investigacin. El resumen es un
reporte de lo que hiciste, no de lo que esperas hacer.
No proporciones una multitud de datos sin argumento o conclusin; un
resumen debe narrar (o por lo menos insinuar) un relato.
No incluyas notas al pie o referencias, aunque algunas revistas penniten
excepciones, no es la regla general.
No incluyas citas; en vez de eso, parafrasea.
No incorpores abreviaciones, smbolos o acrnimos. En su lugar, escribe
los trminos completos, si bien algunas revistas permiten excepciones, no
es la regla general.
Asegrate de incluir todas las palabras clave posibles, ya que muchos
buscadores en lnea rastrean slo por resumen y ttulo. Por ltimo, no inclu-
yas en tu resumen nada que requiera leer el artculo para poder entenders.
Buenos resmenes en ciencias sociales
A continuacin estn los ingredientes bsicos de un buen resumen en las
ciencias sociales. Si puedes incluir una frase sobre cada uno de stos, logrars
producir un resumen breve y slido:
Explica por qu emprendiste este proyecto -puede ser una referencia a
una laguna o a un debate que existe en la literatura, o a un problema so-
cial persistente.
Aclara de qu trata tu proyecto/estudio, el tema de tu artculo.
Explica tu metodologa.
Explica tus hallazgos.
Resume las conclusiones a las que arribaste, tu argumento.
Algunos resmenes incluyen recomendaciones, aunqu esto no es necesario.
Para iniciar tu artculo 93
Para entender mejor lo que se requiere, veamos un resumen real de una
estudiante de ciencias sociales.
Cynthia Feliciano (1999), "Los beneficios del biculturalismo: la ex-
posicin a la cultura de inmigrantes y desercin escolar entre jvenes
asiticos y latinos".
La teora convencional de asimilacin sostiene que los hijos de inmigran-
tes alcanzan mejores niveles educativos a medida que se "convierten en
estadounidenses", pero esto se ha refutado en cuanto a los inmigrantes
recientes. Este estudio utiliza datos de la Muestra de Microdatos de Uso
-
Pblico de 1990 para examinar cmo la retencin de una cultura de in-
migrantes reduce las tasas de desercin escolar en ocho de los grupos
ms numerosos de asiticos y latinos en los Estados Unidos: vietnamitas,
coreanos, filipinos, japoneses, mexicanos, puertorriqueos y cubanos. El
uso del lenguaje, el lenguaje de la casa y la presencia de inmigrantes en
el hogar sirven como medida de exposicin a la cultura de inmigrantes.
En general, el estudio encontr que estos indicadores tienen efectos si-
milares en los diversos grupos mencionados: alumnos bilinges tienen
menores probabilidades de abandonar la escuela que los que hablan so-
lamente ingls; estudiantes en hogares bilinges tienden a una menor
desercin escolar que quienes viven en hogares donde el ingls es el idio-
ma dominante o nico, y que la probabilidad de desercin de alumnos
que provienen de hogares en los que hay inmigrantes es menor que la
de aquellos en cuyos hogares no hay inmigrantes. Estos hallazgos sugie-
ren que, al contrario de lo que plantea la teora de asimilacin cultural
de lnea directa, los que a1canzan un mayor xito educativo no son los
que han abandonado sus culturas tnicas y tienen un mayor grado de
integracin, ms bien son los j6venes biculturales quienes aprovechan
los recursos tanto de la comunidad de inmigrantes como de la sociedad
establecida, los que parecen estar mejor situados para alcanzar el xito
educativo (cursivas agregadas).
Presta atencin a la destreza que demuestra la estudiante para re-
dactar el resumen. Recapitula la literatura en una frase. En esa misma
frase se las arregla no slo para explicar por qu est realizando ese estu-
dio, sino tambin para definir la teora que su trabajo contradice. La au-
tora resume su estudio en dos frases, en las que describe los mtodos que
utiliza y la poblacin a la que se refiere. Tambin detalla cuidadosamen-
te los tres hallazgos de su estudio y, por ltimo, expone sus conclusiones
(y su argumento) de manera elegante y convincente (nota que el uso de la
voz pasiva no debilita el resumen). Como este texto era demasiado largo
94 Semana 2
para muchas revistas (209 palabras), fue reducido a 150 palabras para
su .publicacin.
6
El siguiente es otro ejemplo de un buen resumen en ciencias sociales,
publicado en una revista.
Patrick Simon (2003), "Francia y la desconocida segunda generacin:
resultados preliminares sobre la movilidad social", International Mi-
gration Review, vol. 37, nm. 4 (invierno): 1091-1120.
La creciente preocupacin respecto al futuro de los hijos de inmigran-
tes en Francia ha generado un aumento de inters sobre la cuestin de
la "segunda generacin" . El acceso de las "nuevas segundas generacio-
nes" (nacidas de las olas migratorias de las dcadas de los cincuenta y
sesenta) al mercado laboral y su visibilidad en la vida social y cultural
han desafiado el "modelo francs de integracin". Adems, el retroceso
de la movilidad social en la Francia de los setenta result en un proce-
so de degradacin social que pudiera afectar de manera significativa a
la segunda generacin, debido a sus orgenes sociales y a la persisten-
te discriminacin tnica y racial. Por esa rzn, es importante investi-
gar qu tipo de movilidad social estn experimentando en realidad las
personas de ascendencia migratoria, y qu pudiera estar dificultando
su movilidad. Este artculo utiliza datos de la reciente Enquete Histoire
Familiale (Encuesta de historia familiar) , realizada en 1999, basada en
380000 individuos, que analiza las posiciones de las segundas genera-
ciones de personas de origen turco, marroqu y portugus. Planteamos
que ellas siguen diferentes caminos: reproduccin de las posiciones de
6 Este ensayo fue publicado luego; observa cmo el ttulo y e! resumen cambiaron de la versin an-
terior citada aqu. Cuando fue publicado: Cynthia Fe!iciano (2001), "Los beneficios de! bicul-
turalismo: la exposicin a la cultura de inmigrantes y desercin escolar entre jvenes asiticos y
latinos" ["The Benefits of Biculturalism: Exposure to Immigrant Culture and Dropping Out of
School among Asian and Latino Youths "J, Social Science Quarter()', vol. 82, nm. 4: 865-879.
Este estudio examina cmo conservar una cultura inmigrante afecta los porcentajes de desercin
escolar entre los vietnamitas, coreanos, chinos, filipinos, japoneses, mexicanos, puertorriqueos y
cubanos. Mtodos. Utilizo los datos de! censo de 1990 para analizar cmo el uso de la lengua, el
empleo de la lengua en e! hogar y la presencia de inmigrantes en el hogar afecta la desercin es-
colar. Resultados. En general, encontr que estas medidas tienen efectos similares en estos grupos
diversos: los estudiantes bilinges son menos propensos a desertar de la escuela que los que ha-
blan slo ingls, los estudiantes en hogares bilinges son menos propensos a la desercin escolar
que aquellos en cuyos hogares predomina e! ingls o slo se habla esta lengua, y los estudiantes
en hogares inmigrantes son menos propensos a la desercin que aquellos que viven en hogares de
no inmigrantes. Conclusiones. Estos resultados sugieren que quienes disfrutan de los mayores xi-
tos educativos no son los que han abandonado sus culturas tnicas y son los ms aculturados. En
su lugar, los jvenes biculturales que pueden obtener recursos tanto de la comunidad inmigrante
como de la sociedad local, estn mejor ubicados para disfrutar del xito educacional.
Para iniciar tu artculo 95
la primera generacin, movilidad social exitosa a travs de la educa-
cin, o movilidad obstaculizada por la discriminacin.
Este resumen brinda una idea bastante completa del artculo sin omitir
informacin. Algunos resmenes en ciencias sociales lo hacen de una mane-
ra ligeramente diferente. Comienzan con una o dos frases para presentar el
tema, otra frase para plantear el argumento y dos o tres ms que explican
el resultado o las pruebas. Cualesquiera que sea el orden en que se presen-
ten, estos ingredientes son esenciales.
Buenos resmenes en humanidades
Las revistas de humanidades no siempre incluyen resmenes, pero aun as,
stos son una herramienta til para pensar detenidamente en tu artculo y
conseguir un dictamen favorable. Los resmenes que se publican en revis-
tas de humanidades tienden a omitir informacin sobre la metodologa y
los hallazgos. El orden de la informacin tambin tiende a ser menos preci-.
so que en las ciencias sociales. Entre los ingredientes bsicos de un resumen
slido en las humanidades estn los siguientes:
El contexto: informacin sobre el periodo histrico, la regin geogrfica
y las condiciones sociales que enmarcan las creaciones humanas que se
estudian.
El objeto de estudio: los trabajos literarios o artsticos que se discuten, sus
creadores y fechas de creacin.
Lo significativo de tu aportacin: explicacin sobre la singularidad del
. tema o de tu manera de abordarlo.
El marco terico: la perspectiva terica, frecuentemente ms sugerida
que en que te basas para discutir el tema, por ejemplo, un en-
foque feminista o psicoanaltico.
El argumento: lo que tu anlisis revel acerca del objeto de estudio, de los
enfoques actuales relacionados con el 6bjeto de estudio o respecto de la
sociedad examinada.
Las pruebas: evidencia que confirma tu argumento acerca del objeto de
estudio, o elementos de ste que analizas (como pueden ser pasajes de un
texto ).
A continuacin se presenta el resumen de un artculo de humanidades
que apareci en la revista que yo diriga.
96 Semana 2
Charles Ranrez Berg (2003) "Colonialismo y pelculas 'en el sur de
AztLn: A ]oumaL ofChicano 28,
nm. 1 (primavera): 75-96.
Una vez que la industria del cine se desplaz de la costa Este de Esta-
dos Unidos a Los ngeles en la dcada de 191 Hollywood se convir-
ti en la fuente de estereotipos negativos respecto de los latinos en la
corriente dominante del cine estadounidense. Este artculo plantea que
el discurso antimexicano en el sur de California durante los aos for-
mativos de la industria del cine sirvi para impulsar imgenes despec-
tivas en las pelculas. En este contexto, el ensayo realiza una sntesis
de dos cuerpos de literatura que raramente se refieren uno al otro: la
historia de los estudios de cine en Hollywood y los trabajos que tratan
sobre la experiencia mexicana-estadounidense en el sur de California.
Se discuten tres de los principales factores sociales del sur de Califor-
nia que dieron forma al discurso anti mexicano-estadounidense en las
pelculas: a) el confinamiento de mexicanos-estadounidenses a la zona
oriental de Los ngeles, al tiempo que las compaas cinematogrficas
se desplazaban en masa alIado opuesto de la ciudad; b) el clima social,
econmico y poltico que dio como resultado actitudes antimexicanas y
e) la visin de Mxico como el traspatio de Estados Unidos.
stos son algunos ejemplos de buenos resmenes en ciencias sociales y en
humanidades. Existen muchos ms, y sera bueno estudiar los publicados para
tener una idea de cmo funcionan en tu campo. Ms adelante, en el captulo de
esta semana tendrs la oportunidad de redactar y revisar tu propio resumen.
Empieza la revisin de tu artculo
Da 1: trabaja tu tema
El primer da de la semana en la que empiezas a escribir, debers leer el
manual y responder todas las preguntas hasta esta pgina. Utiliza con ante-
lacin el cuadro para registrar tus horarios de redaccin y marca los tiem-
pos en que efectivamente escribiste. La siguiente tarea es el refinamiento
del tema de tu artculo. A estas alturas, ya habrs seleccionado un artculo,
pero si an ests dudando entre dos opciones, usa ambas para esta tarea. Si
quieres elegir mejor, repasa ambos textos con otra persona.
sta es una tarea de carcter as que debes conversar en voz alta
con otra persona para completarla. Si ests utilizando este manual indivi-
dualmente, llama por telfono a un(a) amigo(a) o colega acadmico(a).
Para iniciar tu artculo 97
Describe. Discute tu artclo con el confidente que hayas elegido. Empie-
za diciendo "mi artculo es sobre ... " o "estoy escribiendo ... " y luego descri-
be tu trabajo. Intenta transmitirle el sentido de tu tema, enfoque, hallazgos
y argumento. Cuando hayas terminado la descripcin, pregntale si lo que
expresaste le resulta claro y si tiene preguntas.
Resume. Despus de escuchar sus comentarios, describe tu trabajo en for-
ma ms concisa. Resume tu artculo en no ms de dos o tres frases, como si
fuera la breve presentacin de la introduccin en una conferencia, o expli-
cndole a un profesor que acabas de conocer en un elevador. Luego pdele
repetir lo que has dicho, para asegurarte de que es claro.
Escribe. Una vez hecho esto, toma una pluma y escribe en el cuadro de
abajo una frase que empiece as: "Mi artculo es sobre ... " o "Estoy escri-
biendo ... ". Si lo ests comentando con la otra persona por telfono, no espe-
res hasta colgar, sino hazlo mientras est en la lnea. Puedes tambin pedirle
a tu interlocutor escribir una frase sobre tu artculo.
Pudiste realizar este ejercicio? Cmo te sentiste al decir en VGZ alta lo
que ests haciendo? Cambi tu planteamiento? De qu manera?
Qu acabas de hacer? Redactaste un primer borrador y revisaste el
texto. Al interactuar con otra persona, aclaraste tu tema y empezaste a en-
marcarlo. El propsito de este ejercicio es ayudarte a empezar a escribir y
mostrar que redactar y editar son actividades completamente naturales.
98 Semana 2
Has logrado hacer de la escritura una actividad social breve. Escribir es
tan natural como este ejercicio. Y con un poco de atencin puede ser igual
de sencillo.
Da 2: lee de nuevo tu trabajo
El siguiente paso del proceso es familiarizarte de nuevo con tu artculo.
Localiza tu artculo en la computadora. Imprime una copia. Asegra-
te que es la ltima versin. Pocas cosas son ms frustrantes que empezar a
trabajar en un texto y luego darte cuenta que es una versin antigua. Si no
encuentras la carpeta electrnica y tienes slo una copia impresa, podra ser
ms til editar esta versin en el papel y luego pasarla a la computadora.
De esta manera tendrs oportunidad de editarla sobre la marcha.
Relee una vez la copia impresa sin hacer correcciones. Algunas veces
tu texto resultar ser mejor de cmo lo recordabas: Felicidades! Otras ve-
ces te parecer terrible. Ten v a l o ~ Como se dice en el teatro, mientras peor
resulte el ltimo ensayo, mejor ser la noche de estreno. La buena escritura
se basa en redactar de nuevo.
Relee la copia impresa con pluma en mano. Anota en los mrgenes
lo que necesitas mejorar en cada prrafo para su publicacin. S amable
contigo mismo(a); tus notas deben ser clnicas y no ofensivas. stas po-
dran ser, por ejemplo:
Encontrar la pgina de referencia.
Corregir error de lgica.
Agregar una seccin (frase o prrafo) de transicin.
Especificar la relevancia o borrar.
Eliminar redundancia.
Agregar cita.
Encontrar fuente adicional.
Mover el prrafo a la primera seccin.
Fortalecer la evidencia.
Reescribir la introduccin.
Agregar conclusin.
Elabora una lista de tareas para revisin. Identifica lo que necesitas lle-
var a cabo para preparar tu artculo para su publicacin. Este manual te
gua paso a paso en la revisin de tu artculo, pero cada caso es especfico y,
de manera independiente, debes identificar lo que necesitas hacer. Despus
Para iniciar ju artculo 99
asignars las tareas correspondientes a la semana relevante. En el cuadro de
abajo ariota brevemente las revisiones que consideras necesarias para con-
vertir el texto en publicable. El objetivo es identificar rpidamente algunas
de las tareas, como profundizar la investigacin, reescribir o cortar seccio-
nes, completar la resea de la literatura, desarrollar el argumento, agregar
pruebas, encontrar las fuentes exactas, reestructurar el artculo, etc. Marca
el punto en que te encuentras en el proceso de redacciu; No te desanimes
si parece que tienes mucho trabajo por delante. Por lo menos no ests em-
pezando de cero, sino de un borrador.
Da 3: redacta tu resumen
Redactar. Sigue las instrucciones para redactar tu resumen que aparecen
al inicio de este captulo. Asegrate de que incluya toda la informacin ne-
cesaria y se valga por s mismo. Cuando hayas terminado el borrador, pega
una copia en este cuadro, si as lo deseas .
. ' "
100 Semana 2
Compartir. El siguiente paso es compartir tu resumen con otra persona
para recibir sugerencias de revisin. Es mejor si puedes hacerlo con un(a)
socio(a) de redaccin. Intercambien sus resmenes para que cada quien
tenga la oportunidad de revisar y ser revisado. De esta manera, lo harn
con empata.
Si el intercambio no es posible, intenta encontrarte en persona con tu
lector(a) para proceder a la revisin. Esto es, entrgale una copia impresa de
tu resumen y pide que comparta sus comentarios contigo all mismo. Tam-
bin puedes enviarlo a alguien por correo electrnico, aunque la actividad en
persona funciona mejor. Esto es parte de convertir la escritura en una acti-
vidad social. El encuentro cara a cara permite trabajar juntos para mejorar
el texto, en vez de slo criticarlo. De esa manera podrs explicar lo que ests
tratando de decir y formularlo de mejor manera en ese momento.
Despus de este intercambio, anota las mejoras sugeridas por tu
revisor( a). Puedes trabajar en el resumen ahora, o esperar un da para re-
visar el texto a la luz de esos comentarios, en el quinto da de la semana de
escritura.
Da 4: lee un artculo modelo
Busca un artculo que te sirva de modelo para escribir el tuyo. Para ser
un(a) buen(a) escritor(a) de artculos de revista, debes leer artculos pu-
blicados en revistas. Es un error comn pensar que los autores excelen-
tes son singularmente talentosos; ms a menudo son vidos lectores que
logran absorber muchos de los principios de redaccin en su campo por
medio de una lectura abundante. Uno de los propsitos de este manual es
ayudarte a adquirir el hbito de leer artculos relacionados con tu traba-
jo. Hay que leerlos no slo por su contenido, sino tambin para observar
cmo los presentan sus autores. Este cuaderno de trabajo te guiar por
medio de un ejercicio estructurado de lectura.
Bsqueda de artculos en lnea. Averigua qu artculos se han escrito re-
cientemente en tu campo. No es necesario qtle sean sobre tu mismo tema.
Luego examina los que encuentres para identificar artculos slidos que te
gustara leer. Si fueron publicados en una de las revistas en las que te gus-
tara publicar tu trabajo, sera an mejor.
Bsqueda de artculos en la biblioteca. Si tienes oportunidad, acude a
la biblioteca y examina rpidamente artculos que aparecieron en ediciones
recientes de revistas relevantes. Es difcil de creer, pero a menudo es ms
fcil pasar sobre un mayor nmero de artculos en los estantes que exhiben
revistas en la biblioteca de la universidad que realizarlo en lnea. Las revis-
Para iniciar tu artculo 101
t s ~ organizan los materiales de manera ms relevante que las enonnes ba-
ses de datos en lnea. De nuevo, busca un artculo cuya presentacin pueda
servirte de modelo.
Elige un artculo modelo. Una vez concluidas ambas bsquedas, se-
guramente habrs encontrado varios artculos que posiblemente sirvan
de ejemplo sobre cmo escriben los acadmicos en tu campo. No tiene
que ser un artculo similar al tuyo en cuanto al contenido; ms bien es
importante que provea una estructura slida y soluciones a tus dilemas
de redaccin. De hecho, sera mejor que no fuera sobre tu mismo tema,
para evitar que su contenido resulte en distraccin. Por ejemplo, si es-
cribiste sobre Don Quijote, sera preferible elegir un estudio sobre otro
texto nico de la literatura clsica, que un estudio de varios textos que
estudian a Don Quijote. Si tu artculo es cualitativo, no elijas uno cuan-
titativo. Si escribiste un texto corto y enfocado, no selecciones uno largo
y laberntico. Procura encontrar un artculo cuyo enfoque sobre el ma-
terial es parecido al que t quisieras usar.
Evita seleccionar cierto tipo de artculos. Es preferible seleccionar un
artculo publicado en el ltimo ao, y no hace diez. Los estilos de las re-
vistas cambian. Evita elegir un artculo cuyo autor es muy famoso --stos
tienden a ser inusuales, ya sea mucho mejores o mucho peores que los ar-
tculos en general-o No elijas un texto bibliogrfico, o de resea de litera-
tura, o un estudio amplio, si no es eso lo que ests preparando.
Obtn una copia impresa de tu artculo modelo. Si encuentras artculos
adecuados, imprmelos o fotocpialos.
Estudia tu artculo modelo. :Examina la manera en que el autor presen-
ta la informacin. Lee los primeros prrafos. Puedes describir lo que el
autor est haciendo en esos primeros prrafos? Es decir, cmo presenta
el contenido?, con qu empieza el artculo?, qu clase de informacin
ofrece el autor al lector? Si te detuvieras despus de leer el primer prra-
fo, Qu sabras sobre el artculo? s t ~ es un ejercicio para reflexionar
sobre la manera en que los autores presentan sus artculos en relacin con
el pblico lector. Examina las otras secciones del artculo. Si ests en el
campo de las ciencias sociales empricas, estudia cmo redact el autor
las partes de la metodologa, los resultados y la discusin. Qu informa-
cin releg a los cuadros? Si tu rea es la de humanidades, examina cmo
desarrolla el anlisis. Qu aparece primero?, cmo se organiz el ma-
terial? Entendiendo cmo otras personas organizan el contenido, te ayu-
dar a organizar el tuyo.
102 Semana 2
Toma notas. Anota una o dos cosas que quieres aprender del artculo mo-
delo. Tal vez descubras que, leyndolo ms detalladamente, no es tan bueno
con habas pensado. Escribe lo que quieres imitar y lo que mejoraras. Es-
tas notas no tienen que ser largas, slo sirven para recordarte ms tarde lo
que pensaste al leerlo.
Da 5: revisa tu resumen
Lee de nuevo tu resumen y revsalo. En esta tarea, toma en cuenta los co-
mentarios de tu revisor, o varios modelos en mente. Este resumen te servi-
r de mltiples maneras, as que es importante completar este ejercicio. Lo
puedes revisar de nuevo despus, a medida que avanzas en el proceso, pero
entonces ser ms fcil si tienes un texto slido ahora.
Para los de humanidades, el resumen debe ser corto. Es cierto que en las
conferencias se permite enviar resmenes de hasta 200 o 250 palabras, pero
es mejor desarrollar el hbito de escribir resmenes ms breves, con alrededor
de 150 palabras. stos son ms tiles para los editores, ms convincentes para
los dictaminadores y tienen menos probabilidades de generar problemas.
Para iniciar tu artculo 103
Documenta tus tiempQs de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, anota cundo quisieras escribir y qu tareas
esperas realizar esta segunda semana. Luego haz un seguimiento de lo que
efectivamente llevaste a cabo. Recuerda apartar de quince minutos a una
hora diarios para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros
y evala si requieres modificar algunos patrones .
..
Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00 am
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00 am
1:00
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
Semana 3
El desarrollo de tu argumento
Da 1 (lunes?) lee hasta la pgina 1 35 Y llena los espacios en los 60 minutos
cuadros; a documentar tus tiempos (p. 139)
Da 2 (martes?) Redacta un argumento y disctelo con varias 60 minutos
personas que trabajen en el mismo campo o en
otras revsalo (pp. 135-1
Da 3 (mircoles?) Revisa el artculo y anota dnde el argumento
desaparece y dnde debera aparecer
137-138)
60 minutos
Este cuadro rene las tareas de la tercera semana. Si lo deseas, puedes agregar dos das. Como mu-
chos estudiantes, cuando leen este captulo, descubren para su consternacin que su artculo carece
de argumento, tal vez necesites dedicar ms tiempo a escribir esta semana para mantenerte a ritmo.
Asegrate de empezar la semana programando los tiempos que dedicars a escribir, y da seguimien-
to a los que realmente ocupaste.
Resumen de la segunda semana
Si durante la semana anterior no escribiste tanto como esperabas, ne-
te al club. Muy pocos acadmicos sienten que han hecho lo suficiente. Ya
sea que hayas dedicado largas horas al manuscrito y no tienes mucho qu
mostrar por ello, o postergaste el trabajo aunque tu plan era avanzar mu-
cho ms, evita sentirte culpable y empieza esta semana de nuevo. Despus
de todo, tienes doce semanas para hacerlo correctamente. Si fuiste capaz
de dedicar de quince minutos a una hora de redaccin casi todos los das,
felicidades! Ests en camino de hacer d la escritura un hbito.
De cualquier manera, toma un minuto para escribir en el siguiente
cuadro lo que has aprendido esta semana en cuanto a dedicar tiempo para
escribir. Qu fue lo que ayud o estorb a tus metas de escritura? Cules
fueron los desafos? Qu funcion bien? Encontraste soluciones? Qu
continuaras o haras esta semana para incrementar el tiempo para escri-
bir? Fue realista, o no, tu plan de la semana pasada? No vaciles en conver-
tir esto en una actividad social. Puedes llamarle a un colega y llevar a cabo
este ejercicio en voz alta, o enviarle a un amigo un correo electrnico.
105
106 Semana 3
Si no ests satisfecho(a) con lo que produjiste la semana pasada, re-
cuerda que tu meta al emplear este manual es aumentar tu productividad,
no alcanzar la perfeccin. No importa si lo que escribiste fue genial o me-
diocre. Dedicar regularmente tiempo a escribir es una de las cosas ms im-
portantes para mejorar la calidad de tu trabajo. Por lo mismo, concentrarte
en producir te conducir a tu meta de publicar. Insiste en dedicar por lo me-
nos quince minutos al da a escribir.
La primera semana identificaste tus sentimientos acerca del acto de es-
cribir. Aprendiste lo que se necesita para ser un escritor acadmico exitoso.
Diseaste un plan de trabajo. La segunda semana estudiaste las. diversas
clases de artculos acadmicos, te enteraste de los mitos acerca de lo que se
requiere para publicarlos y la realidad de lo que los hace publicables. Des-
pus elaboraste el tema y trabajaste en tu resumen. En otras palabras, esta-
bleciste dnde ests y qu hacer para l l ~ g r adonde quieres ir. Esta semana
identificars lo que hace que un artculo sea publicable y aprenders la cla-
ve ms importante para emprender con xito una revisin.
Razones comunes por las cuales las revistas
rechazan artculos
La semana pasada viste lo que hace que un artculo sea publicable. En sta
veremos lo que lo hace impublicable. En muchos casos, la causa de que dic-
taminadores y editores de revistas rechacen un artculo es un conjunto de
pequeos problemas, ms que un enorme problema terico. Los editores re-
chazan inmediatamente entre 10 y 15 por ciento de los artculos que reci-
ben, sin enviarlos a dictaminacin, por problemas que nada tienen que ver
{
F
[
ti
El desarrollo de tu argumento 107
con la originalidad del texto. Si .. )a revista ha recientemente un
artculo sobre el mismo tema, incluso si no es tan brillante como el
. editor realmente no puede aceptar tu artculo. De manera similar, si el edi-
tor desea asegurar la cobertura de una variedad de temas y campos, tal vez
no pueda aceptar tu texto si es sobre un tema que est sobrerrepresentado.
Algunos editores admiten que no tienen espacio en sus revistas para todos
los artculos de buena calidad que reciben (Weller, 2001: 52). Por ltimo,
puede ser que un editor no acepte un artculo porque no es actual. En la
seccin de la semana 4 (revistas) encontrars recomendaciones para evitar
este tipo de rechazos.
Si aprendes a evitar ser rechazado(a) por las siguientes razones, podrs
mejorar tus probabilidades de ser publicado. He ordenado los errores en
el orden mismo del manual (no por orden de importancia). Es demasiado
para absorber en una sola sesin, as que no lo intentes. En su lugar, apren-
de las categoras generales de los problemas que presentaran los artculos.
Luego, cada semana, trabaja para superar uno o ms de stos.
Muy limitado o muy amplio
Los editores rechazan artculos por problemas de enfoque. Consideran que
un artculo estrecho no ser de suficiente inters para los lectores; uno de.,.
masiado amplio les parecer innecesario. Los trminos que evaluadores y
editores utilizan para identificar este problema pueden incluir los siguien-
tes: "demasiado superficial", "demasiado especulativo", "demasiado esot-
rico", (.(. demasiado preliminar" o "" demasiado tcnico". Las seales de que
un artculo tiene problemas de enfoque son la falta de plantear la impor-
tancia de la investigacin (limitada), de proveer suficientes ejemplos, de es-
timar correctamente el nivel de conocimiento del pblico de lectores, o de
ajustar el largo del texto al tema (por ejemplo, un artculo largo sobre un
tema estrecho, o un artculo corto sobre un tema amplio o profundo). Afor-
tunadamente, existen algunas soluciones simples:
.
Contextualiza. Para evitar que tu artculo sea rechazado por ser muy li-
mitado, asegrate de ubicarlo en un contexto ms amplio. Si trata sobre
un problema limitado, describe cmo se relaciona con problemas mayores.
Explica los antecedentes o la relacin histrica con otros debates. Con una
contextualizacin apropiada, ninguna investigacin tiene un propsito o un
pblico limitado.
Dirgete a un pblico amplio. Para evitar que rechacen tu artculo por ser
demasiado limitado, dirgelo a un pblico acadmico ms amplio. Cuando
108 Semana 3
escribes un trabajo para un curso supones que el lector -es decir, el profe-
sor- tiene ms conocimientos que el autor. Para un artculo de revista, de-
bes partir exactamente del supuesto contrario. En general, los lectores de
revistas tienen un menor nivel de conocimiento sobre tu enfoque o tema es-
pecfico que tu profesor o asesor. Existen diferentes tipos de lectores de revis-
tas, algunos de los cuales no estarn familiarizados con el problema, texto u
objeto de estudio al que te refieres. Asegrate de presentar tu tema como si el
lector fuera inteligente, pero no ha ledo nada sobre ste recientemente.
Dirgete a un pblico inteligente. Para evitar el rechazo de tu artculo
por ser muy amplio, no incluyas pginas y pginas de informacin sobre el
pas, el conflicto o la cultura. Un poco de informacin sobre el tema es su-
ficiente. S eficiente. Con la accesibilidad a enciclopedias en la internet, los
editores de revistas limitan ms y ms la informacin de fondo.
Ofrece ejemplos pertinentes. Para evitar el rechazo de tu artculo por
ser demasiado amplio, no dediques gran parte de tu texto a la perspecti-
va global o al marco terico. Asegrate de incluir ejemplos que apoyen tu
argumento. En ciencias sociales, si tus hallazgos son pocos o insuficientes
para apoyar tu argumento, es ,probable que tu investigacin se encuentre
en una etapa muy preliminar para publicarla: Para ms recomendaciones,
vase la semana 6 (sobre la evidencia).
Vincula los ejemplos al argumento. Si dedicas demasiado espacio en tu
artculo al nivel micro, presentando datos sin anlisis y sin describir la ma-
nera en que tu lectura densa (o tus resultados de investigacin) apoya tu
argumento, tu artculo sera rechazado por ser "demasiado tcnico" o "de-
masiado estrecho".
Cuida la extensin del texto. Si la revista prefiere artculos cortos y en-
vas uno extenso, el editor fcilmente lo rechazar por ser muy amplio. De
la misma manera, si la revista prefiere artculos de cuarenta pginas y t
envas uno de trece, lo devolvern por ser :rpuy breve. Conoce los requisi-
tos respecto del nmero de pginas que establece la revista a la que deseas
enviar tu trabajo. Para ms recomendaciones, vase la semana 4 (sobre
revistas).
Selecciona una revista apropiada. Lo que para una revista se considera-
ra como "muy tcnico" o "muy estrecho", para otra podra ser aceptable.
Estudia las revistas antes de enviar tu trabajo -puede haber una gran va-
riacin en lo que publican-o Vanse las recomendaciones correspondientes
en la seccin de la semana 4 (revistas).
1,
El desarrollo de tu argumento 109
Estar fuera de tema
Los editores rechazarn artculos antes de enviarlos a dictaminacin si con-
sideran que no son relevantes para el perfil de la revista. Pueden declarar
que el tema del artculo" es inapropiado", "no adecuado", o que. cae "fuera
del mbito de esta revista" . En tal caso, el rechazo no tiene nada que ver con
la calidad del artculo, sino con la falta de compatibilidad. Aquellos cuyo
trabajo normalmente cae fuera del campo de inters temtico de la revista
tienen ms probabilidades de recibir este tipo de respuesta, pues no estn
bien informados acerca de las normas en esa rea. No siempre es posible sa-
ber qu es lo que un editor considera apropiado. Si escribes sobre coreanos
en Japn, quizs el editor de una revista sobre Japn considere que tri ar-
tculo no corresponde a la temtica de esa publicacin. Por tal razn, debes
informarte sobre las revistas a las que quisieras enviar tu trabajo. Tambin
es una buena idea contactar al editor.
Insuficiente nivel acadmico
Editores y dictaminadores que rechazan un artculo por tener un nivel aca-
dmico insuficiente dirn que el texto es "desaliado", "rudimentario",
"bsico", "obvio" o "coloquial". Entre las causas principales de este tipo de
rechazo se hallan la ausencia de referencias a la literatura en tu campo, ci-
tas que han perdido vigencia, errores de documentacin, o un lenguaje sim-
plista. Aunque stos parezcan serios errores, existen soluciones. En efecto,
los editores generalmente consideran que ese tipo de problemas son corre-
gibles (Weller, 2001: 52).
110 Semana 3
Meticulosidad en la documentacin. Cuando los editores y dictaminado-
res notan problemas de documentacin (falta de infonnacin bibliogrfica,
errores de ortografa en los nombres de los autores, informacin equivocada
respecto de las fechas de publicacin y muchos errores tipogrficos o gra-
maticales en el material citado), se les enciende una seal de advertencia.
Si no tienes cuidado con la documentacin, pueden sospechar que tu nivel
acadmico es deficiente tambin en otros sentidos. Tal vez se trate de un
plagio no intencional, o ests confundiendo las referencias, o tu investiga-
cin misma es dudosa.
Es fcil caer en malos hbitos de documentacin. Piensas que regresa-
rs ms tarde a completar las citas y no escribes la informacin completa
de la fuente cuando ests tomando notas, o escribes slo el nombre del au-
tor. Despus no tienes idea de dnde provena la cita ni en cul de los tex-
tos del autor apareca. Puede ser muy difcil corregir esos hbitos nocivos,
pero saber documentar correctamente tus fuentes es una de las cosas ms
importantes que debes hacer para facilitar el camino a la publicacin y ase-
gurar tu cordura. Cuando cites o parafrasees en el texto, te recomiendo in-
sertar inmediatamente una nota al pie de pgina con la referencia completa,
incluso si ya la anotaste en el rengln previo. Esto es sencillo con ayuda de
la tecnologa electrnica que permite agregar notas al pie, y copiar y pegar
texto. De esa manera, si cambias de lugar algunas secciones y la cita que-
da separada de lo dems, sabrs de dnde proviene. Trata de anotar la cita
exacta de la fuente original, en vez de copiarla de tus notas o de un artculo
de otra persona. Si no tienes la referencia a la mano y no puedes acceder a
sta de inmediato, de cualquier manera agrega una nota al pie (por ejemplo,
"leer esto en la biblioteca en el libro del autor sobre Alzheimer, que apare-
ce arriba en una pgina a la izquierda"). Afortunadamente, con el arribo de
Google Books y Gogle Scholar, ahora es ms fcil encontrar la fuente y el
nmero de la pgina en que se encuentra la cita.
Cita literatura reciente. Si escribes sobre ciencias sociales y muchas de
tus citas se remontan a tres o cinco aos atrs, es posible que los evaluado-
res opinen que el artculo no tiene actualidad o vigencia. En humanidades
puedes citar material ms antiguo, pero aun as la. mayora de los editores
y dictaminadores esperan encontrar citas de material publicado en los l-
timos tres aos. Si las nicas citas relevantes son antiguas, probablemen-
te sea necesario dar una explicacin. Las fuentes primarias pueden ser de
cualquier periodo.
Cita varias fuentes. Los editores y dictaminadores se preocupan si un ar-
tculo parece estar basado principalmente en un solo artculo o libro. Es im-
portante citar de diez a veinte fuentes, por lo menos.
El desarrollo de tu argumento 111
Cita literatura relevante. Como ya se 'mencion, es esencial vincular lo
nuevo con lo antiguo, lo cual significa dar reconocimiento a quienes te pre-
ceden. Puedes prescindir de este paso si te dedicas a escribir un poema o
una novela, pero un artculo no es acadmico si no discute las ideas de otros
autores que publicaron previamente sobre el tema. Es como la ceremonia
de los premios Osear: ningn artista abandona el escenario sin haber agra-
decido a todos los que hicieron posible su trabajo. No es necesario mencio-
nar a todos --esto es casi imposible- pero debes nombrar y discutir por lo
menos a algunos, preferentemente los que han influido ms en ti y los que
estn de acuerdo o en desacuerdo con tu argumento. Es mejor parafrasear
que citar; agrupa y resume a los autores en la introduccin; concntrate en
los que aportan contribuciones tericas. El hecho de que no cites a todos los
autores relevantes no debera ser causa suficiente para que tu trabajo sea
rechazado.A menudo los editores y dictaminadores consideran que las omi-
siones en las reseas de la literatura ameritan una revisin del artculo, no
necesariamente su rechazo (Weller, 2001: 52).
Referencia los debates en el campo. Como corolario de este ltimo
punto, es necesario hacer referencia no slo a ciertos autores, sino tam-
bin a ciertas discusiones. O sea que, en vez de analizar a cada autor in-
dividualmente, agrpalos de acuerdo a su posicin en el debate en el que
aparecen. Por ejemplo, si usas como ejemplo el trabajo de Fong y Yung
(1996), podras discutir las diferencias entre quienes ven el matrimonio
interracial como un simple producto de la asimilacin y quienesJo ven
como un producto de las relaciones de poder en torno a los aspectos ra-
ciales y de gnero. Al resumir as el tema, ests aportando al conocimien-
to no slo al citar a . otros autores en los que te basas, sino tambin por
tu interpretacin de sus ideas, para beneficio de otros. Es importante, al
mismo tiempo, que los debates mencionados sean recientes (a menos que
tu argumento sea que regresar a un viejo debate nos ayudar a entender
mejor uno nuevo).
Utiliza los conocimientos y la experiecia en la disciplina. La expec-
tativa de editores y evaluadores de revistas especializadas es encontrar en tu
artculo alusiones a las prcticas relacionadas con la disciplina. Por lo tanto,
les parecera extrao e inconsistente que un artculo sobre historia no men-
cione "investigacin de archivos", lo mismo que un artculo sobre antropo-
loga no hable de investigacin de campo, o que un trabajo sobre educacin
no aluda las observaciones en el saln de clases; o que otro sobre psicolo-
ga no apele a la experiencia clnica o experimentos de laboratorio; o alguno
en el tema de geografa no contenga mapas. En una revista interdisciplina-
ria no se espera que el artculo que enves muestre una especializacin en
112 Semana 3
una disciplina especfica, pero en las revistas especializadas se podra ser
el caso.
Provee un marco crtico. Tus ideas tambin deben ser presentadas en el
contexto de un marco crtico. No es necesario darle nombre, pero los edi-
tores y evaluadores esperan obtener una idea de tu perspectiva acerca del
tema que tratas -neohistoricista, marxista, estructuralista, conductista,
economtrica, foucaultiana, posfeminista, de eleccin racional, etc.-. Si tu
trabajo es crtico-eclctico, es posible que debas referirte a esa cuestin para
satisfacer las expectativas de los editores y dictaminadores.
Presenta la evidencia. No puedes simplemente afinnar que un argumen-
to es verdadero; debes ofrecer la evidencia que lo compruebe. Un artculo
acadmico no es un discurso poltico, es ms parecido a una aparicin ante
la corte.
Muy defensivo
Lo distintivo de un artculo acadmico para una revista del mismo tipo
es la actitud defensiva. Los estudiantes, que generalmente carecen de la
suficiente experiencia y confianza en s mismos, tienden a sobreenfatizar
sus herramientas (por ejemplo, los materiales usados para un estudio
crtico) y a no poner suficiente hincapi en el contenido. Los editores y
dictaminadores detectan esto casi intuitivamente y algunas veces dirn que
el artculo "parece un ensayo escrito para . una clase". Este problema (o
falta) de confianza se resuelve de manera natural conforme vas escribiendo
y publicando. Es importante aprender a escribir para el campo o la
disciplina, en lugar de que sirva para probar que has hecho tu tarea, que
eres inteligente, o para mostrar que has ledo mucho. Enseguida se indican
algunas de las soluciones a este problema:
Evita citas extensas. Reduce el nmero de citas y abrevia las que que-
dan. Se puede detectar cundo un trabajo se escribi para un curso, sim-
plemente hojendolo. Es aquel que contiene grandes secciones de citas
El desarrollo de tu argumento 113
apartadas del texto, como tratando de aumentar el nmero de pginas o
como seal de haber completado las lecturas asignadas. Por supuesto que
si ests realizando un anlisis textual, debers citar del original al que te
refieres; pero incluso aS, debes evitar citas extensas que el lector debe in-
terpretar. Estudios sobre lectura indican que los lectores tienden a saltar-
se las citas. 1
Evita citar a personas famosas slo por la fama. No cites a autores fa-
mosos slo para que sus nombres aparezcan en tu artculo. Nada revela me-
jor que un artculo parezca un trabajo escolar que una cita desacertada de
Aristteles, Habermas o Marx. Est bien citar a los clebres, pero solamente
si la cita es elocuente y en lo absoluto relevante para tu investigacin. Tam-
poco atribuyas lo banal a alguien famoso (por ejemplo, "el poder es impor-
tante, dice Foucault"). '
Evita la documentacin excesiva. Cita solamente los estudios relevantes
para tu trabajo. No trates de probar que no has omitido ninguna fuente. Los
trabajos escritos para un curso se distinguen por sus largas bibliografas dise-
adas para impresionar al profesor, ms que para documentar las fuentes.
Evita las sinopsis montonas de otros trabajos. Las reseas de estudios
previos deben ser breves. Algunos estudiantes dedican la mitad de sus ar-
tculos a resumir las ideas de otras personas. Pero los editores no publican
artculos para ensearles a los lectores lo que ya se ha escrito anteriormente.
Los artculos no son herramientas de instruccin. Se publican para mostrar
los avances en el campo y presentar las nuevas formas de pensamiento que
existen entre los profesores, no para ensear a los principiantes.
Evita utilizar jerga. Durante los aos noventa, el mundo acadmico favo-
. reca la creacin de neologismos para comunicar nuevas ideas en los estu-
dios culturales. Actualmente, la tendencia es alejarse de esa moda, por lo
que debes tener especial cuidado de evitar la jerga. Revisa la ortografa en
tu procesador y considera reemplazar palabras que, aunque correctamente
deletreadas, no son reconocidas (excepto los nombres propios).
Evita las etiquetas de procedencia. Algunos estudiantes piensan que dejar
en la portada el nombre de la clase, del profesor o de la conferencia que dio
origen al artculo le agrega importancia. Por el contrario, a ningn editor le
agrada recibir un trabajo que no ha sido revisado. En efecto, muchos de ellos
1 Por ejemplo. una investigacin sobre escritura legal encontr que los jueces y abogados tienden a
saltarse las citas extensas (Robbins, 2004) .
114 Semana 3
se sienten insultados si hay indicios de que no puliste tu artculo antes de en-
viarlo. Elinna cualquier referencia a las versiones previas de tu manuscrito.
De ser necesario, menciona que el artculo es una "versin corregida" de una
ponencia, pero es preferible evitar mencionar que se "origin" en un curso.
Evita el dogmatismo. Incluye siempre alguna evidencia que contradiga tu
tesis. No necesitas tener un caso totalmente cerrado para convencer al lec-
toro De hecho, la disposicin a reconocer que existen argumentos en contra
muestra confianza y rigor acadmico.
aMi artculo
presento
problelTlas
d e c t ~ d
defensivo?
aCmo"
revisarlo?
Insuficiencia de originalidad
Una de las razones ms comunes por la cual los editores rechazaran un ar-
tculo, segn sus propias palabras, es que no aporta "ningn conocimiento
nuevo" (WeBer, 2001: 50). La novedad de un artculo es parte muy impor-
tante de su atractivo, en especial si trata un tema de plena actualidad (Wel-
ler, 2001: 92-94). Varios problemas causaran el rechazo de un artculo por
falta de originalidad. Entre stos se hallan la duplicacin de artculos ya pu-
blicados, el reciclaje de temas conocidos, un tema que no es de inters para
los lectores, la construccin de una posicin opuesta que no existe realmen-
te, as como la ausencia de originalidad. A continuacin se dan algunas so-
luciones simples:
Lee la literatura de tu campo. Si no lees revistas acadmicas de tu rea,
es difcil saber si ests repitiendo el trabajo de otros. Lo mnimo necesario
para enterarte de los temas de que se ocupan tus colegas sera recibir por
correo electrnico ndices de contenido de diversas revistas, o suscribirte a
listas de publicaciones electrnicas (RSS).
Concntrate en lo nuevo. Despus de referirte -en la introduccin o
en la seccin del contexto histrico- a los conceptos desarrollados por
otros, procede con firmeza a presentar tus ideas y datos. Debes incluir co-
rrectamente la introduccin a tu tema, incluyendo informacin de fondo
y de contexto, pero no dediques mucho espacio a definir trminos comu-
El desarrolJo de tu argumento 115
nes, describir teoras de autores famosos o repetir los conocimientos de la
disciplina.
Plantea algo real. No ataques a "hombres de paja", es decir, no improvi-
ses un argumento dbil para luego derribarlo o contradecirlo. Asegrate que
ests debatiendo una fuerza real en el mundo.
Expresa de manera articulada la originalidad de tu trabajo. Comun-
cale al lector lo novedoso de tu evidencia, metodologa, anlisis y teora ( s).
Enfatiza aquello que hace diferente tu trabajo respecto de otros. Qu ha-
lIarn en ste que an no saben? A menudo la gente olvida mencionar esos
puntos. Algunos estudiantes reportan que cuando estn terminando su ar-
tculo, el "nuevo" argumento parece totalmente obvio. Eso sucede por haber
trabajado tanto tiempo en ste. Pregntales a tus colegas qu piensan que
es lo nuevo de tu trabajo.
Reclama tus ideas. Con frecuencia sucede que los estudiantes, especial-
mente las mujeres, presentan sus ideas como si fueran del conocimiento
comn o incluso el trabajo de otras personas. Para establecer la relacin
con tu persona, es importante decir "yo planteo que" o "la tesis de este ar-
tculo es", o "mi trmino para esto es". De otra manera, estaras presen-
tando tu mejor trabajo como observaciones aleatorias sin pertenencia.
Desarrolla tu voz. Una de las tareas ms difciles para cualquier autor es
desarrollar su propia voz, que "se escuche" por encima de las de los autores
citados. Aunque hay muchas formas de hacerlo, la ms sencilla es usar el
pronombre personal yo. Si te esfuerzas por extraerte de tu investigacin, tu
manuscrito pierde su sabor. En algunas disciplinas, como el derecho, sim-
plemente no se acostumbra a usar la primera persona del singular (yo), o
el pronombre posesivo mi, pero aun as puedes usar un tono ms personal
y directo. Evita la voz pasiva de ser posible y abstente de aparentar ser fal-
samente objetivo. Sin moralizar, encuentra la manera de expresar tu pasin
por el tema y permite que el humor, tu entusiasmo, aversin o tristeza den
color a tu texto. La clave que siempre debes recordar es que cierto grado de
personalizacin es muy til, especialmente en las ciencias sociales.
2Mi artculo
tiene
problemas de
originalidad?
Cmo
resolverlos?
....
1.'1: ' .. .
-
116 Semana 3
Estructura deficiente
Los editores y dictaminadores consideran que un artculo tiene una es-
tructura deficiente si le falta organizacin o si sta es muy confusa. Puede
ser que no mencionen la "'estructura" como un problema, pero comenta-
rios como "'redaccin deficiente", "presentacin defectuosa" o "mala or-
ganizacin" tienen que ver con la estructura. Muchas ideas sin conexin
entre s, secciones redundantes o irrelevantes, falta de introduccin o con-
clusiones, as como la omisin de hallazgos son indicios de fallas estructu-
rales. En tus cursos y en algunos entornos acadmicos, puedes permitirte
escribir un texto que serpentea entre varias observaciones coloridas sin
tener una direccin clara. Esto no es el caso cuando se trata de una re-
vista acadmica.
Podras empezar directamente con tus observaciones sin introducirlas y
concluir sin resumirlas. Podras divagar ampliamente y anunciar tus hallaz-
gos en el ltimo prrafo. De hecho, hace cien aos podras haber publicado
un artculo as, pero en la actualidad es imposible. Tu artculo debe tener
una estructura clara con principio, medio y final. Cada seccin debe proce-
der con un firme sentido de propsito y estar claramente relacionada con
otras secciones. Si tu artculo tiene problemas estructurales, difcilmente so-
brevivir al proceso de dictaminacin. Asegrate de completar la seccin de
la semana 6 en este manual, en la que aprenders a mejorar la estructura
de tu artculo. Una de las tcnicas ms tiles consiste en esbozar un resu-
men de tu texto despus de redactar un borrador.
Resalta la estructura. A veces un artculo tiene estructura, pero est su-
.mergida en el texto. El que t sepas hacia dnde se dirige tu trabajo no ne-
cesariamente significa que tambin los lectores puedan entenderlo, por lo
que debes ayudarles. El viejo consejo de que hay que "decirles lo que vas
a decir, decirlo y luego repetir lo que acabas de decir" an es vlido. Uti-
liza prrafos de resumen, subttulos y frases de transicin para anunciar
la direccin de tu artculo. No supongas que si te es claro lo ser tambin
para el lector. Indicaciones visibles de la estructura del texto son particu-
larmente convenientes para que los evaluadores lean favorablemente tu
artculo. Esto es, an si no has logrado realizar exactamente lo que inten-
tabas, tu proyecto general tendr mayor claridad y, por lo tanto, ellos te
guiarn hacia lo que tu trabajo prometa, en vez de rechazarlo por com-
pleto. Algunos libros sobre estilo de escritura aconsejan en contra de la
"' sealizacin" obvia (o, segn una frase memorable, "plomera exterior"),
pero creo que los beneficios respecto a la dictaminacin sobrepasan a los
costos. Siempre puedes eliminar ese material en la edicin final , cuando
ya haya servido a su propsito.
f
I.
si .
El desarrollo de tu argumento II 7
Apgate a tu idea central. Recuerda lo que no es tu artculo. No es un libro
que tiene trescientas pginas para explorar muchas ideas, sino slo veinte a
cuarenta. Tampoco es el captulo de un libro que depende de los anteriores y
posteriores, sino que debe valerse por s mismo. Debe estar cuidadosamente
organizado alrededor de una idea significativa. Alinea tus racionamientos
en tomo al concepto central.
Elimina lo superfluo o irrelevante. Revisa tu artculo buscando material
que se repite una, dos o veinte veces, as como lo que no se relaciona directa-
mente con tu concepto central. Un(a) amigo(a) puede hacer esto ms eficaz
y rpidamente que t, por el hecho de que ests demasiado familiarizado ( a)
con tu manuscrito. Si t o tu lector encuentran segmentos de ese tipo, elim-
nalos, sin importar qu tan fascinantes sean. No es necesario borrarlo para
siempre, sino solamente de este artculo. Con frecuencia esas secciones va-
liosas pueden ser la semilla de tu prximo artculo.
Subordina lo concreto. Muchos de los problemas de estructura provienen
del fracaso del autor en relacionar lo particular -generalmente evidencia
o pruebas- con lo general, usualmente la teora o el argumento. El lector
debe entender por qu algn hecho es importante para tu idea central. Al
establecer esos vnculos, automticamente tu artculo empezar a cobrar
estructura.
Presenta tus hallazgos. A muchos autores les encanta el misterio. Por al-
guna razn, creen que los lectores no continuarn leyendo si descubren de
inmediato la informacin importante. Por esa razn posponen la explicacin
sobre el propsito, la importancia, el significado y el argumento del artculo
hasta el final. En una palabra, no lo hagas. Mientras ms pronto puedas co-
municar a tus lectores la idea central de tu trabajo, mejor. De hecho, as las
probabilidades de que continen leyendo tu artculo sern mejores.
tMi artculo tiene
No significativo
En ocasiones, los editores y dictaminadores rechazan artculos por ser "in-
significantes", "'no importantes", "de poco mrito" o "'no aplicables", si el
118 Semana 3
autor no responde a la pregunta eterna: y qu? , qu diferencia hace su
investigacin y por qu les debera importar a los lectores? Por supuesto, si
tu artculo no tiene valor funcional , no puedes evitar el rechazo. Hallazgos
poco slidos, resultados estadsticamente no significativos, o escasos datos
que apoyen el argumento son problemas irresolubles. Sin embargo, la ma-
yora de las veces el problema real no es la falta de importancia, sino que el
autor supone que el significado es claro para el lector.
Explicita la importancia de tu trabajo. Es necesario articular la im-
portancia y el impacto de tu trabajo. Por alguna razn, muchos cometen
el error de no mencionar que nadie ms ha escrito sobre ese tema, o que el
ltimo estudio fue realizado hace veinte aos. Omiten decir que su anli-
sis puede ofrecer la solucin a un problema o abrir un nuevo camino en su
rea. Tampoco mencionan que un acadmico distinguido hizo un llamado
para acometer el estudio, o que ste llena un vaco que existe en el traba-
jo del mismo acadmico. Por supuesto, debes tener cuidado con la mane-
ra n ~ que lo expresas (evita aparecer como si piensas que tu investigacin
equiyale al descubrimiento de la rueda), pero dilo claramente. Si no ests
seguro(a) de la importancia de tu trabajo, consulta a alguien ms en tu
campo. Esto puede ayudar a identificar la cuestin con la que se relaciona
tu estudio. Para ms informacin, revisa la seccin de la semana 8 (sobre
cmo comenzar el artculo).
Selecciona la revista adecuada. Lo que es noticia vieja en un rea, podra
ser novedad apasionante para otra. Mientras que la ausencia de ciertos ti-
pos de datos o historias de casos puede ser importante para una revista, tal
vez no lo sea para otra.
aMi artculo tiene
problemas de
relevancia? C6mo
revisarlo?
Deficiencias tericas o metodolgicas
El peor comentario que se puede recibir de un editor o dictaminador es
que encontr problemas con el enfoque o la evidencia. En ciencias socia-
les, sealaran que el diseo conceptual del trabajo es deficiente, que la
evidencia no apoya el argumento, datos insuficientes, clculos estadsticos
incorrectos, procedimientos de laboratorio defectuosos, ejemplos o casos
indebidamente recopilados, resultados no documentados, problemas me-
El desarrollo de tu argumento 119
todolgicos, una dbil interpretacin de los resultados o una base de da-
tos inadecuada. De hecho, las razones ms frecuentes para el rechazo de
artculos en ciencias sociales son ""una perspectiva terica inadecuada'" y
"problemas metodolgicos" (WeBer, 2001: 50, 52). En humanidades, los
editores o evaluadores sealaran que el artculo tiene deficiencias te-
ricas, o no est adecuadamente conceptualizado, o que su anlisis es de
mala calidad. Pueden no estar de acuerdo con el enfoque de la lectura
densa. Tambin mencionaran que el artculo es racista, clasista, sexis-
ta, imperialista, etc. Un artculo que recibe ese tipo de respuestas tiene
muy pocas probabilidades de ser aceptado de nuevo, incluso despus de
una meticulosa revisin. Una vez que el editor ha expresado cualquiera
de esas opiniones sobre tu artculo, no tienes otra opcin que enviarlo a
otra revista. Generalmente los editores consideran que esos problemas no
son corregibles (Weller, 2001: 52-53). Lo mejor sera, entonces, trabajar
duramente para no recibir de los editores o dictaminadores un juicio de
"defectuoso sin esperanza".
Permteme comentar, sin embargo, que los editores y evaluadores no
siempre tienen razn. Dos estudiantes de posgrado realizaron entrevistas
fascinantes con economistas destacados en las que les pidieron "describir
casos en los cuales sus artculos fueron rechazados por revistas" (Gans y
Shepherd, 1994). Ese sondeo revel que "muchos artculos que se convirtie-
ron en clsicos fueron inicialmente rechazados por lo menos por una revista
-y a veces por ms de una-". El rechazo de que luego fueron ci-
tados por miles en otros trabajos se debi frecuentemente a razones de fallas
tericas, o sea, una hiptesis" demasiado general" , predicciones" absurdas" ,
conclusiones "poco interesantes", modelos "no apropiados "y sustancia ""tri-
vial". Los editores pueden fallar en reconocer un avance en el campo y eti-
quetarlo como errneo.
Evaluacin de colegas antes de enviar el artculo. Siempre es una bue-
na idea solicitar a otros especialistas del mismo campo leer y comentar tu
artculo. Ellos tienen la posibilidad de ayudarte a fortalecer la base terica
o sealar algunas maneras de convencer a los lectores que tu nuevo mto-
do es slido.
Presenta tu metodologa detalladamente. No siempre es el caso que tu
mtodo sea errneo, sino que no has hecho lo suficiente para convencer a los
dictaminadores de su aplicabilidad. Una manera fcil de lograrlo es identi-
ficar los problemas y riesgos potenciales. Menciona enfoques alternativos y
explica por qu elegiste no utilizarlos. Ten cuidado de no aparecer enamo-
rado de un mtodo particular a costa de tu hiptesis. Cita estudios que de-
fienden tu metodologa.
120 Semana 3
Evita el desequilibrio. Es importante lograr un equilibrio entre lo terico
y lo concreto. La teora cobra: vida a travs de los particulares concretos, de
la misma manera que lo concreto se vuelve significativo por medio de una
teora explicativa.
Cita puntos de vista opuestos. Utiliza tus notas a pie de pgina para in-
dicar que conoces y has tomado en consideracin a acadmicos que difieren
de tu opinin.
Revisa tu anlisis. Si no has analizado cuidadosamente tus datos o interpre-
tado tus hallazgos, revisa tu artculo para hacerlo. ste es un problema corre-
gible, aunque posiblemente los editores no lo mencionen cuando rechazan tu
texto a causa de ello. Es preferible corregir esto antes de que llegue a manos
de los editores y dictaminadores, pues a menudo las razones del rechazo son
"un anlisis deficiente'" o "una interpretacin inadecuada" (WeBer, 2001: 53).
iMi artculo tiene
proqlemas de
l ~ r ~ zCmo
:debotevisarlo?
Demasiados errores de ortografa y gramtica
Es rarQ que los errores de este tipo sean la nica razn del rechazo, pero si
abundan s pueden dar el tiro de gracia a un texto. Si tu manuscrito pre-
senta numerosos errores tipogrficos, de ortografa, problemas de conju-
gacin y de concordancia, oraciones mal construidas, palabras comunes
usadas incorrectamente, pronombres sin referencia clara y un uso excesivo
de adjetivos, los editores y evaluadores rechazarn tu artculo por "desali-
ado", "mal escrito'): "redactado precipitadamente", ""con falta de dominio
del lenguaje por no ser hablante nativo", o tener ""una mala presentacin" .
Por lo general, los estudiantes saben si sus t!}xtos tienen problemas de este
tipo, quiz porque algn profesor se los coment previamente; o porque ca-
recen de prctica de escritura, porque no escriben en su lengua materna o
sufren de dislexia. Cualesquiera que sea la causa, si necesitas mejorar tus
habilidades de escritura, existen algunas soluciones. Enseguida se enuncian
las ms sencillas:
Completa la semana 10. Asegrate de completar los ejercicios de la sema-
na 10 de este libro, con ellos tendrs la oportunidad de mejorar la gramti-
ca y la claridad. Adems de este libro, hay otros textos que pueden ayudarte
J
El desarrollo de tu argumento 121
a mejorar tu escritura. Consulta la seccin "Lecturas recomendadas" al fi-
nalde este manual.
Haz una revisin ortogrfica. Siempre aplica una revisin ortogrfica
electrnica como ltima tarea antes de enviar un artculo. Asegrate de ha-
cer lo mismo en las notas al pie, dado que los programas no lo realizan au-
tomticamente. Cercirate de revisar la bibliografa, aun cuando contiene
abundantes nombres propios. Muchos errores ortogrficos permanecen en
esta seccin porque los autores nunca se toman el tiempo de revisarlas.
Si tu artculo incluye numerosos sustantivos propios, sobre todo nom-
_ bres de autores, sera buena idea vigilarlos en particular. Genera un dic-
cionario especial para el artculo (el procesador de palabras Word lo hace .
con herramientas/opciones/ortografa/gramtica). Cuando corrijas la or-
tografa, agrega al diccionario los nombres propios. Revisa despus las
palabras en el diccionario (herramientas/ opciones/ ortografa/ gramtica/
diccionarios/ editar). Descubrirs que con frecuencia has escrito de dife-
rente manera el nombre de un autor en distintas partes (por ejemplo, Ri-
chardson en el texto y Richardsen en la bibliografa). No es muy probable.
que el editor o el dictaminador advierta esos errores en los nombres pro-
pios (a menos que sean autores famosos), pero esos descuidos se registran
a nivel subconsciente y aumentan en el lector la sensacin de que tu ar-
tculo no es meticuloso.
Revisa la gramtica. Utiliza un programa electrnico de revisin grama-
tical antes de enviar el artculo. A muchas personas les parece frustrante
el programa de Microsoft, porque es necesario tener un buen conocimiento
de la gramtica para usarlo eficazmente. Es cierto, muchas de las sugeren-
cias del programa sern errneas, por lo que debes evaluar cada una con
cuidado. Si no tienes seguridad de que la sugerencia es correcta, la opcin
Ayuda del programa puede auxiliarte. No obstante, aunque requiera algo
de esfuerzo, la correccin gramatical puede identificar palabras y frases
mal usadas, errores de puntuacin (especialmente coma y punto y coma),
voz pasiva, el uso exagerado de preposiciones, maysculas y concordancia
sujeto-verbo. Ser til el corrector gramtico, aunque sea slo para revisar
la voz pasiva y la concordancia sujeto-verbo.
Contrata a un editor. Todo mundo puede beneficiarse de tener a alguien
que revise su trabajo antes de enviarlo a una revista. Incluso los escrito-
res excelentes cometen errores. Algunas universidades ofrecen laboratorios
de escritura en donde puedes trabajar personalmente con un editor o ins-
tructor de redaccin. Si tu universidad no lo tiene, considera contratar a
un editor profesional. Aunque puede ser costoso (entre 5 y 25 dlares por
122 Semana 3
pgina), vale la pena. Si consigues publicar tu artculo yeso te ayuda a ob-
tener un puesto acadmico mejor remunerado, habras hecho una excelen-
te inversin.
Sigue las instrucciones para presentar artculos. Los editores estn
acostumbrados a ver artculos en el formato estndar de su revista, as que
si no sigues las indicaciones, instintivamente pueden decidir que el artculo
no corresponde a esa revista.
aMi (lrtculo
tiene faltas

o errores
gramaticales? Si
es as, acmo lo

La lista es larga y abrumadora. Por fortuna, muchos de los problemas
se relacionan con la misma raz, la por la cual editores y dic-
taminadores rechazan los artculos, en.la que se centra gran parte de este
manual y la siguiente seccin.
Falta de argumento: razn principal
del rechazo de artculos
Pienso que la carencia de argumento, o la falla en plantearlo claramente
desde el principio, es la causa principal por la cual un artculo es recha-
zado. Si elaboras correctamente tu argumento, incrementars seriamente
las probabilidades de que se publique. Cuando centras tu artculo alrede-
dor de una sola idea persuasiva, estars mucho ms cerca de tu meta. Los
editores concuerdan que uno de los problemas ms comunes y frustran-
tes respecto de los artculos que reciben es el fracaso de los autores en ex-
presar claramente su tesis al principio del texto. Quiz lo ms importante
para aumentar el grado de receptividad tu trabajo es asegurarte de
plantear claramente tu tesis (Olson, 1997: 59, 61).
Tal vez los directores de revistas y los dictaminadores no aludan la
falta de argumento como causa del rechazo. En su lugar, pueden men-
cionar que el artculo no es original o significativo, que le falta organi-
zacin, que contiene un anlisis dbil, o que "' se lee como un trabajo de
estudiante". La solucin a todos estos problemas radica en desarrollar un
argumento, plantearlo claramente desde el principio y estructurar tu ar-
tculo en torno suyo.
El desarrollo dI' ju argumento 123
El desarrollo de un buen argumento
Pero, qu es exactamente un argumento? , es lo mismo que una tesis, hi-
ptesis, conclusin o hallazgos?, cmo se diferencia de un tema?, cmo
se desarrolla? En parte, la razn de que la falta de claridad de los argu-
mentos sea tan comn es una falla en la enseanza de su significado. Se
menciona en los cursos de redaccin en algunos estudios de grado, pero
luego los estudiantes raramente se encuentran de nuevo con ese concepto.
La razn es que resulta sumamente difcil ensear lo que es un argumen-
to. Un libro con varias tcnicas para ensear a los estudiantes a escribir
un argumento reconoce que sondeos realizados al final del curso revelaron
que todas esas tcnicas tuvieron escaso o ningn efecto en los trabajos de
los estudiantes (F ulkerson, 1996). As que si ests confundido(a) sobre lo
que es un argumento o cmo desarrollarlo, ests en buena compaa. Nos
atreveremos a intentar explicarlo de cualquier manera.
Qu es un argumento?
Brevemente, un argumento es un discurso destinado a persuadir. Puedes con-
vencer a alguien cuando atiendes sus dudas y ofreces evidencia para disiparlas.
Un artculo acadmico, entonces, es un texto que intenta persuadir al lector de
creer en algo. Expresa un punto de vista con la intencin de influir.
No obstante que este lenguaje subjetivo pudiera sobresaltar a los cient-
ficos sociales, de hecho una hiptesis es parte de un argumento. Un artculo
en ciencias sociales est dirigido a persuadir al lector de la verdad o false-
dad de una hipte"sis. En esos artculos, lo que llamo argumento se refiere
frecuentemente a la conclusin. Aunque el mtodo y la manera de hacerlo
pueden ser diferentes de los que se usan en las humanidades, de todas ma-
neras se trata de persuasin. Si la hiptesis es:" afecta x a y?", el argumen-
to podra ser que "x afecta a y cuando z est presente".
Tcnicamente, un argumento es una serie de planteamientos coherentes
por medio de los cuales el autor lleva allect:or de ciertas premisas a una con-
clusin especfica. Por lo tanto, un argumento siempre tiene por lo menos dos
partes: un planteamiento y evidencia que lo apoya. Un planteamiento con
apoyo es llamado conclusin, hiptesis o afirmacin. Un planteamiento
que apoya a otro se llama premisa, prueba o evidencia. Cualquiera que sea
tu argumento (o tesis, o conclusin) , debes aportar pruebas (o premisas).
Cmo comprobar si tienes un argumento. Una de las maneras ms sen-
cillas de distinguir si una aseveracin es un argumento consiste en plantea-
mientos a los cuales puedes responder coherentemente "estoy de acuerdo"
124 Semana 3
o "no estoy de acuerdo" (Lunsford" y Ruszkiewicz, 2003). Por ejemplo,
puedes estar o no de acuerdo con una afirmacin como la de" "Charlotte
Gilman fue una gran escritora". En cambio, ste no es el caso de la
macin "Charlotte Gilman fue una escritora". Una evaluacin como la de
"gran escritora" requiere pruebas para persuadir al lector, pero que al-
guien sea "escritora" no las requiere. De la misma manera, la afirmacin
de que "muchos escolares en California son bilinges" no es un argumento.
Es un hecho. En cambio, plantear que "los nios bilinges tienen ms xito
en la escuela que los monolinges" s es un argumento. Muchas personas
estaran en desacuerdo con este argumento, o en contra de esa conclusin
a partir de los datos.
Los estudiantes que se interesan en la teora crtica ya deben estar cues-
tionando este punto. Acaso no todo discurso es un argumento? ,no es la
persuasin la intencin de todos los textos?, podemos saber con certeza
que Charlotte Gilman fue una escritora? Efectivamente, eso es parte de que
sea tan difcil ensear lo que es un argumento. Las definiciones se desdibu-
jan; los significados empiezan a deslizarse.
Ya que mi inters es pedaggico y no terico -simplemente quisiera
proporcionar algunas formas tiles de pensar sobre la escritura que te per-
mitan publicar tu trabajo- no me adentrar en el espinoso matorral de la
teora de la argumentacin. Slo dir que en este manual utilizo el trmino
"argumento" como abreviacin del concepto nico y significativo de tu ar-
tculo, que debes apoyar con pruebas para persuadir al lector que tu punto
de vista tiene validez.
Si tienes inters en apreder ms sobre el tema del argumento, t re-
comiendo consultar las referencias que aparecen en ta seccin de lecturas
recomendadas al final. No dedicar ms espacio aqu para explicar lo que
es un argumento, porque he descubierto a travs de mi experiencia docente
que no es tan til. La mejor manera de aprender a construir un argumento
para un artculo de revista es examinar ejemplos concretos.
Cmo evitar ser dogmtico. Cuando algunas personas escuchan la pala-
bra piensan en dos personas gritando, sin escucharse una a la
otra ni reconocer puntos legtimos. se es exactamente el tipo de argumento
que no desearas incluir en tu artculo. Para lograr un argumento exitoso no
necesitas aniquilar a tus adversarios acadmicos o blindar tu posicin. Un
argumento es una dialctica entre posiciones opuestas que resulta en una
decisin. Se trata de la bsqueda de respuestas a travs del intercambio de
puntos de vista. Eso significa que no requieres un argumento in expugna -
ble, sino slo uno que sea interesante. Una verdad difcil de aceptar es que
los asuntos sobre los que ms vale la pena discutir casi nunca tienen toda
la evidencia de un lado o del otro. Ambas partes poseen pruebas convincen-
1
l.
<);
!
ll
El desarrollo de lu argumento 125
tes. Si el argumento que has desarrollado carece de"evidencia convincente
en su contra, probablemente no es publicable. Para persuadir a los lectores,
es necesario que primero tengan dudas, o crean que otros tienen dudas so-
bre la veracidad de tu argumento. Para construir un argumento slido, in-
corpora la consideracin de voces opuestas. sta es la marca de los mejores
escritores acadmicos.
Por ejemplo, un artculo que se public en la revista acadmica que yo
diriga, Aztln: A Joumal ofChcano Studes, es un buen ejemplo de un ma-
nuscrito seguro de s mismo con un argumento claro que no calla a la oposi-
cin. En ste, Eric vila analiza la literatura chicana en relacin con lo que
revela acerca de la perspectiva la comunidad de chicanos sobre la auto-
pista en Los ngeles. Su argumento es que, en contraste con la perspecti-
va tpica de los anglos, los chicanos tienen una concepcin de la va rpida
como destructiva, en vez de constructiva, porque barrios enteros de chica-
nos fueron destruidos para construirla. Para demostrar la visin positiva de
los anglos, el autor cita documentos y peridicos. Para demostrar la pers-
pectiva negativa de los chicanos, cita textos sobre Los ngeles escritos por
chicanos. Construye un convincente respecto de las visiones cla-
ramente diferentes de ambos grupos. En la seccin final , sin embargo, ad-
mite abiertamente que un grupo de chicanos, de escritores gay, no vea la
autopista como algo negativo. Su literatura sobre Los ngeles revela una vi-
sin de la autopista como liberadora, que les permite alejarse de la percep-
cin patriarcal del barrio. Esa ltima seccin es la que convierte el artculo
en excelente, mostrando de manera interesante en la que su argumento se
fractura, lo que fortalece el artculo.
Siempre cito este ejemplo cuando mis estudiantes me preguntan: "" por
qu he de incluir argumentos que debilitan mi postura?" En primer lugar, si
ignoras la investigacin que est en conflicto con tus planteamientos, ests
suponiendo que el lector no conoce esos estudios, lo que es arriesgado, en el
mejor de los casos. En segundo lugar, tu argumento ser menos convincen-
te si no tomas en consideracin las posibles objeciones. Hacer mencin de
argumentos opuestos muestra que has pensado en las alternativas. El pun-
to central de la argumentacin y la investigacin no es slo buscar material
que apoye tus conclusiones, sino explorar las respuestas. El trabajo de un
buen escritor es mostrar qu argumentos opuestos son reconocidos y enten-
didos, pero no refutar el planteamiento. Existen buenas razones en ambos
lados de cualquier argumento importante; tu propsito es presentarlas y lle-
gar a la mejor conclusin posible.
En las ciencias sociales, esta apertura se muestra tambin en el recono-
cimiento de las limitaciones del estudio. Los autores analizan los datos para
apoyar sus hiptesis, pero admiten que las variaciones en la muestra o en
las variables podran haber conducido a una conclusin diferente.
126 Semana 3
Cmo prevenir que tema y argumento se confundan. Un argumento no
es un tema. La confusin entre ambos es un serio problema en los escritos
de los estudiantes. En otras palabras, muchos de los trabajos que ellos es-
criben para un curso versan sobre un tema, en vez de desarrollar un argu-
mento claro. Cuando pido a mis estudiantes decirme cul es su argumento,
frecuentemente me presentan temas. Por esta razn, veamos algunas afir-
maciones para verificar si funcionan como argumentos:
Quisiera comentarte sobre un nuevo libro que estoy leyendo. (Esto no es
un tema ni un argumento acerca de un tema.)
El propsito de este artculo es analizar la novela de Jamaica Kincaid,_
Annie John. (Es la afirmacin de un proyecto, mas no es un tema ni un
argumento sobre un tema.)
Este artculo revela lo que podemos aprender de la experiencia poscolo-
nial de la novela de Jamaica Kincaid, Annie John. (Es una afirmacin so-
bre un tema, pero no un argumento sobre un tema.)
La novela de Jamaica Kincaid, Anne John, es til para entender l ~ x
periencia poscolonial. (Esto es un argumento, aunque extremadamente
impreciso. )
La novela de Jamaica Kincaid, Annie John, nos permite entender la ex-
periencia poscolonial al detallar la manera en que la educacin britnica
de Annie John la aleja cada vez ms de su madre. (Es un argumento sli-
do con dos pruebas [Annie recibe una educacin britnica, y est distan-
ciada de su madre] y dos planteamientos_ [la educacin britnica causa
el distanciamiento familiar, y este distanciamiento es poscolonial] que
apoyan el argumento de que el libro nos ayuda a entender la experiencia
poscolonial) .
Como se observa en estos ejemplos, un argumento trata de estable-
cer una postura a travs de un apoyo racional. Consiste en decir algo
con lo que alguien discutira en contra, a menudo una propuesta atemo-
rizante para los escritores principiantes. Por eso se cien tan frecuen-
temente a temas; es ms fcil declarar el-espacio en el que se mueve tu
artculo. Aunque para tener xito debes contar con un argumento. Veamos
otras afirmaciones para darnos una mejor idea de lo que es un argumento.
Cul de las siguientes afirmaciones es un argumento? He tomado ambas
del resumen original y el ya revisado de un artculo escrito por un estu-
diante, Haeng-ja Chung:
En este artculo, presento una resea de los asuntos relacionados con co-
reanos en Japn, desde el periodo colonial japons (1910-1945) hasta el
presente.

El desarrollo de tu argumento 127
Este artculo plantea que la baja posiCn social de los coreanos en Japn,
desde el periodo colonial japons (1910-1945) hasta el estuvo
conformada por el proceso de descolonizacin, la divisin entre Corea del
Sur y Corea del Norte, y por las polticas contradictorias del gobierno ja-
pons respecto de los coreanos en Japn.
La primera afirmacin no constituye un argumento. Se advierte por-
que no se puede realmente estar de acuerdo o en desacuerdo con aqulla. No
tiene un planteamiento especfico. La segunda afirmacin es un argumen-
to. Lo sabemos porque inmediatamente nos preguntamos si es verdad o no.
Tambin nos proporciona detalles, en vez de afifJnar vagamente que algu-
nos factores conformaron la asimilacin de los coreanos.
Veamos otros ejemplos de un artculo publicado:
Este artculo examina los factores que facilitaron u obstaculizaron el xi-
to de sobrellevar los problemas relacionados con el VIH, incluyendo el
funcionamiento psicolgico preexistente, el estado de salud mdica, la ca-
lidad y capacidad adecuada del apoyo soc.ial, el estrs, el estilo de enfren-
tamiento y la percepcin de los beneficios del tratamiento.
Este artculo plantea que la psicoterapia de grupo, dirigida a desarrollar
una identidad positiva, es til para los individuos que se enfrentan a los
desafos que presenta el hecho de ser seropositivos.
2
A primera vista, parecera que la primera afirmacin es un argumento.
No es vaga y men""ciona variables. Sin embargo, no pasa la prueba de "estoy
o no de acuerdo". Qu aspecto de esos factores facilita y cul obstaculiza?
El autor no present a los lectores una idea real, sino slo una lista de ca-
tegoras que se examinarn. La segunda afirmacin es, en efecto, un argu-
mento, porque identifica una variable y plantea que tiene un efecto real en
el mundo.
Un error comn entre los estudiantes es que presentan un proyecto, en
lugar de un argumento. Otro ms es creer que un argumento es slo la afir-
macin de que tu sujeto es importante, ignorado, o digno de ms estudio.
Esas afirmaciones son declaraciones de significado, mas no constituyen ar-
gumentos que respalden y sostengan un artculo.
El desarrollo de la democracia en Malaui durante los aos noventa ilumi-
na las luchas que enfrentan los Estados en cuanto a la democratizacin,
cuando una proporcin significativa de la poblacin es analfabeta.
2 Kelly (1998).
128 Semana 3
Este estudio sobre las elecciones en Malaui en los aos noventa revela que
el analfabetismo es un serio obstculo para la democratizacin.
Ambas afirmaciones son argumentos, pero el primero es slo un argu-
mento sobre la importancia. El segundo podra sostener un artculo, pero
mejorara si estableciera cules son los obstculos que el analfabetismo
representa para la democracia.
Cmo escribir un artculo centrado en un argumento
Aunque ya tengas un argumento, an no has terminado. Uno de los pro-
blemas de muchos artculos no publicados es que se centran en los datos y
no en el argumento. El artculo tiene argumento, pero no est conectado a
lo dems. El texto contiene datos y evidencia, pero desvinculados del argu-
mento. No caigas en la trampa de permitir que tus datos, en lugar de tu ar-
gumento, organicen tu artculo.
Tim Stowell, del Departamento de Lingstica de la veLA, recomienda a
sus estudiantes de doctorado que cuando escriban un artculo para una re-
vista acadmica no lo hagan como si fuesen un detective que recopila da-
tos, sino como un abogado que defiende un caso. El reporte de un detective
menciona que se encontraron varios objetos en la escena del crimen, que de-
cenas de personas fueron entrevistadas para rendir sus declaraciones y que
una persona fue arrestada. El expediente de un abogado seal_a que tal per-
sona cometi el asesinato porque el objeto X fue encontrado en la escena del
crimen y hay testigos que vieron que lo cometa. El reporte del detective se
centra en los datos, mientras que el expediente del abogado se basa en el ar-
gumento. Si tu texto presenta todos los datos que examinaste para llegar a
tu conclusin, habrs escrito un reporte, no un artculo publicable. Piensa
como un abogado y presenta la evidencia que apoya tu caso, contrainterro-
ga la evidencia que no apoya tu caso, ignora la evidencia que no lo apoya ni
lo contradice, y asegrate de que el jurado sepa a quin acusas, de qu y por
qu. Entonces tendrs un artculo basado eR el argumento.
Veamos un ejemplo de problema argumentativo. Los siguientes borra-
dores de resmenes, que describen el mismo artculo, aparecen en el ex-
celente libro de texto sobre escritura acadmica de Swales y F eak (1994).
Cul resumen es el mejor?
Resumen versin A
Un recuento de conectores de oraciones en doce artculos acadmicos
produjo setenta conectores diferentes. stos varan en frecuencia desde
62 muestras (sin embargo), hasta los que se mencionan una sola vez.
El desarrollo de tu argumento 129
Un 65 por ciento de los 467 ejemplos aparecen al principio de la ora-
cin. Sin embargo, los conectores individuales varan considerablemen-
te en cuanto a su posicin. Algunos (como adems) siempre aparecen
al inicio; en otros casos (por ejemplo, por lo tanto), fueron colocados
despus del sujeto en ms del 50 por ciento de las veces. Estos hallaz-
gos sugieren que la bsqueda de reglas generales para la posicin de los
conectores pudiera no ser fructfera.
Resumen versin B
No obstante que los conectores de oraciones son un rasgo reconocido
de la redaccin acadmica, se ha realizado poca investigacin sobre su
posicionamiento. En este estudio analizamos la posicin de 467 conec-
tores encontrados en una muestra de doce artculos de investigacin.
Un 75 por ciento de los conectores aparecen al principio de'las oracio-
nes. Sin embargo, los conectores individuales varan en gran medida en
cuanto a la posicin preferente. Algllos de stos, como adems, se pre-
sentan solamente al principio de la oracin; otros, como por lo tanto,
se emplean al principio slo en un 40 por ciento de los casos. Estos ha-
llazgos preliminares sugieren que es difcil encontrar las reglas genera-
les respecto de la posicin de los conectores.
Probablemente fue fcil identificar la versin B como la mejor. Est
bien organizada, anuncia su tema e importancia en la primera frase, su m-
todo en la segunda, sus hallazgos en las siguientes tres oraciones y concluye
con el argumento de que es prooable que no_existan reglas generales para
el uso de conectores oracionales. El primer resumen est mal organizado
-no provee contexto, presenta datos sin explicacin y un argumento sin
conexin-o Es un resumen impulsado por los datos. La informacin des-
organizada abruma el argumento. Ambas versiones tienen argumento, pero
slo una est impulsada por este ltimo.
Cmo evitar un artculo impulsado por los datos
Las personas que realizan anlisis de textos y estudios de campo tienen ma-
yor probabilidad de ser presa del problema de escribir artculos impulsados
por los datos. Esto se debe generalmente a que los datos les parecen ms rea-
les que el anlisis mismo. Si admiras a un autor cannico, podras usar gran
parte de tu artculo slo para resumir el texto y sus virtudes. Si pasas un ao
en una aldea con cuatrocientas personas, parece increblemente reductivo
escoger un argumento y forzar los datos para que quepan en esa pequea
zapatilla de cristal. Tienes decenas de horas de grabaciones, dos mil horas de
- ._ - _ . - _. _ .. _ -- - - ---- - - -
130 Semana 3
observacjones y ms perspicacia de lo que podra comunicarse en toda una
vida. Existe el deseo de representar esa riqueza. De hecho, a menudo escu-
cho de mis estudiantes: I.I. Debes entender, tengo que darle representacin a
tal persona o a tal cosa. Quiero que el lector aprecie las cosas extraordinarias
que suceden en esa novela, esa aldea, ese caso de estudio". Mi consejo es: re-
siste el impulso de representar a tu sujeto. Los artculos publicables son ar-
gumentativos, no representativos. No presentes nicamente la informacin
que has recopilado y dejes al lector con la tarea de establecer los vnculos. Si
te encuentras pensando: "Bueno, esta seccin tiene muchos detalles y no es-
toy seguro cmo se relacionan especficamente con mi argumento, pero ... ",
detente y revisa. Un artculo de treinta pginas no es el espacio apropiado
para representar. Para eso estn los libros. Los artculos utilizan datos para
desarrollar un argumento. Los datos deben subordinarse a ste.
Quienes trabajan para agencias de gobierno u ONG tienen un problema
similar. Estn acostumbrados a escribir inforrns cuyo objetivo es presen-
tar una gran cantidad de informacin sobre un problema o asunto par-
ticular en un lugar especfico. Por ejemplo, un informe expone todos los
p.roblemas a los que se enfrenta un hospital local con financiamiento in-
suficiente. Pero los autores de informes n ~ organizan los datos conforme a
un argumento; en su lugar, generalmente afirman que las causas del pro-
blema son ms complejas de lo que se haba pensado y que cualquier solu-
cin deber tomar en cuenta decenas de variables. El autor frecuentemente
concluye con pginas de consejos o recomendaciones para la agencia que
financia el reporte. El objetivo de un artculo acadmico es muy diferente.
Su propsito es argumentar, no aconsejar. No le ests diciendo al lector qu
hacer respecto del problema, sino qu pensar acerca de ste.
Algunas veces, cuando expongo este punto sobre artculos sustentados
slo en datos, los estudiantes lo rebaten citando la insistencia del antroplo- .
go Clifford Geertz respecto de la I.I.descripcin densa". Dirn: "Estoy en an-
tropologa/educacin/sociologa y en nuestro campo est bien proporcionar
una larga descripcin en un ensayo acadmico". Cada vez respondo: "Bien,
mustrame uno que haya sido publicado en el ltimo ao". Es difcil encon-
trar artculos as. Tambin relato la historia obre mi asistencia a la confe-
rencia que imparti Geertz en la ueLA al principio de los noventa. Muchos
de nosotros somos grandes admiradores de su trabajo, y haba por lo me-
nos quinientas personas en el pblico para escuchar, durante una hora, su
densa descripcin de la poltica en Indonesia. Fue la pltica ms difcil de
soportar que he escuchado y el nerviosismo a mi alrededor indicaba que no
era slo mi opinin. Es atroz escuchar, o leer, una lista continua de nombres
y fechas sin ninguna generalizacin. Muy pocos pueden absorber esa infor-
macin. Por fortuna para sus admiradores, Geertz advierte contra ese mis-
mo problema en su artculo sobre la descripcin densa:
I
(
1
p
d
n
~
L
#1
#:2
#3
(
El desarrollo de tu argumento 131
La reivindicacin por la atencin hacia un recuento etnogrfico no de-
pende de la habilidad del autor para capturar hechos primitivos en lu-
gares lejanos y llevarlos a como si fueran una mscara o artesana,
sino de la medida en que es capaz de esclarecer qu sucede en esos lu-
gares, disminuir el desconcierto: qu clase de hombres son sos? .. No
vale la pena, como dijo Thoreau, viajar al otro lado del mundo para
contar los gatos en Zanzbar (Geertz, 1973).
As que no hagas un recuento de los gatos en Zanzbar. No presentes
una serie de datos sin ningn argumento. Asegrate de que tus ideas sobre
los datos, y no la organizacin de la informacin misma, son las que organi-
zan el artculo. Si dividiste tu artculo en secciones que reflejan los captulos
de tu sujeto literario, o la cronologa de eventos relacionados, o orden en
que encontraste la informacin, detente y revisa de nuevo. Debes ordenar y
agrupar los datos de acuerdo a lo que deseas plantear sobre stos.
Frmula para desarrollar un argumento
Si an no ests seguro(a) de lo que es un argumento, o cmo desarrollarlo,
toma el consejo de Steven Posusta. Despus de impartir un laboratorio de
redaccin en ingls en la ueLA, Posusta escribi un divertidsimo libro de 62
pginas titulado Don 't Panic: The Procrastinator's Cuide to Writing an Effec-
tive Term Paper (You Know Who You Are) (No entres en pnico: gua para
la persona que habitualmente deja las cosas para despus. Sobre cmo es-
cribireficazmente un trabajo de final de curso (t sabes quin eres) (1996).
El objetivo del libro es proporcionar "trucos" y "soluciones rpidas" que
pueden permitirle al estudiante leerlo en la noche y "entregar el trabajo al
da siguiente". Como podrs imaginar, este libro despert horror en algu j
nos sectores (Davis y Shadle, 2000), y admiracin en otros (conozco algunos
asistentes de docencia que lo han usado en clases de redaccin despus de
escuchar mi recomendacin). Una herramienta que sugiere Posusta es til
para ensear lo que es un argumento. La llama Creador Instantneo de Tesis
(CIT, o JnstantThesis Maker) (1996: 12), y es algo como esto:
La tesis instantnea
#1. Aunque /No obstante _______ --'-__ _
(planteamiento general, opinin opuesta)
#2. Sin embargo _________ _
(la tesis, tu idea)
#3. Debido a que _________ _
(ejemplos, evidencia, #1, #2, #3, etc.)
_._. __ ._- --_. __
132 Semana 3
Para ejemplificar el uso de la herramienta: No obstante que el CIT de
Posusta es re ductivo y pedaggicamente problemtico, sin embargo,desti-
la los requisitos del discurso acadmico a una esencia fcil de entender que
puede ser til para estudiantes que tienen dificultades con sus artculos, de-
bido a que los obliga a ocuparse de un debate y proporcionar pruebas en
una frase. Si no ests seguro(a) de cul es tu argumento, o tienes dificultad
en articularlo, intenta usar el CIT para ayudarte a empezar.
Una advertencia: el CIT de Posusta funciona mejor para refutar teoras
actuales, ms que para confinnarlas. Si ests corroborando una teora, pue-
des intentarlo de la siguiente manera: "Muchos acadmicos plantean que
[argumento] y estoy de acuerdo porque [evidencia]. 0, "A travs de mi es-
tudio sobre [tema] encontr que [evidencia] que sugiere que [tu idea]".
Debido a que herramientas diseadas para escribir tesis puedeJ:.llimitar el
pensamiento, algunos encuentran de mayor utilidad trazar un mapa de su ar-
tculo. Eso es, traza tu artculo usando flechas de palabras
para indicar las relaciones entre las diferentes teoras, los temas y textos.
Argumentos en contra de un argumento
Algunas veces, los estudiantes me dicen que los autores en su campo no ne-
cesitan tener un argumento y que, ms bien, exploran una serie de cuestio-
nes sin favorecer respuestas particulares.
Es verdad que. algunos artculos en ciencias sociales no plantean un ar-
gumento en la introduccin. Esos textos generalmente imitan la prctica
cientfica de postular una o dos cuestiones (hiptesis) en la introduccin, y
guardar las respuestas hasta la discusin o la conclusin. Esto no significa
que los artculos no tengan argumento. Primero", casi todos los artculos en
ciencias sociales ahora postulan la hiptesis y los hallazgos en el resumen. Ya
que los resmenes son, de facto, introducciones, y forman parte de todos los
artculos publicados en ciencias sociales; de hecho, esos autores presentan
su argumento desde el principio de manera muy clara. Segundo, slo por-
que un argumento sea presentado como hiptesis no quiere decir que no es
un argumento. A menudo, la manera de postular la pregunta es argumenta-
tiva, y queda claro desde el inicio cul ser probahlemente la respuesta. Por
ejemplo, digamos que la pregunta postulada en la introduccin es "En Es-
tados Unidos, los alumnos que conservan sU 'cultura de inmigrantes tienen
menores probabilidades de desertar de la escuela?" Las palabras con con-
notacin positiva "conservan" y "menores" sealan en cierto grado el argu-
mento; el argumento es que una variable tiene un efecto. Tercero, el hecho
de que no se haya planteado no significa que el argumento no est impul-
sando el artculo. En este ltimo caso, si la resea de la literatura describe
1
e
s
o
El desarrollo de tu argumento 133
una sene de artculos recientes que atacan la teora proasimilacionista, si los
hallazgos incluyen estadsticas que demuestran que entre esos estudiantes
existe una menor tasa de desercin escolar, y si la conclusin plantea que el
estatus de inmigrante es beneficioso, entonces el argumento est organizan-
do el artculo. Por ltimo, imaginemos un mal artculo sobre este tema: uno
que menciona varias teoras desligadas unas de las otras sobre inmigracin,
luego presenta estadsticas aleatorias sobre alumnos inmigrantes, su autoes-
tima, sus calificaciones e intereses deportivos, y concluye planteando que el
impacto de la inmigracin sobre la educacin es tan complejo que no puede
medirse. Tal artculo no es argumentativo y probablemente no se publicar.
Es ms un reporte de detective que un expediente de abogado.
En humanidades puede ser un poco ms difcil. En los campos altamente
tericos se aprecia ms la formulacin de preguntas y abrir posibilidades, que
relacionarlas hbilmente con respuestas definitivas. Esta apertura no significa
que tales artculos no contengan un-argumento. Muchas de las preguntas son
simplemente argumentos encubiertos. Segundo, recalcar que un texto o mo-
mento particular no puede ser reducido es frecuentemente el argumento. Ter-
cero, los artculos ms conocidos en las humanidades, tericos o no, contienen
argumentos En su artculo ms famoso, Gayatri Spivak parece ha-
ber enmarcado su argumento como una interrogante: Puede el subalterno
hablar?" y la dej sin respuesta a lo largo del artculo, pero en la conclusin la
responde de manera definitiva: "no". No obstante que ella es famosa por ima-
ginar la interrogante, es an ms famosa por su respuesta. Aun si prefieres un
estilo grfico (vase la semana 6), elaborar un resumen de tu argumen..to ms
amplio en la introduccin puede mejorar tus posibilidades de sobrevivir a los
dictmenes. Cuarto, en algunas revistas no se requiere argumento. Tampoco
exigen citas, descripcin del estudio, o incluso datos. Puedes publicar en esas
revistas un texto desCriptivo que no agrega nada nuevo ni tiene argumento,
pero ste sera un reporte, no un artculo. La regla no cambia.
Si un artculo se publica sin que plantee claramente un argumento en
el resumen o la introduccin, o presenta el argumento al final, generalmente
se debe a que el argumento, aunque no planteado, impulsa el artculo en su
totalidad. Ningn artculo de investigacin, aun si es publicado, tiene xi-
to si carece de argumento. Usualmente artculos publicados sin argumentos
no son citados.
Algunos argumentos tpicos por disciplina
Este espacio no permite explicar detalladamente la manera en que cada dis-
ciplina se comporta en cuanto a los argumentos, pero los ejemplos siguien-
tes sern tiles para tener una idea de los diferentes tipos de aqullos.
--- - - - - --- ---- - - - --- ------- - -- - _.---
134 Semana 3
Literatura. Gran parte de los artculos en disciplinas como ingls constru-
yen argumentos acerca de lo que Un texto literario "significa o cmo debe
ser ledo" (Stevens y Stewart, 1987: 102). La mayora de esos argumentos
son del estilo "Nadie ha notado que el texto x es realmente sobre y", o "To-
dos piensan que el texto x es sobre y, pero realmente se trata de z". O sea,
desafan suposiciones comunes sobre el texto, insistiendo en que una inter-
pretacin diferente es mejor.
Desde el surgimiento de los estudios culturales y el neohistoricismo, otro
argumento comn es que un texto revela las normas sociales, inquietudes,
tendencias, identidades o los prejuicios de su tiempo. El investigador Eagles-
tone elabor un cuadro grfico en su libro Doing English (2000), que resume
las diferencias entre analizar un texto como texto (anlisis intrnseco o for-
malista) y analizar el texto como una ventana hacia su contexto (anlisis ex-
trnseco o histrico). Otros argumentos comunes surgen de la comparacin y
el contraste de textos (sus personajes, historias o temas), para revelar queson
ms o menos similares de lo que se haba pensado anteriormente, o que unos
influyen en los otros. Por ltimo, existen los metaargmnentos, en los que el
autor plantea que ciertos tipos de textos se interpretan de ciertas maneras, o .
que ciertos tipos de interpretaciones son problemticos.
Algunos argumentos que antes eran populares en la literatura, ahora se
consideran anticuados, incluyendo el de que un texto tiene un(a) "mensaje
o moraleja" particular, que un texto entero representa una idea (en vez de
ser contradictorio y complejo), o que un texto revela las intenciones incons-
cientes de su autor.
3
Educacin. Muchos artculos en esta disciplina construyen argumentos so-
bre cules son los factores que mejoran o no el aprendizaje o la enseanza.
Las bajas tasas de desempleo aumentan las probabilidades de desercin
escolar? Cmo beneficia a los profesores dar tutora a estudiantes de pos-
grado? Es la integracin de estudiantes con discapacidades un obstculo
para su educacin? Los debates se centran en las prcticas que estigmati-
zan a los estudiantes, la manera en que las polticas pblicas dan fonna al
sistema educativo, y lo que pennite a las ~ s c u e l s ser mejores entornos de
aprendizaje -ms seguros, ms inclusivos, ms estimulantes.
Antropologa cultural. Numerosos argumentos en artculos de esta disci-
plina se enfocan en la manera erique se debe interpretar el comportamien-
to social humano. Algunos plantean que la exploracin de una cultura, un
3 Consulta eItrabajo de Patrick Scott sobre los problemas con la "manera correcta" de analizar los
textos para los exmenes britnicos nivel-A y los pensamientos de Eagleston sobre la "caza de te-
mas" basados en el trabajo de Scott en Eaglestone (2000: 31) .
s
El desarrollo de tu argumento 135
sistema o un grupo revela que los seres humanos desafan algunas estruc-
turas socIales, construyendo relaciones con cierto propsito, o reinventando
sus culturas con el objeto de resistir o conservarlas. Un fonnato clsico de
artculo en este campo evita una argumentacin decisiva: anuncia una inte-
rrogante sobre los humanos, provee una narrativa sobre sta, y luego plan-
tea que no es realmente posible resolverla.
Ciencias polticas. En un gran nmero de artculos en esta disciplina se
argumenta que el anlisis estadstico de datos recopilados sobre el compor-
tamiento humano revela que las personas tienden a determinado com-
portamiento poltico. Algunos plantean que la investigacin muestra que
una regin o nacin posee caractersticas polticas peculiares, que una po-
ltica tiene ciertos impactos, que un conflicto se debe a causas especficas,
que una institucin tiene un propsito, o que un sistema poltico transita
por un proeso. Otros artculos argumentan que un asunto poltico es de in-
ters particular en cierto campo acadmico, proceso poltico o lugar; que al-
guna variable propicia el surgimiento de una tendencia poltica; que alguna
poltica mitigara algunos problemas sociales; que un cuerpo de investiga-
cin en ciencias polticas cambia nuestra comprensin sobre la poltica; o
que el campo de las ciencias polticas cambia en cuanto a la interpretacin
del poder, la poltica o las teoras. Muchos construyen argumentos sobre
cmo las cuestiones de derechos humanos, gnero y globalizacin varan de
acuerdo al pas, los partidos, las disciplinas o las ideologas.
Organiza tu artculo en torno a tu argumento
Es esencial tener un argumento y exponerlo temprana y claramente. Cmo
asegurarse de tenerlo? .. ;
Da 1: lee este manual
El primer da de tu semana de escritura, lee el manual hasta esta pgina y
responde a todas las preguntas hasta este punto.
Da 2: redacta tu argumento
Redactar. Escribe el planteamiento del argumento de tu artculo como lo
entiendes ahora. Antalo en el cuadro siguiente. Asegrate de que pasa la
prueba de que se est o no de acuerdo con ste. Si tienes dificultad, utiliza
el CIT de Posusta (pgina 131) para empezar.
~ ~
~ _ . _
136 Semana 3
En este artculo planteo que
Ahora, pensando como un abogado y no como un detective, escribe una
breve lista de tu evidencia. No muy detallada, slo anota lo que apoya tu
argumento.
Revisa. Relee el resumen. Presenta tu argumento? Si no, redacta uno de
nuevo con tu argumento en mente.
Comparte. El siguiente paso es compartir tu argumento con tres personas
para recibir sugerencias de revisin. Algunas deben ser de tu campo, otras
ajenas a ste. Puedes hacerlo por correo electrnico, o personalmente, por
escrito o verbalmente. Sera til compartir todo el resumen con tus revi-
sores, para que obtengan una idea global. Pdeles subrayar el argumento
cuando lo vean. Si no lo encuentran claramente, solicita que escriban el ar-
gumento como lo entienden, al final de la pgina.
Si tus lectores te responden con evidencia que contradice tu argumen-
to, no te preocupes. Eso es una buena seal! Si la gente entra en un debate
contigo, significa que tienes un argumento. Felicidades! Si tus lectores co-
mentan que alguien ms ya ha planteado tu argumento, pdeles la cita espe-
cfica. No es comn phlIltear un argumento exactamente como lo hizo otra
persona. Los profesores pueden ser, en particular, desdeosos, explicando
que algo ""ya ha sido analizado hasta el hasto", o que ""ya nadie quiere or
ms sobre ese tema" . Si recibes una respuesta as, solicita un segundo punto
de vista. Frecuentemente ocurre que es slo la opinin de ese profesor, mas
no la poltica de investigacin de las revistas.
El desarrollo de tu argumento 137
Da 3: revisa tu artculo buscando el argumento
El problema ms serio de un autor es que su artculo no tenga argumento.
Bebes asegurarte que tu texto se parezca ms a un expediente legal que a un
infonne policiaco. Imprime una copia de tu artculo. Lelo y responde a las
siguientes preguntas:
Rpidamente, claramente. Expones tu argumento con claridad desde el
principio? Debe aparecer en las primeras tres a cinco pginas. Si no, cmo
revisars tu artculo para que sea as? Agregars un prrafo? Movers
tu argumento al principio del texto? Utiliza el siguiente cuadro para ano-
tar tu
Introduccin. Has organizado tu introduccin en tomo a tu argumento?
Ocupa la introduccin un espacio innecesariamente largo acerca del texto
o el contexto? Si es as, cmo debes para que se centre en tu
argumento? Hay necesidad de eliminar partes de la introduccin por ser
irrelevantes respecto a tu argumento?
- - ---- --------- - --------------------- ---- - - ------
138 Semana 3
Cuerpo. Has organizado el cuerpo de tu artculo en tomo al argumento?
Si no, como sucede con frecuencia, cmo lo hars? Tendrs que cambiar
o mover secciones, descartarlas o redactarlas nuevamente? Evala en cada
prrafo su relevancia con tu argumento. No inventes vnculos exagerados o
forzados. La conexin debe ser clara para tu lector, no slo para ti.
Tareas de revisi
Evidencia. Has presentado la evidencia relacionada con tu argumento? Si
no, debers encontrar nueva evidencia o elaborar un nuevo argumento?
. Torasde revisin
Conclusin. Presentas de nuevo tu argumento en la conclusin o desapa-
rece de ella?
TCJ:Ms de revisin
Algunas veces resulta difcil conocer por uno mismo las respuestas de
estas preguntas. Comparte tu artculo con otro autor y pdele que identifi-
que los lugares donde el argumento aparece o desaparece.
Das 4 Y 5: revisa tu artculo en tomo a tu argumento
Una vez que identificaste las reas problemticas, revisa tu artculo en rela-
cin con tu argumento. Esto quiz tome tiempo, pero no te desanimes. Es un
trabajo importante. Puedes hacerlo poco a poco cada semana si es necesario.
El desarrollo de tu argumento 139
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, anota los tiempos en que esperas escribir y las
tareas que llevars a cabo. Luego haz un seguimiento de lo que realmente
hiciste. Recuerda, debes programar de quince minutos a una hora diarios
para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si
hay patrones que requieren cambios.
':- ".
. .... 3
Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00am
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
6:00
7:00
8:00
."
9:00
10:00
11:00
12:00 am
.
1:00
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completados
- - - -- - - -- - --
SelDana 4
Seleccin de una revista acadmica
Da 5 (tviernes?) 30 minutos
Arriba estn las tareas para la cuarta semana. Empieza por programar los horarios de escritura y
luego lleva un seguimiento de los tiempos reales. Esta semana incluye una visita a la biblioteca, por
lo que debers apartar una tarde o noche para hacerlo.
Resumen de la tercera semana
Has dedicado tres s e m n ~ a trabajar en tu artculo. Te esforzaste en ad-
quirir mejores hbitos de trabajo, te aplicaste a la redaccin de tu resu-
men y en esclarecer tu argumento. Si estas ltimas ~ o s oraciones reflejan
correctamente tus actividades, felicidades! Puedes avanzar a la siguien-
te seccin.
Sin embargo, si esto no refleja tus circunstancias -si, por ejemplo, has
estado leyendo el manual y pensando slo en trabajar en tu artculo, o no
has ledo ni escrito- detente aqu un minuto. Aunque tu hbito de postergar
sea normal, eso no te convierte en un se!" humano perverso, pero tampoco
te ayudar a terminar y enviar un artculo a una revista acadmica en doce
semanas. Desafortunadamente, no se ha inventado todava un mtodo para
que con slo leer y pensar puedas llegar a ser un autor publicado. As que,
cmo llegaste hasta aqu y qu hars al respecto? _,_
Podras cerrar este libro, dejarlo de lado y decidir trabajar en tu ar-
tculo en "un momento mejor", pero el objetivo de este manual es convertir
la escritura en parte de tu vida diaria, no en una actividad que reser-
ves para un despus indefinido. Si realmente crees que no puedes hacer-
lo ahora, por lo menos anota una fecha en la que te propongas realizarlo.
141 '
_ ~
142 Semana 4
Escnnelaen una agenda y pgala en tu puerta principal, o en un calenda-
rio electrnico, o regstrala en un servicio de recordatorio por medio del co-
rre electrnico, para asegurarte de que realmente pensars de nuevo sobre
este tema en una fecha determinada. Tambin te recomiendo regresar a la
semana 1 para releer la lista de obstculos y sugerencias para vencerlos.
Quizs has pasado por alto alguna solucin para tu inactividad.
Si an no ests dispuesto a renunciar al fantasma de tu artculo, exce-
lente! Empero, debes sealarte un diagnstico: por qu no ests trabajan-
do en tu artculo y qu hars para cambiar esta situacin?
Si an no trabajas en colaboracin, te recomiendo hacerlo. Busca a al-
guien que trabaje contigo a lo largo de todo este manual. El apoyo social es
una de las maneras ms efectivas para sobreponerse al hbito de postergar
las cosas. Enva un correo electrnico por lo menos a una persona. ahora
mismo para preguntarle si estara interesada en dedicar tiempo a larevi-
sin de un artculo para su publicacin. Es momento de dejar de leer, poner
el libro a un lado, ir a tu computadora y enviar ese correo o, incluso, escri-
bir durante quince minutos. Lo bueno de este manual es que siempre estar
all cuando regreses. Pero no leste la ltima frase porque ya ests frente a
la computadora, cierto?
Bienvenido(a) de tu regreso. La semana pasada aprendiste por qu las
revistas rechazan artculos y cmo resolver esos problemas para tu trabajo.
Ms que nada, te enfocaste en 10. que es un argumento y por qu es esencial
para tu xito como escritor acadmico. Finalmente, revisaste tu resumen,
identificaste un artculo modelo y escribiste una lista de tareas de revisin.
Con otras palabras, has progresado bastante en tu camino. Esta semana
aprenders cmo buscar revistas y seleccionar una que sea adecuada para
tu artculo.
Seleccin de una revista acadmica 143
Buenas noticias acerca de-las revistas acadmicas
Aunque te sorprenda, muchas revistas te necesitan ms de lo que t las
necesitas. Por qu? La razn es que existen cientos de revistas acadmi-
cas en cada disciplina. Alrededor del mundo se producen cerca de 250000
publicaciones, de las cuales, segn algunas fuentes, ms de 38000 son re-
vistas acadmicas activas, y de este nmero, ms de 22000 son revistas
acadmicas dictaminadas por pares.
1
En la actualidad se publican ms re-
vistas que nunca. No obstante que el creciente nmero de revistas va a la
par con el aumento de profesores productivos, el gran secreto de la publi-
cacin es la frecuencia con la que las revistas solicitan artculos_De acuer-
do con una encuesta, slo 35 por ciento de las revistas reciben ms de cien
artculos por ao, y slo un 5 por ciento rechaza el 90 por ciento o ms de
los textos que reciben (ALPSP, 2000).
Los profesores a veces' desaniman a los estudiantes de posgrado al men-
cionar las altas tasas de rechazo por parte de las revistas ms importantes,
pero esas tasas no son la norma. En conversaciones confidenciales con edi-
tores y directores de revistas de humanidades, he descubierto que las pu-
blicaciones ms "destacadas en sus campos (no en sus disciplinas, sino en sus
campos) reciben a veces slo veinte artculos no solicitados al ao. Una pe-
quea revista anual le confes recientemente a uno de mis estudiantes que
reciben de seis a ocho artculos al ao. De manera que un simple clculo del
nmero de revistas dictaminadas por pares y el nmero de docentes acti-
vos es evidencia de que muchas {evistasno llegan a tasas de rechazo del 90
por ciento,2 especialmente en humanidades y-ciencias sociales. Es ms pro:"
bable que la tasa de rechazo sea alrededor del 60 por ciento, sin que haya
1 Una bsqueda electrnica de publicaciones "'activas", "acadmicas/eruditas" y "'evaluadas por
pares" en U/rich IntemationaL Periodicals Directory, el 5 de marzo de 2008, gener 23 991
resultados_
2 Si tomamos las estadsticas de The Chronicle ofHigher Education Almanac lssue 2001-2002 (31
de agosto de 2001), que afirma que hay 996 417 mimbros de la facultad de tiempo completo o
medio tiempo en Estados Unidos y aproximadamente 41 000 estudiantes de posgrado tomando
su doctorado todos los aos, podemos estimar que hay 1 037 417 acadmicos activos en Estados
Unidos en cualquier ao dado. Si tomamos las estadsticas de la encuesta HERI citada en el primer
captulo, que estima que menos del 25 por ciento de los acadmicos se dedican a la actividad de
publicar, esto sugiere que menos de 259 104 acadmicos envan un artculo a una publicacin al
ao. Dado que en 2001 haba 7314 publicaciones acadmicas en Estados Unidos, esto suma un
promedio de 35 artculos enviados a cada una de stas por ao en ese pas. Si cada publicacin
publica un promedio de quince artculos al ao, entonces el porcentaje de rechazo es del 42 por
ciento, o tres de cada siete manuscritos presentados son aceptados. Esos son muchos condicio-
nantes, pero si asumimos un entorno ms competitivo, en el que el doble de acadmicos enven
artculos, todava tendremos un porcentaje de rechazo del 80 por ciento, no el generalmente asu-
mido del 90 por ciento.
_ _ _ _ ____________ _ _ ____ . _ . - _. -- _ _ o _ ._._-- ._._- ._ ... . - - _ .. - ------ --- - - - - - - ----_._.. _ --- .
144 Semana 4
cambiado mucho en las ltimas tres dcadas.
3
En otras palabras, tus proba-
bilidades de publicar un artculo nunca han sido mejores.
La importancia de elegir la revista adecuada
En vista de estos hechos, por qu tienen todos la impresin de que publicar
un artculo acadmico es tan difcil? Si estamos desesperados por publi-
car nuestros artculos, y los editores estn ansiosos de publicar artculos,
por qu no nos publican a todos? Bien, existen algunas advertencias im-
portantes. Como se indic en la introduccin, nunca sers publicado si no
envas tu artculo a una revista. La semana pasada aprendiste lo ms im-
portante que puedes emprender para mejorar tus probabilidades ~ publi-
cacin: plantear claramente tu argumento desde el principio. Esta semana
trabajars en la segunda cosa ms importante: elegir la revista adecuada.
Los costos de equivocarse en la seleccin de una revista son altos. He aa-
dido esta seccin aqu porque es importante tomar esa decisin temprano
y trabajar en tu artculo con una revista en mente. Muchos profesores ni si-
quiera escriben un trabajo hasta despus de decidir a qu revista lo envia-
rn (Silverman y Collins, 1975).
Uno de los motivos ms comunes del rechazo de artculos es no haber
cumplido con los requisitos de esa revista en particular. Incluso artculos
bien escritos no sern publicados si son enviados a revistas que recientemen-
te publicaron textos similares sobre el mismo tema, o tienen grandes rezagos
en la publicacin de otros artculos ya aceptados, o bien porque priorizan un
nfasis terico del cual tu artculo carece. La carta de rechazo rara vez ex-
presar esto.con claridad, pero a menudo el artculo no tena nada intrnseco
deficiente, sino que no era afn al perfil de la revista. El editor puede expre-
sar esto de varias maneras _. no es para nosotros, es muy largo o muy corto,
demasiado cualitativo o cuantitativo, demasiado estrecho o amplio, dema-
siado terico o concreto, etc. -, pero estos comentarios realmente significan
lo mismo: No publicamos artculos como ste. Con frecuencia, otras revistas
se especializan en artculos exactamente como el tuyo. Por eso es tan impor-
tante investigar las opciones de revistas arbitradas para que no deposites tu
arduo trabajo en manos de editores y evaluadores que no lo aprecien. Por
esa misma razn no es correcto el consejo que reciben los estudiantes sobre
la eleccin de una revista -de enviar sus manuscritos a "la mejor" o ms
prestigiosa revista.
El rechazo no es el nico costo que se paga por elegir la revista in-
correcta. Muchos estudiantes no saben que no pueden enviar su artculo a
3 Para una revisin de la literatura sobre este tema, vase WeBer (2001: 59-69).
Seleccin de una revista acadmica 145
ms de una revista a la vez. En otro tipo de publicaciones es aceptable en-
viar simultneamente tu trabajo a decenas de revistas y peridicos, pero en
el mundo acadmico eso casi siempre est prohibido. Como debes esperar
hasta recibir una decisin de la primera revista antes de enviar tu texto a
otra, y como el proceso de dictaminacin puede llevar de tres a doce meses,
elegir la revista equivocada quiz postergue su publicacin de manera sig-
nificativa, hasta que tal vez deje de ser relevante.
Conozco varias personas que han tenido que abandonar sus artculos
porque despus de haber sido rechazados por dos o tres revistas haban
perdido su actualidad, ms all de cualquier posibilidad de rescatarlos.
Por lo tanto, enviar artculos de modo indiscriminado a la mejor revista
en tu disciplina, sin haber investigado tus opciones, no es buena estra-
tegia para quienes empiezan su carrera acadmica. Aunque algunos in-
vestigadores intentan cambiar la regla que obliga a enviar un artculo a
una sola revista, no recomiendo que sean los acadmicos principiantes
quienes encabecen esta revolucin. Deja que los profesores reconocidos
lo hagan."
Adems, aun cuando muchos estudiantes piensan que da igual una re-
vista que otra, de hecho existen muchos y diferentes tipos de revistas. La
mayora de las universidades e instituciones acadmicas [por ejemplo, el
Sistema Nacional de Investigadores en Mxico] otorgan reconocimiento slo
a los artculos que aparecen en revistas acadmicas dictaminadas por pares,
es decir, las que utilizan ese mecanismo de control de calidad por el cual los
manuscritos son enviados a otros acadmicos especialistas en determinado
campo, para su evaluacin, generalmente de manera annima. Este proceso
es conocido a veces como dictaminacin annima o ciega (si el autor des-
conoce al dictaminador, pero ste conoce al autor), o dictaminacin doble-
mente ciega (si ninguno de los dos sabe quin es el otro). Publicar tu trabajo
en memorias de conferencias, antologas u otras colecciones o compilacio-
nes no cumple con este criterio de dictaminacin, y constituye un error fre-
cuente entre los acadmicos jvenes.
As que, cmo elegir la revista adecuada entre las 22000 que exis-
ten? Empecemos por examinar los tipos de.publicaciones en las que puedes
colaborar con un artculo. Te sugiero hacer una lista de todas las revis-
: tas en las que has pensado como posibilidades. Luego tenerlas en mente
' mientras lees lo que sigue.
4 El envo simultneo es una cuestin de debate continuo entre acadmicos, hallars muchos ensa-
yos sobre el tema en Chronicle 01 Higher Education, PMU y otras publicaciones.
-- ------------ ---- --- ----- - - ---- - - -
146 Semana 4
Piensa en cules son tus objetivos al publicar este artculo. Si te encuentras
en una etapa temprana de tu carrera y publicar es clave para conseguir tu
primer empleo, tu objtivo sera publicar un buen trabajo en una revista
que sea respetada por los comits acadmicos. O tal vez tengas un artculo
que representa el trabajo sobre un tema que ya no te interesa y en el cual
no te imaginas investigando ms en el futuro. Sabes que desarrollaste
avances tericos y empricos significativos, pero el tema ya no es parte de
tu actual agenda o- de tu inters. En ese caso, quisieras recibir "puntos"
por publicar en una revista dictaminada, pero no es necesario que sea de
primera clase. De manera alternativa, quizs intentas comunicar una idea
a una audiencia en particular, como los practicantes de un cierto campo o
a gente ajena a tu disciplina. Determinados estudiantes han llevado a cabo
investigaciones con implicaciones para las polticas pblicas y prefieren
publicar su trabajo en revistas dictaminadas por pares que los diseadores
de polticas leen, en lugar de una revista destacada en su
campo. Por ltimo, otros han hallado una idea muy oportuna y desean
publicarla rpido, antes de que alguien ms les gane la primicia. En este
caso, sera conveniente publicar en una revista relevante cuyo periodo de
decisin es corto. Tu objetivo en cuanto a publicar tu trabajo debe guiar
la seleccin de la_ revista.
Tipos de revistas acadmicas
Algunas personas definen una revista acadmica como algo que no es un
libro o un peridico. Un trmino ms adecuado es "publicacin peridi-
ca", esto es, "una serie que se publica por tiempo indefinido en intervalos
regulares, generalmente ms de una vez al ao, cuyos nmeros estn nu-
merados o fechados consecutivamente y normalmente contienen artculos,
historias u otros escritos separados" (American Library Association, 1983).
Entre stas, las revistas acadmicas son publicaciones peridicas que con-
tienen colecciones de artculos acadmicos de humanidades, ciencias socia-
les o ciencias "puras".
(
(
JI
n
e
n
5
Seleccin de una revista acadmica 147
, Las revistas acadmicas evolucionaron de la correspondencia escrita a
. mano el siglo XVII, cuando algunos intelectuales enviaban misivas
que sintetizaban los hallazgos de ese entonces a decenas de otros acadmi-
cos.
5
Hacia 1660, cuando la correspondencia ya no poda mantener el ritmo
del desarrollo cientfico de la poca, aparecieron las primeras publicaciones
peridicas: Erbauliche Monaths-Unterredungen en Alemania en 1663; Jo-
umal des en Francia; Philosophical Transactions 01 the Royal So-
cietyen Inglaterra en 1665, y el Giornale de ' letterati en Italia en 1668. A
fines del siglo XIX, las ilustraciones, referencias, metodologas y la dictami-
nacin por pares se haban convertido en prctica comn. Este origen de las
revistas en la redaccin de cartas an determina su forma: las revistas aca-
dmicas son registros de conversaciones acadmicas y de asuntos de inters
actual. Es importante recordar su origen al momento de escribir . .
Enviar un artculo a una revista acadmica es comenzar una corres-
pondencia. Dada la tremenda variacin entre las publicaciones peridicas,
conviene estudiar los distintos tipos de revistas que existen. Conocer sus di-
ferencias puede ayudar a determinar cul es la mejor para tu trabajo (y tu
carrera), aparte de que es til para la revisin de tu artculo. A continuacin
se describen algunos tipos de publicaciones estndar, divididas en las no re-
comendables, las que deberas pensar dos veces antes de enviarles tu traba-
jo y las recomendables o preferibles. .
Revistas no recomendables
Si tienes pocos artculos de investigacin publicados, o no has publicado nin-
guno y aspiras a obtener un puesto de profesor en una institucin de educa-
cin superior de prestigio, no te recomiendo publicar inicialmente en ninguno.'
de los siguientes sitios, pues no-te darn el estatus que requieres.
Peridicos y revistas comerciales. Para nuestros fines, un diario o una
revista comercial es una publicacin peridica que nunca saca a la luz ar-
tculos con citas. Los peridicos difunden-noticias sobre un amplio rango
de temas; mientras que las revistas lo hacen sobre temas ms especficos.
Como se dijo en el captulo anterior, artculos en peridicos, revistas o bo-
letines informativos son tiles para dar a conocer tu nombre y cambiar el
mundo en el que viviftos, pero no conllevan mucho peso en las considera-
ciones de los comits acadmicos. Esto ocurre a pesar de que sera mucho
ms difcil publicar en revistas como The New Yorker o el Times Literary
5 Para historias sobre la publicacin en publicaciones acadmicas, vase Meadows (1980) .
- - - ----- ------- - - ----- - ----_._ -_ .. _ - --- . - ._ . .
148 Semana 4
Supplement y en peridicos como The Wall Street Joumal o Le Monde que
en cualquier revista acadmica. * .
El juicio acadmico contra peridicos y revistas omerciales -no obs-
tante el prestigio y la exclusividad de los que gozan algunos de stos-, se
basa en la percepcin de que muchos periodistas carecen de credenciales en
el campo sobre el que escriben (por lo que citan informacin de segunda o
tercera mano). En esos sitios, los artculos son vistos como demasiado cor-
tos para tratar con justicia la complejidad del tema y sus conclusiones son
demasiado simplistas o exageradas. Claro est que la antipata es recproca;
los peridicos y revistas consideran que los artculos de investigacin son
muy largos y complejos para sus respectivos pblicos lectores. Por ltimo,
como los peridicos y las revistas dependen casi completamente de anuncios
de publicidad para mantenerse a flote, los acadmicos cuestionan.su impar-
cialidad. En pocas palabras, no tienen suficiente autoridad o legitimidad
cientfica o, por lo menos, acadmica.
Revistas de noticias e infonnacin. stas publican artculos de noticias y
anuncios para un campo o profesin en particular. Su contenido puede in-
cluir actualizaciones sobre las tendencias en ese campo, notas de opinin,
reseas, reportes de conferencias, resmenes . de la . literatura dictaminada
por pares, anuncios de empleo y de becas. A veces publican sinopsis de
libros prximos a publicarse (lo cual es til recordar), pero no publican
artculos de investigacin ni estn dictaminadas. La revista Chronicle 01
Higher Education (Crnica de Educacin Superior), por ejemplo, difunde
noticias semanales dirigidas a profesores y administradores universitarios.
Quienes escriben en ese tipo de revistas frecuentemente son miembros del
equipo de escritores empleados por stas, por lo que raramente buscan ar-
tculos escritos por acadmicos. No debes considerar enviar tu artculo a es-
tas revistas.
Revistas gremiales y profesionales. Publican artculos sobre los aspectos
tcnicos y prcticos en un campo o una profesin en particular. Debido a
su enfoque, tienden a ser ms comunes en reas cientficas o profesionales
como ingeniera, medicina, negocios y arquitectura, pero tambin existen en
otras disciplinas con elementos prcticos (como educacin, diseo, cine y
arqueologa). Los artculos que publican no son dictaminados, ni contienen
referencias y estn escritos en un estilo informal y ms accesible para quie-
nes practican esas profesiones. A menudo incluyen anuncios relacionados
con el campo, como conferencias, convocatorias de artculos, empleos, nue-
* Lo mismo se puede decir del contexto mexicano para revistas como Nexos, Letras Libres o Este
Pas, y peridicos como Reforma. [N. de la revisin tcnica]
1
("
J'
UI
'11.
1'
.... ,
eL ,
Seleccin de una revista acadmica 149
vas tecnologas, etctera. Por ejemplo, Communication Arts es la ms desta-
cada revista gremial de comunicacin visual y presenta trabajos de diseo,
perfiles de artistas, consejos sobre el negocio de diseo y reseas de confe-
rencias y libros relevantes. Sin embargo, no publica artculos dictaminados.
A menos que ests escribiendo un artculo dirigido a instruir a otros en tu
campo sobre cmo hacer algo bien -como la manera de grabar historias
orales o reparar pinturas daadas- este tipo de revistas no son para ti.
Ocasionalmente algunas revistas dictaminadas por pares son errneamente
categorizadas como revistas gremiales, por lo que si encuentras una que te
agrada, no la descartes hasta connnar si es una revista acadmica. Por
ejemplo, CoLJege Composition and Communication es una revista gremial
que publica artculos dictaminados sobre la pedagoga de la escritura.
Anales y memorias de asociaciones y conferencias. Estas publicaciones
anuales incluyen ponencias presentadas o comunicadas. Generalmente no son
dictaminadas ni editadas. Estudios muestran que los trabajos publicados en
esas pginas no son tan slidos como los de las revistas dictannadas (Rochon
et al., 1994). Adems, a pesar de las mejores intenciones, muchas colecciones
nunca llegan a imprimirse. Aunque la invitacin para publicar tu ponencia
en esas colecciones pudiera ser halagadora, resiste el deseo de hacerlo. Exis-
ten acadmicos que se han avergonzado ms tarde de haber publicado traba-
jos incompletos y mal editados. Si has llegado tan lejos como para presentar
una ponencia y recibiste elogios por sta, es mejor concentrarte en revisarla y
enviarla a una revista acadmica en donde pase por un serio proceso de eva-
luacin. Si una de stas acepta tu trabajo, es improbable que te avergences
de su publicacin en el futuro -por lo menos dos dictaminadores pensaron
que es suficientemente slido-. Si eres un acadmico principiante, es im-
portante acumular tantos puntos como sea posible por tu trabajo. Si tienes la
certeza de que1as memorias sern dictaminadas, editadas y publicadas, lee
la siguiente seccin sobre captulos en volmenes editados.
Sitios cuestionables de publicacin
A los acadmicos que han publicado poco o nada, les recomiendo pensar
cuidadosamente antes de enviar su artculo de investigacin revisado a cual-
quiera de lO's"'siguientes sitios. Si la revista que ests considerando entra en
una de estas categoras, asegrate de que tenga alguna cualidad adicional
que compense su bajo estatus.
Captulos en volmenes editados. Son colecciones de artculos publica-
dos en forma de libro. No te dejes engaar por su parecido a las revistas, ya
~ ~ ~ _ . ~ . - - ~ . ~ . _ ~ ~ -
, ~ ~ ."
150 Semana 4
que no son equivalentes. Recomiendo evadir este tipo de publicaciones. Po-
dras considerarlo slo si el editor ha firmado un contrato para publicar el
libro a travs de una editorial universitaria seria y es un individuo con ca-
pacidad de organizacin y buena reputacin como acadmico. El atractivo
de este tipo de volmenes para muchos estudiantes, especialmente si nunca
han publicado, es que es relativamente fcil acceder a stos.
Tal vez tu asesor o colega est editando ellihro y te garantiza espacio.
O posiblemente alguien se te acerc en una conferencia y te invit a enviar
tu ponencia porque el tema es afn al concepto del volumen. No obstante el
halago, si aceptas corres un serio riesgo. Un gran nmero de ediciones de
este tipo no avanzan ms all de la ilusin del editor. ~ o s acadmicos sub-
estiman el esfuerzo que se requiere para producirlas y muchos se ven forza-
dos a abandonar el proyecto antes de su publicacin. Adems, los profesores
que coordinan estas publicaciones no estn capacitados para ser editores
y, sin embargo, a veces reescriben 'U artculo sin tu permiso y lo publican,
frecuentemente en detrimento de ste. Por ltimo, muchas menos personas
leen un libro acadmico que un nmero de una revista acadmica. Es ms
difcil encontrar en lnea captulos de estos libros, que artculos de revistas.
Es mejor reservar esas ediciones para reimprimir artculos que ya han apa-
recido en revistas acadmicas dictaminadas. En algunos casos, pueden ser
apropiadas para artculos que difcilmente sern aceptados para su publi-
cacin en revistas acadmicas por ser demasiado estrechos o descriptivos.
Tu tarea aqu consiste en revisar tu artculo para eIiviarlo a una revista aca-
dmica dictaminada.
Revistas acadmicas no dictaminadas. Publican artculos acadmicos,
pero no estn dictaminadas por pares. En una revista como sta, slo el edi-
tor (o dos o tres miembros del equipo) lee cada uno de los manuscritos y
determina si se publicar o no. No cuentan con un comit editorial cuya p i ~
nin se tome en cuenta por parte del editor; ningn otro acadmico evala o
califica los manuscritos recibidos. Algunas gozan de buena reputacin den-
tro de un campo. Harvard Business Review, por ejemplo, no tiene un proceso
de evaluacin annima o externa y goza de una excelente reputacin. stas
son las excepciones que confmnan la regla. Como la dictaminacin por pares
es la condicin sine qua non de la publicacin acadmica, no es recomenda-
ble, sobre todo para los acadmicos principiantes, considerar este tipo de re-
vistas. Ya que no siempre est claro si una revista es dictaminada por pares,
ms adelante en este captulo tratar ese tema con mayor detalle.
Revistas de estudiantes de posgrado. Estas publicaciones son produci-
das y dictaminadas por estudiantes de posgrado (la UCLA, por ejemplo, tiene
alrededor de treinta revistas manejadas por estudiantes, muchas estableci-
J
1,
Seleccin de una revista acadmica 151
das desde fines de los aos sesenta) . . Lamentablemente, la suerte de las re-
vistas de estudiantes flucta de. manera considerable, as como las vidas
de sus editores, que trabajan demasiado sin ser asalariados.
6
El proceso de
dictaminacin es irregular, los editores hacen las veces de comits editoria-
les que existen slo en apariencia y su base de suscripciones es poco firme
o inexistente. Debido a la falta de financiamiento y capacitacin, la calidad
de redaccin y produccin de esas revistas puede ser de baja calidad. Por
supuesto, la fonna en que algunos estudiantes de posgrado evalan artcu-
los y responden en detalle es mejor que en las revistas establecidas. Por esa
razn, su baja valoracin no siempre es justa. Conviene considerar que la
mayora de las revistas no gozan de buena reputacin. Hay
excepciones, por ejemplo, la revista Harvard Educational Review, que est
dirigida por un comit editorial compuesto por estudiantes de doctorado y
es una de las revistas de mayor prestigio desde 1930, con una circulacin de
ms de diez mil suscriptores.
Revistas de notas. Estas publicaciones acadmicas incluyen artculos cor-
tos, usualmente de menos de tres pginas. Los acadmicos publican notas
cuando tienen informacin que no es suficiente para un artculo mediana-
mente extenso o cuando no desean dedicar tiempo a desarrollar una idea
(quiz porque no est relacionada con el resto de su investigacin). Algu-
nos ejemplos son Notes on Contemporary Litera tu re, The Explicator, ANQ: A
Quarterly Joumal of Short Articles, Notes and Reviews, or Economics Let-
terso No te recomiendo que dediques tiempo para desarrollar notas para
esas revistas, slo envales las que ya tienes escritas (por ejemplo, algo que
cortaste de un artculo). Las notas cuentan menos que artculos en los co-
mits de contratacin.
Revistas de resea. Son publicaciones acadmicas que incluyen slo rese-
as de literatura. Algunas estn dedicadas a reseas de libros individuales y
otras adoptan un enfoque crtico al evaluar un cuerpo de literatura o al discu-
tir nuevos hallazgos de investigacin. Un ejemplo es la revista en lnea H-Net
Reviews in the Humanities and Social Sciellces. Como se indic en el captulo
6 Si eres un estudiante graduado fungiendo como editor y ests leyendo mis comentarios con
consternacin, pido disculpas! Servir como editor es una gran experiencia que indudablemen-
te te ayudar en tu carrera. Como alguien que ha trabajado en publicaciones de estudiantes de
posgrado, slo aadir que si te has esforzado lo suficiente en la publicacin como para llevarlo
ms all de sus adversidades, te felicito. Ahora renuncia. Volver exitosa una publicacin requie-
re ms tiempo del que tiene cualquier estudiante de posgrado. Si ests haciendo de una publi-
cacin una preocupacin continua, probablemente ests descuidando tus estudios. Recuerda,
ayudar a otros a ser publicados nunca debera ser un sustituto para que te publiquen a ti. La
publicacin estudiantil mejor dirigida que conozco, Mester, limita a los editores a nombramien-
tos de un ao y les paga un salario completo.
152 Semana 4
previo, los artculos de investigacin conllevan ms peso que' las reseas, por
lo que publicar tu artculo en este tipo de revista contar menos.
Revistas locales. Dedicadas a publicar trabajos de acadmicos locales. Por
ejemplo, algunas universidades tienen revistas que publican slo a sus pro-
fesores, y las de algunas pequeas asociaciones publican slo a sus miem-
bros. Un ejemplo es Anthropology veLA. Esas revistas no siempre se anuncian
como tales, pero una mirada al comit editorial y los autores publicados re-
cientemente mostrarn que estn limitadas a esos confines.
Revistas nuevas. Son publicaciones acadmicas que se dictaminan, se est
planeando imprimir el primer nmero o han salido slo una vez. Lamen-
tablemente, las estadsticas sobre revistas novsimas son sombras. Un alto
porcentaje nunca publica ms de un nmero, y muchas nunca sacan ms
de tres. Si una revista nueva est patrocinada por una editorial universitaria
respetable, su editor es un acadmico destacado y cuenta con financiamien-
to y un equipo de empleados de una universidad, tal vez no sea una m l
idea publicar all pero, en general, es preferible apostarle a revistas ~ e han
publicado nmeros por lo menos durante tres aos.
Revistas electrnicas. Estas publicaciones' acadmicas y dictaminadas
por pares se difunden slo en la red o por medio del correo electrnico (una
revista que despus de la versin impresa tambin aparece en la red no se
considera dentro de esta categora). Las revistas que aparecen slo en l-
nea casi han alcanzado paridad con las impresas, pero no del todo. Sin em-
bargo, ha habido una explosin de revistas electrnicas desde finales de
los ochenta -la Association of Research Libraries Directory (Directorio de
Asociacin de Bibliotecas de Investigacin) enumeraba, en 1990, siete re-
vistas acadmicas dictaminadas por pares que aparecen en lnea, mientras
que en el ao 2000 su nmero haba llegado a 3 915 (Association of Re-
search Libraries, 2000)-.7 La gran ventaja de este tipo de revistas es que
pueden comunicar ideas rpidamente, permiten un dilogo interactivo y
ofrecen la posibilidad de escuchar o ver fragmentos de msica o de pelcu-
las, por lo que, sin duda, igualarn a las impresas muy pronto. Algunas re-
vistas electrnicas ya han adquirido buena reputacin, como la Postmodern
Culture (Cultura Posmoderna), que inici en 1990. No obstante, depen-
7 Interesantemente, de acuerdo con las estadsticas del Ulnch lnternational Penodicals Directory,
la cifra de publicaciones acadmicas nicamente electrnicas podra haber declinado de su pico
en 2000. Ulrich presenta una lista de 2 345 publicaciones acadmicas que slo estn en lnea.
Consulta el grfico "Anlisis de ttulos slo en lnea por subtipo de seriales", en <www.ulrichsweb.
com>.
Seleccin de una revista acadmica 153
diendo de tu campo, procede con cautela antes de enviar tu trabajo a revis-
tas que aparecen slo en la red, especialmente siests en humanidades.
Revistas no estadounidenses. Estas publicaciones acadmicas dictami-
nadas por pares se editan fuera de Estados Unidos (es irrelevante dnde se
elaboran). En general, los acadmicos estadounidenses obtienen menor cr-
dito si publican sus artculos en revistas fuera de Estados Unidos. Al mis-
mo tiempo, acadmicos fuera de este pas frecuentemente reciben crdito
adicional por publicar artculos en una revista editada en Estados Unidos.
Como es el mayor productor de conocimientos acadmicos y el que cuen-
ta con abundante financiamiento, este pas !iende a dominar el mercado de
publicacin de revistas.
8
Aunque no aplaudo esta realidad etnocentrista, los
estudiantes estadounidenses deben tomarlo en consideracin para publicar
en otros pases, con la posible excepcin de Canad y Gran Bretaa, ni-
camente en caso de que la revista tenga un financiamiento slido. Primero,
porque incluso si la revista es de buena calidad, la distancia puede dificul-
tar su relacin con aqulla.
No obstante la disponibilidad del correo electrnico, la correspondencia
puede retrasarse y a veces se omiten etapas de la edicin. Tal vez sta no sea
una prctica estndar de las revistas extranjeras, sino que se deba a que edi-
tores presionados sientan menos responsablidad por manuscritos recibidos
de otros pases. Segundo, las revistas fuera de Estados Unidos no siempre si-
guen los procedimientos rigurosos de la dictaminacin. Aunque muchas en
Estados Unidos tampoco lo hacen, la percepcin es que esto es ms frecuen-
te en las no estadounideIlses, lo cual afecta su reputacin. Fi-
nalmente, con frecuencia estas revistas se construyen en torno a estndares
diferentes respecto de la redaccin acadmica y el conocimiento. En Japn,
una revista sobre primates podra publicar artculos sobre las personalida-
des de simios famosos (Asquith, 1996).
En Gran Bretaa, las revistas a veces publican artculos menos estruc-
turados. Un profesor de literatura en Estados Unidos me coment que una
revista britnica haba rechazado su artculo, envindole una carta refirin-
dose a que "conocemos la costumbre norteamericana de ir al punto, pero
no es de nuestro agrado". Por supuesto que muchos profetas son honrados
solamente fuera de sus ciudades, as que podras buscar una audiencia ms
comprensiva fuera de tu pas, pero tomando en cuenta que no te ganar
tanto mrito. Desafortunadamente, tal vez sea difcil para estudiantes qne
realizan estudio de casos en otros pases encontrar una revista en Estados
8 Una bsqueda electrnica en el Ulrich:r Intemational Periodicals Directory el 5 de marzo de
2008, encontr que de las 23 991 publicaciones acadmicas activas con revisin por pares, 7 883
tienen su sede en Estados Unidos y 4 585 en el Reino Unido.
154 Semana 4
Unidos que acepte publicar su trabajo. De cualquier manera, es mejor tra-
tar de publicar en dicho pas antes de intentarlo en otros.
Revistas preferibles
Recomiendo concentrarse en las siguientes categoras de revistas; todas
cumplen con el estndar de oro de la publicacin acadmica: son dictami-
nadas por pares y publican a autores con excelente nivel de conocimientos
en su campo, que citan sus fuentes y detallan sus metodologas, de manera
que otros puedan replicar o examinar su investigacin. Por fortuna, revistas
en estas categoras representan un amplio rango de niveles de competitivi-
dad y calidad y, por lo tanto, no estn fuera del alcance. Las he ordenado de
las menos a las ms prestigiosas.
Revistas regionales. Publicaciones acadmicas y dictaminadas por pares,
imprimen artculos de o sobre una regin en particular (por ejemplo, metr-
polis, provincia, conjunto de provincias, nacin). Si la regin es muyexten-
sa (como el Medio Oriente o Asia), las revistas pueden ser extremadamente
competitivas, pero en las regiones ms pequeas generalmente no lo son.
Debido a su reducido enfoque y a su crculo de lectores supuestamente me-
nor, estas revistas ocupan un lugar ms bajo de la clasificacin. Sin embargo,
ofrecen una oportunidad de publicar por primera vez si tu trabajo se apega
a lo estipulado en su mandato. Algunos ejemplos son Western American Li-
terature, Southwest Journal 01 Linguistics, Scandinavian Political Studies o
Norwegian Joumal oi Anthropology. Algunas revistas dedicadas a regiones
pequeas son muy prestigiosas, como la histrica New England Quarterly.
Revistas nuevas. Son revistas acadmicas dictaminadas por pares; han
aparecido en los ltimos tres a siete aos. Aunque las revistas que apenas
inician son una mala apuesta, algunas de las que tienen un tiempo en el
mercado son mejores. Las revistas de este tipo reciben menos artculos y
generalmente buscan manuscritos de manera activa, por lo que tienes mejores
probabilidades de ser publicado en sus pginas en corto tiempo. Tambin
estaran ms dispuestas a dar forma al trabajo de acadmicos principiantes.
Puedes saber la antigedad de la revista por el nmero de volmenes que
Seleccin de una revista acadmica 155
han editado, que por lo general van de acuerdo al ao, o sea que una revista
numerada con el volumen 8, tiene ocho aos de haber iniciado. .. . .
Revistas interdisciplinarias. Estas publicaciones acadmicas dictamina-
das por pares incluyen trabajos que involucran a ms de una disciplina. Se
han mantenido al ritmo de la explosin de estudios acadmicos interdis-
ciplinarios. Ahora es comn encontrar revistas que se dedican a dos disci-
plinas (Philosophy and Literature), o que no encajan exactamente en una
sola (Human Rights Quarterly). El problema con la reputacin de estas re-
vistas, al igual que con el trabajo interdisciplinario en general, es que, para
propsitos de contratacin o de promocin, tienden a menos
a los comits acadmicos (que operan estrictamente dentro de sus discipli-
nas). O sea que si escribes un artculo sobre.la metfora en los textos lega-
les de la fundacin de Estados Unidos, frecuentemente sucede que ni los
acadmicos en cuestiones legales ni los que se dedican a la literatura estn
satisfechos con tu metodologa. Aunque esto es parte del problema de la in-
vestigacin interdisciplinaria, no debera detenerte, especialmente. porque
las revistas dentro de una disciplina pueden ser reacias a publicar trabajos
que cruzan fronteras. Slo debes estar c0!lsciente de que las revistas ipter-
disciplinarias gozan de menos prestigio en las universidades que priorizan
la investigacin. Una solucin podra ser preparar estadsticas la re-
vista para usarlas en entrevistas con comits acadmicos, como el nivel de
suscripciones y de rechazo (si son altos) y los nombres de acadmicos.im-
portantes que han publicado en esa revista. Otra sera preguntar de ante-
mano en el departamento de la universidad que te interesa cunto peso le
asignan a este tipo de revistas. Esa informacin te servir para predecir si
t y tu trabajo interdisciplinario sern b!en valorados all.
\ Revistas especializadas en un campo. Estas publicaciones acadmicas dic-
taminadas por pares, que representan la gran mayora de las revistas acad-
micas, publican trabajos en un campo o una disciplina en particular. Muchas
1$6 Semana 4
personas usan las palabras campo y disciplina de manera intercambiable,
pero con el tnnino "campo" me refiero a una subcategora de una disciplina.
Por ejemplo, dentro de la disciplina de literatura inglesa, las revistas de campo
se especializan en regiones (por ejemplo, African Literature Today), culturas
(Bengali Literature), periodos (AMS Studies in Nineteenth Century Literatu-
re and Culture), gneros (Poetry), etnicidad (Amerasia) , teoras (Postcolonial
Studies), metodologas (Feminist Studies), temas (Literature and Medicine),
o autores (Chaucer Review). Algunas se especializan en un subcampo menor
(Harvard oumal o[ African American Public Policy), otras en campos enor-
mes que parecen disciplinas (&onometrica). Para los acadmicos principian-
tes, este tipo de revistas es la mejor opcin para enviar su trabajo. Publicar
. dentro de tu disciplina complacer a los comits acadmicos. Algunas perso-
nas recomiendan a los estudiantes de posgrado publicar slo en los Caplpos en
los que planean solicitar un puesto acadmico permanente. Cualquier artculo
publicado en una revista dictaminada por pares ayudara en ese proceso, pero
si has publicado varios textos en otros campos y nunca en el que te interesa
ser contratado(a), debers reconsiderar tu estrategia.
Revistas especializadas en una disciplina. Se trata de publicaciones aca - -
dmicas dictaminadas por pares que dan a conocer trabajos en una disci-
plina especfica. Algunos ejemplos son Publication o[ the Modern Language
Association (PMLA), American Sociological Review, American Political Science
Review y American Anthropologist. Generalmente hay ms de una revista en
cada disciplina; en economa destacan American &onomic Review, oumal
o[ Economic Theory y ournal 01 Economic Perspectives, por citar slo algu-
nas. Es extremadamente difcil conseguir publicar en ese tipo de revistas. En
primer lugar, el nmero de acadmicos en uqa disciplina es mucho mayor
que en un campo, por lo que el nmero de artculos que reciben las revistas
especializadas en una disciplina es muy alto y, por consecuencia, tambin lo
es la tasa de rechazos. Por ejemplo, PMLA recibe aproximadamente 250 ma-
nuscritos al ao y publica slo alrededor,de quince (94 por ciento de recha-
ZOS).9 American Political Science Review rechaza el 91 por ciento de artculos
enviados por primera vez (Sigelman, 2005). Los estudios muestran que la
mayor parte de las revistas especializadas en una disciplina tienen una tasa
9 Correspondencia por correo electrnico del 21 qe junio de 2004 con .MLA Publications.
Seleccin de una revista acadmica 157
de rechazo ms alta que la mayora de las revistas-especializadas en un cam-
po (Shelley y Schuh, 2001). En segundo lugar, las revistas especializadas en
una disciplina son, por definicin, ms generales que las especializadas en un
campo y, por tanto, publican trabajos que atraen a un pblico diverso. Esto
significa que sus artculos tienden a ser discusiones amplias sobre el panora-
ma general, con redaccin ms compleja (Shelley y Schuh, 2001). Tercero,
estas revistas tienen fama de ser reacias y hostiles a las ideas nuevas (Miller,
1999). Los acadmicos jvenes se quejan frecuentemente de la dificultad
que enfrentan para publicar un trabajo novedoso en revistas disciplinarias.
Por esa razn, recomiendo que no te empees en enviar tu trabajo a ese tipo
de revistas, a menos que un asesor te haya motivado a hacerlo, pensando en _
que tienes buenas probabilidades de xito.
En busca de revistas acadmicas apropiadas
Como se aprecia en este repaso de revistas acadmicas, es esencial iden-
tificar la adecuada para enviar tu artculo. Pero entre tantas que existen,
cmo explorar las opciones? Mis recomendaciones incluyen varios enfo-
ques, teniendo en mente los tipos de publicaciones preferibles previamente
mencionados.
Da t: lee este manual
El primer da de tu semana de redaccin, leers el manual hasta esta pgina
y responders todas las preguntas hasta aqu.
Da 2: en busca de revistas
Enseguida presento una secuencia de mtodos para encontrar una revista
dictaminada por pares que sea adecuada para tu artculo.
Consulta a tu asesor y colegas. El mtodo ms comn para identifi-
car revistas adecuadas es preguntar a las personas en el campo, quienes
------- ---- --- -------
158 Semana 4
generalmente conocen las publicaciones ms importantes. 'Como hay tan-
tas de dnde escoger, y examinarlas puede ser complicado, es ms eficaz re-
cibir recomendaciones. Adems, es fcil preguntar sobre este tema en una
conversacin o por correo electrnico: en nuestra disciplina, cules revis-
tas consideras que son las mejores? De hecho, es una buena idea dedicar
unos minutos a pensar a quin le preguntars y luego enviar algunos co-
rreos electrnicos.
Desafortunadamente, la gente en tu campo no siempre es fuente til
de informacin al respecto, sobre todo si casi no han publicado, o siempre
publican en las inismas revistas, si sus artculos son diferentes al tuyo, o
raramente leen revistas acadmicas. Asimismo, es posible que personas de
determinado campo no conozcan bien las revistas interdisciplinarias. Es pru-
dente explorar ms all de las remendacicmes que ofrecen los colegas.
Realiza una bsqueda tradicional en la biblioteca. Si tienes acceso a
una buena biblioteca de investigacin, algunas veces la exploracin ms
rpida es examinar las revistas en tu campo: Las bibliotecas generalmen-
te tienen una seccin de publicaciones peridicas recientes, por lo que all
conviene empezar. Primero, busca el nmero de catlogo de la revista que
consideres adecuada. Luego encuentra la revista en el estante y examina las
otras revistas catalogadas erf la misma rea para encontrar las que se espe-
cializan en tu tema. El hecho de que tu biblioteca est suscrita, es un buen
indicador de que son revistas respetables y activas. Aunque vivimos en un
mundo cada vez ms electrnico, la bsqueda en los estantes es ms rpida
y precisa. Buscar en la red por medio de palabras clave podra no mostrar
algunas revistas colocadas en el estante. Si decides hacer esto, primero revi-
Seleccin de una revista acadmica 159
sa las dems tareas sugeridas por este manual que requieren una visita ifla
biblioteca, para que las realices juntas.
Revisa tus citas y sus referencias. Una de las mejores maneras para en-
contrar las revistas ms afines a tu artculo es examinar los artculos que t
citas-o Dnde fueron publicados?, podran esas revistas ser buenas posi-
bilidades para ti? Esto te ayuda a encontrar revistas que regularmente pu-
blican trabajos en tu tema o desde tu misma perspectiva. Si no encuentras
mucho a travs de tus citas, encuentra los artculos que citaste y revisa sus
bibliografas. Cules artculos citan y dnde los publicaron?, alguna de
esas revistas parece adecuada? Por ltimo, puedes llevar a cabo una bs-
queda en la red para tratar de encontrar artculos completos sobre tu tema
general (usando bases de datos como las de Google Scholar o PubMed, o
bien directamente en los portales de las editoriales) y revisa sus bibliogra-
fas para encontrar otras revistas.
nete a una Muchas asociaciones envan informacin sobre
revistas relevantes en tu disciplina o campo. Elige una que est relaciona-
da con tu artculo. Las asociaciones son especialmente tiles para encontrar
informacin sobre revistas nuevas o nmeros especiales. Tambin pueden
contribuir a hacer de la escritura una actividad social. La participacin
en sus conferencias anuales puede dar una idea sobre lo que los editores de
revistas buscan. A menudo ellos dan plticas en las conferencias y descri-
ben los tipos de artculos que ya estn cansados de recibir y los que les gus-
tara ver ms. Si presentas una ponencia sobre tu artculo en una de esas
. _" - . . _ .. . . _ .. --- _. _ .. . - .. _ - _. _-- --- - - -
168 Semana 4
conferencias, puedes revisarlo de acuerdo a cmo respondi a ste la gente
en tu campo. Asistir a esas conferencias y presentar ponencias aumenta tus
probabilidades de encontrar informacin sobre las revistas que publicaran
tu trabajo.
Bsqueda electrnica. El segundo mtodo ms comn para identificar
revistas apropiadas es buscarlas por palabras clave en la internet. La
biblioteca de tu universidad puede proporcionarte una variedad de" vnculos
de bases de datos para buscar revistas. Si no sabes cmo acceder a stas,
solicita ayuda. A continuacin, una lista de las ms tiles:
Ulrich's International Periodicals Directory <www.ulrichsweb.
com>. Esta base de datos es accesible por medio del pago de suscrip-
cin, pero brinda la lista ms completa de publicaciones peridicas
disponibles, incluyendo ms de 42 000 revistas acadmicas en todo el
mundo. Puedes llevar a cabo casi toda tu bsqueda aqu, ya que cuen-
ta con una eficaz funcin de "bsqueda avanzada" .Es particularmente
til porque proporciona una gran cantidad de informacin sobre cada
revista, incluyendo si an sigue editndose, cada cundo, quin es el
(la) editor( a), cmo contactarse con la publicacin, qu temas cubre y
si es dictaminada por pares. Ms an, se puede indagar sobre todas esas
categoras, se pueden visitar los portales de las revistas para averiguar
ms y leer reseas sobre stas. Esto ltimo es particularmente prove-
choso para tener una idea de la reputacin de cada revista. General-
mente la informacin en Ulrich es correcta, a excepcin del estatus de
dictaminacin. O sea, si se afirma que una revista es dictaminada por
pares, es cierto; pero si dice que no lo es, puede ser incorrecto.
Genamics JoumalSeek <www.genamics.com>. Si no tienes acceso
a Ulrich, este sitio provee servicio gratuito en lnea, con informacin
sobre ms de 93 500 revistas. Incluye bsqueda por tema y ligas a los
portales de las revistas. Tambin puedes buscar los directorios de red
en Google y Yahoo, aunque tendrs que filtrar ms cuidadosamente los
resultados. En el pasado, algunos autores publicaban libros con ndices
de revistas dentro de una disciplina que eran muy tiles porque articu-
laban las percepciones generales de la categorizacin de cada revista,
Seleccin de una revista acadmica 161
pero cQ.n el arribo de la internet, esos libros han ido desapareciendo del
mercado.
Archivos electrnicos. Una de las mejores formas de encontrar una
revista adecuada es ver las revistas mismas en lnea. Existen varios
archivos electrnicos, inlcuyendo: Project Muse at JohnHopkins Uni-
versity<muse.jhu.edu/journals>; JSTORE <www.jstor.org>; Ingenta
<www.ingentaconnect.com>; lnformaworld <www.informaworld.com/
journals>; o Google Scholar <scholar.google.com>. stos proveen ac-
ceso a los textos mismos de las revistas. Haz una bsqueda de tu tema
en un ndice de base de datos de artculos, como el de Infotrac's Expan-
. ded Academic ASAP para encontrar revistas que publican trabajos como
. el tuyo .
. Base de datos de revistas. Entrar a los portales de las grandes edito-
riales acadmicas tambin puede ser una buena manera de averiguar
acerca de las revistas. Primero que nada, stas contienen un menor n-
mero de revistas y, por tanto, no son tan abrumadoras como el sitio de
Ulrich; su tamao relativamente ms pequeo facilita la bsqueda por
categora de disciplina. En segundo lugar, casi todas sus revistas son
dictaminadas por pares. En tercero, como estas editoriales son comer-
ciales, sus revistas con seguridad continan siendo publicadas, por lo
que son una buena opcin.
Finalmente, las editoriales proporcionan descripciones detalladas de
cada una de sus publicaciones, lo cual no se encuentra en el sitio Ulrich. Un
beneficio adicional de buscar en esos sitios de la red es que puedes regis-
trarte"para recibir los ndices de contenido de las revistas para mantenerte
al tanto de los avances en tu campo. AlgUnas de las principales editoriales
acadmicas en humanidades y en ciencias sociales son las siguientes (ade-
ms de otras entre parntesis):
Cambridge University Press <www.cup.erg>. Ms de 230 revistas.
Oxford University Press <www.oup.com>. Ms de 200 revistas.
Sage <www.sagepub.com>. Ms de 470 revistas.
Elsevier Science <www.elsevier.com>. Ms de 250 revistas (un total de
dos mil). . .. ~
Wiley-Blackwell <www.wiley.com>. Ms de 150 revistas (un total de mil).
Taylor and Francis <taylorandfrancisgroup.com>. Ms de 150 revistas
(ms de mil en total) .
Springer <www.springer.com>. Ms de 175 revistas (ms de mil setecien-
tas en total).
162 Semana 4
Algunos sitios web contieneh ndices de editoriales acadmicas por
disciplina, como el portal de ciencias polticas <www.apsanet.org/section_
194.cfm>.
Consejos prcticos para La bsqueda eLectrnica
En tus bsquedas en laweb, es importante emplear diferentes palabras cla-
ve. Empieza por una bsqueda sobre tu tema concreto, seguido por el tema
general, luego usa palabras que reflejan tu perspectiva terica, metodologa
y disciplina. Esta ltima revelar revistas que, aunque no estn dedicadas a
tu tema, estaran interesadas en publicar tu artculo. O sea, no te limites a
buscar revistas por tema. Variaciones en las palabras clave pueden ayudar
a encontrar una publicacin afn. Las bsquedas de dos estudiantes ilustra
este punto.
Una buscaba una revista para su artculo sobre la representacin de la
lucha por la independencia en una pelcula del Congo. Comenz por Ulrich
con las palabras clave "Congo fihn" Y "Congo cinema". Como era de esperar,
no apareci ninguna publicacin. Entonces busc "Africa cinema" y el resul-
tado fueron cuatro revistas, pero dos de stas ya no existan, y las otras dos no
eran dictaminadas por pares. Continu con '"'African cinema" y esta peque-
a variacin (de "Africa" a '"'African") result en cuatro revistas adicionales.
Tres de stas no eran acadmicas, pero una s; Ecrans d'Afrique, una revista
sobre cine, televisin y video publicada en francs y en ingls. Como la pe-
lcula de la que trataba su artculo era en francs, pens que esa revista era
afn, aunque se publicaba en Italia por una asociacin, la Panafrican F ede-
ration of Film Makers, y no una editorial acadmica. Anot el nombre de la
revista para investigarla ms a fondo. Cuando busc con las palabras "Africa
film" aparecieron setenta y cinco revistas. La mayora no eran dictaminadas,
y se dedicaban nicamente al cine africano-americano, en vez de al cine con-
tinentalafricano. Tres revistas eran afines, incluyendo African Arts, Research
in African Literatures y Literary Griot: International Joumal 01 Black &pre-
ssive Culture Studies. Como nunca haba odo sobre esta ltima, oprimi el
botn de resea en Ulrich y descubri que la revista haba sido recientemente
elogiada en Magazines lor Libraries, por lo que la agreg a la lista. Por lti-
mo, busc "Mrican film" y aparecieron 75 revistas, casi las mismas que en la
bsqueda anterior. Examin brevemente Cultural Critique: An Intemational
Joumal 01 Cultural Studies, pensando que era adecuada, pero descubri que
se dedicaba slo a la crtica literaria, y no a la crtica de cine.
A continuacin, como ella perteneca al Departamento de Francs, y pen-
sando que sera mejor publicar en una revista ms cercana a su disciplina
que las de estudios africanos que haba encontrado hasta entonces, escribi
la palabra "francophone" y aparecieron 78 revistas, incluyendo el Bulletin 01
Francophone Studies, Intemational Joumal 01 Francophone Studies y L'Esprit
I
Seleccin de una revista acadmica 163
"" . Createur: A Critical Quarterly of French Literature. Las dos primeras las pro-
ducan pequeas editoriales britnicas; la ltima produca slo nmeros es-
peciales. Como los temas anunciados no eran relevantes para su artculo, la
descart. La cuarta revista era la famosaPresenceAfricaine, una revista dicta-
minada que publica artculos en francs y en ingls, que agreg a su lista.
Finalmente, para asegurarse que no haba pasado nada por alto, reali-
z una bsqueda rpida con las palabras" cultural studies", cuyos resulta-
dos fueron 1376 revistas, demasiadas para examinar. Por lo tanto, utiliz
la bsqueda avanzada para encontrar revistas sobre estudios culturales ac-
tivas y dictaminadas. Aparecieron 52, de las cuales varias parecan valer la
pena investigar ms a fondo: Journal of African Cultural Studies, Cultural
Critique y Cultural8tudies.
Otro estudiante haba escrito un artculo sobre el anlisis .de la con-
versacin y biosemitica, y estaba desanimado porque conoca slo tres re-
vistas afines al tema: Joumal of Consciousness Studies, Cybemetics and
HumanKnowing y Semiotica, las primeras dos casi desconocidas; la terce-
ra, muy competitiva. Debido a que estaba en el Departamento de Filosofa,
prefera publicar su artculo en una revista sobre esa disciplina, y no sobre
lingstica, por lo que opt por no buscar por las palabras "anlisis de con-
versacin"'. En la opcin de bsqueda avanzada de publicaciones en filoso-
fa activas y dictaminadas encontr en Ulrich 167 revistas. Limit entonces,
su bsqueda a "semitica" y encontr Applied Semiotics (en lnea), Social
Semiotics _(la cual parece publicar artculos de carcter activista social ms
que el suyo) y American Joumal 01 Semiotics (cuyo comit editorial tena a
dos o tres acadmicos que l conoca). Agreg esta ltima a su lista. Luego
encontr por casualidad Social Epistemology, que publica artculos sobre la
produccin social del conocimiento. Aunque no haba pensado que su ar-
tculo era epistemolgico, defmitivamente era sobre la produccin social del
conocimiento. Usando lasplabras clave "epistemologa" y "conocimiento"
encontr otras treinta revistas.
Si no dedicas alrededor de una hora a la bsqueda electrnica de revis-
tas adecuadas, perders la oportunidad no slo de aumentar tus probabili-
dades de publicar, sino tambin de ampliar tu investigacin.
------------------ - --_._ - -- -- -_. _----
-- -- -- --------- ----------------------------------------------------------
164 Semana 4
Algunas veces mis estudiantes insisten en que no hay mas de dos o tres
revistas en su campo. Antes les crea, pero ahora no. Si no has encontrado
por lo menos una docena de revistas que sean afines a tu artculo, significa
que no has buscado lo suficiente. Una estudiante me coment que haba ha-
llado nicamente dos revistas para enviar su artculo: Cinema ]oumal (qui-
z la ms destacada en su campo) y Film Quarterly.
Aunque es cierto que escasean las revistas dictaminadas sobre cine,
cuando realic una bsqueda de "cinema", "film" o "visual studies" encon-
tr una buena cantidad de revistas. Algunas eran completamente nuevas,
otras se publican en otros pases, pero otras ms ofrecan buenas posibili-
dades. No desistas. Incluso si decides no enviar tu artculo a las revistas que
encuentres, saber de su existencia ayuda para cuando empieces tu siguien-
te trabajo.
Da 3: evaluacin de revistas acadmicas
Conviene realizar esta tarea llevando este manual a la biblioteca y dedi-
cndole una hora a la seccin de publicaciones peridicas. Es tentador ha-
cer esta bsqueda en lnea, pero tambin recomiendo ampliamente ir a la
biblioteca y examinar las copias impresas. Esto ser a la vez informativo y
eficiente.
Si utilizas todas estas tcnicas de bsqueda, seguramente encontrars
ms revistas. Por la seccin sobre tipos de revistas, sabes que tu mejor apues-
ta es concentrarte en publicar en una revista arbitrada de prestigio acadmi-
co que se ha publicado por lo menos en los ltimos tres aos, que se edita en
versin impresa y publica artculos de investigacin en un campo, ms que
en una disciplina amplia. Qu se puede hacer si estos criterios no reducen
el nmero de opciones y an quedan decenas de revistas? Una manera sera
clasificar las revistas que has encontrado de acuerdo a su importancia.
En humanidades, esto se hace cualitativamente, esto es, a travs de
observaciones y de la opinin general. La reputacin cuenta mucho. Qu
piensan los acadmicos en tu campo? Se refieren a esa revista como c.c.des-
tacada" o "de primera"?, qu comentan sobre la calidad de sus artculos
o la manera en que es administrada?, has odo si acadmicos ajenos a tu
campo la admiran? Todas stas son seales cualitativas de buena fama. En
las humanidades, la buena reputacin tiende a depender del prestigio del
editor, del comit editorial y de los autores, as como de la percepcin de su
impacto pasado, presente y futuro sobre el campo.
En las ciencias naturales (ya veces tambin en las sociales), las revis-
tas son clasificadas de manera cuantitativa; o sea, a travs de la recopila-
cin y el anlisis riguroso de datos referentes al impacto de la revista. La
Seleccin de una revista acadmica 165
fuente ms importante de informacin acerca del ranking (ordenacin),de
revistas son los JournaL Citation Reports, que reportan el impacto de las re-
vistas.
lo
Su lugar en el ranking se calcula dividiendo el nmero de citas de
artculos publicados en una revista durante un ao, por el nmero de ar-
tculos que se publicaron en esa revista en los ltimos dos aos. El impacto
se calcula con base en cunto tiempo despus de su publicacin se siguen
citando sus artculos. Por ejemplo, la revista New EngLand JoumaL o[ Me-
dicine es frecuentemente ubicada en primer o segundo lugar, obteniendo
en 2006 un factor de impacto de 51.296. En contraste, ms de la mitad
de las revistas clasificadas tienen un factor de impacto menor que el Jour-
naL 01 BioLogicaL Chemistry, que fue citado 410903 veces en 2006, pero su
factor de impacto fue de 5.8. En contraste, AustraLian Yetennary Practitio-
ner se cit 88 veces en el mismo ao y tiene un factor de impacto de 0.171.
El mero hecho de estar incluida en el JournaL Citation Reports 'es una se-
al de que la revista est en una categora preferid.a. Algunas. asociaciones
acadmicas tambin publican rankings. Por ejemplo, la American Poltical
Science Association lo hizo en su boletn de 2003. Puedes encontrar estas
clasificaciones en lnea.
Muchos otros factores intervienen en el posicionamiento de una revista.
Por ejemplo, a medida que su nmero de suscripciones es mayor, ms alta
ser su ubicacin. En humanidades, revistas ' con ms de quinientos suscrip-
tores entre instituciones e individuos se c(msidera respetable. Otras publica-
ciones pueden tener decenas de miles de suscriptores, especialmente si son
enviadas automticamente a todos los miembros de una asociacin. Otros
factores que cuentan son el financiamiento, la editorial, su antigedad, los
autores que all publican, el comit editorial, etctera.
Recuerda que elegir una revista con una clasificacin muy alta no siem-
pre es la mejor decisin, a pesar de que muchos profesores aconsejan preci-
samente"eso a'sus estudiantes. De acuerdo con esos profesores, si tu artculo
es rechazado, envalo a la segunda en el ranking. Si sta tambin lo recha-
za, envalos a la tercera, y as sucesivamente. AS, puedes llegar a los ochen-
ta aos de edad antes de ser publicado, pero por lo menos empezaste por
la mejor. La vaguedad del trmino "revista ms destacada" es parte del
problema. En qu campo?, en qu disciplina? Aun en caso de que todos
estuvieran de acuerdo con el significado de "revista destacada", 11 los aca-
dmicos principiantes tendran dificultad en aparecer en sus pginas. La
Chronicle o[ Higher Education reporta con regularidad sobre las guerras en
10Journal Citation Reports est disponible en lnea a travs de ISI Web of Knowledge.
11 Los estudios muestran que las opiniones de los profesores sobre lo que constituyen las publicacio-
nes acadmicas ms importantes en su rea son ms similares que aqullas sobre las publicaciones
acadmicas de nivel medio o bajo.
166 Semana 4
torno al contenido de las revistas lderes. 12 Finalmente, los estudios 'no apo-
yan la percepcin generalizada de que artculos en revistas ms selectivas (o
sea, las que tienen altos porcentajes de rechazo) sean mejor dictaminados,
editados y redactados (WeBer, 2001; SheBey y Schuh, 2001).
El estatus de la revista en la que publiques tu artculo puede impor-
tarles ms a los comits acadmicos que el contenido del mismo, pero no
vale la pena enviarlo a una revista que no publica esa clase de trabajos. Por
ejemplo, la revista feminista de alto rango Signs raramente publica anlisis
feministas acerca de un solo texto. Cuando lo hacen es porque el anlisis es
tan original o universal que es una excepcin. Aun aS, ao tras ao siguen
recibiendo artculos de ese tipo, slidos aunque estrechos, porque sus auto-
res ctempiezan desde arriba". Esos artculos se daran a conocer con ms fa-
cilidad en otras publicaciones, pero Sgns ni siquiera los someter ~ proceso
de dictaminacin. Con 250 artculos que reciben al ao, los editores buscan
algo ms amplio. Si estudias detenidamente tina revista importante, confir-
ma que publica trabajos como el tuyo y, si decides enviarlo all, adelante. Yo
.p.o quisiera que enviaras tu artculo slo porque alguien te dijo que esa re-
vista era la ms destacada. Ese camino no t asegura el xito temprano.
. Por ltimo, aunque aconsejo evitar las revistas ms relevantes, he no-
tado que algunos estudiantes - particularmente mujeres, no hablantes na-
tivos del ingls y pertenecientes a las minoras en Estados Unidos- bajan
demasiado sus metas, su falta de confianza en s mismos se relaciona con
el gnero y la etnicidad. No trates de "'venderte" por debajo de lo que va.-
les. Asegrate de elegir una revista acadmica dictaminada por pares y no
memorias de conferencias; una revista reciente, y no una totalmente nueva,
etctera.
Evaluacin de revistas potenciales
Si no envas tu artculo a la revista de ms alta clasificacin, qu hars? 'Si
tomaste en serio el proceso de bsqueda, habrs encontrado de tres a diez
revistas que seran buenas opciones para enviar tu trabajo. Ahora ve a la
biblioteca y examina varios nmeros de esas revistas. Nunca enves tu ar-
tculo a una revista que no hayas ledo y examinado cuidadosamente; debi-
do a que slo puedes enviar tu trabajo a una sola revista a la vez, este paso
final te ayudar a decidir cul es la mejor para ti.
Enfoqumonos ahora en el proceso de evaluacin. Utilizando el for-
mato que aparece en la pgina 175 (yen mi portal), responde a todas las
preguntas en las siguientes pginas. Usa un formato para cada una de las
revistas que has encontrado. Los cuadros indican caractersticas positivas
o neutrales, mientras que los crculos indican las negativas. Una vez tenni-
12 Vase, por ejemplo, Miller (1999).
s
e
ti
Seleccin de una revista acadmica 167
nada tu clasificacin, lleva a casa tres o cuatro nmeros de la&revistas. Los
necesitars para el da 4. Si lo prefieres, puedes combinar las tareas de ste
y el siguiente da y pasar una larga tarde leyendo en la biblioteca.
En el formato debers tener una respuesta positiva a todo lo siguiente:
La revista recurre a la dictaminacin de pares? Esto puede ser difcil
de averiguar. A veces la revista no proporciona directamente infonnacin
esencial sobre si el editor enva artculos para su dictaminacin annima
exterior. Si lo hace, generalmente se encuentra en la primera pgina o enla
parte interior de la cubierta posterior, junto a las pautas o el mandato de
la publicacin. Si la informacin no aparece, revisa su pgina web. A veces
se puede adivinar a partir de informacin adicional que aparece en la revis-
ta. La existencia de un comit editorial generalmente indica que tienen un
proceso de dictaminacin. Si la gua para enviar manuscritos requiere tres
copias impresas sin el nombre del autor, tambin es una seal de que el ar-
tculo ser enviado a dictamen. Lo mismo se puede suponer si las notas al
pie en los artculos que aparecen en la revista agradecen a los dictaminado-
res annimos. De nuevo, es importante checar para asegurarse de que la re-
vista es dictaminada. Si parece que no lo es, djala y revisa esta infonnacin
acerca de la siguiente revista en tu lista. En el-formato de la pgina 175, in-
dica el estatus de la revista.
Est la revista en la categora de publicaciones recomendadas? Con
raras excepciones, no deberas considerar revistas del gremio o memorias
de conferencias. "Lo mismo respecto de volmenes editados, revistas de es-
tudiantes de posgrado o revistas completamente nuevas. Es preferible elegir
una revista acadmica nacional o internacional, editada en formato impreso
y con una reputacin slida. En el formato indicado, matca el tipo de revis-
. ,la y la ubicacin de su oficina editorial. .
Tiene la revista una buena reputacin? La mencionaron otras perso-
nas de tu campo?, has escuchado buenas opiniones de sta? Antalo en el
lugar adecuado.
La revista la elabora una editorial respetable? Por lo general, las re-
vistas que se publican por universidades o editoriales comerciales impor-
tantes son ms estables que las elaboradas por editoriales desconocidas
-por un acadmico, un departamento o un centro--. Aunque la edicin
se realiza en un departamento de una universidad, generalmente el proceso
de publicacin e impresin se lleva a cabo por separado. Como la mayora
de los acadmicos no estn capacitados para manejar un negocio y la buro-
cracia de muchas universidades es enemiga de la eficiencia empresarial, las
._. -- _._-- --_. __
168 Semana 4
revistas publicadas por instituciones . pequeas tienden a tener problemas
financieros o de organizacin. Por lo tanto, si la revista la elabora una edi-
torial universitaria (en particular si 'es una institucin pblica importante)
o una asociacin prestigiosa (como la Modero Language Association), es se-
al de que seguir publicndose regularmente. Las editoriales comerciales
tambin son buenas, pero tienen menor prestigio que las universitarias. En
el formato escribe el nombre de la editorial, y si es grande o pequea.
Canto tiempo tiene de publicarse la revista? Como se dijo antes,
mientras ms tiempo tiene de publicada, ms estable ser. Si cuenta con
ms de diez aos, se _supondra que su organizacin es lo suficientemente
buena para haber sobrevivido las vicisitudes de la publicacin. Si existe por
ms de treinta aos, se supone que la revista se relaciona con un teIpa de in-
ters duradero para el mundo acadmico. Esta informacin se encuentra en
la pgina de derechos o en el nmero de volmene&. Anota la fecha en que
inici la revista, nmero en que va y cuntos aos tiene en circulacin.
Qu tan cuidadosamente se elabora? Las revistas con muchos erro-
res tipogrficos Y de diseo, estn en peligro del colapso, ya sea porque
su manejo no es profesional o porque tienen bajo financiamiento. Las que
tienen muchas manchas de tinta, fotografas de calidad de fotocopia, tex-
to mal alineado, insuficiente informacin sobre la publicacin, papel del-
gado, o que muestra seales de descuido, usualmente no son respetables.
Una revista econmicamente solvente por lo general se ve mejor. Lamenta-
las de la mayora de 10ssubcampos no son autosuficientes, como
tampoco lo son las que apenas empiezan a publicarse. El costo administra-
tivo de una revista bianual .en Estados Unidos es de aproximadamente se-
senta mil dlares, y las suscripciones de muchas de stas no son suficientes
para cubrir sus gastos. Sin el apoyo de las universidades, no s6breviviran.
Por consiguiente, las revistas que gozan del espacio y de un equipo de em-
pleados asalariados que les brinda una universidad, generalmente son ms
estables y de mejor calidad. Las grandes asociaciones tambin proporcio-
nan apoyo. Por supuesto, algunas revistas cobran precios tan altos por sus-
cripciones o stas son tan masivas que no requieren de apoyo econmico
-de hecho son empresas exitosas-o Fuera de las ciencias, sin embargo,
sta no es la norma. El precio promedio de la suscripcin a una revista de
qumica en 2007 era de 3 429 dlares; de antropologa, 534 dlares y de
historia del arte 198 dlares (Van Orsdel y Born, 2007). Algunas revistas
en ciencias sociales han instituido una tarifa de presentacin de manus-
critos, supuestamente para pagar a los dictaminadores, pero esta prctica
an es mal vista. En el formato, anota si la revista parece estar producida
a nivel profesional.
Seleccin de una revista acadmica 169
La revista se publica a tiempo? Si no, significa que est en peligro del
colapso. No querras enviar tu trabajo a una e ~ s t a que podra salir del mer-
cado en uno o dos aos. Si se supone que debe salir en primavera y otoo,
y aparece en el verano y el invierno, no est tan mal. Pero si regulannente
sale dos o tres aos ms tarde de lo programado es una mala seal. Cmo
puedes saber si una revista est en problemas? Algunas alertas son si se su-
pone que debe salir dos veces al ao y en lugar de eso publica un "nmero
doble" al final del ao, o si la fecha que aparece en la portada es dos aos
anterior a la fecha en que se public en efecto (que aparece en la pgina le-
gal (la de los derechos de autor/reproduccin). En el formato anota si la fe-
cha del ltimo nmero es del ao en curso. Si no est en la biblioteca, revisa
en lnea, ya que a veces la biblioteca no est actualizada. Recuerda anotar
la fecha que aparece en la pgina legal, no la de la portada.
Qu tan diversos son los autores que publican? Primero, compara los
nombres de los miembros del comit editorial con los del ndice del con-
tenido. Son frecuentemente los mismos? Es decir, publica esa revista a
alguien que no est en el comit editorial? Revisa nmeros previos. para
confirmar si los autores son siempre los miembros del comit editorial o si
hay otros ms. Algunas revistas estn diseadas para publicar los trabajos
de un grupo selecto.
13
No te empees en enviar artculos a revistas que pu-
blican casi siempre a sus propios miembros. Segundo, si no son los mismos
nombres, averigua el estatus de los que publican sus colaboraciones en esa
revista. A veces publican a alguien que no sea profesor de planta?, los
autores pertenecen a universidades donde se realiza investigacin?, o aca-
so algunos de ellos son estudiantes de posgrado? Sera difcil ser aceptado
en revistas que publican sobre todo a acadmicos famosos; por otro lado,
revistas que slo publican trabajos de estudiantes de posgrado tendran un
estatus muy bajo. En el formato, anota si la revista es cerrada o abierta a
autores nuevos y el rango de los que publica.
La revista publica ms de cinco a seis artculos al ao? Aunque parez-
can pequeos detalles, el formato de la revista y sus tiempos de publicacin
13 Un estudio encontr que, desde 1948 a 1968,61 por ciento de casi trescientos editores y miembros
de consejos editoriales de la American Sociological Review eran profesores de Chicago, Colum-
bia o Harvard (Yoels, 1971). El estudio de Yoels en otras disciplinas apoy su conclusin deque
los profesores de las universidades que producan la mayora de los doctorados en esa disciplina
dominaban los consejos editoriales (Yoels, 1974). l argumentaba que este dominio apoyaba un
"crculo vicioso" en el que los graduados de ciertas universidades se convertan en editores y re-
visores por pares de publicaciones acadmicas prestigiosas, y luego aceptaban los trabajos de los
graduados de esas mismas instituciones educativas, aumentando su prestigio (Yoels, 1974). Otro
estudio encontr que dos tercios de los miembros del consejo editorial de una publicacin acad-
mica en particular haban publicado en esta misma en los dos ltimos aos (Gibbons, 1990).
- --- - - _ . ---------- ------ -- ------ ----- ---- - - - ---- --- _ ._.
170 Semana 4
tienen implicaciones respecto de tus probahilidades de xito. Mientras ms
frecuente y mayor nmero de artculos publique al ao, mayor ser su de-
manda de nuevos artculos. Esto significara que una revista que se publica
con ms frecuencia es una mejor apuesta. Las que publican slo un nme-
ro al ao seran muy competitivas, mientras que las que son ms frecuentes
pueden no serlo. En el formato anota cuntos nmeros y artculos publica
la revista al ao. No cuentes las reseas de libros ni artculos no acadmi-
cos sin notas a pie.
Aparece la revista en lnea o en algn ndice electrnico y dnde?
Como el acceso electrnico a tu trabajo es tan importante para tu reputa-
cin, debes considerar publicar sl en las revistas incluidas en los ndi-
ces de las grandes bases de datos. Algunos acadmicos rehsan publicar en
cualquier revista que no tenga los artculos completos en lnea. Esta es pro-
bablementeuna decisin sabia. En el format(), anota s:t1a revista se encuen-
tra en un ndice electrnico.
Cunto tiempo transcurre desde que envas tu manuscrito hasta que
se publica? La triste verdad en el mbito de la edicin acadmica es que
con frecuencia los artculos se publican dos o tres aos despus de haber
sido enviados, o sea, cinco o seis aos despus de haberse concebido. Esos
periodos de gestacin son ms largos que los de los elefantes! Esto se debe a
los rezagos de las revistas, reflejados en l tiempo que pasa entre la entrega
y la decisin, y entre la decisin y la publicacin. Muchas revistas aceptan
artculos para vaIjos nmeros futuros por adelantado. Una vez aceptado,
el artculo se halla en fila de espera hasta que se publiquen los que estn
antes que aqul. Esto significara retrasos. de uno, tres o cuatro aos, de-
pendiendo de la revista. Por lo general, la demora entre la aceptacin y la
publicacin no significa necesariamente un problema para los autores, pues
una carta de aceptacin de una revista conlleva el mismo peso que su pu-
blicacin, en efecto, en lo que se refiere a tus posibilidades de contratacin
o avance profesional. No obstante, mientras ms tarde un artculo en pu-
blicarse, mayor es la probabilidad de que alguien ms publique un traba-
jo similar. Puedes darte una idea del tiempo que se toman las revistas para
evaluar y publicar artculos al revisar las fechas de las bibliografas de los
artculos publicados. Si no son del mismo ao o del ao anterior, eso es se-
al de que la revista tiene un gran rezago. AlgUnas veces las personas en tu
campo saben cules revistas tienen mayor retraso, pero ten cuidado, porque
la informacin puede no ser actual. En el formato, anota si la revista parece
tener un rezago significativo.
Seleccin de una revista acadmica 171
La 'Tevista est pasando por una transicin? Si escuchas que una re-
vista est "pasando por una transicin", evita enviar tu artculo all. Nuevos
editores, nuevas oficinas editoriales, nuevos mandatos, nuevos ttulos y nue-
vas casas editoriales son seales de problemas potenciales. Una estudiante
haba enviado su artculo a una revista y lo recibi de regreso en formato
de borrador final (como si estuviera listo para publicarse), pero no supo de
ellos de nuevo. Ella supuso que no se haba publicado. Por insistencia ma,
se comunic con la revista para averiguar qu haba ocurrido. Admitieron
que en la transicin de una universidad a otra se perdieron varios manuscri-
tos, sin que se percataran de ello. Afortunadamente, le prometieron publi-
car su aT!culo si les enviaba la carta de aceptacin. As lo hizo y su artculo
se public. Ella tuvo suerte, pero podra ser diferente para ti. Anota en el
formato cualquier seal de que la revista est pasando o pronto pasar por
una transicin.
Quin lee la revista? Quin quisieras que leyera tu trabajo? Si son pro-
fesores de tu propio pas, elige una revista que se publica en ste. Si deseas
que sean los profesionistas, elige una revista que ellos leen. Si aspiras a que
una
o
facultad te contrate, selecciona una donde los miembros de esa facul-
tad colaboren en la edicin. Lo mejor es que tu trabajo llegue a los ojos de
las personas que ms beneficio obtendrn de l, as como las que te benefi-
ciaran a ti.
Da 3 (continuacin): el ajuste de tu artculo
a revistas afines
Una vez que has identificado revistas acadmicas afines a tus intereses, dic-
taminadas por pares, publicadas por una editorial respetable, que existen
desde hace buen tiempo, que son producidas cuidadosamente y son pUn-
tuales, estars listo(a) para aprender lo que necesitas hacer al enviar tu ar-
tculo a alguna de ellas.
Ha anunciado la revista la publicacin de un nmero especial dedi-
cado a tu tema? Algunas revistas publican ediciones especiales (un nmero
adicional sobre un tema en particular) o un nmero regular dedicado a un
solo tema. stas son excelentes oportunidades de las que muchos estudian-
tes no estn enterados. Un estudio encontr que casi un terci" de los artculos
que aparecieron en cincuenta revistas estaban relacionados con temas de-
signados (Henson, 1995). Esos nmeros especiales son generahnente menos
competidos que los regulares. Como las revistas reciben para sus ediciones te-
mticas, en promedio, slo una tercera parte de los manuscritos que reciben
para sus nmeros regulares, enviar tu trabajo a este tipo de ediciones reduce
0- - - _ ___ _ _ _ ___ _ __ _ _ _ _ __ 0 __ o_o _ _ o
------
172 Sem_a4
la competencia en dos tercios. Aun si el editor invitado tiene ya una plantilla
completa de los autores que desea incluir, casi siempre hay quien, en ltimo
momento, no enva su manuscrito, lo que libera un lugar para ti.
Muchos de mis estudiantes han llegado a publicar rpidamente al ha-
ber buscado y encontrado esos nmeros y contactado al editor, incluso des-
pus de la fecha final de entrega. Esta estrategia reahnente funciona. Una
estudiante tuvo una experiencia interesante al enviar su artculo a un nme-
ro especial. La revista lo acept, pero al descubrir que no tenan suficientes
artculos para producir el nmero especial, lo pasaron a uno de los nme-
ros regulares. Ella entendi que J:1aba ingresado por la puerta de atrs, pero
nadie ms lo saba. La cantidad de lectores del especial de la revista
hubiera sido menor, as que result mejor para ella.
Los nmeros especiales se anuncian en las ediciones previas una re-
vista, pero tambin se encuentran a travs de servicios de avisos por correo
electrnico, boletines en lnea sobre convocatorias de artculos, o anuncios
en los portales de las revistas. En el formato de la pgina 175 seala si la
revista produce nmeros especiales, cules son y si su temtica es afn a tu
artculo.
Tengo una advertencia. Las revistas ms exitosas publican en ocasiones
nmeros especiales, pero tienden a no dedicar sus nmeros regulares a un
solo tema. El problema es que publicar nmeros temticos reduce la canti-
dad de artculos que recibe la revista. Los autores infonnados de que ya est
programado un nmero aS, deciden que su artculo no es afn y lo envan a
otra publicacin. Por su parte, las revistas que reciben menos artculos pu-
blican nmeros dedicados a un tema como una manera de atraer artculos.
Puede convertirse en un crculo vicioso. Debes usar los nmeros especiales
para publicar en una buena revista, no en una que est en' declive. Enva tu
trabajo slo si se trata de una revista que respetas.
Tu artculo es demasiado largo para la extensin establecida por la
revista? Algunas revistas nunca publican artculos de ms de doce pgi-
nas; otras felizmente aceptarn artculos de sesenta pginas. Si el tuyo tiene
menos de 25 o ms de 35 cuartillas debers estudiar las indicaciones de la
revista respecto de la extensin del manuscrito. Si tu artculo es extenso y
ellos prefieren uno breve, no tendrs buenas probabilidades all. Como re-
sulta difcil calcular el tamao del artculo -por las notas de pie, bibliogra-
fa, imgenes, cuadros, grficosy ::diferentes tamaos de letra- casi todas
las revistas ahora limitan el nmero de palabras.
La tendencia de las revistas acadmicas es a publicar artculos cada
vez ms cortos, incluso en humanidades (Pullinger, 1996). Si tu artculo
es extenso, debes investigar los lmites que establece la revista. Tambin
es importante considerar recortar el texto, porque parece haber una rela-
Seleccin de una revista acadmica I 73
cin inversa entre ellargo-clel mismo y sus probabilidades de ser aceptado.
Mientras ms largo sea un l;lrtculo, mayor ser la posibilidad de generar
objeciones por parte de los dictaminadores (Henson, 1995). Anota en el
formato de la pgina 175 las indicaciones de la revista respecto de los lmi-
tes del nmero de pginas, as como los tamaos del artculo ms corto y el
ms largo en los nmeros que has revisado.
Concuerda el estilo de tu artculo con el de la revista? Si estudias el
estilo de la revista, podrs deducir si tu artculo tiene probabilidades de ser
aceptado all. Es fonnal o infonnal?, conservador o progresista?, jugue-
tn o serio? Lee los nI!leros anteriores y examina los ttulos de los artcu-
los. Te parece que son del mismo estilo que el tuyo? Si no, podras pensar
en otra revista o cambiar tu ttulo. De la misma manera, revisa cul es la
tendencia respecto de la extensin de las notas a pie y las referencias, son
breves o largas? Necesitars modificar tu documentacin para enviar tu
trabajo a esa revista?, son inexistentes o frecuentes las citas en bloque?,
las introducciones:comienzan con relatos o con estadsticas?, tendras que
cambiar tu "voz" o tu enfoque?, son los artculos claros o confusos?, tie-
nen conclusiones?, algunas revistas estn divididas en varias secciones. Si
es as, dnde quedara mejor tu artculo?, se incluyen subttulos? Anota
todo esto en el formato de la pgina 175.
Conoces a alguno de los editores? Siempre es una buena idea examinar
los nombres que aparecen en los directorios de las revistas para averiguar si
conoces a alguien en el equipo o el comit editorial. A menudo los estudian-
tes se sorprenden al encontrar a sus asesores en los comits editoriales de las
revistas en las que se interesan. A veces esas personas pueden ser de ayuda
para ti. Envales un correo electrnico preguntando si creen que la revista
estara interesada en un artculo como el tuyo. SiJr embargo, debo advertir-
te dos cosas al respecto: los miembros del comit editorial no siempre estn
bien informados acerca del mandato de la revista, y su participacin puede
consistir simplemente en leer uno o dos manuscritos al ao. Si su experiencia
en la revista es limitada, tambin lo ser su consejo. Adems, si esa persona
realiza una investigacin similar a la tuya, es probable que sea selecciona-
do por el editor para dictaminar tu artculo. Pedirle de antemano su consejo
sera negarte la posibilidad de tener un lector comprensivo, ya que algunos
acadmicos se excusan de dictaminar un artculo si conocen al autor.
Por estas razones, te recomiendo contactar a miembros de los comits
editoriales slo si los conoces lo suficientemente bien como para tener una
conversacin franca sobre estos asuntos. En mi experiencia como edito-
ra, ms de un estudiante de posgrado ha logrado publicar por primera vez
con el apoyo de asesores que ignoraron las reglas respecto de conflictos de
. . ,
174 SemaDa4
inters y emitieron un dictamen favorable. Anota en-el fonnato de la pgina
175 los nombres de personas que conoces en la plantilla o el comit edito-
rial y si crees que es conveniente comunicarte con ellos.
Cules son los requisitos de la revista para recibir artculos? Las re-
vistas casi siempre tienen reglas estrictas sobre cmo enviarle artculos. La
mayor parte de las revistas de ciencias sociales exigen que los enves va
electrnica. Muchas de humanidades solicitan tres copias impresas y que tu
nombre no aparezca en ningn lugar. Otras revistas chapadas a la antigua
solicitan incluir un sobre con estampilla y tu direccin para enviarte su deci-
sin. Una ms requieren enviar el artculo con la documentacin de acuerdo
al fonnato del Chicago Manual of Style, el American Psychological Associa-
tion Manual o el Modern Language Association. Anota en el formato de la
pgina 175 los requisitos especiales de la revista para enviar artculos:
La decisin sobre cul revista elegir
Una vez que hayas completado toda la infonnacin en los fOrInatos, rev-
salos uno a uno. Cul revista parece tu mejor apuesta? Recuerda que las
marcas en el formato estn codificadas: los cuadros indican caractersti-
cas positivas o neutrales, mientras que los crculos indican las negativas. Si
marcaste tres crculos o ms, debes pensar dos veces antes de enviar tu tra-
bajo a esa revista.
Si tienes frente a ti varias revistas adecuadas excelente! Si la primera
rechaza tu artculo, podrs enviarlo _a la siguiente en tu lista. Ahora tienes
un plan que te permite responder positivamente al rechazo inicial. Antes de
tomar una decisin final acerca de la revista a la que enviars tu trabajo,
es recomendable remitir una carta de indagacin. Por lo tanto, sera conv-
niente completar las tareas del da 5 antes de tomar una decisin final res-
pecto de tu primera opcin.'
> ...
Ttulo
Nombre del editor/director
Correo electrnico
Direccin de la oficina
editorial
Pgina web
Dictaminada por pares
Tipo de revista
Electrnica e impresa
Con sede en
Reputacin
TIpo de editorial
Nombre de la editorial
OS
O Disciplina
O Gremial
OS
O No
O Campo
O Memorias
O No
O Estados Unidos
O Slida O Mediana
Seleccin de una revista acadmica 17:;
o No es seguro (averiguar)
O Interdisciplinaria
O Volumen editado
O Otro pas
O Alta O Baja
O Grande (universitaria, comercial,
asociacin)
O ' Pequea
Antigedad de la publicacin O < 2 aos O < 8 aos O < 15 aos
Calidad de la produccin O Cuidadosa O Desaliada
Puntualidad O A tiempo O > 1 ao de O > 2 aos de retraso
Grado de apertura
Nmero de articulas al ao
Indice electrnico
Rezago-estimado
Nmeros especiales
lmite de palabras
retraso
O Abierta (autores externos) O Cerrada (autores internos)
de la revista
O Mixta O Alto rango O Bajo rango (estudiantes)
(profesores)
0<8
ONo
O> 12 O> 20
O Si, en:
O Artculos citados son de
este ao o del anterior
O No O S, en
O < 5000 O < 9000
O Citas ms antiguas
O Sin lmite O No
lmite de pginas arteulo ms corto
especificado
___ artculo ms largo
Miembros del comit editorial que conozco
Tasa de rechazo O < 40% O < 60% 0<80% O ms del 80%
Lapso entre
entrega y decisin O <1 mes O <3 meses O <9 meses
lapso entre
decisin y publicacin O <6 meses O <1 ao O <2 aos
lineamientos de entrega
Manual de estilo O Chicago O MLA O APA O Otro
Estilo de documentacin O Citas e;'l O Citas en las notas O Otro
texto
Copias impresas Do 01 03 O Otro
Copia electrnica ONo O S O Por correo electrnico
Incluir sobre prepagado OS ONo
176 Semana 4
Da 4: leer"revistas relevantes
Dedica por lo menos una hora a examinar nmeros recientes de revistas rela-
cionadas con tu inters acadmico que hayas identificado. Si encuentras ar-
tculos vinculados con tu trabajo, lelos ms detenidamente. Definitivamente
has de leer tambin artculos relevantes que aparezcan en la bibliografa.
Como recordars de la semana pasada, citar la literatura relevante es parte
del proceso de publicacin. Aunque no es necesario adular a los editores ci-
tando de manera aleatoria artculos de las revistas a las que quisieras enviar
tu texto, es imprescindible citar los artculos de relevancia para tu trabajo.
A los editores les interesa inspirar el dilogo en sus pginas, por lo que es con-
veniente indicar que ests escuchando ese dilogo, y no slo dirigindote a l.
Revisa detenidamente el contenido de la revista. Primero, djstingues
una tendencia en los artculos?, se ha convertido en una revista de debate,
en torno al cual giran todos?, se aleja de su mandato? En algunas revistas
el editor! director escribe una columna o introduccin, que puede brindar-
te informacin sobre el carcter y prioridades de la publicacin. Segundo,
qu le falta?, llena tu artculo algn vaco? A veces sucede que una re-
vista evita publicar ciertos tipos de trabajos, pero tambin pudiera ser que
simplemente no ha recibido buenos artculos sobre el tema. Tercero, qu
artculos atienden un rea como la tuya?, cmo se diferencian? Si se ha
publicado un trabajo similar al tuyo en los ltimos tres aos, eso tal vez
afecte las probabilidades de que tu trabajo sea aceptado. Por otro lado, si su
artculo es claramente diferente y ms antiguo, la r ~ v i s t considerara que
el tema puede revisitarse, particularmente si incluyes referencias a las pu-
blicaciones anteriores. Al reverso del formato, anota si el contenido de la re-
vista es afn a su ttulo y cuntos artculos como el tuyo ha publicado en los
ltirrios cinco aos. Agrega otros datos, como la extensin de la bibliografa
y de las notas a pie de pgina.
Da 5: redactar una carta de indagacin al editor
La informacin sobre una revista no puede obtenerse simplemente hojen-
dola. Las pginas de derechos de autor, los lineamientos de entrega de
originales en lnea, as como los directorios e ndices electrnicos slo te pro-
porcionarn parte de la informacin. El resto se puede averiguar nicamen-
te a travs de las personas que ah laboran. Por esa razn recomiendo enviar
un correo electrnico a los editores/directores de las tres revistas en las que
ests ms interesado ( a), para dirigirles tus preguntas. Aunque parezca pre-
suntuoso, ellos no viven en el Olimpo. Su trabajo es tratar con los autores y
tienes el derecho de hacerles preguntas antes de enviar tu trabajo, especial-
Seleccin de una revista acadmica 177
mente porque lo publicaran gratis. Una y otra vez he visto cmo este paso
es provechoso para los autores. Mi nica advertencia es que, mientras ms
"destacada" sea la revista, menos probable ser que responda amablemen-
te. Algunas veces las que reciben ms de doscientos manuscritos al ao no
responden nunca, pero algunos de mis estudiantes han recibido respuestas
muy tiles de revistas importantes, as que sugiero intentarlo.
, . Tu tarea de hoyes redactar dos correos electrnicos a los editores de las
revistas que ms te interesan. Necesitars tener listo el resumen revisado pa-
ra completar este paso. No recomiendo esperar hasta terminar el artculo
para enviar una carta indagatoria. Saber a cul revista la enviars, ayuda en
el proceso de escritura. Si envas una carta indagatoria, utiliza el formato de
la pgina 351 para darle seguimiento a lo que has enviado y adnde.
Qu preguntarle al editor en jefe
El editor en jefe (algunas veces llamado editor de produccin o asistente
editorial) es la persona encargada de la produccin de la revista. En las ms
pequeas, puede ser que una persona se ocupe de todos los cargos; mientras
que en las mayores, stos se dividen entre varias personas. El editor en jefe
es generalmente quien ~ s conocimientos tiene sobre los cronogramas de la
revista. Por esa razn, recomiendo dirigirle tres preguntas.
Cuntos artculos recibe la revista al ao? Como sucede en muchos
otros aspectos del mbito acadmico, mientras ms artculos una revista re-
chace, mayor ser su prestigio. La tasa de rechazo equivale al nmero de ar-
tculos que publica al ao, dividido_entre el nmero que recibe en el mismo
periodo. Esto es, si recibe treinta manuscritos y publica slo diez, su tasa de
rechazo es del 66 por ciento -rehsa a dos de cada tres-.. Las cifras va-
ran, pero el estndar es del 40 al 60 por ciento de no aceptacin, y rara-
mente ocurre en un 90 por ciento. Slo 35 por ciento de las revistas reciben
ms de cien manuscritos al ao y nicamente un 5. por ciento de stas reh-
san publicar el 90 por ciento o ms (ALPSP, 2000). Como los editores saben
que un alto porcentaje de rechazo es prestigioso, no recomiendo preguntarles
directamente sobre esto. En lugar de eso, inquiere cuntos artculos reciben
al ao. Luego calcula la tasa de negativas dividiendo el nmero de artcu-
los publicados entre el nmero de recibidos. Una menor tasa de no acepta-
cin abre ms oportunidades. Si apenas comienzas tu carrera acadmica, no
conviene que enves-'tu 'manuscrito a revistas con altos niveles de rechazo.
Cunto tiempo hay entre la entrega del artculo y la decisin? Mu-
chas revistas acadmicas son lentas para decidir si aceptan o no un ma-
nuscrito. Algunas son rpidas, y responden en tres meses. Otras pueden
tardar un ao o ms. Para ser justos, esto generalmente no es imputable al
- ----- - - ------------ ------ --- _ ..- --- -_ . --. __ .
._._ . .. -_ .. . _ . _ ~
178 Semana 4
editor, sino a la tardanza de los dictaminadores. La mayor parte del trabajo
del editor/director es insistirles que tenninen el trabajo aceptado y enven
su recomendacin. Como puedes imaginar, lograr que profesores atareados
dictaminen artculos es extremadamente difcil. Y los editores, a quienes se
les dificulta ser sinceros con los autores acerca de la espera, no siempre res-
ponden directamente, pero vale la pena preguntar.
Cunto tiempo hay entre la aceptacin y la publicacin? La demora
en este periodo no es problema para quienes tienen artculos imperecede-
ros. Pero sera perjudicial si el retraso afecta la actualidad de tu idea. Re-
comiendo preguntar a los editores acerca del rezago y pensarlo bien antes
de enviar tu trabajo a una revista que se tarda dos aos o ms. Afortunada-
mente, la mayora de los editores te darn esta informacin.
Si no ests seguro ( a) de a quin dirigir las tres preguntas pre'cedentes,
utiliza el siguiente formato:
Estimado(a) [nombre y apellido]:
Me interesa enviar un ,artculo a la revista que Ud. dirige/edita, y quisiera solicitarle
informaci6n al respecto. Cuntos artculos recibe al ao? Cunto tiempo les toma enviar
su decisi6n? Cul es el lapso de tiempo entre la decisi6n y la publicaci6n? Tienen previsto
publicar nmeros especiales o temticos? Podra indicarme tambin cul es el lmite de
palabras por artculo?
le agradezco su atenci6n.
Sinceramente,
[tu nombre y apellido]
[afiliaci6n universitaria, facultad]
[ciudad, estado, pas]
[no es necesario indicar el nivel de estudiante]
Enin,e
'
_
s
:
Deer [first name, last name]:
I woold like to submit en article to yoor ournal, and I woder if you coold give me sorne
information. How meny submissions do you receive ayear? How long does it take yoo to get
back to authors with a decision about their manuscript? What kind of backlog do yoo have?
WiII you hove any special or theme issues coming up? Also, I was not able to find out what
your word limit was: do you hove a maximum?
Sincerely,
[your first and last na me]
[university affiliation, departrnent]
[city, state / country]
[No need to note student status]
Seleccin de una revista acadmica 1 79
Si conoces personalmente al editor y puedes hablar abiertamente con
l, podras agregar otras preguntas: es buen tiempo para enviar un ar-
tculo a la revista? qu tan abierto se muestra el editor a recibir trabajos
de estudiantes? Cules son sus intereses de investigacin? Qu cosas le
molestan?
Qu preguntarle al director
El director (algunas veces llamado editor ejecutivo) es el profesionista en-
cargado del contenido de la revista. Generalmente, es la persona que sabe
qu tipo de artculos tienen mejores probabilidades de ser aceptados. A me-
nos que su revista reciba cientos de artculos anualmente, te
escribirle una carta de sondeo o exploratoria, para tratar de recibir una pre-
dictaminacin. Esta prctica es muy usual en el mbito de los y
revistas, aunque es poco comn en las revistas acadmicas. Justamente por
esa razn sera una buena tctica.
De hecho, enviar un correo electrnico a las tres revistas de tu preferen-
cia es una de las tcticas ms efectivas para incrementar tus probabilidades
de publicar en un buen espacio editorial. Es la nica manera legtima de dar-
le la vuelta a la regla que impide enviar tu manuscrito a ms de un lugar a la
vez, y evitar as que entregues tu trabajo a una revista que casi seguramente
lo rechazar y te ayudar a encontrar una en la que tus probabilidades sean
mejores. Para qu esperar de tres a doce meses si puedes evitarlo?
Las respuestas a una carta exploratoria pueden ser de cuatro tipos. Si
has estudiado las revistas y escrito una carta, la mayora de los edito-
res respondern: "envalo". Ningn editor se puede comprometer a publicar
un artculo que no ha visto, pero muchos autores se sienten animados por
esa respuesta inicial, y mencionan que el hecho de que un editor est consi-
derando su trabajo les ayuda a completar el texto y enviarlo. Por cierto, no
tienes tu artculo a esa revista slo porque hayas remi-
tido una carta exploratoria.
Casi ningn editor responder ms all de esa breve respuesta, pero al-
gunos expresarn entusiasmo por tu proyecto. Comentarios como: "ste es
precisamente el tipo de artculo que buscbamos", "desde el punto de vista
intelectual, tu manuscrito parece muy interesante", o "buscamos investiga-
dores jvenes y no tanto nombres reconocidos", son muy alentadores. Algu-
nos editores incluso agregarn informacin til como: "qu casualidad que
me escrilifslehoy, porque recin nos enteramos que uno de los artculos para
el nmero especial no llegar" .
Algunos editores harn un minidictamen en respuestas como: "tu ar-
tculoparece muy interesante, aunque generalmente publicamos trabajos
cuantitativos", o "tu artculo sera afn a nuestra revista, pero el tamao de
tu muestra es problemtico". Debes agradecer ese tipo de rplicas tan tiles.
180 Semana 4
Podras hacer pequeas modificaciones a tu que aumentaran la
probabilidad de ser aceptado, o enviarlo a otra revista.
Un estudiante recibi tres respuestas a sus cartas indagatorias sobre su
artculo acerca de la economa poltica china. A los tres editores les agra-
d el resumen, pero cada uno hizo sugerencias para convertirlo en un texto
ms acorde con su revista. El primero mencion que el estudio era sobre un
solo pas, mientras que la revista tenda a publicar artculos "comparativos
(transnacionales) de ms amplio espectro"; el segundo dijo lo mismo, pero
recomend incluir una seccin sobre la relevancia de ese caso para otras
economas en transicin; y el tercero recomendaba citar artculos recientes
sobre el tema. Estos mini dictmenes ayudaron al estudiante a decidir el tipo
de cambios que le interesaba hacer y a dnde enviar su artculo.
Los editores que ms ayudan son los que se toman el tiempo para ha-
cer comentarios negativos. Aunque parezca contraintuitivo, recibir una res-
puesta negativa a tu carta exploratoria es parte de lo que- ests tratando de
lograr. Para qu pasar por un largo proceso de dictaminacin cuando pue-
des resolverlo en un breve intercambio por correo electrnico? Los editores
pueden. decir que ya no les interesa publicar artculos sobre tu tema, que
nunca publican textos con tu enfoque metodolgico, que ya tienen uno si-
milar' o que no aceptan nuevos artculos. Esas respuestas te ahorran no slo
meses de espera, sino tambin la decepcin ulterior. Es ms fcil aceptar el
rechazo a tu carta de indagacin que a tu manuscrito.
Una estudiante recibi una respuesta directa y muy til de un editor,
diciendo:
No te recomiendo enviarnos tu texto. Nos enfocamos ms en lo macro
y, por consecuencia, publicamos menos trabajos sobre temas estrechos,
sobre todo los que se basan en un pequeo nmero de casos. Tu trabajo
suena interesante y seguramente podrs colocarlo en otra publicacin
sin gran dificultad. De hecho, podras intentarlo con nuestra revista
"hermana"[ ... ] ..
Un da, ella recibi un dictamen que, de etra manera, le hubiera toma-
do tres meses. Inmediatamente envi su manuscrito a la revista que le reco-
mend el editor y sigui adelante.
Por ltimo, algunos editores no responden. Aunque puede haber ml-
tiples razones -incluyendo estar fuera de la oficina y no tener acceso al
correo electrnico, o recibir una gran cantidad de cartas exploratorias- eso
no es una buena seal del funcionamiento de una revista. Si le escribiste a
dos editores de sendas revistas y no has recibido noticia suya en dos sema-
nas, pinsalo de nuevo antes de enviar tu trabajo all. Quiz tampoco sean
eficaces para enviar dictmenes.
Seleccin de una revista acadmica 181
Elementos de la carta indagatoria
Si de cartas exploratorias para editores se trata, redacta una breve, no ma-
yor a una pgina. Recuerda lo siguiente:
Dirgete al editor por su nombre desde el saludo inicial.
Menciona cualquier conexin que tengas con l, como puede ser tu asesor
(por ejemplo, "tal persona me sugiri escribirle").
Comenta brevemente las razones por las cuales el editor y los lectores es-
taran interesados en tu artculo (se puede decir que llena un vaco, ayuda
a entender, genera debate, es afn a su tema, es nuevo y diferente de otros
artculos especficos o libros que se han publicado, etctera).
Muestra tu conocimiento de la revista (menciona alguno de los ltimos
artculos que ha publicado sobre tu tema).
Incluye el ttulo de tu artculo y el resumen (asegrate que brindan una
idea de tu argumento y estilo).
Indica la extensin del artculo en nmero de palabras o pginas a doble
espacio, y si incluye notas de pie, referencias y cuadros.
Menciona que no has publicado tu manuscrito y tampoco lo has enviado
a otra revista.
Incluye una pregunta que indique sobre las probabilidades de que tu ar-
tculo sea rechazado. Por ejemplo: "Podra haber algn obstculo para
publicar mi artculo en su revista? Noto que mi enfoque cualitativo se des-
viara del mtodo empleado en la mayora de los artculos que han publica-
do. Le pido me deje saber si eso es un problema"; o, "le n v o este correo, en
lugar de enviar mi artculo, porque me preocupa que el enfoque regionalista
de mi trabajo no coincide exactamente con el perfil de su revista. Le agra-
decera si pudiera comentar sobre este tema para ayudarme a decidir" .
Agrade-ce al editor.
Estimado{a) [ttulo, nombre y apellido]:
Recib su direccin del profesor [nombre) y espero q ~ no le moleste que le escriba. Estoy
considerando enviar mi artculo ["ttuloj para su posible publicacin en su revista [nombre].
He observado que han publicado artculos sobre [tu tema general], por ejemplo, [ttulo], que
apareci el ao pasado. Como se han publicado pocos estudios sobre [tu tema especfico],
mi artculo podra llenar ese vaco y ayudor a entender [tu argumento].
Mi trabajo plantea [el resumen aquij.
El manuscrito contiene [nmero] pginas a doble espacio, incluyendo notas al pie, referencias
y cuadros. No lo he publicado ni enviado a otra revista. [Nombre de la institucin
patrocinadora] proporcion el financiamiento para la recoleccin de datos para este
proyecto.
- - ----_. _ . . _- - ---- -----
_._-- ----- ---_ ._. - - ------
182 Semana 4
Sera tan amable de indiearme si estara interesdo(a) en un artculo de esta le
agradecera me informara si mi enfoque respecto de [tu tema] sera aceptable en su revista.
Como la seccin sobre [subtema} es bastante slida, sera posible reconfigurar el artculo
para enfocarme completamente en este [subtema]. Le agradezco de antemano su atencin, y
quedo a la espera de su respuesta.
[Nombre sin ningn ttulo]
[Universidad] [Facultad] [lnstiMo]
[Ciudad, estado, pas}
Dear Dr. [first name, last name]:
.... ingls:
,- .
I got your e-mail address from Professor [name], and I hope you don't mind my e-mailing
you. I am considering submitting my article titled [title] for possible publieation in yoor journal
[name]. I notice that your journal has published articles on [your general topie] (1 am thinking
in particular of [title] published last year). Since there are few published studies on [your
specifie topie], my article may fill this gap and contribute to the understanding of [your
argument].
My article argues that [abstract here].
My article is about [number] double-spaced pages long, including foatnotes, references, and
tables. I have never published this article, nor have I submitted it to any other journal. Grants
from the [name of funders] funded the collection of data for thisproject.
Would such an artjcle interest you? Please let me know jf you feel that my focus, on [your
topie], would be (lcceptable in your joumal. As my section on [sub-topic] is quite strong, I
could recast the artjcle to focus entirely on this [sub-topie]. Thank you very mucho I am loaking
forward to hearing from you.
[Name without cny title]
[University] [Department]
[City] [State/country]
Ejemplo de los beneficios de una carta exploratoria
A continuacin se describe la experiencia real de un estudiante en sus pro-
pias palabras:
Mi director de tesis me recomend tres revistas, pero yo tennin prefi-
riendo una que l no haba mencionado. De cualquier modo, l se alegr
de que mi artculo fuera aceptado all. Empec con las tres revistas suge-
ridas por mi director: Renaissance Drama (RD), Studies in Philology (sp)
y Studies in Bibliography (SD). Por varias razones, yo tena algunas du-
das. Haba enviado un artculo a SB y se tardaron tres meses en respon-
derme. Pens que SP y especialmente RD estaban fuera de mi liga (a pesar
de que mi director es miembro del consejo editorial de RD) . Conozco esas
revistas y las utilizo en mi investigacin, por lo que s que publican en
Seleccin de una revista acadmica 183
ellas a autores famosos. Adems, SD y RD son algo cerradas (publican re-
petidamente a los mismos autores, frecuentemente miembros del consejo
editorial). sp es menos tribal pero an as es un espacio importante para
acadmicos destacados. Adems, RD y SD son anuales, y cada una publica
entre seis y diez artculos por ao. sp es trimestral, con slo tres o cuatro
artculos en cada nmero. Las cifras no resultaban muy alentadoras.
Agregu dos revistas a la lista: Medieval and Renaissance Drama
in England (MaRDiE) y Studies in English Literature, 1500-1800 (SEL).
Tambin las leo y utilizo en mi trabajo, especialmente MaRDiE. Las dos
incluyen una mezcla de acadmicos establecidos y jvenes. Sin embar-
go, ambas son anuales (tcnicamente, SEL es trimestral, pero cada n-
mero es especial y mi especialidad es cubierta slo una vez al ao, en la
primavera), y publican aproximadamente 16 artculos, lo <pIe las pone
a la par con muchas otras revistas trimestrales.
Realic la investigacin bsica segn tu recomendacin, revisando
el directorio de publicaciones peridicas de MLA y otras fuentes, inclu-
yendo los portales de todas las revistas que estaba considerando. Des-
cubr que RD tena programados dos nmeros especiales y la fecha de
entrega para el tema que ms me interesaba haba vencido. El otro tema
estaba muy alejado de mi investigacin actual, por lo que la descart.
Tambin decid borrar a SB de la lista porque ya haba enviado otro ar-
tculo mo all, similar al que estaba trabajando ahora.
Envi correos electrnicos exploratorios a los editores de SP, MaRDiE
y SEL, preguntando especficamente sobre los tiempos de decisin y_de
publicacin, porque era importante para m publicar algo pronto para
propsitos de empleo. Los tres respondieron de inmediato. El tiempo
de decisin de SEL era de 45 a 60 das, pero tenan un rezago de tres
aos. La respuesta de SP fue corts, pero tibia, y admiti que su tiem-
po de decisin es usualmente de seis a nueve meses. La respuesta de .
MaRDiE fue muy entusiasta, su tiempo de decisin era de 30 a 45 das
y su tiempo de publicacin era de slo 18 meses en caso de que envia-
ra el manuscrito antes de su fecha lmite de recepcin, la cual estaba
muy cerca.
Mi instinto era apostarle a MaRDiE -parecan estar entusiasma-
dos y me gustaba mucho la revista-o Si publicaba all pens que po-
dra contribuir al conocimiento y a la discusin en mi campo, y a la vez
agregar una publicacin a mi currculo. Debo mencionar que nunca
tom en consideracin dos de las revistas ms importantes en mi campo
-Shakespeare Quarterly y Shakespeare Studies-. Las lea con regu-
laridad, lo suficiente para saber que, con pocas excepciones, no inclu-
yen trabajos sobre autores de teatro que no sean Shakespeare, a menos
de que estn relacionados con ste.
184 Semana 4
Ahora no'estoy trabajando sobre Shakespeare, y no me pareca
buena idea forzar una conexin slo para publicar en esas revistas.
RD es la revista ms importante y exclusiva sobre el teatro del Renaci-
miento fuera de Shakespeare, pero de hecho MaRDiE publica la mayor
parte de los estudios que no tratan sobre Shakespeare, y es amplia-
mente leda y citada. Mi director se alegr mucho cuando esta revista
acept mi artculo. Le impresion que yo hubiera investigado todas las
variables y tomado mi propia decisin.
Vali la pena -recib una carta de aceptacin treinta das despus
de haber enviado el artculo--. Despus conoc al editor en una confe-
rencia y me anim a enviar ms trabajos.
Cuando entregue mi tesis dedicar dos semanas para completar
otro artculo. Ahora que tengo algo prximo a publicarse ~ t o y dis-
puesto a tomar el riesgo de enviarlo a una de las revistas ms pres-
tigiosas. Ese artculo no se enfocar a un autor especfico, sino en el
drama renacentista en general y, por tanto, ser ms afn a sp o incluso
al Shakespeare Quarterly.
Decidir a qu revista enviars tu manuscrito
Al final de esta semana ya debers haber elegido la revista a la que quieres
enviar tu primer artculo. Saber a cul publicacin enviars tu trabajo hace
una gran diferencia y te ayuda a darle forma al artculo.
Ahora debes enlistar las implicaciones de tu eleccin, para seguir escri-
biendo tu texto. La ms importante es el nmero lmite de palabras que in-
dica la revista, el cual debes cumplir, o escoger otra revista.
Si la revista exige que tu documentacin aparezca en las notas a pie y
no en el texto, debes acomodarlas como se solicita. Si quieres tratar de pu-
blicar en un nmero especial, toma nota de la fecha. Si la revista favorece
trabajos con enfoque histrico, debes fortalecer esa parte en tu artculo.
Seleccin de una revista acadmica 185
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el calendario semanal, anota los tiempos en que esperas escribir y las
tareas que deseas completar. Tambin dale seguimiento a lo que real-
mente realizas. Recuerda dedicar quince minutos al da para escribir. Al
final de la semana enorgullcete de tus logros y evala si necesitas cam-
biar algo.
Hora Lunes Mal"les 1 .... , . , . . . Jueve. 56bedo .... . -
5:00 am
6:00
7:00
8:00
"
9:00
10:00
11:00
12:00 pm
1;00
2:00
3:00
4;00
5:00
6:00
7:00
8:00
9:00

11:00
12:00 am
.
1:00
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
-
Semana 5
Reseando la literatura relacionada

Semana5. Actividades diarias Tiempo .stimado
Da 1 (tlunesi) Lee hasta la pgina 21 4 Y llena los espacios 60 minutos
correspondientes; empieza a documentar tus tiempos
-
(p. 220)
Da 2 (tmartesi) Evala las citos (pp. 21 4-215) 60 minutos
Da 3 (zmircolesi) Identifica y lee la literatura relacionada (pp. 215-219) 8 horas
Da 4 (tjuevesi) Evala la literatura relacionada (p. 21 9) 60 + minutos
Da S (tviernesi) Redacta y revisa la reseo de la literatura (p. 219) 1 20 + minutos
Aqu se encuentran las tareas para la quinta semana. Asegrate de empezar programando los tiem-
pos de escritura y darles seguimiento. En esta semana hay que leer mucho, as que aparta horas su-
ficientes para estas tareas.
Resumen de la cuarta semana
Has pasado cuatro semanas trabajando en tu artculo. Diseaste un plan de
escritura, finalizaste tu resumen, desarrollaste tu argumento, lo hilvanaste en
tu texto e afines para su publicacin. Si has estado es-
cribiendo por lo menos durante quince minutos al da, vas muy bien!
Si an no ests escribiendo regularmente o no has completado las tareas
como esperabas, no te sientas culpable! Los sentimientos de culpa sobre el
pasado frenan la accin en el presente. Es difcil sentirse motivado cuando
te sientes mal. Acepta que desarrollar buenos hbitos de escritura toma ms
de cuatro semanas. Deshazte de tus sentimientos negativos y enfcate en el
presente. Empezar hoyes tan bueno como ayer. Este manual te gua paso a
paso para revisar tu artculo, ayudndote.l establecer metas alcanzables.
Sin importar lo que hiciste la semana pasada, toma un minuto para
escribir en el cuadro de abajo un mensaje positivo sobre tu escritura. S
amable contigo mismo(a) y mantn la esperanza. Si te es incmodo, re-
cuerda lo que dijo Samuel Johnson: los intelectuales creen que "la disposi-
cin a no estar satisfechos" es prueba de inteligencia. Es "mucho ms fcil
encontrar razones para rechazar que para aceptar" (Johnson, 1969). En la
vida acadmica tendemos a deificar lo hostil y negativo. Atrvete a ser po-
sitivo! Puedes telefonear o escribir un correo electrnico a un(a) amigo(a)
para cumplir este ejercicio.
187
- - ----_. .. __ ._- ,, - -- .
188 Semana 5
La semana anterio.r aprendiste que hay revistas que te necesitan
ms que t de ellas. Examinaste varias para evaluar su ranking y de-
terminar si so.n afines a tu artculo.. Eso.s paso.s te ayudarn a revisar tu
artculo. co.n ciertas revistas en mente. Luego. redactaste una carta in-
dagato.ria a lo.s edito.res. Si te respo.nden, puedes determinar cul ser
ms receptiva a tu artculo.. Esta semana te dedicars a mejo.rar tu re-
sea de la literatura.
Leer literatura acadmica
Co.mo. ya se seal, para ser publicado. debes relacio.nar tu investigacin co.n
estudio.s anterio.res. No. o.bstante, cuando. muchDs acadmico.spiensan en re-
visar el estado. de la cuestin en su campo., una o.la de ansiedad lo.s invade.
i Hay mucho. qu leer! Co.n po.r ID menos do.scientas mil revistas anuales y ms
de 275 000 nuevo.s libro.s que se publican slo. en EstadDs Unido.s (BDwker,
2008), tes impo.sible mantenerse al tanto.. Incluso. un buen lecto.r que lee cin-
co. libro.s a la semana, po.dr leer slo. 250 libros al ao., o. apro.ximadamente
diez mil a lo. largo. de to.da su carrera. Co.mo. la mayo.ra leemo.s un libro. a la
semana, o. sea un tDtal de do.s mil, nuestra capacidad de leer, aunque sea una
fraccin de lo. que se publica en nuestra disciplina, es limitada. En una CDn-
ferencia en lo.s no.venta, un pro.fesDr veterano. dijo. que recDrdaba cuando. era
po.sible leer to.do. ID que se publicaba en su campo.. Un suspiro. colectivo. de
no.stalgia se esparci po.r la sala.
Es esencial, ento.nces, abandDnar la esperanza de ser tan exhaustivo.
en cuanto. a la lectura. Nadie lee to.do. lo. que se publica en su disciplina. Si
dejas de sentirte culpable po.r ID que no. has ledo., po.drs empezar a pla-
near ID que s lo.grars leer.
1 Tambin hace cincuenta aos, los acadmicos se quejaban del asombroso nmero de artculos y
libros que se publicaba cada ao (Altick, 1963: 129).
1
te
Ct
L:
tt-
hr
Reseando la literatura relacionada 189
Cuando yo era estudiante de pos grado, tuve la fortuna de obtener un
empleo escribiendo resmenes de libros y artculos. En tres aos resum ms
de dos mil libros y artculos. Se esperaba que yo leyera cada uno y redacta-
ra un resumen en veinte minutos. Al principio, esta expectativa me pareca
demente. Veinte minutos para" leer" un libro de trescientas pginas? Aun
cuando haba tomado un curso de lectura rpida en la preparatoria, el tra-
bajo me pareca imposible. Al final de mi primer ao, veinte minutos an
pareca muy poco tiempo, pero para entonces pensaba que treinta minutos
alcanzaran. Qu fue lo que me hizo cambiar de opinin? Aprend a bus-
car selectivamente.
Cuando empiezas tus es!Udios de posgrado, la lectura toma mucho
tiempo. Con suerte lees un artculo de veinte pginas en dos horas. Puede
ser desalentador mirar la lista de lecturas asignadas, y ni qu hablar de las
relacionadas con tu propia investigacin. Inicialmente lees despacio por-
que tratas de entender los conceptos y enfoques bsicos. Afortunadamen-
te, mientras ms leas, la tarea se vuelve ms fcil y podrs hacerlo ms
rpidamente.
Luego aprendes a leer "por encima", que es lo que aprend cuando te-
na que resumir. A medida que lea ms, aprend a pasar por alto el lenguaje
elegante y la informacin general. Lo que necesitaba saber sobre cualquier
texto era lo mismo: el tema, el enfoque y el argumento. Eso es todo. Para
lograrlo, lea la parte de atrs del libro o de la sobrecubierta y las primeras
pginas de la introduccin. Con un artculo, poda leer el resumen y la in-
troduccin. Despus decida qu haba que leer ms detenidamente.
Leer por encima es ms fcil en algunos campos que en otros. La es-
tructura de las ciencias naturales y las ciencias sociales estn diseadas para
leer por encima. Por otro lado, los artculos en humanidades que anuncian
su proyecto en la pgina diez, no lo permiten. De todas maneras, cuando
aprendes las' nonrias de tu campo puedes leer por encima casi cualquier
cosa. Pero aun cuando hayas adquirido esta habilidad, hay mucho por leer
y asimilar. Cmo hacerlo?
Tipos de literatura acadmica
Todos los artculos acadmicos que se publican citan otros materiales escri-
tos, conoc dos como "la literatura". Hay distintas categoras de citas; cono-
cerlas ayuda a entender cmo leer y citar esa literatura.
Literatura original. Estos textos creativos o documentales, raramen-
te basados en otros, son tambin llamados "fuentes primarias". Si escri-
bes sobre ficcin, novelas y poesa serviran como tu literatura original o
- --- --- ---------------- _ ._-- -_ ..... _ - --_.
190 Semana 5
fuente primaria; si escribes sobre las artes visuales, seran las imgenes;
sobre msica, las partituras; sobre arquitectura, edificios. Por ejemplo, si
eres historiador, generalmente tienes varias fuentes primarias, desde dia-
rios y cartas, hasta peridicos y fol1etos. En las ciencias sociales, si llevas
a cabo un estudio etnogrfico o cualitativo, la literatura original consiste
en los testimonios de tus informantes. Si te ocupas de la manera en que
las mujeres toman decisiones, sus propias palabras, tomadas de entrevis-
tas o grupos de enfoque, seran tus fuentes primarias. Si analizas las es-
tadsticas de un gobierno, lo seran los documentos gubernamentales. El
contenido de este captulo casi no se aplica a la lectura de (y redaccin
sobre) la literatura original, ya que te debes relacionar con sta a un ni-
vel profundo, sin atajos.
Uteratura
o
p.rimoria paro
rnlortculo
Literatura derivada. Estos textos para el pblico general se basan en
fuentes secundarias (por lo que a veces se llaman "literatura terciaria"). Es
el tipo de literatura que tiende a llenar los trabajos para los cursos y no debe
utilizarse para artculos acadmicos. Como estudiante de licenciatura se
espera que anotes todas tus fuentes, por lo que tu bibliografa frecuentemente
incluir pginas web, artculos de enciclopedias, artculos de revistas po-
pulares, almanaques y libros de texto. Cuando escribes para publicar, este
tipo de citas no tiene lugar en tu bibliografa. No necesitas mencionar dnde
encontraste informacin bsica, como la extensin de un pas, la fecha de un
texto, el nombre de un ganador del premio Nobel en cierto ao, el significado
general de un trmino, etctera.
La regla es que si la informacin aparece en muchas fuentes y no la
citas directamente, no es necesario referir en dnde la encontraste. Por su-
puesto, es prudente agregar notas al pie sobre las fuentes de todo cuando
ests escribiendo, para el caso de que surjan preguntas. Puedes borrar mu-
chas de stas despus, cuando enves el manuscrito para su publicacin (en
tanto no hayas citado directamente la fuente derivada). Para buscar infor-
macin bsica, como el nombre correcto o la fecha de falleCimiento de una
persona, es recomendable comprar e instalar una enciclopedia electrnica
en tu disco duro. La Enciclopedia britnica es mi favorita. Es ms fcil en-
contrar la informacin de esa manera que en la internet.
Un error comn es citar la literatura derivada en vez de la acadmi-
ca. Por ejemplo, no se debe citar la revista Newsweek como fuente sobre
Reseando la literatura relacionada 191
enfennedades, O un portal de- un curso como la fuente sobre un autor. La
revista y el portal citan artculos acadmicos o libfQS publicados. La litera-
tura derivada nunca es una fuente adecuada para citar acadmicos o da-
tos empricos. Debes aprender a utilizar el corpus de literatura apropiado
para ese propsito.
Literatura contextual. Estos textos contienen informacin sobre los
antecedentes de tu tema. En ocasiones, los estudiantes dedican dema-
siado tiempo a esta categora de literatura. Evita rastrear informacin
oscura sobre el contexto histrico, temporal, geogrfico, demogrfico,
esttico o poltico de tu sujeto. Si escribes s o ~ r e una novela que trata del
siglo XVIII en Londres, no necesitas leer un libro entero sobre esa poca.
Si escribes sobre los riesgos de las prcticas tradicionales relacionadas
con la transmisin del VIH, tal vez no sea necesario leer un libro sobre la
biologa de la transmisin de la enfermedad: Slo t puedes decidir lo
que es relevante, pero trata de limitar ese tipo de lecturas para lograr
terminar tu artculo.
Literatura metodolgica. Estos textos atacan o defienden la metodologa
que utilizas. Si sabs que hay quienes se oponen a tu metodologa, mencinalo
abiertamente citando la literatura acadmica que versa sobre sus deficiencias
y fortalezas. Si tu metodologa es de comn aceptada, quiz sea innecesario
leer esta literatUra. Los artculos publicados, con frecuencia, contienen citas de
la literatura metodolgica, ya que los dictaminadores cuestionan el mtodo y
el autor se ve obligado a mostrar los textos que la apoyan.
Literatura terica. Estos textos proveen los enfoques conceptuales de un
tema (como la teora feminista, pedagoga crtica, teora del comportamien-
to). Por lo general, los acadmicos leen este tipo de literatura mucho an-
tes de escribir un artculo. Se supone que los cursos que se imparten en
--- - ---- - ~ ~ -- --- ---
192 Semana 5
posgrado introducen varias perspectivas tericas en el campo; tales lectu-
ras dan fonna al pensamiento y generan argumentos en sus fonnas inicia-
les. Citas de los "clsicos", como habitualmente se les denomina, enmarcan
tu campo acadmico.
Literatura relevante. Estos textos son parte de la investigacin. previa
sobre tu tema especfico. Como se mencion en la semana 2,. para ser
publicado, es necesario demostrar que tu trabajo se relaciona con lo que
se ha escrito previamente sobre el tema. sa sera la "literatura relevante".
Para muchos, ste es uno de los conceptos ms difciles de entender. Tal
vez porque en la universidad es posible escribir trabajos sin necesidad
de comentar lo que ya se ha escrito sobre el tema,- especialmente en
humanidades. Los estudiantes saben que deben hacer referencia a las
diversas teoras y a los tericos, mas no siempre estn conscientes de que
se espera que citen a esos seres humanos ordinarios que han escrito sobre
ciertos temas. Por ejemplo, ya sea que escribas sobre Rojo y negro de
Stendhal, o sobre la industria de los semiconductores, es nec.esario articular
la manera en que tu trabajo se relaciona con investigaciones previas sobre
ese libro o esa industria. Si escribes sobre las causas de un problema social,
has de discutir los trabajos de quienes sostienen que ya han identificado
tales causas. Si desafas las premisas de una cierta poltica, debes analizar
los estudios anteriores sobre esa poltica. Las tareas de esta semana te
ayudarn a escribir sobre la literatura relevante:
Estrategias para completar la lectura
As como los acadmicos raramente hablan sobre el proceso de escritura,
casi nunca mencionan el proceso de lectura. Sera til compartir algunas de
las estrategias para hacerlo.
Leyendo la literatura terica
Si tu campo son las humanidades o las ciencias sociales interpretativas,
no te empees en ser uno de esos estudiantes que "'no se ocupan de la teo-
t
/:
Reseando la literatura relacionada 193
ra". Todo es terico. Todo lo que escribes tiene influencia de alguna teo-
ra. Como dijo John Maynard Keynes: "Los hombres prcticos, que se creen
exentos por completo de cualquier influencia intelectual, son generalmen-
te esclavos de algn economista ya desaparecido. Los dementes en la au-
toridad, que oyen voces en el aire, destilan su frenes inspirados en algn
mal escritor acadmico de hace tiempo ... " (Keynes, 1936). No te dejes inti-
midar. Confa en tu instinto de que demasiada teorizacin es como el caso
del traje nuevo del emperador. No es necesario que tu artculo est reple-
to de referencias tericas; solamente debes articular tu perspectiva terica
y mostrar tu conocimiento sobre sta. Para lograrlo, intenta lo siguiente:
Toma cursos tericos. Si no has ledo mucho sobre teoras, es ms fcil
adquirir las bases de manera oral que leyendo textos de manera individual.
Aunque puedan parecer intimidantes y frustrantes, intenta aprovechar esas
clases para enfocarte en las teoras que podran ser tiles para pensar en los
temas que te interesan.
Lee con un experto. Solicita a un profesor llevar a cabo contigo un estu-
dio independiente en tu campo. De esa manera podrs leer trabajos tericos
seminales y discutirlos con alguien que tiene buen conocimiento de stos, lo
cual ayudar a mejorar tu comprensin sobr su importancia.
Lee reseas de libros. Esta es una buena manera de estar al tanto de lo
que ocurre en tu campo, incluyendo perspectivas tericas y literatura re-
levante. Como dijo un autor: (.(. las reseas de libros, y no los libros, [son]
los principales motores de cambio en la historia del pensamiento". Precisa-
mente porque reducen y resumen, contribuyen a las "distorsiones" que son
esenciales para el (.(. avance" de la erudicin (Baker, 1991: 64). Si no puedes
suscribirte a publicaciones impresas que contienen reseas, reVisa el sitio
web de H-Net, en <www.h-net.msu.edu>. Muchas reseas aparecen tambin
en otras bases de datos en lnea.
Lee biografas de tericos. Puede ser ms fcil entender las ideas de un
pensador en el contexto de su vida. Se han escrito excelentes biografas so-
bre pensadores importantes del siglo xx. Muchos de ellos llevaron vidas fas-
cinantes, por ]0 que su lectura puede ser placentera, un descanso entre otras
lecturas.
Adquiere y usa libros de referencia. Es provechoso tener a la mano
libros que resumen conceptos, teoras y trminos importantes. Algunas
fuentes excelentes en las humanidades son Oxford Companon to Phloso-
phy, The Norton Anthology ofTheory and Critcism, Critical Theory Snce
194 Semana 5
Plato, A Dictionary 01 Cultural and Critical Theory, Critical Terms for
Literary Study, A Glossary 01 Literary Terms, How to Do Theory y Post-
Colonial Studies: The Key Concepts. Estos libros contienen descripciones
sumamente tiles de las teoras importantes, y ayudan a identificar a los
tericos cuyas contribuciones seran tiles para tu argumento. Leer el re-
sumen en primer lugar ayuda a entender mejor y ms rpido el trabajo
original de un terico cuando llegues a su lectura. A veces es ms impor-
tante saber lo que los acadmicos piensan sobre, por ejemplo, Durkheim,
que lo que Durkheim dijo o, ponindolo de manera realista, lo que pien-
sas que Durkheim dijo (a menos que el pensamiento de Durkheim sea tu
tema _ central). Los libros de referencia te permiten ir directamente a las
pginas ms relevantes. Como lo reconoce un terico famoso, "lo dir de
manera oficial, as que puedes usarlo. No me importa ... sabes que no he
visto muchas de las pelculas sobre las que escribo? ... Son tan aburridas!
Ahora te revelar algo ms: frecuentemente no tengo tiempo de leer los
libros sobre los que escribo. Ms y ms (Dios mo! Es horrible decirlo!)
me baso en resmenes como los de Cliffs Notes" (Zizek, 2003). Creme
que l no es el nico. No lo propongo como modelo (excepto por su valen-
ta acadmica), sino como un recordatorio de que vivimos en un mundo
real, no uno ideaL Todas las profesiones tienen regateos faustianos -para
muchos el dilema a resolver es entre leer y escribir.
Suscripcin a publicaciones peridicas intelectuales. Una de las me-.
jores maneras de aprender sobre las teoras es suscribirse a publicaciones
que dan a conocer trabajos de intelectuales. En esos espacios, los acadmi-
cos presentan sus teoras en forma abreviada y en un lenguaje ms accesible.
Tambin muestran una mayor apertura a discutir sus diferencias con otros
eruditos. Por ltimo, esta clase de lectura tiende a ser ms entretenida que la
mavora de las revistas acadmicas.
01
Uno de los mejores es el Times Literary Supplement, el famoso se-
manario britnico (conocido tambin por sus siglas TLs), que contiene
reseas de libros acadmicos importantes. Figuras destacadas en los di-
versos campos escriben las reseas, ubicando el libro en un contexto te-
rico, permitiendo as obtener una mejor idea del lugar que ocupa en el
firmamento acadmico. Una publicacin comparable en Estados Unidos
es The New York Review of Books (no confundir con The New York Times
Book Review) , aunque ste tiende a un espectro de interpretacin ms es-
trecho que el TLS. Dependiendo de tu campo o intereses, The Nation, The
New Yorker, The Atlantic y The New Republic tambin publican reseas
de libros y artculos. Otra excelente publicacin es la Chronicle 01 Hig-
her Education, un peridico semanal sobre las universidades, cuyos ar-
tculos tratan de asuntos relacionados con el mbito acadmico, listas de
Reseando la literatura relacionada 195
libros acadmicos que se publicaron esa semana, artculos cortos escritos
por acadmicos sobre su trabajo y fragmentos de libros de prxima apa-
ricin. Tambin tiene piezas, frecuentemente graciosas o conmovedoras,
sobre los placeres y las frustraciones relacionadas con la vida acadmi-
ca. Creo que hoy en da sta es una de las publicaciones peridicas ms
interesantes en Estados Unidos. Si aspiras a ser profesor, es conveniente
adquirir por lo menos una suscripcin en lnea.
Leer la literatura relacionada
Esto requiere habilidades ligeramente diferentes de las que se necesitan para
leer la literatura terica. Generalmente consiste en leer revistas dictaminadas
por pares. Enseguida se presentan algunos consejos para hacerlo.
Instala un software de bibliografa. Aunque sea fastidioso, es necesario ins-
talar un programa de manejo de referencias como Endnote. El aspecto ms
frustrante es lograr que funcione con el programa de tu procesador de pala-
bras. Por ejemplo, debes entrar a las herramientas de Microsoft Word para
establecer el vnculo con Endnote. Intenta recibirayuda del departamento de
soporte de cmputo en tu universidad para mstalar el software. Una vez que
est funcionando, te ahorrar tiempo por el resto de tu carrera.
Reduce tu lista de lectura. Es fcil hundirse en la bsqueda de literatura
relevante. Tu texto no es tu ltimo trabajo sobre el tema y no tiene que ser
exhaustivo. Muchos trabajos slo hacen referencia a cinco o diez artculos
relevantes. Lee nicamente los materiales que ayudan a completar algn
faltante en tu en lugar de los que te llevan a temas huevos, aunque
sean fascinantes. Es importante que tu argumento gue tus opciones. Esta-
blece una estrategia de reduccin a travs de la eliminacin de ciertas cate-
goras de textos. Una de las tcnicas usuales de los acadmicos para limitar
la lectura es dejar de lado materiales que se escribieron:
Hace algn tiempo (no leer nada que haya sido publicado hace ms de
cinco o diez aos, dependiendo de tu campo).
En otra lengua (concntrate en uno o dos idiomas y evita un tercero).
En publicaciones cuestionables o no recomendables (no leer memorias de
conferencias) .
Para revistas fuera de tu disciplina (slo sobre antropologa, y no de
sociologa) .
Por ciertos tipos de autores (nicamente los ms reconocidos, y no estu-
diantes de pos grado).
196 Semana 5
.. En una regin geogrfica diferente (leer slo artculos sobre frica occi-
dental y no sobre Sudfrica).
Sobre un contexto diferente (slo artculos sobre hospitales pblicos y no
privados).
Sobre un periodo distinto (artculos acerca del siglo XIX y no sobre el XVIII).
Con diferentes metodologas (estudios cuantitativos y no cualitativos).
Sobre diferentes tipos de participantes (personas mayores y no adoles-
centes).
Usando variables diferentes (estudios sobre edad y gnero, y no sobre
edad y grupo racial).
Sin tu palabra c l v ~ en el ttulo o el resumen (leer slo los que contienen
tus palabras clave).
En formatos no electrnicos (leer nicamente los que permiten acceso al
texto completo desde tu computadora).
No insisto en que uses alguno de estos mtodos reductivos en particu-
lar (el ltimo es especialmente problemtico). :Numerosos acadmicos se
han vuelto famosos al hacer caso omiso de esas limitaciones y cubriendo
una categora de literatura relevante que nadie ms ha estudiado en deta-
lle, como la que se ha publicado en otros idiomas o en tesis. La eleccin es
tuya, pero acepta desde el principio que no se puede leer todo. Prepara una
estrategia de lectura, en lugar de decidir leer trescientos artculos y libros
en una semana, logrando leer slo los primeros tres, que tal vez no sean
relevantes.
Convierte la lectura en una actividad social. nete a un grupo que
se rene una vez a la semana o al mes para reportar sobre los artculos
que cada quien ha ledo. De esa manera comparten y se dividen el traba-
jo. A menudo se aprende ms de una discusin sobre un artculo, que slo
leyndolo.
Programa sesiones de lectura en la biblioteca. A los estudiantes de pos-
grado de las disciplinas cientficas se les reGomienda pasar una tarde a la
semana en la seccin de publicaciones peridicas en la biblioteca. Integrar
la lectura en tu calendario semanal es una excelente idea, sin importar cul
es tu disciplina. Te mantiene al tanto de las tendencias y nombres y te per-
mite conversar con otras personas en tu campo. Concntrate en revistas que
contienen artculos que te interesan directamente.
Recibe ndices de contenido por correo electrnico. Suscfloete para re-
cibir por correo electrnico o RSS avisos o alertas editoriales que te ayudarn
a encontrar revistas relevantes.
Reseando la literatura relacionada 197
Suscrbete a revistas acadmicas. Si te es posible, es conveniente que
. te suscribas a las revistas principales en tu campo. Llegarn a tu casa y
estarn listas cuando las necesites. Aunque es probable que muchos de
los artculos no sean directamente relevantes, conviene enterarse de qu
se ocupan los acadmicos en tu campo. Si te interesa enviar tu artculo
a una revista en particular, sera til empezar con sta. Mencionar una o
dos referencias a artculos publicados all puede inclinar la balanza a tu
favor cuando el editor tome una decisin (los dictaminadores no lo nota-
rn). Las revistas ms importantes contienen tambin excelentes reseas
bibliogrficas.
Lee primero el material ms reciente. Es frustrante leer varios libros
previos sobre un tema, para luego descubrir que el ms reciente de stos
resume los anteriores, los resea y propone una mejor manera de avanzar.
Siempre puedes retornar a los anteriores, pero empezar con lo ms reciente
ahorra el tiempo que dedicaras a tomar notas sobre ideas que ya han sido
descartadas o superadas.
Limita la toma de notas. Al principio de sus estudios, los estudiantes usan
sus notas para reproducir los artculos ledos. Eso se debe a que todo parece
relevante, adems de inteligente y bien pensado. Copian cada frase en apa-
riencia elocuente. Al terminar de tomar notas, se podra impartir una confe-
rencia sobre cada artculo. Sin embargo, en tu artculo de cinco mil a quince
mil palabras habr lugar para una o dos citas, o tal vez slo una referencia
a esa fuente. Tu texto debe estar escrito con tus propias palabras. Tener de-
cenas de citas llega a ser un obstculo para redactar un artculo sobre lo qUe
piensas. Recuerda: cuando leas, no busques citas, sino ms bien debates y
argumentos.
No pospongas la escritura. Una estudiante confes que haba pasado un
ao leyendo intensamente durante varias horas cada da y tomando abun-
dantes notas. Al final del ao se sent a escribir con las notas de su primer
texto. Penosamente, no consigui entenderlas. Haba colocado signos de ad-
miracin junto a citas y anotaciones cuya importancia ya no recordaba (por
ejemplo, no tena idea qu significaba la nota "asegurarse de hacer refe-
rencia a la agencia en este contexto"). "Tengo aqu suficiente material para
diez libros. Hubiera sido mejor escribir desde el principio un prrafo sobre
cada texto e insertar material relevante sobre su importancia y cmo se re-
laciona con mi argumento". Es mejor leer un poco, escribir lo que es rele-
vante, luego leer ms y escribir otro poco. --- - - --- - ~ - - ~ _ .. - - ~ - -
198 Semana 5
Hbitos de lectura de algunos famosos
Es interesante aprender de los hbitos de lectura de acadmicos productivos.
Henry A. Giroux es famoso por sus planteamientos en pedagoga crtica y
sus artculos sobre educacin. En una entrevista describe su estrategia de
lectura:
Cuando apenas empezaba a escribir anotaba todo en tarjetas, las archi-
vaba y luego las lea cuando intentaba redactar. Ese mtodo me fall
miserablemente porque cuando haba terminado mi investigacin dif-
cilmente recordaba lo ledo de inicio, y releer esas tarjetas llenas de ideas
no resultaba til. El mtodo que desarroll a lo largo de treinta aos
parece resolver el problema de trabajar cuando se tiene una memoria
corta y al mismo tiempo se utiliza una gran cantidad de informacin y
fuentes para hacerle justicia a un tema. Dicho mtodo funciona de la
siguiente manera: cada vez qe leo, subrayo los prrafos que contienen
ideas centrales; a veces circulo alguno y anoto una idea en el margen.
Cuando termino de leer copio y pego la fuente arriba, escribo de donde
provienen las ideas que ayudan a organizar el texto (artculo, captulo,
e t c ~ colocando el prrafo debajo de su respectiva idea. As puedo leer
un texto de veinte pginas escrito, digamos, por Fred Jameson. De di-
cho texto tal vez surjan quince secciones que he marcado como impor- ~
taotes. Entonces referencio el libro ledo, tecleo las ideas centrales que
organizan el texto, empezando en el orden en que lo le. Luego pego los
prrafos respectivos por debajo del encabezado que tecle. Al final, de
un texto inicial de veinte pginas me quedan cuatro, las cuales copio y
archivo el original. Cuando completo mi investigacin leo las secciones
que recort y pegu, anotando una idea junto a cada caso. Pego las lis-
tas de ideas en una pizarra y trato de entender cmo desarrollar mi ar-
gumento. Luego archivo todo y, cuando es necesario, vuelvo a leer mis
notas para familiarizarme con los temas y las teoras. Este mtodo fun-
ciona muy bien para m (Giroux, 2003:102-103).
Su ex-estudiante, Peter McLaren, recuerda bien el proceso que usaba
Giroux de leer, escribir comentarios al margen, pasar a mquina, recortar y
ajustar las'fuentes a una sola pgina, y luego pegar esas pginas en su espa-
cio de trabajo, para leerlas al mismo tiempo que escriba.
Edward O. Wilson es un sociobilogo de la Universidad de Harvard y re-
conocido intelectual que gan el premio Pulitzer. Es famoso por sus esfuer-
zos dirigidos a integrar las ciencias con las humanidades. Ha publicado ms
Reseando la literatura relacionada
de veinte libros, incluyendo The Ants (1990) , The Future of Lije (2002) y
ms de cuatrocientos artculos, muchos de los cuales se han sido citado en
miles de otras publicaciones. Su mtodo de lectura consiste en suscribirse
a sesenta revistas que van desde el New York Revew of Books hasta Pro-
ceedings 01 the Entomologcal Society 01 Belgium. l dedica las maanas a
leer las revistas recibidas un da antes y a tomar notas. Luego come en uno
de sus restaurantes favoritos y pasa all dos horas escribiendo. Como ahora
est jubilado, se toma la tarde libre (Ringle, 1998).
Klaus Herding es un historiador del arte alemn retirado que pas un
tiempo en ~ l Museo Getty en Los ngeles realizando una investigacin. Un
estudiante suyo recuerda que Herding lea cinco libros cada maana para
ponerse al tanto de la literatura y encontrar referencias para su trabajo.
Llegaba a las 7:00 am y lea hasta las 10:30 amo Eso significa cuarenta y
cinco minutos por libro. Herding afinnaba que esa rutina le resultaba tan
familiar que era capaz de leer mucho y retener gran parte de lo ledo. Tal
vez pOI'" eso no es sorprendente que en el transcurso de su carrera haya pu-
b l i c d ~ ms de 250 artculos y libros acadmicos.
Incluso si no lees tanto como esos personajes tan exitosos, es posible
aprender de sus principios de lectura: reduce los artculos a su esencia, lee y
escribe el mismo da, suscrbete a revistas, y aprende a leer rpidamente.
Identifica tu relacin con la literatura relacionada
Qu sigue despus de emprender la lectura de la literatura relevante?
Cmo citar estudios previos? Empieza por identificar tu relacin general
con la literatura y luego evalala. No requieres gran espacio en tu manus-
crito para establecer tu relacin con argumentos previos -puede ser una
frase o un prrafo de tu introduccin.
Cul es tu punto de entrada?
La relacin entre tu argumento y los preexistentes se le llama tu "punto
de entrada" a una conversacin acadmica sobre un tema (Parker y Riley,
1995). Imagina que tu artculo es como si te unieras a una conversacin; l-
gicamente no entraras a una habitacin y empezaras de inmediato a ha-
blar de tus ideas. Si ya hubiera personas, primero las escucharas por un
rato. Si decidieras participar en su conversacin, lo haras porque ests de
acuerdo o en desacuerdo con lo que alguien dijo. Si la pltica contina por
un largo tiempo sin referirse al tema que te interesa, podras decir: "An no
199
2" Semana 5
hemos tocado tal tema". En todo caso, primero mencionaras la conversa-
cin y luego plantearas tu punto.
La utilidad de esta analoga radica en que te ayuda a enfocar tu men-
te en un argumento. No entraras a un lugar anunciando una informacin
descriptiva (tal libro se public en 1981, o las elecciones en tal pas fue-
ron en 1994). Todos conocen esa informacin bsica. Afirmaciones como
sas no son argumentativas. Recuerda que un argumento es algo a lo que
puedes responder con "estoy de acuerdo" o "no estoy de acuerdo". Entras
a una conversacin apoyando, debatiendo o anunciando que falta un ar-
gumento. Tu punto de entrada consiste en introducir tu argumento en el
debate previo sobre un tema. Veamos algunos ejemplos_ que aparecen en
artculos publicados:
Especialistas en comunicacin han llamado a cumplir investigacin adi-
cional sobre las estrategias retricas tradicionales. [Extender la investiga-
cin previa es un punto de entrada tradicona[J. Estamos llevando a cabo
una investigacin sobre la teora de indireccin de Grice. [Presentando la
investigacin adiciona[J. Concluimos que la teora .de indireccin de Gri-
ce es adecuada para explicar la manera en que se presentan y se entien-
den las malas noticias.
2
[Tu argumento].
[El modelo de valuacin de activos] es todava el modelo preferido en los
cursos de maestra en administracin y finanzas. [Cuestionar una polti-
ca o prctica es un punto de entrada tradiciona[J. [Mientras que] los eco-
nometristas han rechazado empricamente sus predicciones y los tericos
financieros han criticado sus supuestos restrictivos ... nadie, hasta donde
sabemos, ha estudiado este modelo dentro de un marco evolutivo.
3
[Lle-
nar un vaco en la literatura es un punto de entrada tradicional].
No obstante que los libros de texto advierten en contra del uso de la voz
pasiva, los textos cientficos comnmente contienen ese tipo de discur-
so. [La referencia a una contradiccin es un punto de entrada]. He-
mos concretado un estudio sobre cundo optan los escritores cientficos
por usar la voz pasiva como gua para otros escritores.
4
[Resolviendo la
contradiccin] .
Se ha comenzado a cuestionar la teora convencional de asimilacin en
lo que concierne a los hijos de inmigrantes recientes. [Apoyar un lado del
2 Adaptado de la investigacin de Kathryn Riley, citado en Parker y Riley (1995: 84-85).
3 Sciubba (2006) .
4 Adaptado de la investigacin de Kathryn Riley, citado en Parker y Riley (1995: 87).
Reseando la literatura relacionada 201
debate es un punto de entrada]. Observamos la manera en que la reten-
cin de la cultura de inmigrantes afecta la educacin. [Presentando datos
respecto a la cuestin de si la teora debe ser debatida]. La retencin de la
cultura de inmigrantes, en lugar de la asimilacin a la cultura dominante,
es un factor que incrementa el nivel del xito escolar.
5
[Argumento].
No obstante la mejora de los niveles educativos, los alumnos latinos con-
tinan ingresando a la escuela ms tarde, la abandonan ms pronto y
obtienen proporcionalmente menos certificados de preparatoria y de li-
cenciatura que otros norteamericanos. [Referencia a una falla social es
un punto de entrada] . s interesa mostrar la manera en que los cambios
en las relaciones sociales, as como en las estructuras escolares y univer-
sitarias, podran aumentar las probabilidades de admisin a la universi-
dad.
6
[Ofreciendo una solucin al problema].
Estos puntos de entrada se reducen a tres posiciones respecto a la in-
vestigacin previa:
establecer que es inadecuada o inexistente y llenar el vaco,
establecer que es slida y extenderla,
establecer que no es slida y corregirla.
Dado que los artculos dependen con frecuencia de otros temas de in-
vestigacin, algunas veces estas tres posiciones coexisten en el mismo texto.
Estudimoslas ms de cerca.
Atender una brecha en la investigacin previa. Uno de los afanes
comunes de los artculos acadmicos es identificar una o ms brechas en
la literatura y-proponerse llenar el vaco. Esta es tambin una afirmacin
de significancia. Es importante recordar, sin embargo, que conviene
asegurarse de que la afirmacin es correcta cuando se escribe que muy
pocos acadmicos han tratado el tema, o que nadie ms lo ha enfrentado
de la misma manera. He visto cmo distaminadores rechazan artculos
anulndoles su afirmacin de falta de literatura y agregando una lista
de trabajos publicados. Adems, si nadie ms ha escrito sobre el tema,
o desde la misma perspectiva, es necesario demostrar su importancia,
ya que el lector puede pensar que la brecha existe por alguna razn.
A continuacin se presentan ejemplos de las posiciones de los autores
respecto a cierta brecha en la literatura.
5 Investigacin de Cynthia Feliciano (2001).
6 Ortiz y Gonzales (2000) .
202 Semana 5
Humanidades:
Se ha prestado poca atencin a aquellos textos que no circulan princi-
palmente dentro de los entornos o las culturas feministas, aunque estn
ubicados en el punto de entrada percibido como feminista en el discurso
de los que estn en el poder ... el estudio de esos textos ... tiene profundas
consecuencias.
7
Ciencias sociales:
Uno de los factores clave en cuanto a la planificacin de recursos susten-
tables es la implementacin efectiva de planes de gestin. No obstante su
obvia importancia, no se ha prestado suficiente atencin a esta rea en_
la investigacin existente. El propsito de este artculo es contribuir al
estudio de esta brecha en la literatura, a travs de la presentacin de los
resultados de un estudio de caso sobre la evaluacin de un programa de
administracin de tierra y recursos en Canad.
8
Extender la investigacin previa. Otra posicin comn es aprobar y
utilizar las teoras existentes para analizar nuevos objetos de estudio. Referir
a otros autores o artculos que crees tiles es parte de tu posicionamiento
frente a los estudios previos. Esto puede ser tan simple como identificar la
escuela, movimiento o tradicin de la que tu investigacin forma parte. Por
ejemplo, plantear que tu trabajo es "psicoanaltico" o utilizar la palabra
"poscolonial" lo posiciona en cierta corriente de investigacin. Te presento
algunos ejemplos.
Humanidades:
Lo que propongo es una teora interpretativa basada en lo que denomi-
no "la simultaneidad del discurso", un trmino inspirado en el trabajo de
Barbara Smith sobre la crtica feminista afroamericana.
9
En mi bsqueda de un instrumento metodolgico para estudiar de ma-
nera crtica el cine del Tercer Mundo, me baso en los trabajos histricos
del proponente de la teora de liberacin [Frantz Fanon], cuyo anlisis
de la genealoga de la cultura tercermundista puede tambin ser utilizado
como marco crtico para estudiar este tipo de cine. 10
Mi lectura de la violacin en el Paso a la India se enmarca en el inten-
to de la teora feminista de dar cuenta del texto heterogneo de la historia
de las mujeres.
11
7 Hamilton (2001) .
8 Albert, Gunton y Day (2003).
9 Henderson (1990) .
10 Gabriel (1989).
11 Sharpe (1991).
Reseando la literatura relacionada 203
Ciencias sociales:
Si se to.ma seriamente, este resultado. co.nfirma la teo.ra de Li y Lui (2004)
de que es ms pro.bable que la So.E (una empresa estatal), co.n un rendi-
miento. peo.r que el de una empresa privada pro.medio., tender ms a pri-
vatizar, lo. cual apo.ya la hiptesis de eficacia. Sin embargo., co.mo. el nivel
de significancia es bajo. y lo.s resultado.s de la regresin aplicada a empre-
sas privadas no. es significativa, esta co.nclusin debe ser aceptada co.n
cautela. 12
El artculo. analiza el impacto. de la liberalizacin de las po.lticas del sec-
to.r financiero. (LSF) so.bre la administracin financiera de empresas pe-
queas y medianas en Chana, po.r medio. _del estudio. de seis caso.s. Lo.s
resultado.s, que co.nfirman y extienden las co.nclusio.nes de estudio.s ante-
rio.res, se integran dentro. de un marco. que explica el impacto de la LSF y
lo.s facto.res invo.lucrado.s.
13
Corrigiendo investigaciones previas. Otra po.sicin frecuente es plantear
que lo.s enfo.ques acadmico.s x i s t n t s ~ respecto. a un tema so.n errneo.s
y que tu artculo. lo. co.mprueba. Esta po.stura es muy tentado.ra y puede ser
la co.rrecta, Slo. asegrate de dar el crdito. a quien le co.rrespo.nde, mantener
un to.no. amable y reco.no.cer que o.tros trabajo.s penniten desarro.llar el
tuyo.. Observa cmo. lo.s auto.res de lo.s siguientes ejemplo.s anuncian sus
intencio.nes respecto. a estudio.s anterio.res. Co.n frecuencia presentan una
o.pinin alternativa y no. un ro.tundo. rechazo..
. Humanidades:
Intento. cuestio.nar alguno.s de lo.s planteamiento.s respecto. al libro de Ru-
dyard Kipling, Kim ... reco.no.ciendo. que mi lectura va a co.ntraco.rriente
del co.nsenso. crtico. so.bre esa o.bra.
14
La literatura hispano.americana se ha estudiado. mucho. desde una pers-
pectiva temtica o. bio.grfica ... no. o.bstante lo. interesantes que puedan
ser esto.s enfo.ques ... no. han sido. de gran utilidad, po.r ejemplo., para eva-
luar lo.s mrito.s esttico.s intrnseco.s de una o.bra.
15
Ciencias sociales:
No. o.bstante que mucho.s plantean que el co.nflicto. es el resultado. de
la so.lidaridad grupal, la investigacin psico.lgica ha enco.ntrado. muy
po.ca evidencia acerca de ello.. Alguno.s estudio.s han mo.strado. incluso.
que lo.s grupo.s ms co.hesio.nado.s tienen mayo.r pro.babilidad de emplear
12Guo y Yao (2005).
13 Tagoe el al. (2005).
14 Williams (1989) .
15 Flores (1995) [1954] .
204 Semana 5
estrategias de cooperacin en situaciones de dilema del pnSlOnero . ..
En general, la evidencia sugiere que, como se plantea aqu, los conflic-
tos intergrupales pueden promover la cohesin, aunque no en todos los
casos.
16
iCul es mi
pQJode

alo planteo

.
'D ' relocion mi
orgumento con
.
jr4i!vios?
Es posible tener varios puntos de entrada: referirse al vaco existente
en una parte de la literatura, corregir supuestos en otra, y estar de acuerdo
con una literatura especfica.
Resea de la literatura relacionada
He mencionado la importancia de posicionar tu artculo en relacin con la
investigacin antecedente y de articular tu punto de entrada con la conversa-
cin acadmica de manera breve, por ejemplo, expresando que '"no se ha in-
vestigado un tema" y '"este artculo llena ese vaco". Pero qu hacer si existe
una vasta literatura en tu tema? , osi ests en desacuerdo co lo poco que.se
ha escrito? Piensas que otro cuerpo de investigaciones totalmente distinto
ayudara? En estos casos, se impone resear la literatura relacionada.
Esta fase ' es quiz la ms difcil de escribir. Exponer tus propias ideas
es sencillo, pero resumir y evaluar las de otros no siempre lo es. Las reseas
varan mucho de un artculo a otro y se complica determinar sus elementos
en comn. Algunas veces este tipo de resea abarca todo el contenido del
artculo, y en otras ocupa slo un prrafo.
Resear la literatura relevante es una e\(aluacin de los conocimientos
sobre tu tema o que le son significativos. Si tu punto de entrada es estable-
cer cmo se relaciona tu argumento con los previos, la resea deber consis-
tir en un resumen que evala los argumentos preexistentes, presentando sus
vnculos, limitaciones, interpretaciones problemticas, perspectivas inade-
cuadas, etc. Se utiliza para establecer la importancia y el origen de tu argu-
mento, defender tu enfoque y metodologa y mostrar cmo se relaciona con
trabajos anteriores. Tpicamente, esto se incluye en la introduccin.
16 Hale (2004).
Reseando la literatura relacionada 205
Una de las mejores maneras de redactar una resea es imaginar que le
comentas a un colega un debate que escuchaste por casualidad. Reports
quin particip en la discusin (y, a veces, quin estuvo ausente), qu pos-
tura adopt cada uno, quin fue ms convincente o menos persuasivo, los
puntos de vista que expresaron, y los que se podran mejorar con otra evi-
dencia. Si quieres despertar el inters de tu colega, no le ofrecers una ver-
sin literal de quin dijo qu, ser ms til resumir y evaluar el debate.
En un libro, y especialmente en una tesis, la resea literaria es exhaus-
tiva. Se mencionan todos los libros relacionados con el tema. En un artculo,
sin embargo, obliga la eficiencia No debes resumir cada artculo y libro es-
critos sobre el tema. Tampoco hay que explicar todo lo que se puede dedu-
cir de ellos. Al mismo tiempo, no es posible incluir slo una list de ttulos y
llamarla resea de la literatura. Lo correcto es evaluar la literatura relevan-
te con tu argumento en mente. Esto permite seleccionar y agrupar las inves-
tigaciones de acuerdo a la posicin que ocupan en el debate y luego resear
cada perspectiva, en vez de trabajar pieza por pieza.
AS, por ejemplo, si ests escribiendo sobre el aspecto Facial y la nove-
la Cumbres Borrascosas, referiras cules de los textos ms famosos escritos
sobre ese libro no se refieren al tema racial y luego resumiras las fortalezas
y debilidades del anlisis de los que s lo hacen. Podras dividir estos ltimos
en dos grupos, los que se refieren al gnero y lo que no. En general, es muy
til revisar las reseas de la literatura en tu campo.
Algunos artculos requieren ms de una resea de la literatura relevan-
te, porque integran la informacin de varios campos. Por ejemplo, si escri-
bes acerca de la inmigracin de- vietnamitas. a Estados Unidos, es probable
que sea preciso resear los estudios sobre la poltica nacional en Vietnam, la
historia de las polticas migratorias estadounidenses, y la investigacin de
las condiciones de vida de los inmigrantes vietnamitas en Estados Unidos.
Si escribes sobre los logros educativos de los latinos en Los ngeles, podras
resear los estudios que explican los alcances escolares en general, as como
las fuentes que tratan sobre los latinos en Los ngeles, en particular.
Por supuesto, una buena parte de tu anlisis de esas investigaciones
puede aparecer a lo largo de tu artculo, aunque la introduccin es un buen
lugar para brindar una visin general. En las humanidades no se requiere
citar la literatura relevante tanto como en las ciencias sociales, aunque los
artculos que son publicados siempre se basan en lo que dicen otros acad-
micos, ya sea que citen o no la literatura del tema.
Un ejemplo de resea de la literatura en las humanidades se refiere a
Irene, la primera obra teatral de Samuel Johnson.
Casi doscientos aos despus de haber aparecido, dos autores desper-
taron el inters de la crtica con su edicin de la poesa de Johnson en
206 Semana 5
1941. La introduccin de D. Nichol Smithy E.L. McAdam aunque no
es crtica de Irene, desestima por completo el crdito literario, lo cual
suscit el ensayo de Betrand Bronson, "Johnson's Irene", en 1944. Al
comparar entre la obra y otras versiones dramticas, Bronson afirma
que Johnson despoj a Irene de su atractivo trgico y convirti a Aspa-
sia en la herona: '"Las exigencias del dramaturgo eran irreconciliables
con las demandas del moralista cristiano". De manera similar, Leopold
Damrosch concluye: ~ ~ o h n s o n el moralista ha desplazado a Johnson el
dramaturgo trgico" .
Algunos crticos audaces, sin embargo, han intentado rescatar la
obra teatral del dramatismo ingenuo y poco interesante. Philip Clayton
plantea que su xito se debe a que es un drama neoclsico, y Marshall
Waingrow insiste en que la cuestin moral no es simple. En su entusias-
mo por considerar a Johnson como un moralista astuto y compasivo,
Waingrow plantea que la obra aborda en un asunto ms amplio y sutil
que el abandono: el vnculo inextricable entre el vicio y la virtud. Por
lo tanto, puede sostener que Irene es la herona legtima que supera el
consejo de Aspasia. Waingrow era el blanco, forzando la evidencia para
reivindicar la complejidad de la leccin moral sesgada y poco imagina-
tiva de un inmaduro Johnson.
17
Enseguida un ejemplo de resea breve de la literatura relevante que se
encuentra en artculos de humanidades.
Es difcil que un trabajo del alcance y la apasionante intensidad de
GynlEcology no genere polmica. Mary Daly ha sido criticada por
promover una retrica racista, por negar el derecho de las muje-
. res del tercer mundo a determinar el anlisis de su propia cultura y
opresin, y por minimizar las condiciones materiales en las que vi-
ven las mujeres. Aunque concuerdo con esa crtica, mi propsito en
este artculo es mucho ms limitado. Intento discutir algunos aspec-
tos de la poesa de Mary Daly (su teora y prctica como escritora);
retomar la conexin propuesta por Laleen Jayamanne entre lo po-
ltico de la obra de Daly y su relacin con el romanticismo; tambin
comparo GynlEcology con el trabajo de Luce Irigaray, otra feminista
para la cual el trabajo con y sobre el lenguaje tiene una primordial
importancia poltica. lB
17Livingston (1989: 220).
18 Morris (1988).
Reseando la literatura relacionada 207
Otro ejemplo de resea de la literatura en las ciencias sociales interpre-
tativas ocurre en un artculo sobre cmo perciben las parejas las imgenes
de romance y matrimonio en las pelculas. La resea est organizada en tor-
no al debate acadmico:
Algunos cuestionan si los medios de comunicacin globales y las indus-
trias de la cultura niegan a "las masas" la oportunidad de experimentar
emociones "autnticas". Segn algun9s tericos, le existencia de tecno-
logas modernas de informacin ha resultado en un ordenamiento de las
relaciones sociales que niega la posibilidad de alternativas a la hegemo-
na de la clase en el poder, y que la "conciencia tecnolgica ha producido
un nuevo fenmeno en la forma de una 'cultura de masas' que silencia la
crtica" (Bottomore, en Jenks, 1993: 109). Otros consideran que los me-
dios son vehculos para "reforzar" las disposiciones previas, no para cul-
tivar el "escapismo" o la pasividad, sino capaces de satisfacer una gran
diversidad de "usos y gratificaciones"; no son instrumentos para arrasar
la cultura, sino para su democratizacin (Morley, 1995: 299).
El punto aqu es la conceptualizacin de "la dominacin" o la "in-
fluencia" por un lado y la "resistencia" por el otro. En ambos lados del
debate, subyace el supuesto de que los textos de los medios tienen -en
potencia- un efecto directo sobre sus audiencias, y que las audiencias
tienen una relacin directa con esos textos. Mi propsito es proponer
una manera alternativa para comprender la relacin audiencia-tex-
to ... En lugar de suponer que los textos influyen en el pblico, o que el
pblico se resiste a los mensajes de los meaios, es posible considerar
que tanto las audiencias como los textos estn sujetos a la influencia de
la lgica cultural de lo 'romntico'?19
Un ejemplo de resea eficiente de la literatura relevante aparece en un
artculo cualitativo sobre los logros escolares. Dicho estado del arte no fue
organizado en torno al debate acadmico, sino que expone una brecha en
la literatura.
El xito de los estudiantes afroamericanos de licenciatura con alto ren-
dimiento acadmico frecuentemente suscita grandes elogios; sin em-
bargo, la investigacin sobre universitarios negros se ha concentrado
sobre todo en aquellos con dificultades acadmicas. Aunque es esen-
cial comprender la experiencia de estudiantes de color con tal pro-
blema, es imperativo tambin entender las diferencias que existen
dentro del grupo de estudiantes negros. Los alumnos afroamericanos
19 Wilding (2003) .
208 Semana 5
con alto rendimiento acadmico son estudiantes universitarios tpicos
en muchos aspectos; no obstante, los asuntos que tienen que ver con
los estudiantes negros y los dotados pueden mezclarse para dar for-
ma a sus experiencias de maneras singulares (Fries-Britt, 1997,2000;
Lindstrom y Van Sant, 1986; Noldon y Sedlacek, 1996, 1998; Sme-
dley, Myers y Harrell, 1993). La literatura que trata sobre los afroame-
ricanos de alto rendimiento revela que ellos repetidamente enfrentan
desafos tales como el racismo sutil y abierto; la necesidad de reconci-
liar sus identidades raciales, tnicas, culturales y de seres dotados in-
telectualmente; y el aislamiento social (por ejemplo, Cooley, Comell y
Lee, 1991; Fries-Britt, 1997, 1998,2000; Fries-Britt y Turner, 2001;
Person y Christensen, 1996; Solorzano, Allen y Carroll, 2002; Steele,
1999). Esas experiencias pueden limitar los alcances de estos estudian-
tes y disminuir su motivacin. Los acadmicos han discutido el papel
tan importante que juegan las estructuras de apoyo social, tales como
relacionarse con otros estudiantes de color, actuar como mentores e in-
teractuar con los profesores, en cuanto a que ayudan a los alumnos a
superar las experiencias negativas y los obstculos que encuentran en
el camino al xito (Bonner, 2001; Fries-Britt, 1997,1998; Freeman,
1999; Noldon y Sedlacek). Sin embargo, a pesar de que la literatura
discute las barreras que enfrentan los afroamericanos de alto rendi-
miento y el papel que juegan los marcos de apoyo social para mitigar el
impacto de estos factores, existe una menor comprensin sobre qu es
lo que empuja a estos estudiantes a alcanzar la excelencia acadmica y
perseguir sus metas a pesar de los desafos.
20
Estos cuatro ejemplos, tomados de artculos que han sido publicados,
revelan lo que se requiere para lograr reseas slidas de la literatura rele-
vante. Estudia los ejemplos de reseas de literatura en tu campo para en-
tender mejor cmo se hace.
Errores comunes al citar la literatura
No cites demasiado una fuente. Si citas un artculo o libro a lo largo de
tu texto o repetidamente para sostener tu argumento, los dictaminadores
sospecharn que tu trabajo es derivativo. No ocupes ms de dos prrafos
citando una fuente secundaria. La mayor parte de los artculos publicados
contienen de veinte a cien citas relacionadas con la literatura contextual,
metodolgica o terica. Un acadmico que estudia las variaciones entre las
20 Griffin (2006) .
Reseando la literatura relacionada 209
disciplinas encontr que los artculos de sociologa incluyen un promedio de
104 citas, mientras que los de filosofa contienen 85 (Hyland, 2004, 24). Si
tu fuente primaria consiste en un texto en particular, es normal citarlo repe-
tidamente, pero si citas otro tipo de texto con abundancia debe quedar claro
que no dependes de l para la mayora de tus datos o tu argumento.
No cites literatura irrelevante. Los dictaminadores rechazan artculos
que citan literatura que no est directamente relacionada con el tema por
considerarlos digresivos. Por ejemplo, si analizas un experimento educativo
en el que estudiantes realizan trabajo de campo, no utilices la mitad del ar-
tculo discutiendo varias teoras sobre la investigacin de campo.
No exageres en las citas de definiciones. Los trabajos escritos para un
curso pueden dedicar pginas enteras definiendo varios trminos. Eso no
procede en artculos para publicacin. Se necesita una frase o tal vez una
nota al pie para definir casi todos los trminos. Es raro que se publiquen ar-
tculos que slo disputen definiciones de otros acadmicos.
No atribuyas incorrectamente. Si atribuyes visiones generales o sistemas
de pensamiento enteros a una persona, los dictaminadores descartarn tu ar-
tculo por parecer poco acadmico. Por ejemplo, no puedes decir que "Howard
Winant descubri que la raza es un fenmeno social". Miles han planteado .el
caso de la construccin social de la identidad. Lo ms que puedes escribir es
que "desde Durkheim, los socilogos han planteado que la realidad consiste
en la interaccin social; Howard Winant fue instrumental para atraer -la aten-
cin hacia la construccin de la naturaleza del concepto raza".
No cites una cita. Si citas la articulacin de un acadmico sobre la idea
de otro acadmico, tu artculo tal vez sea descartado por losdictaminad-
res. O sea, no debes decir "Estoy utilizando la definicin de la globalizacin
de John Doe" cuando John Doe est usando la definicin de la globaliza-
cin de Arjun Appadurai. Tmate el tiempo para encontrar la definicin o
articulacin original de una idea. De la misma manera, si Brian Edwards
(2007) discute "lo que Edward Said llama la teona ambulante", no cites
a Edwards sino a Said. El que hayas descubierto en el artculo de Edwards
que ese concepto pertenece a Said no significa que debas citar a Edwards,
sino que obliga que leas y cites a Said. -.--
No cites fuentes indirectas. La citacin de artculos que no tratan direc-
tamente el debate del que te ocupas en tu trabajo, hara que los dictamina-
dores lo consideraran como de bajo nivel acadmico. Por ejemplo, se han
escrito varios artculos sobre "la era de la circulacin". No cites uno que slo
210 Semana 5
contiene una frase sobre ese concepto. Los estudiantes que slo leen las lec-
turas asignadas cometen el error de limitarse a esas fuentes. Invierte tiempo
para encontrar textos que traten tu tema.
No cites fuentes derivadas. Los dictaminadores descartarn tu artculo
si tus citaciones provienen de sitios web o peridicos que funjan como tu
fuente de informacin sobre argumentos y debates acadmicos importan-
tes. Por ejemplo, no bases tu definicin de modernismo en un sitio web que
describa una exhibicin en la Galera Tate en Londres, aunque parezca una
cita excelente. La definicin que aparece en esa pgina la puedes discutir
slo si tu estudio trata de exhibiciones. No cites datos demogrficos de nin-
guna fuente que no sea un censo (accesibles con facilidad en lnea). Utiliza
fuentes acadmicas.
No cites demasiado. Tu objetivo es resumir y evaluar la. literatura rele-
vante, no reproducirla. Si tienes demasiadas citas, especialmente en bloque,
probablemente no has digerido suficientemente la literatura.
21
La resea de
la literatura no debe ocupar la mitad de tu artculo.
No omitas citas. Si usas frases como "los expertos plantean que" o "la in-
vestigacin muestra que", debes acompaarlas con citas de las publicacio-
nes de tales acadmicos o estudios. La mayora de los editores no aceptarn
referencias vagas a tendencias en el mbito acadmico sin citas precisas de
publicaciones reales.
Nota para los acadmicos de la periferia
Qu puedes hacer si no tienes acceso a la literatura relevante? En muchas
partes de frica, Asia y Latinoamrica no hay buenas bibliotecas o archi-
vos en lnea. Sin embargo, existen algunas tcticas. Primero, he descubierto
que la disponibilidad es mayor de lo que muchos piensan. Si tienes acceso
a la internet, puedes buscar la literatura relevante por medio del Google
Scholar y otros servicios sin costo. Si encuentras algo que parece intere-
sante, frecuentemente puedes encontrar tambin la direccin electrnica
del autor en lnea, lo que permite escribirle para pedir una copia de su ar-
tculo. De esta manera, inclusive, se puede iniciar una conversacin y los
autores podran enviar otros materiales. Tambin pueden ayudar a identi-
ficar algunos de los debates actuales. Los acadmicos que se encuentran en
21 Como lo dijo un autor del siglo XVI, no engordes tus escritos con el trabajo de otros. "Engordan sus
delgados libros con la grasa del trabajo de otros", Robert Burton, citado en Altick (1963: 185).
Reseando la literatura relacionada 211
lugares ricos en recursos tienen la obligacin de ayudar a los que carecen
de ellos: Segundo, en tu carta al editor menciona el problema de manera
directa, agregando que cuentas con datos slidos pero no tienes acceso a
la. literatura relevante. Si al editor le agrada el artculo, tal vez pueda ayu-
darte. Algunos editores estn conscientes de las dificultades que enfrentan
los acadmicos en la periferia y algunas veces estn dispuestos a apoyarlos.
De cualquier modo, haz lo posible por citar por lo menos dos artculos que
se han publicado en los ltimos dos aos.
Evita el plagio
Es difcil encontrar acadmicos con los que puedas conversar ~ manera
abierta sobre el plagio. Este tema es tan sensible que los profesores evitan
discutirlo, excepto para advertir a sus estudiantes contra ste. Lamentable-
mente, esos consejos generales no siempre consiguen orientar adecuada-
mente a las personas que buscan publicar su trabajo .
. Antes de intentar ofrecer mejores sugerencias, debo mencionar una ad-
vertencia ahora muy comn: estamos entrando en una era en la que todos
los documentos que se publican estarn disponibles para ser verificados, y
se acerca el da en que muchos autores sern expuestos por haber "toma-
do prestado" el trabajo de otros. Algo de esto ya est ocurriendo; lee el in-
forme especial sobre el tema en Chronicle 01 Higher Education (Bartlett y
Smallwood, 2004) . Nuevos sitios de la red -como turnitin.com- permiten
verificar en cuestin de segundos si un artculo ha sido plagiado. Este juego
ya no es una lotera en el que las probabilidades de que tu nombre salga a
la luz son bajas. Ahora, con certeza, sers atrapado. As que es muy impor-
tante adquirir el hbito de citar a otros con mucho cuidado.
Si crees que podrs defender tu prctica de'tomar prestado, te advierto
que a los directores de facultades y al pblico en general no les causan bue-
na impresin las siguientes lneas de defensa: "Tengo una memoria excelen-
te y no tena idea que estaba repitiendo ese trabajo al pie de la letra", o "me
siento muy mal; soy tan desordenado par.a tomar notas! ", o "la imitacin
de estilo es una metodologa posmodernista aceptable", o "en la cultura de
la que vengo sta es una prctica aceptable". El tema es tan candente que
cualquier cosa que digas ser interpretada como expresin de culpa. Tal vez
no pierdas tu trabajo y tu estatus de estudiante, pero los rumores te perse-
guirn por el resto de tu carrera.
Si eres un(a) acadmico(a) escrupuloso(a), estas advertencias te pro-
vocarn ansiedad. Tambin a m me angustian! Escrib este libro durante
diez aos - qu tal si algo que copi incorrectamente hace ocho aos vuel-
ve para acosarme? - Sin embargo, la ansiedad no es til. El hecho de que
'.
' ... ..
I
212 Semana 5
hayas adquirido este libro y trabajado arduamente para llegar a este cap-
tulo es una buena seal de que es improbable que cometas plagio con pre-
meditacin. Aun aS, te preocupa la posibilidad de cometer una infraccin
acadmica. Existe la incertidumbre sobre dnde termina una cita y dnde
empieza el plagio. La mayora de los estudiantes conoce las reglas bsicas:
Nunca tomes un artculo completo (publicado o no) que fue escrito por
otra persona y lo presentes como tuyo.
Nunca tomes un artculo completo, cambiando cada cuarta o quinta pa-
labra y lo presentes como tuyo.
Nunca tomes un artculo, siguiendo su estructura y argumento, exacta-
mente de acuerdo al "tren de pensamiento" del autor, pero modificando
su lenguaje.
Nunca presentes como tuyo un artculo que tradujiste de otra lengua tal
cual.
Nunca integres a tu texto partes que hayas copiado palabra por palabra
de pginas o secciones escritas por otra persona.
Nunca copies palabra por palabra prrafos de otro manuscrito insertn-
dolos en tu texto.
Nunca coloques en tu texto un prrafo o frase que hayas copiado literal-
mente de otra parte, a menos que lo pongas entre comillas y agregues una
cita sobre el texto original.
Si evitas todo lo anterior, no perders tu empleo o tu buena reputacin
a causa de acusaciones de plagio.
Sin embargo, queda un rea gris que no se enfatiza: se debe tener
mucho cuidado al parafrasear. Algunos tipos de parfrasis se consideran
plagio. No siempre es suficiente parafrasear el trabajo de alguien y citar
el original. Si tu redaccin es muy parecida a la suya, puede ser proble-
mtica, a pesar de remitir a la cita. No es muy probable que seas aparta-
do de tu profesin si uno de tus prrafos es muy parecido a una fuente,
pero si lo haces repetidamente de la misma fuente, puede ser considera-
do un plagio.
El asunto de la parfrasis como plagio aparece en el libro The Craft o[
Research (Booth et al., 1995). Los autores muestran un prrafo al pie de la
letra y luego varios ejemplos de parfrasis problemtica. Cuando enseo el
ejemplo de "plagio limtrofe" a estudiantes de posgrado, la mitad de la cla-
se exclama: "i Oh, Dios! He cometido plagio". Cito varios ejemplos tomados
del libro de Booth et al. (1995):
Frase original. Es ms difcil definir el plagio cuando resumes y pa-
rafraseas. No son lo mismo, pero se mezclan tan sutilmente que pue-
Reseando la literatura relacionada 213
des no darte cuenta cuantlo pasas de resumir a parafrasear, y luego
cruzas la lnea al plagio. Sin importar tu intencin, si la parfrasis es
demasiado parecida al original, puede contar como plagio, aunque ci-
tes la fuente.
Versin plagiada. Es ms difcil describir el plagio cuando se trata de
resumir y parafrasear, porque son diferentes, sus fronteras son borro-
sas y una escritora puede no darse cuenta cuando ha cruzado el lmite
entre resumen y parfrasis, y entre parfrasis y plagio. Sin importar la
intencin, una parfrasis cercana al original es plagio, aunque se cite
la fuente. Este prrafo, por ejemplo, se considerara como plagio del
anterior.
Versin de plagio limtrofe. Como es difcil distinguir la frontera en-
tre resumen y parfrasis, un escritor puede pasar peligrosamente al
plagio sin saberlo, incluso si cita una fuente y nunca tuvo la intencin
de plagiar. Muchos consideraran este prrafo una parfrasis que cruz
la lnea de lo permisible.
Versin resumida correctamente. Segn Booth el al., algunos escri-
tores cometen plagio de manera inconsciente porque piensan que es-
tn resumiendo, cuando de hecho estn parafraseando cercanamente,
lo cual constituye un acto que se considera plagio, aun cuando no haya
sido intencional y las fuentes hayan sido citadas (1995: 169).
Aunque es una prctica comn entre estudiantes hacer lo que se
menciona arriba -tomar un par de frases del trabajo de otra persona,
recortarlas un poco, cambiar algunas palabras pa'a no tener que poner-
las entre comillas y luego insertar un nota al pie citando el texto origi-
nal- ste es un plagio limtrofe. Si lo haces repetidamente en tu artculo,
revsalo de nuevo. Si lo haces ocasionalmente y de diferentes fuentes, no
te obsesiones con ello. Slo recuerda usar tu propio lenguaje lo ms posi-
ble. Como dice el doctor David Hayes-Balltista, profesor de ciencias de la
salud: nunca hagas nada que no quisieras que se publique en la prime-
ra plana del peridico local. A continuacin, algunos consejos tiles para
evitar el plagio.
Cuando leas algo til en otro texto, djalo de lado y escribe lo que recuer-
das de ste. Tomar notas de memoria puede ser una buena manera de
evitar escribir exactamente como lo hace el otro autor. Si tienes una me-
moria excelente, es posible que esto no funcione -compara tus notas con
el original para confirmar que no son demasiado parecidas.
214 Semana 5
Toma notas de manera que siempre te resulte daro cules son tus comen-
tarios sobre el texto y cules son las citas o las parfrasis. Algunas perso-
nas tienen la costumbre de agregar sus pensamientos o comentarios entre
parntesis. Alguien que conozco los escribe en maysculas. As, sabrs
exactamente lo que fue tomado directamente del texto, ya sea parafrasea-
do o citado entre comillas.
Revisa constantemente. Es improbable que un autor que repasa con cui-
dado cada frase en su manuscrito -buscando la manera de mejorar la
redaccin y la estructura, para que el texto quede ms claroy fluya bien-
permita que queden fragmentos del trabajo de otra persona. Aun en el
caso de que un prrafo intacto de otra fuente haya entrado en el artculo,
su integridad no sobrevivir a un proceso de revisin a fondo. Siempre me
llama la atencin enterarme de un autor que se meti en problemas por
publicar un artculo que incluye palabra por palabra prrafos de otros
textos, porque es obvio que no revis bien su propio trabajo. Quin deja
prrafos enteros sin cambiarlos o ponerlos entre comillas con la debida
cita? Me parece que el problema en ese caso es ms profundo que simple-
mente "tomar prestado" .
Escribir a partir de la investigacin de otros
Muchos de nosotros hemos ledo y escrito sobre la investigacin durante
aos. No obstante, es posible aprender algunas tcnicas nuevas para hacer-
lo detallada y eficazmente.
Da 1: lee este manual
El primer da de redaccin debes leer este manual hasta esta pgina y res-
ponder todas las preguntas.
Da 2: evala tus citas actuales
El primer paso para saber cunto te falta por leer es evaluar tus citas ac-
tuales. Utiliza el formato siguiente para determinar si tu artculo tiene sufi-
cientes citas correctas.
Reseando la literatura relacionada 215
Literatura original
Literatura derivada
Literatura contextual
Literatura
metodolgica
Literatura terica
Literatura relevante
Qu porcentaje
del artculo ocupa
la resea de la
literatura? tEs
demasiado larga o
corta?
Despus de completar el formato anterior, contesta algunas preguntas
difciles: qu tanta literatura derivada ests citando? (debe ser cero o casi
cero). Citas la literatura relevante?, se apoderan de tu artculo la literatu-
ra contextual y la metodolgica?, qu tipo. de citas necesitas agregar? Ge-
neralmente lo que debes aadir son citas de la literatura relevante.
Da 3: identifica y lee la literatura relacionada
Si ya has ledo la literatura relevante, felicidades! Esta semana ser mucho
ms fcil. Si, como sucede a menudo, no lo has hecho, tienes trabajo por ha-
cer. Tu objetivo principal es ser minucioso sin apesadumhrarte. No se tra-
ta de ser exhaustivo. Para muchos de nosotros empezar a leer artculos es
como adentrarse en un bosque sin salida. Continuamos internndonos ms
y ms profundamente y nos olvidamos del destino que intentbamos alcan-
zar. Te propongo los siguientes pasos p r ~ ayudarte a explorar la literatura
sin perderte en sta.
Es muy importante ser realista respecto a cunto se puede leer. Incluso
si eres capaz de leer (y comprender) una pgina por minuto, eso significa
sesenta pginas en una hora, o 240 pginas en una tarde o noche. A ese rit-
mo, leers diez libros en una intensa semana de cuarenta horas. Muy poca
gente lee una pgina por minuto o durante cuarenta horas a la semana. En
el siguiente ejercicio, trabajars en leer por encima, en lugar de hacerlo a
fondo, pero al final debers tener una lista de lectura manejable, con casi
una docena de materiales:
216 Semana 5
Consultar. Pregunta a personas en tu campo qu te recomiendan leer sobre
el tema. Qu es lo que consideran esencial y de qu se puede prescindir?
Puedes tambin solicitar ayuda a un(a) bibliotecario(a). Muchos de ellos
quisieran que un mayor nmero de acadmicos los consultaran para encon-
trar referencias, por lo que no debes cohibirte por ello.
Buscar. Primero, identifica lo que se ha publicado sobre tu tema. Usars
las mismas tcnicas que para encontrar una revista adecuada. Haz una bs-
queda electrnica en varias bases de datos sobre artculos y libros, busca en
los estantes de la biblioteca y revisa las referencias de los libros y artculos
que utilizaste para escribir tu artculo. Constantemente se agrega material
a las bases de datos, por lo que, aun si llevaste a cabo una bsqueda hace
slo seis meses, debers repetirlo ingresando las palabras clave que ms se
relacionan con tu artculo.
Lista de lectura. Una vez completadas estas tareas, rene una lista de ma-
teriales que piensas leer a vuelapluma paia confirmar s son tiles. No de-
diques mucho tiempo a teclear la lista, organizarla por orden alfabtico o
pulirla. ste es slo un paso, no un destino en s.
tCIIntos
o.rtculos y libros


, .",-
,---", :,.
Reducir la lista de lectura. Examina la lista de referencias que an no has
ledo y agrpalas segn su relevancia, con base en el ttulo y, si lo tienes, el
resumen. Como no puedes leer todo lo que has identificado, decide cules
repasars. Lee la seccin anterior sobre la manera de reducir la lista.
Observa en particular los textos que te sugirieron tus colegas. Cuando
se les solicitan recomendaciones, algunos acadmicos lo toman como si fuera
Reseando la literatura relacionada 217
un juego de memoria, en el que mientras ms ttulos recuerden, mayor ser
la calificacin. No siempre sus recomendaciones estn estrechamente rela-
cionadas con tu investigacin. A ti te interesa ms la relevancia de los mate-
riales que la capacidad de memoria de las personas que los propone. Algunos
colegas insisten en que leas libros que a ellos les gustaron, sin importar si
estn fuera del tema, "slo para obtener un conocimiento general". Puedes
leerlos si lo deseas, pero no los agregues a tu lista. Si al final tienes ms de
diez artculos y cinco libros, revsala detalladamente. A pesar de que los pro-
fesores acostumbran sugerir leer ms y ms, a veces responden de buena ma-
nera cuando se les pide ayuda para limitar el nmero de artculos y estudios.
Al mismo tiempo, pdeles sus recomendaciones en orden de prioridad.
Finalizar tu lista de lectura. Una vez que hayas reducido la lista, organ-
zala en orden de prioridad: de lo ms a lo menos importante. As, si tienes
interrupciones, tu lectura ser ms efectiva. Por ejemplo, empieza con los
artculos que aparecen en las bibliografas. Las tesis frecuentemente con-
tienen excelentes reseas de literatura. Debers reducir la lista a no ms de
dos docenas de materiales. Aun si eres capaz de leer (y entender) una p-
gina por minuto, veinticuatro artculos de veinte pginas cada uno tomar
ocho horas de trabajo.
tQwfmferiOtes . (En una hoja aparte, imprime una lista por autor y fecha. Incluye la
me quf(dol\i;fnila clasificacin de la biblioteca si es relevante)

Lectura rpida de los materiales identificados. La mayora de noso-
tros podra'Inos investigar indefinidamente, pero intenta limitar esta tarea.
Es bueno realizarla en circunstancias ligeramente incmodas, para concen-
trarte en leer por encima y no a fondo. Por ejemplo, es mejor hacerlo en la
biblioteca, y no en la comodidad de tu casa. Una tcnica muy eficaz es leer
de pie, al lado de los estantes. En esa posicin simplemente no se puede
leer un artculo a fondo. Con una pluma y tarjetas a la mano, anota las ci-
tas y los argumentos principales. Otra tcnica es usar los ndices de conte-
nido para identificar las pginas ms relevantes. Recuerda que ests en la
biblioteca solamente para saber si los materiales que has seleccionado sern
tiles. Casi todos leemos artculos en lnea, por lo que es muy difcil limitar
eficazmente este tipo de lectura.
No emprendas, repito, una lectura rpida dirigida a artculos o investi-
gaciones que piensas realizar en el futuro. Tampoco te distraigas pensando
a
/'h
. ( j,:
... '
218 Semana 5
en direcciones completamente nuevas para tu artculo actual. Tu visita a la
biblioteca tiene un solo propsito: encontrar materiales que te ayudarn a
acelerar el proceso de enviar tu artculo a una revista acadmica en doce
semanas.
Si, cuando ests leyendo por encima, encuentras algunos artculos o
libros que podran ser tiles para revisar tu texto, descrgalo a tu compu-
tadora o haz una fotocopia de las secciones relevantes. Asegrate de fotoco-
piar la pgina legal (la que incluye los derechos editoriales) para tener todos
los datos bibliogrficos. No copies o descargues ms de cinco o diez artcu-
los. Si son ms, no los leers.
Puedes leer ~ s pocas fuentes que has seleccionado de varias maneras.
Toma notas con moderacin. No intentes "representar" las fuentes en tus
notas. No ests escribiendo una resea o un trabajo para un curso. Slo de-
bes identificar el argumento del artculo y de qu lado se ubica en los dife-
rentes debates. Si puedes usar tus notas para empezar a escribir tu resea
de la literatur'a, mejor. O sea, escribe algunas frases sobre la fuente, como:
"Este artculo plantea que ... el autor se coloca del lado de ... una de las de-
bilidades de este artculo es ... ". Tambin sera til esbozar reseas en mi-
niatura, no para resumir, sino para evaluar.
Subraya o destaca. Si la fuente se encuentra en un libro o copia que te per-
tenece, marca con lpiz en el margen de las secciones tiles. Puedes poner
una marca alIado del material que te parece interesante, dos cerca de lo que
- te parece til y tres al lado de lo que definitivamente necesitas incluir en tu
artculo. Cuando termines de leer y marcar, toma notas en tu computadora
sobre el material, empezando por lo que tiene tres marcas. Por experiencia
propia s que despus de marcar todo tipo de cosas que me interesan, al repa-
sar el material slo las secciones que tienen tres marcas resultan ser importan-
tes, y slo unas cuantas, de las que tienen dos, son relevantes. Es una manera
de engaar a mis impulsos perfeccionistas. Si lo haces de esta manera, aseg-
rate de pasar en limpio tus notas WlO o dos das despus de haber ledo el ma-
terial, para que recuerdes la razn por la que-lo marcaste.
Leer e insertar. Otra tcnica es sentarte frente a tu computadora, con tus
fotocopias y fuentes, y abrir la versin electrnica de tu artculo. Empieza
por leer la literatura relevante y, cuando llegues al material ms relevante
-como el argumento o una resea del debate acadmico-- ve inmediata-
mente a tu artculo y agrega una frase en el prrafo con el que est relacio-
nado. Cercirate de incluir la referencia. Si no sabes bien cmo incorporar
el material en cierto punto, colcalo en una nota al pie. Tal vez sea ms cla-
ro cmo incorporarlo al texto ms tarde. La mayora de las veces termina-
Reseando la literatura relacionada 219
rs por borrar ese material, as que no agregues demasiado. La idea es que
tomar notas te puede ocupar demasiado en el pensamiento de la otra perso-
na y no suficientemente en el tuyo. Si tienes que pensar inmediatamente en
qu parte de tu artculo queda bien la informacin, te vers forzado a eva-
luarla de manera realista.
Da 4: evaluacin de la literatura relacionada
Ahora que has ledo la literatura relevante, qu has descubierto sobre las
relaciones que existen entre los diversos artculos y acadmicos? , cmo jus-
tifican sus argumentos, reivindican su novedad, dan reconocimiento, mues-
tran sus preferencias y definen sus comunidades disciplinarias?, cules
son las similitudes y las diferencias entre sus argumentos?, qu se sabe y
qu resta por saber?, qu variables se han establecido como importantes y
cules no han sido exploradas?, cmo se definen o de qu manera se usan
los conceptos clave y las teoras?, cules son las limitaciones y los puntos
ciegos de la literatura?, hay una narrativa? A partir de estas preguntas,
empieza a agrupar los textos de acuerdo al argumento y al debate.
Da 5: redacta y revisa tu resea de la literatura
relacionada (estado de la cuestin)
La mejor fonna de comenzar a pensar cmo escribir o revisar un estado de
la cuestin es leer lo que han escrito otros acadmicos. Estudiar uria o dos
de las reseas de los artculos que has ledo esta semana te servir de gua
para escribir la tuya. Cmo estn organizadas?, cuntos artculos citan? ,
qu proporcin del artculo ocupa la resea? Algunos autores lo organizan
en orden cronolgico, otros en orden alfabtico, por apellido del autor. Lo
mejor, sin embargo, es organizarla de acuerdo al debate. Eso te ayudar a
evaluar, en lugar de resumir. Como advierte Howard Becker (1986) en su
captulo titulado "Terrorized by the Literature" ("Aterrorizado por la litera-
tura"), uno de los mejores trabajos sobre cmo citar la literatura acadmi-
ca: "Utiliza la literatura, no permitas que ella te use a ti". Puedes consultar
tambin el texto They Say, 1 Say (Ellos dicen, yo digo), en el cual se ofrecen
ejemplos detallados sobre cmo conectar tus ideas con las de otros (Graff y
Birkenstein, 2005). Recuerda que tu argumento debe ser el organizador de
tu resea; no permitas que la literatura se apodere de tu texto. Dedica este
da a escribir o revisar tu resea de la literatura relevante. Cuando termines,
pdele a un amigo o colega que la lea y te comente si fuiste claro respecto al
debate, la literatura relevante y tu punto de entrada.
220 Semana 5
Documenta tus escritura y tareas
En el siguiente calendario semanal, anota cundo piensas escribir y qu ta-
reas esperas completar esta semana. Luego da seguimiento a lo que efec-
tivamente realizaste. Recuerda apartar entre quince minutos y una hora
diarios para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y
evala si algunos patrones de trabajo requieren cambios.
Calendario: semana S
Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00am -
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:0Q
-
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00am
1:00
.
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
Semana 6
Cmo fortalecer la estructura
de tu artculo
, ". " "
: ..
.
': .. ,',: .k
",', .'

Da 1 (tlunes?) lee hasta la pgina 238 y llena los cuadros; 60 minutos
-
empieza a documentar tus tiempos (p. 240)
Da 2 (tmartes?) Esboza un artculo modelo (p. 238) 60 minutos
Da 3 (tmircoles?) Esboza tu artculo (p. 239) 60 minutos
Da 4 (tjueves?) Reestructuro tu artculo (p. 239) 60 minutos
Da 5 (viernes?) Reestructuro tu artculo (p. 239) 60 minutos
Las anteriores son las actividades de la sexta semana. Algunos artculos requieren mayor reestructu-
racin, y otros no la necesitan. Empieza a programar cundo escribirs y da seguimiento a los tiem-
pos en que efectivamente lo hagas.
Resumen de la quinta semana
Has pasado cinco semanas trabajando en establecer un horario de escritura,
revisando tu argumento, seleccionando la revista adecuada y reseando la
literatura relevante. En esta semana ya debes estar encarrilado(a) y escri-
biendo, avanzando y acercndote al final. Sin embargo, pudiera ser que tal
no est ocurriendo. Quizs te preguntes si tienes la capacidad de convertir
mis consejos en una mejor redaccin. j Es posible que el problema no seas
t! Tal vez el problema radica en que esta gua divide un proceso orgnico
en etapas, proponiendo una estructura rgida, distinta del proceso real "de
escribir. Como dice Peter Elbow, escribir no es un "proceso de dos pasos",
en el cual se te ocurren ideas que luego escribes y terminas. En vez de eso,
"' escribir es un proceso orgnico de desarrollo" (Elbow, 1973: 15) . No pue-
des realmente empezar con el argumento y seguir con la estructura. Tampo-
co puedes escribir una palabra correcta y luego otra y otra ms. En lugar de
eso, tienes que sentir la manera en que avanzas. Como comenta Elbow:
El modelo comn de escritura con el que crec predica control. Mdice
que tengo que pensar primero, decidir lo que realmente quiero decir,
formar una opinin de antemano respecto a dnde quiero llegar, te-
ner un plan, un bosquejo, no titubear, no ser ambiguo, ser duro con-
migo mismo, no dejar que las cosas se escapen de las manos. Al tratar
de seguir este consejo, experimento una sensacin de satisfaccin y de
221
222 Semana 6
control: voy a estar a ,cargo de esto y mantenerme alejado de cualquier
atolladero! Sin embargo, casi siempre mi experiencia termna siendo de
una prdida de control, de sentirme atorado y perdido, tratando de es-
cribir algo sin conseguirlo.
El modelo de desarrollo, por otro lado, de cierta manera predica
una falta de control: no te preocupes de antemano sobre si sabes lo que
quieres decir o lo que esperas alcanzar; no necesitas un plan o un bos-
quejo, deja que las cosas se te vayan de las manos, permite que deambu-
len y divaguen. Aunque este enfoque puede causar pnico inicialmente,
mi experiencia general es que aumenta el control (Elbow, 1973: 32-33).
Si la rigidez de este manual te est confundiendo, relee algunos de los
captulos anteriores, abre una carpeta electrnica para tu artculo y trabaja
en algo que atraiga tu atencin a partir de esos captulos. Y si esta obra te
est ayudando, sigue adelante! Esta semana te concentrars en mejorar la
estructura general de tu artculo.
La importancia de la estructura
La estructura es la organizacin de tu argumento y de la evidencia que lo
respalda. Cuando cada parte de tu artculo lleva, de manera lgica, a la si-
guiente, eso significa que tienes una estructura coherente.
Puedes pensar en la estructura como el esqueleto dl1 tu artculo: invisi-
ble, pero esencial. Si un esqueleto, la masa biolgica se desploma. Con un
esqueleto, tienes una entidad viva y en movimiento. As con una estructura,
tu artculo puede soportar el peso de sus propias ideas.
Un artculo con una estructura slida es importante tanto para ti como
para tus lectores. Igual que los patrones regulares 'ayudan a una mejor legi-
bilidad, los lectores entienden las ideas ms fcilmente cuando tienen ante
s un artculo estructurado. Los estudios muestran que la gente lee ms
rpido y recuerda ms del contenido de un artculo estructurado (Meyer,
2003). Organizar tus ideas te ayuda a entenderlas mejor, as como a apre-
ciar sus conexiones. No obstante, examinar la estructura de tu artculo pue-
de ser la parte ms difcil de tu revisin.
Segn mi experiencia, en particular con proyectos largos, es que el
buen funcionamiento de la parte media depende de la estructura. Los
comienzos, por lo general, proceden sin problemas por la inspiracin y
el entusiasmo iniciales. Los finales existen como una meta por la que se
trabaja. Pero la parte media de un trabajo largo requiere de elementos
estructurales fuertes para soportar su peso.
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 223
El nivel ms profundo de revisin es construir o descubrir la es-
tructura, la columna vertebral de un trabajo, y esto frecuentemente no
se puede conseguir hasta que el trabajo est bien adentrado en el pro-
ceso (Willis, 1993: 156).
Adherirse rgidamente al plan que trazaste en principio no siempre fun-
ciona. Para revisar es necesaria la flexibilidad. Cuando imparto mi curso,
sta es la semana en que los estudiantes realizan los cambios ms drsticos
en su trabajo: mueven prrafos, reducen el nmero de casos, desechan sec-
ciones enteras. Tu estructura puede mejorar rotundamente si ests dispues-
to a revisarla a fondo.
-
Por desgracia, como casi todos trabajamos con la computadora, se pue-
de fcilmente perder el hilo, el sentido del todo. Ver slo una parte de un
prrafo no ayuda a tener en mente la estructura general. Por eso requieres
agenciarte algunas tcnicas para mantener la comprensin del todo y ase-
gurar que las partes de tu texto estn correctamente enlazadas.
Tipos de estructuras
La estructura del artculo incide tanto el texto entero, como en en el nivel de
cada prrafo. Conocer las diferentes estructuras (micro y macro) coadyuva-
ra a pensar en cul es la mejor para tu trabajo.
Estructura micro
Algunos expertos plantean que existen cinco estructuras organizativas bsi-
cas y que los artculos de revistas acadmicas utilizan una combinacin de
stas (Meyer el al. ; 1989: 115-116; Meyer, Brandt, y Bluth, 1980: 16,72-
103). Cuando entrenan a los estudiantes a reconocerlas, mejora en stos la
capacidad de lectura y retencin, lo que nos ayuda a entender la estructura
de los prrafos. Dichas estructuras son las.siguientes:
Descripcin. Estructura que se organiza en tomo a la informacin de un tema
(por ejemplo, la introduccin de tu artculo; quin, qu, dnde y cundo). Al-
gunas locuciones que la identifican son "' por ejemplo", "'tal como" o "esto es" .
Secuencia. sta sigue un orden secuencial, con frecuencia cronolgico o de
procedimiento (por ejemplo, la seccin que correspondera a Jos antecedentes,
historias o experimentos). Se caracteriza por usar voces como "'antes",
"d ,,, (.(.. "
espues o reCIentemente .
224 Semana 6
Causal. Una-- estructura que se organiza a partir de relaciones causa-
efecto (por ejemplo, la parte del artculo de los resultados). Sus conectores
frecuentes son "debido a", "por consiguiente" o "por lo tanto" .
Problema/solucin. Estructura que se organiza por un problema y una
solucin, que plantea una pregunta y la responde (es el caso de la seccin
que corresponde a la discusin del artculo). Se reconoce porque utiliza
locuciones como "plantea que", "propone", "responde a".
Comparacin. Una estructura organizada a partir de las diferencias y
similitudes entre las cosas (por ejemplo, las reseas de la Usa
frases como" en contraste", "en vez de", "por otro lado".
Sin embargo, el conocimiento de estos tipos de estructuras no necesariamente
te ayuda a saber cul principio organizativo debes usar, ni cundo. Algunos
principios que recomiendan los expertos en cuanto a la estructuracin de la
informacin son los que se citan a continuacin:
Partir de lo que los lectores saben a lo que no saben. O sea, empezar por
lo conocido.
Ir de lo simple a lo complejo. Hacer que el lector se sienta cmodo antes
de introducir lo difcil.
Partir de lo aceptado a lo ms refutado. Los lectores persuadidos de creer
en algo, aceptan con ms facilidad el punto siguiente.
Ir de lo general a lo particular. Empezar por el cuadro generaly luego pa-
sar a los detalles.
Partir cronolgicamente del pasado al presente. (Aunque esta estructura
comn podra no ser la mejor para tu argumento y evidencia).
Proceder espacialmente a travs de una sucesin de objetos vinculados
entre s, como si fuera una visita guiada. Esto funciona particularmente
bien en las reas de historia del arte, geografa y dems.
Pero, qu sucede con la estructura macro del artculo?, generalmente, qu
viene primero y qu despus?, cmo finalizan usualmente los artculos de
revista?
Estructura macro
Un artculo acadmico conserva rasgos retricos que han perdurado du-
rante mil aos. Ya los griegos argumentaban que un discurso pblico debe
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 225
comenzar con una introduccin que atraiga a la audiencia (llamada exor-
dium), seguida de los antecedentes de un tema o asunto. Luego se debe pro-
poner un planteamiento o argumento, proporcionar evidencia que apoye el
argumento y refutar las criticas potenciales al argumento. Finalmente, de-
bes articular una conclusin emotiva, a menudo una especie de llamado a
las armas (llamada perorata). Esta antigua estructura persiste en lo refe-
rente al tema, la tesis, la evidencia y la conclusin de la mayor parte de los
artculos cientficos. Tambin persiste en los ensayos que se les ensea a los
estudiantes a escribir: presentar el contexto (quin, qu, dnde, cundo);
introducir el argumento (por qu, cmo); proveer tres pruebas; concluir o
recomendar.
Una ligera variacin de esta estructura en las humanidades consiste en
proponer y comprobar argumentos sucesivos a lo largo del artculo. Es de-
cir, que se propone una serie de argumentos, de tal manera que' cada uno
ser posible mediante la comprobacin del argumento previo. Los textos no
cientficos han alterado dicha estructura clsica; y como inconscientemen-
te te basas en estas convenciones, es posible que tengas problemas para es-
tructurar tu artculo. Por ejemplo, un artculo periodstico no hace rodeos
ni llega a conclusiones; ms bien inicia contestando seis preguntas bsicas:
quin, qu, dnde, cundo, por qu y cmo. Por ejemplo: "El ex presidente
Clinton (quin), en un discurso ante el grupo ms grande de derechos ci-
viles para latinos (dnde), el sbado (cundo), dijo que el ala conservado-
ra del Partido Republicano est utilizando el tema de la inmigracin para
dividir el Congreso y la nacin (qu)" (Rabin, 2006). Tal artculo opera de
acuerdo a- una estructura piramidal; en la cual la informacin ms impor-
tante aparece primero, y la menos importante al final. Por ejemplo, este ar-
tculo sobre Clinton termina con comentarios del gobernador de California,
Arnold Schwarzenegger, relacionados pero no directamente basados en el
discurso de Clinton. Tal estructura piramidal surgi debido auna limitacin
tecnolgica del pasado. Antes de que las editoriales trabajaran con compu-
tadoras, esto permita que los editores cortaran un artculo de abajo hacia
arriba para insertarlo en aquel espacio que tuvieran disponible.
Otra variante del modelo griego ocurr..e en los artculos de revistas co-
merciales que incluyen un tipo de artculo llamado reportaje especial ifea-
ture). En stos se empieza con una "cartelera" o narrativa anecdotal de uno
a tres prrafos de largo que captura la atencin del lector. Esta ancdota es
seguida por una seccin introductoria (lede) , una frase que anuncia el argu-
mento del artculo, la cual es el pivote del texto que gua a los lectores en la
lectura del resto. La conclusin hace referencia a la "cartelera". Por ejem-
plo, un reportaje especial puede arrancar con un relato acerca de Johnny,
cuya madre not que estaba subiendo de peso y orinando ms de lo usual.
Cuando lo llev al mdico, descubri que el nio sufra de diabetes juvenil.
226 Semana 6
La seccin introductoria entonces mencionar que millones de nios sufren
de diabetes juvenil sin haber sido diagnosticados, justo el argumento ilus-
trado por la ancdota. A menudo, el reportaje especial concluye con un re-
greso a la ancdota que, en este caso, sera que Johnny ha mejorado.
Adems de estas estructuras comunes, nos encontramos con nuevas
fonnas cada da. Por ejemplo, los blogs (diarios publicados en lnea) pre-
sentan estructuras muy particulares, generalmente de estilo libre, pero con
un orden cronolgico. Conocer la variedad de estructuras de un discurso te
ayuda a escribir mejores artculos, porque consigue que otras estructuras
entren sigilosamente en tu redaccin.
De regreso al tema de la estructura en los artculos acadmicos, en al-
gunas disciplinas aqulla es ms rigurosa que en otras. En las ciencias exac-
tas existen fnnulas muy estrictas, mientras que en las humanidades son
ms holgadas. Los cientficos estaran gustosos si los requisitos en su dis-
ciplina fuesen menos rgidos; los humanistas, a veces, anhelan contar con
fnnulas simples. La buena noticia es que es posible mejorar tu redaccin
si conoces los principios de la estructuracin de artculos acadmicos en va-
rias disciplinas.
Estructuras de artculos en ciencias sociales y
humanidades
Empezaremos por las ciencias sociales y seguiremos con las humanidades.
Cada uno de los tipos de artculos en ciencias sociales -cuantitativo, cuali-
tativo e interpretativo-- requiere una estructura propia. La de los artculos
cuantitativos es del tipo ms cientfico. En ocasiones, los cualitativos tienen
una estructura igual a la de los cuantitativos, pero frecuentemente no es as.
Los artculos interpretativos en las ciencias sociales son similares a los de
humanidades.
La estructura de artculos cuantitativos
en ciencias sociales
Los artculos cuantitativos siguen la lnea de lo que se llama IMRD, siglas
referentes al orden que siguen sus secciones: Introduccin, Mtodos, Re-
sultados y Discusin. Este tipo de artculo pasa del porqu y cmo los
acadmicos obtuvieron los resultados, a lo que stos significan. Cada sec-
cin tiene formatos especficos que se organizan en torno a la pregunta de
investigacin. A continuacin encontrars una explicacin un poco ms
detallada:
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 227
Seccin uno. Estructura piramidal, de lo general a lo especfico.
Introduccin: tema general (con frecuencia un problema de investigacin).
Estado de la cuestin: resea de la literatura que aborda el tema de la in-
vestigacin (brechas y lagunas) .
Planteamiento de la hiptesis: tu argumento en el contexto de otros
trabajos.
Seccin dos. Descripcin del estudio, esto es, toda la informacin nece-
saria para replicar el estudio.
Metodologa.
Procedimientos.
Materiales e instrumentos.
Experimento.
Contexto y ubicacin.
Poblacin.
Seccin tres. Estructura piramidal inversa, de lo especfico a lo general.
Resultados: informe sobre los hallazgos.
Discusin: comentarios sobre la validez de los mtodos y los hallazgos.
Conclusiones: ubicar la investigacin dentro del contexto de otros
estudios.
Trabajos citados
Ejemplo de la estructura
El siguiente es un ejemplo de la estructura de un artculo cuantitativo real
de casi tres mil palabras, que se seleccion precisamente por ser ordinario,
en vez de espectacular.
"Hbitos de sueo, su frecuencia y el nivel de trastornos de sueo entre
estudiantes japoneses de posgrado" (PalIos et al., 2004).
1. Resumen.
I1.Introduccin (dos prrafos, sin subttulos).
A.EI trastorno del sueo es un problema comn.
B. Los trastornos del sueo ' entre estudiantes de posgrado ha sido rara-
mente estudiado.
228 Semana 6
C. El propsito de este estudio es:
1. Calcular los niveles de trastornos del sueo entre estudiantes de pos-
grado en Japn.
2. Detenninar si estos trastornos del sueo tienen un efecto negativo.
3. Averiguar si los estudiantes afectados buscan ayuda mdica.
III. Mtodos (cinco prrafos, tres subttulos).
A.Diseo del estudio y sujetos.
1. Fechas del estudio.
2. Lugar.
3. Poblacin estudiada.
4. Implementacin y anlisis de la encuesta.
B. Cuestionarios.
1. Uso del Pittsburgh Sleep Quality Index (PSQI).
2. Preguntas sobre el sueo.
3. Preguntas sobre la demografa.
4. Preguntas sobre actitudes y consecuencias.
C. Anlisis estadstico.
IV. Resultados (cuatro prrafos, cuatro subttulos).
A. Caractersticas de la muestra.
1. Expone el nmero de participantes y su gnero.
B. El nivel de incidencia de los trastornos del sueo y del uso de medica-
mentos hipnticos.
1. Cuadros de niveles.
2. Hallazgos.
3. No se encontraron diferencias significativas por gnero.
C. Caractersticas del sueo entre estudiantes de posgrado.
1. Cuadros de caractersticas.
2. Hallazgos.
3. No se encontraron diferencias significativas por gnero.
D.Nivel de consulta mdica y consecuencias adversas.
1. Hallazgos sobre nivel.
2. Hallazgos sobre consecuencias.
V. Discusin (seis prrafos, sin subttulos).
A. El propsito del estudio era conocer los niveles de trastornos del sueo
entre estudiantes de posgrado japoneses.
B. Por qu eran estos estudiantes menos somnolientos que otras perso-
nas de su edad?
1. Los niveles de frecuencia eran similares a los encontrados por otros
investigadores.
2. Excepto en lo relativo al gnero (especulacin sobre la razn).
3. Tal vez los estudiantes tenan menos sueo que otros adultos jvenes
porque podran estar durmiendo siestas.
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 229
-c. Por qu los estudiantes no consultan a los mdicos respecto a trastor-
nos del sueo?
1. Casi no se usan medicamentos para dormir, tal vez porque los estu-
diantes no consultan a los mdicos sobre el problema.
2. Por qu no consultan a los mdicos?
3. Es necesario investigar ms a fondo la ausencia de consulta mdica.
D. Revisin de la literatura sobre estudios relacionados.
1. Resea de estudios sobre hbitos de sueo entre estudiantes de li-
cenciatura muestra hallazgos similares a los encontrados entre estu-
diantes de posgrado.
2. Limitaciones del estudio.
3. Conclusin: rechazo de la hiptesis. Los estudiantes de pos grado no
sufren ms frecuentemente de trastornos del sueo que la poblacin
general de adultos jvenes japoneses.
Estructura de un artculo cualitativo
en ciencias sociales
La estructura de los artculos cualitativos puede variar en gran medida. Un
estudio detallado de los artculos en tu propio campo te mostrar estruc-
turas tpicas. Uno de mis estudiantes que examin artculos en lingstica
encontr cierto nivel de estandarizacin en ese campo: los artculos en ge-
neral tenan de treinta a treinta y cinc9 pginas de extensin, con resme-
nes de 150 a 250 palabras. Presentaban introduccienes cortas seguidas por
reseas de la literatura de tres a cinco pginas, e incluan de cuarenta a cin-
cuenta citas. Luego de una breve seccin sobre los mtodos utilizados, pa- .
saban al anlisis o discusin, que tpicamente ocupaba un aproximado del
75 por ciento del artculo y se organizaba en tomo al debate mencionado
en la resea de la literatura. Otra estudiante hizo lo mismo con artculos en
antropologa y encontr que, al contrario de lo que yo sugera, los artculos
en su campo dedicaban la mitad de su espacio a resear la literatura y las
teoras relacionadas; la mayor parte contena reseas de por lo menos ocho
pginas e incluan diversos cuerpos de literatura. Muchos artculos tambin
incluan alrededor de dos prrafos de antecedentes sobre lugar de estudio
y la poblacin. Tal como ella lo hizo, debes poner a prueba mi sugerencia
cuando examines las normas de los artculos en tu campo.
Dos acadmicos que han estudiado formalmente artculos en lingstica
aplicada encontraron que stos frecuentemente no siguen la estructura del
modelo IMRD. Por ejemplo, incorporan secciones despus de la introduccin
que se refieren a las bases tericas, a la literatura relevante, o a los antece-
dentes contextuales (Ruiying y Allison, 2004). Muchos contenan tambin
230 Semana 6
una seccin, antes de la conclusin, sobre las mplicacionespedaggicas de
la investigacin. Tres diferentes tipos de argumentacin ocupaban casi todo
el cuerpo de los artculos sobre lingstica aplicada, uno de los cuales estaba
orientado a la teora, siguiendo una serie de subargumentos; otro tena un
formato de solucin de problemas; y el tercero, adems de esto ltimo, agre-
gaba un componente relativo a la aplicacin de la solucin. Menciono estas
variantes como ejemplo de reglas en apariencia contrastantes con la estan-
darizacin de los artculos en ciencias sociales.
A continuacin se cita un ejemplo de la estructura de un caso cualitativo,
en el cual se demuestra que ningn artculo sigue exactamente la estructura
tpica -que se debe alterar para dar cabida a los datos y hallazgos particula-
res de cada artculo--. El ejemplo organiza de manera brillante los resultados
o hallazgos de acuerdo al tema, en vez de abrumar con una serie de datos al
lector. Identificar los patrones que siguen los datos y luego desarrollar y pre-
sentar una tipologa, es una manera til de organizar los resultados y la parte
dedicada a la discusin.
"Mujeres cambiando: un estudio etnogrfico de madres sin hogar y educa-
cin popular" (Rivera, 2003).
1. Introduccin (tres prrafos).
A. Contexto.
1. Quin, qu, dnde, cundo. "Entre 1995 y 1998 estudi el impacto
de la educacin popular en un grupo de cincuenta madres sin hogar
en el presente o el pasado, y que haban participado en un programa
de alfabetizacin en un albergue ubicado en uno de los barrios ms
pobres de Boston" .
. 2. Antecedentes. "Las clases de educacin popular. .. eran ... ".
B. Argumento.
1. "El propsito de este artculo es examinar cmo fueron afectadas
las madres sin hogar que participaron en el Programa de Educacin
Popular en el albergue familiar. Con base en mis observaciones, pro-
pongo que la filosofa de la educacin popular del albergue familiar
y la provisin de servicios sociales integrales respondan a las necesi-
dades personales, acadmicas y comunitarias de las mujeres. Planteo
que la educacin popular tuvo un impacto positivo sobre las vidas de
las madres sin hogar que fue ms all del aprendizaje de habilidades
importantes de lectura y aritmtica.
11. Metodologa (cmo y cundo fueron recopilados los datos) (dos prrafos).
111. Perfil de la muestra (descripcin de las mujeres en el estudio) (tres
prrafos).
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 231
IV. Marco terico.
A.Qu es la educacin popular? (siete prrafos).
1. Historia en Estados Unidos.
2. Races en Brasil.
3. Resea del pensamiento de Freire.
4. Historia del albergue especfico en este estudio.
B. Estudios sobre el impacto de la educacin popular (dos prrafos).
1. Resea de la literatura.
2. Cmo se relaciona esta investigacin con la literatura.
V. Hallazgos.
A.Primera pregunta: c.c. Por qu regresan las mujeres a la escuela?" (nue-
ve prrafos).
B.Segunda pregunta: c.c. Cules son los beneficios de la educacin popu-
lar?" (narrativas sobre las mujeres y citas de sus respuestas).
1. "Tengo una mayor autoestima", o sea, "la participacin en el pro-
grama de alfabetizacin tiene un impacto positivo sobre la autoesti-
ma de las estudiantes adultas (tres prrafos).
2. "Entonces le enseas a alguien ms", o sea, las mujeres "empezaron
a desarrollar una comunidad de apoyo en el contexto de sus clases
de educacin popular" (ocho prrafos).
3. "Fortaleci mi carcter", o sea, "aument en las mujeres el deseo de
examinar las causas de los problemas y frecuentemente hablaban
de cambiar el sistema" (cuatro prrafos).
4. "Nos sentamos y hacemos la tarea. Ellos hacen la suya, yo hago la
ma" , o sea, "la educacin popular fortaleci la ~ p c i d d de-las mu-
jeres de abogar por la educacin de sus hijos" (cinco prrafos).
VI. Resultados (qu sucedi con las mujeres despus?) (cinco prrafos).
VII. Implicaciones del estudio (cuatro prrafos).
A. Cambio positivo. "Por medio de un proceso de compartir y de reflexin
colectiva, las madres sin hogar en este estudio comenzaron a actuar
respecto del mundo, desafiando sus opresiones intemalizadas y en-
tendiendo cmo las fuerzas estructurales dan forma a sus vidas y las
restringen" .
B.Posibles problemas. "El impacto de la reforma legislativa de la ley de
bienestar que exige 'primero trabajar' sobre los programas de educa-
cin popular".
C.Impliaciones para las polticas. "Al tiempo que el Congreso se prepa-
ra para autorizar de nuevo la Ley de Responsabilidad Personal y de
Oportunidad de Empleo, debera incrementar el acceso a la educa-
cin ... Efectivamente, es buen tiempo para hacer cambios" .
232 Semana 6
La estructura de los artculos en humanidades
Precisamente porque varan tanto, es difcil ofrecer consejos especficos so-
bre cmo estructurar un artculo en humanidades. stos se organizan de
manera diferente que los de ciencias sociales, en tanto que la discusin
ocurre de manera continua y no slo al final del texto. El autor presenta
una pieza de evidencia (usualmente una cita u observacin sobre el texto),
la interpreta, sugiere cmo esa evidencia apoya el argumento y repite este
proceso hasta estar satisfecho de que el argumento es convincente. Los ar-
tculos en humanidades comienzan con una introduccin al tema o proble-
ma, discuten enfoques crticos, aplican su perspectiva, especulan sobre las
implicaciones y concluyen con que el tema o enfoque han sido validados.
A continuacin, se ofrecen ms detalles sobre esa estructura:
1. Introduccin.
A.Contexto: quin, qu, por qu, dnde, cundo.
B. Resea del debate acadmico o la percepcin general del texto.
C.Planteamiento del argumento del autor relevante al contexto, debate y
percepciones (tu aportacin a la comprensin).
D.Afirmacin de la significancia del tema, enfoque o argumento.
E.Resumen de la estructura y los puntos del artculo.
11. Cuerpo.
A.Antecedentes (por ejemplo, descripcin, historia).
B. Anlisis 1.
1. Objeto de anlisis 1 (libro, obra de arte, evento).
2. Objeto de estudio sometido al argumento.
3. Qu se descubri, encontr, conclusiones.
C. Anlisis 2.
1. Objeto de anlisis 2.
2. Objeto de estudio sometido al argumento.
3. Qu se descubri, encontr, conclusiones.
D.Anlisis 3
1. Objeto de anlisis 3.
2. Objeto de estudio sometido al argumento.
3. Qu se descubri, encontr, conclusiones.
111. Resumen (cmo se relacionan todos los objetos de estudio, hallazgos y
el argumento).
IV. Conclusin.
A.Por qu son fascinantes estos descubrimientos.
B. Por qu este artculo es una contribucin al debate acadmico o al
campo de estudio.
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 233
El siguiente es un ejemplo de la estructura de un artculo real en huma-
nidades. En ste se sigue el consejo clsico de detallar un ejemplo (en este
caso un texto) que luego se analiza e interpreta. Una fortaleza de este ar-
tculo es la manera en que avanza y resume al mismo tiempo, incluyendo
recordatorios peridicos al lector de lo que est en juego y lo que se ha en-
contrado en cada etapa.
"'Indios': textualismo, moralidad y el problema de la historia" (Tompkins,
1986).
1. Introduccin (tres pginas).
A. Ancdota.
B. El problema: cmo ensear una historia no racista?
C.Anuncio de fuentes primarias.
D. Teora puesta a prueba (posestructuralismo).
E. Problema con la teora.
F. Propuesta de argumento.
11. Cuerpo: anlisis textual/lectura minuciosa.
A. Libros de historia moderna.
1. Anlisis del libro de Perry Miller (1964) (dos pginas).
2. Anlisis del libro de Alden Vaughan (dos pginas).
3. Anlisis del libro de Francis Jennings .
4. Resumen del anlisis hasta aqu.
5. Anlisis del libro de Calvin Martin (dos pginas).
6. Anlisis del libro de Charles Hudson (dos pginas).
7. Resumen del anlisis hasta aqu.
8. Replanteamiento del problema en relacin con los hallazgos.
B. Narrativas de cautiverio y sus anlisis.
"L Anlisis del libro de James Axtell.
2. Anlisis del libro de Norman Heard.
3. Anlisis del libro de MaryRowlandson.
4. Resumen del anlisis hasta aqu.
5. Replanteamiento del problema en i'elacin con los hallazgos.
C.Historias del siglo XVII.
1. Anlisis del libro de William Wood.
2. Anlisis del libro de Alexander Whitaker.
3. Anlisis del libro de Robert Berkhofer.
4. Anlisis del libro de Karen Kuperman.
5. Resumen del anlisis' hasta aqu.
111. Resultados/resumen.
A. Qu hacer con estos conflictos?
B. Resumen del anlisis. --- --- - -- - -- --- -- --
234 Semana 6
C.Replanteamiento del problema en relacin con los hallazgos.
IV. Discusin/solucin.
A.El problema original no fue formulado adecuadamente.
B. Esta falla se debe al fracaso del posestructuralismo.
C.Argumento planteado: el que los hechos estn incrustados en maneras
particulares de ver el mundo, no es un argumento contra los hechos.
D.Solucin para ensear historia: "Si los reportes no encajan perfecta-
mente, no es una razn para rechazarlos a favor de un metadiscurso
sobre epistemologa".
Estructura de artculos sinpticos
En el transcurso de los aos en que he impartido mi taller de escritura, mu-
chos estudiantes han protestado contra las estructuras rgidas de los artcu-
los. Insisten en que algunos artculos publicados no estn impulsados por
argumentos, sino que plantean una pregunta, pasan por un proceso de des-
cubrimiento y revelan una respuesta slo en la conclusin (si acaso). Tales
artculos proceden solamente bajo la promesa de una respuesta o con un ar-
gumento provisional que no puede ser entendido sino hasta que se termina
de leer el texto. El argumento no es una estructura sino una trama, dicen,
un rompecabezas seductor que fomenta el deseo de crtica y depende de un
cierre tal vez indefinidqmente diferido. Yo llamo a esos artculos "'sinpti-
cos", porque se desarrollan despertando la imaginacin de los lectores, en-
cendiendo las sinapsis como fuegos artificiales con una serie de epifanas.
Los artculos sinpticos con frecuencia son altamente tericos; Homi Bha-
ba y Judith Butler se encuentran entre quienes mejor dominan esta forma.
El artculo de Tompkins arriba descrito linda con lo sinptico; ya que slo
anuncia el argumento, o el hallazgo, en los prrafos Sin embargo, su
texto es sumamente claro, mientras que la mayor parte de los artculos si-
npticos se deleitan en ser complejos.
Quizs al advertir a los estudiantes para que no escriban resmenes de
tramas sin fin, ensayando las teoras de otros o reuniendo pequeos pen-
samientos sin ningn principio organizador, estoy frustrando el desarro-
llo de artculos ms sofisticados, intuitivos y abiertos. Vale la pena discutir
el asunto de los artculos sinpticos con personas en tu campo para saber
cmo se reciben en el proceso de dictaminacin y si pueden tener xito.
Ciertamente son ms difciles de escribir bien. El taln de Aquiles de ar-
tculos sinpticos es la organizacin; es fcil para los lectores perderse en el
laberinto o no entender el resultado. Si te decides por ese estilo, estudia los
mejores ejemplos del tipo.
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 235
La resolucin de problemas estructurales
El experto en literatura Richard D. Altick dijo una vez que las oraciones y
los prrafos en un artculo "deben encajar tan perfecto como los dientes de
un cierre" (1963: 188). Esta imagen es til. Cada oracin est conectada
con la que sigue -las inferencias inconsecuentes y digresiones estn ausen-
tes-o Esas conexiones entre las frases ayudan a que el artculo sea ms uni-
ficado y coherente. Lo mismo con las conexiones entre los prrafos. Qu
puedes hacer para mejorar la estructura a nivel de prrafo y artculo?
Utiliza subttulos. stos ayudan al autor y al lector. Un estudio mostr
que ensear a los estudiantes universitarios a utilizar encabezados descrip-
tivos result en una "significativa mejora" en la organizacin, uso de fuen-
tes y argumentacin de sus trabajos (Murphy, 1998; Moore, 2006). Otros
estudios han hallado que los lectores entienden mejor cuando un texto es
organizado y dicha organizacin est claramente sealada (Meyer, 2003).
Algunas seales tiles de la estructura son los ttulos y los subttulos. Cla-
ves visibles de la estructura, son particularmente tiles para lograr que los
dictaminadores vean favorablemente tu artculo. Incluso si no has logrado
lo que intentabas, tu proyecto general aparece ms claro, y entonces pueden
impulsarte a obtener lo que prometas en lugar de rechazarte.
Utiliza el resumen. Peter Elbow sugiere a los escritores hacer "muchos re-
smenes" (1973: 35). Tiene razn. Los estudios muestran que las sinopsis,
los resmenes y las palabras indicadoras son seales tiles de la estructura
que ayudan al lector (Meyer, 2003). Si no te agradan los resmenes, tal vez
los que has ledo son malos. Los buenos resmenes llevan al artculo adelante
pues articulan el argumento y proporcionar fuertes vnculos entre lo que se
ha dicho y lo que se dir. Los resmenes buenos no son reafirmaciones sim-
plistas al pie de la letra.
236 Semana 6
No utilices una estructura de descubrimiento. El que te haya tomado
largo tiempo arribar a tus valiosos hallazgos no significa que debas forzar-
nos a pasar por el mismo proceso. Es raro que un artculo estructurado en
el orden en que se descubri la evidencia, provea una estructura slida y
satisfactoria. Tampoco es probable que funcione bien una secuencia que se
derive del orden en que extrajiste la evidencia de tu memoria. Seguramen-
te al lector le parecer aleatorio. Por eso es mejor empezar, desde la etapa
de recopilacin de datos, a organizar tus notas y la evidencia por tema. En-
tonces tu estructura puede surgir desde el principio.
No utilices una estructura de novela de misterio. Muchos estudiantes
adoran el formato de novela de misterio. Creen que los lectores dejarn de
leer si les presentan el argumento muy temprano, as que lo reseI'Yan para
despus. Esas personas quieren llegar a la ltima frase de su artculo y en-
tonces revelar: "fue el mayordomo quien lo hizo". Sin embargo, las proba-
bilidades de que los lectores lean tu artculo son mayores si les das una idea
clara de su direccin. Adems, un artculo que anuncia el argumento pre-
maturamente y resume lo que vendr despus es ms democrtico y menos
controlador. Al saber el destino, el lector atiende mejor la evidencia, eva-
luando en cada etapa si sta apoya el argumento. Este tipo de estructura
permite que el lector sea un colega investigador y no un mero observador
pasivo a la espera de que el misterio se resuelva. Las estructuras de los ar-
tculos que posponen la exposicin del propsito, la importancia o las con-
clusiones hasta el final , son generalmente tortuosas; evitan la claridad para
mantener el misterio. Nada contribuye ms a estructurar tu artculo que
evadir el misterio. Si ests decidido( a) a: tener una estructura de suspenso,
recuerda que los mejores relatos de este tipo proporcionan muchas pistas
para que la revelacin no sea una sorpresa.
eUtilizo una
estructura de
descubrimiento
ode
Si:.es as, tcul
',.Jas dos ,
'o,

Presenta la evidencia en segundo lugar. Muchos de los problemas de es-
tructura surgen de que el autor fracasa en relacionar lo particular, usual-
mente la evidencia o las con lo general, por lo comn la teora o el
argumento. No aprendemos sobre un hecho sin saber cmo se relaciona con
el argumento. Presenta la infonnacin codificante primero, y la evidencia
despus. No te embarques en una lectura densa sin aclarar por qu lo ha-
Cmo fortalecer la estruclura de tu artculo 237
No incluyas un prrafo en la conclusin que muestra por primera vez
significado de todo lo precedente. Como el difunto Guillermo E. Hernn-
dez sola decirme: "Recuerda, no comes pastel de la misma forma en que lo
elaboras". Cuando preparas un pastel, el betn viene al final; cuando co-
mes un pastel, el betn es primero. Nosotros, los lectores, queremos la parte
ms rica primero.
Organiza el texto en torno a tu argumento. A diferencia de un' libro o ca-
ptulo, tu artculo debe estar meticulosamente organizado alrededor de una
sola idea significativa; asegrate de que sta se relacione con cada seccin
y prrafo. Si n o ~ s as, elimina esa parte. Alinea tus pensamientos alrededor
de tu punto principal. No caigas en la trampa de permitir que tus datos or-
ganicen tu artculo. Es esencial que obtengamos una idea de cul es tu ar-
gumento desde el ttulo, que lo identifiquemos en el resumen, de nuevo en la
introduccin, por lo menos una vez en cada seccin del artculo y, claramen-
te, en la conclusin. Si puedes hacerlo de manera orgnica, simplemente a
travs del flujo lgico, sera genial. Si no, no dudes en proporcionar muchos
sealamientos en el camino.
Mantente centrado en el tema. Todo mundo sabe que no se debe divagar,
pero no todos son implacables consigo mismos en cuanto a identificar lo
que es relevante y lo que no. Por ejemplo, un artculo sobre el uso de drogas
entre adolescentes indigentes no debe contener largos pasajes sobre el pro-
blema del embarazo entre las adolescentes. Esto slo est indirectamente
relacionado con el terna. Asimismo, si tu artculo versa sobre la extraccin
de metforas en cierto conjunto de textos literarios, y la palabra ""extrac-
cin" no aparece casi en ningn prrafo, el artculo no se mantendr cen-
trado en el tema.
238 Semana 6
Desarrolla los ejemplos uniformemente. Las secciones del artculo de-
ben ser equilibradas. No todos los estudios de casos necesitan ser exacta-
mente de la misma extensin, pero deben ser proporcionales. Tus ejemplos
no se desarrollan uniformemente si, por ejemplo, en un artculo sobre
el uso de drogas entre adolescentes indigentes, 1) te refieres extensamente
al uso de la herona, detallando su incidencia entre los jvenes sin hogar,
su impacto, y sus comentarios sobre la herona, luego 2) incluyes muy poca
informacin sobre el xtasis, y 3) pasas a discutir la historia de la mari-
guana en Estados Unidos, as como su uso e impacto entre los adolescentes
indigentes. En este caso, habrs cubierto el primer ejemplo ms meticulo-
samente y ms a fondo que el segundo ejemplo. El consumo de herona,
xtasis y la mariguana entre los adolescentes de la calle debe ser cubierto
con la misma profundidad. El ltimo ejemplo, referente a la historia de la
mariguana, de hecho no estudia el uso de drogas. Si no puedes desarrollar
todas las secciones al mismo nivel, probablemente sea necesario recortar
algunas de stas.
Revisa tu estructura
Da 1: lee este manual
El primer da de tu semana de escritura debes leer el manual hasta esta p-
gina y responder todas las que se presentan hasta aqu.
Da 2: esboza un artculo modelo
Regresa al artculo modelo que examinaste en la semana 1 --el que consigue
con xito lo que t quieres lograr en el tuyo--. Utiliza los ejemplos de esbozo
aqu incluidos; luego haz un bosquejo del artculo modelo. Subraya los sub-
ttulos y frases que encuentres sobre el tema. Escribe una frase de resumen al
lado de cada prrafo. Qu encuentras sobre la manera en que est construi-
do el artculo?, hay partes que te sorprendieron por ser ms cortas o ms
largas de lo que pensabas que seran?, hay ms o menos citas de lo que pen-
sabas?, cules son las implicaciones del artculo modelo respecto del tuyo?
Cmo fortalecer la estructura de tu artculo 239
Si tienes tiempo, estudia la estructura de detenninados artculos de tu cam-
po. Slo realzalo una vez y te servir de ayuda durante aos.
Da 3: esboza tu artculo
Con los ejemplos ya citados, esboza tu artculo tal como se encuentra ahora.
Muchos estudiantes piensan que ste es el ejercicio ms til en todo mi curso,
as que no lo omitas. Una manera de hacerlo es imprimir tu artculo, subra-
yar los subttulos y las frases sobre el tema que encuentres, y luego usarlas
para empezar a esbozar tu artculo. Otra manera es escribir una frase de re-
sumen alIado de cada prrafo y luego usarlas para elaborar el bosquejo. Al
hacerlo, numera los encabezados para mostrar la relacin entre las diversas
partes de tu texto. Cuando hayas terminado, lelo. Estn ordenadas las par-
tes de manera lgica?, conduce un prrafo al siguiente?, hay digresiones?,
escribiste suficiente sobre un tema?, algunos de tus mtodos deambularon
a la seccin de los resultados? Si se te dificulta esbozar tu artculo, quiz se
deba a que le falta estructura. Si los prrafos estn mal construidos y contie-
nen ideas discordantes" es difcil esbozarlos.
Este paso de posbosquejo, como yo lo llamo,es til en cualquier etapa donde
creas perder el control de tu artculo. Si empiezas a sentirte frustrado(a) con
el texto, su esbozo te ayudar a recobrar la calma y la seguridad sobre el
mejor camino a seguir.
_Si eres ms visual que verbal, tal vez quieras dibujar un mapa mental
de tu artculo. Usa palabras o smbolos para representar las ideas de tu texto
y las relaciones entre s. Esto te ayudara a identificar el tema y centrarte en
ste, en especial si observas que el lenguaje a veces te atrapa. Tambin pue-
des elaborar un esbozo tradicional, pero el mapa es ms flexible, y te permite
ver en ms direcciones y detectar el omitido.
Si encuentras algunos problemas al esbozar tu artculo, recomienza de
acuerdo a como te gustara que fuera. Revisa el bosquejo para asegurar-
te que refleja el artculo que te gustara escribir. Indica dnde sera bueno
agregar informacin codificadora, reducir las digresiones o ubicar el argu-
mento lneas arriba en tu manuscrito.
Das 4 Y 5: reestructura tu artculo
Ahora que tienes un nuevo bosquejo, reestructura tu artculo en torno a l.
Si el manuscrito posee una estructura slida, aplica los pocos cambios que
sean necesanos.
240 Semana 6
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, anota cundo piensas escribir y qu tareas es-
peras realizar esta semana. Luego da seguimiento a lo que realmente cum-
pliste. Recuerda que debes apartar de quince minutos a una hora diarios
para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si
algunos patrones necesitan modificarse.
Calendario: semano'6
Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00am
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00am
1:00
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
Semana 7
Presentando tu evidencia
.... -., .
-
___ f"ifIo1.."."..' ,

" : ;; , . . \. .
,.
.. ,.
Da 1 (lunes?) Lee hasta la pgina 254 y completa los cuadros; 30 minutos
lleva un registro de tu tiempo (p. 255)
Da 2 (martes?) Discute la evidencia con colegas (p. 254)
-
60 minutos
Da 3 (mircoles?) Revisa de nuevo tu evidencia (p. 254) 60 minutos
Da 4 (jueves?) Dale forma a tu evidencia de acuerdo a tu 60 minutos
argumento (p. 254)
Da 5 (viernes?) Dale forma a tu evidencia de acuerdo a tu 60 minutos
argumento (p. 254)
El cuadro resume las tareas para tu sptima semana. Registra ctinto tiempo ocupas para cada una
en el calendario semanal que hallars al final de este captulo,
Resumen de la sexta semana
Ya has pasado seis semanas trabajando en tu artculo. Has llegado a la
mitad del camino! No es sencillo realizar un trabajo continuo que requiere
tanta concentracin, as que felictate.
Como seal hace aos Arthur L. Stinchcombe: "La peculiaridad cru-
cial de la investigacin es que uno tiene que escoger un objetivo y motivarse
nicamente por el mismo .. , Eso significa que la conviccin personal de que
el resultado valdr la pena es el nico motivador disponible. Esto constitu-
ye un fundamento dbil para perseverar en un trabajo esclavizante" (Stinch-
combe, 1986: 271-281).
En respuesta a estas dificultades, a un!l de las lectoras de mi microbole-
tn mensual Flounsh se le ocurri un sistema de incentivos que llam" F on-
do del vestido sexy". Me envi un correo electrnico dicindome:
Ahora que estoy escribiendo, me siento muy poco sexy porque todo lo
que uso son sudaderas; as que la idea de ponerme un vestido otra vez,
ni qu decir uno sexy, parece algo agradable. Todos los das antes de co-
menzar oficialmente a escribir, divido mi trabajo de la jornada en una
serie de tareas ms pequeas. Por lo general se trata de tareas que creo
poder completar en treinta o sesenta minutos, o en noventa a lo sumo.
241
242 Semana 7
Por ejemplo, "leer una seccin,del borrador de mi captulo y preparar
notas editoriales". 0, si ya las hice, podra ser "reescribir una
Luego calculo el tiempo que debera llevarme y programo un cro-
nmetro de cocina (ocasionalmente hago trampa y agrego uno o dos
minutos extras como colchn). Si termino dentro del periodo asig-
nado, me regalo un dlar. Tengo una bella caja antigua de madera, y
pongo fsicamente el dlar en sta cada vez que cumplo con mi pla-
zo de tiempo. Todava canto y festejo cada vez que lo logro. Aunque
el dinero que tengo acumulado hasta ahora slo me alcanzara para
comprar un vestido de la talla de una mueca Barbie, anticipo que el
fondo crecer con el tiempo ( aun cuando hoy no haya ganado ni un
solo dlar!).
Uno de los grandes beneficios de este sistema es que me obli-
ga a conocer ms precisamente cunto tiempo necesito para realizar
ciertas tareas. Me ha mostrado que he estado trabajando tan rpida-
mente como me resulta posible, que es muy lento. Pero este sistema
me ha convencido de que esta lentitud es parte integral de cmo fun-
ciona mi mente -y, por lo tanto, estoy ms dispuesta a aceptar eso
ahora-o En el pasado, me regaaba a m misma por ser lenta. Y, por
supuesto, la ansiedad que me causaba mi falta de rapidez me volva
an ms lenta. Pienso que el hecho de aceptar esa faceta ma me ha
vuelto ms rpida!
Por lo tanto, si todava ests buscando algo que te incentIve, ste podra
ser el momento de pensar en un premio que funcione para ti.
Tipos de evidencia
Esta semana te dar muy pocos consejos y una mayor carga de trabajo. Esto
se debe a que es ms fcil asesorarte sobre cmo desarrollar un argumento
y estructurar tu artculo alrededor de ste, que aconsejarte sobre cmo se-
leccionar y presentar la evidencia para tu ar.gumento. La manera especfi-
ca de presentar evidencia en artculos de investigacin vara enormemente
de acuerdo a la disciplina, el argumento utilizado, el estilo de escritura y la
personalidad del autor. Los tipos de prueba en humanidades y en las cien-
cias sociales son tan diferentes que resulta imposible discutirlos conjunta-
mente. No existen reglas universales.
Por lo tanto, esta semana te aconsejo que indagues acerca de los tipos
de evidencia en tu disciplina y tu campo de estudio. Llama a algunos ami-
gos o visita a algunos profesores en sus oficinas, y formula la gran pregun-
ta: " qu constituye evidencia en nuestra disciplina?". De ello resultaran
Presentando lu evidencia 243
seguramente algunas metadiscusionesfascinantes .yfructferas, que nos be-
neficiara sostener ms a menudo; dirigir un ojo crtico hacia nuestros pro-
pios procesos nos ayuda a construir argumentos ms sofisticados. Si todava
necesitas ms asesora de la que ofrezco aqu, enseguida recomiendo algu-
nos libros que brindan instrucciones detalladas sobre la seleccin y presen-
tacin de evidencia por tipo y disciplina.
Qu tipos de evidencia utilizan los acadmicos para convencer a otros
de sus argumentos? Los siguientes son algunos de los tipos ms comunes de
datos, que los autores tamizan y seleccionan, dependiendo de su poder ex-
plicativo respecto de sus argumentos especficos.
Evidencia cualitativa. Remite a datos sobre la conducta humana obteni-
dos a travs de la observacin directa, entrevistas en profundidad y docu-
mentos; en otras palabras, a travs de la investigacin etnogrfica. Existen
libros excelentes sobre cmo presentar evidencia cualitativa en diversas
reas de las ciencias sociales. Si realizas investigaciones de campo, debe-
ras adquirir el SAGE Handbook ofQualitative Research (2005), que algunos
consideran el mejor sobre el tema.
Evidencia cuantitativa. Remite a datos obtenidos mediante instnimen-
tos estandarizados que producen informacin estadstica. Para informa-
cin sobre cmo presentar informacin cuantitativa, consulta Best Practices
in Quantitative Methods (Osborne, 2007), que describe opciones para el
anlisis de datos, o Statistics for People Who (Think They) Hate Satistics
(Salkind, 2007). Tales datos son utilizados frecuentemente en educacin,
medicina, sociologa, ciencias polticas, psicologa y economa.
Evidencia histrica. Refiere a datos obtenidos a travs de un examen
de eventos histricos y de la relacin de la gente con ellos. Tales datos se
usan en todas las disciplinas y a menudo se encuentran en archivos de
fuentes primarias.
Evidencia geogrfica. Remite a datos tomados a travs de un anlisis del
espado y la relacin de la gente con lugares y entornos particulares. La evi-
dencia arqueolgica es una forma de evidencia geogrfica.
Evidencia textual. Remite a datos obtenidos de textos como diarios, nove-
las, poemas, bitcoras de barcos, historias, libros sagrados, testimonios en la
corte y dems. Las humanidades dependen casi enteramente de este tipo de
evidencia. La informacin recabada y analizada se relaciona con las carac-
tersticas del trabajo (gnero, duracin, punto de vista, personajes, trama,
escenas, escenarios, imgenes, ttulo), lenguaje (rima, ritmo, diccin, ret-
244 Semana 7
rica), propsito (mensaje, funcin), significado (simbolismo, tema, conteni-
do, alusiones, figuras retricas) y medio social (fuentes, influencias, nacin,
cultura, conflicto, raza, gnero, identidad, autor).
Evidencia artstica. Refiere a datos obtenidos de imgenes tales como
pinturas, fotografas, esculturas, mapas, pelculas, videos, televisin y ar-
quitectura, al igual que de representaciones en vivo como ballet, ftbol, y
manifestaciones. La informacin reunida y analizada tiene que ver con las
propiedades fsicas de la obra (tamao, escala, material, forma, medio, color,
contraste, ubicacin, composicin, sonido, estilo, tcnica y fecha), propsito
(mensaje, funcin, ttulo), significado (simbolismo, tema, motivo, contenido,
categora) y medio social (fuentes, influencias, pas, cultura, conflicto, raza,
gnero, identidad, creador).
f .
.
Presentacin de la evidencia en ciencias sociales
Debido a que los artculos cuantitativos y cualitativos en ciencias sociales
tienen formas estndarizadas, es posible proporcionar informacin acer-
ca de cmo presentar evidencia, de acuerdo con cada seccin del artculo.
Como siempre, mi supuesto en este libro de trabajo es que ya has conducido
tu investigacin emprica o experimento e intentas encontrar la mejor ma-
nera de presentar y discutir tu informacin.
Mtodos
En esta seccin de tu artculo, detallas los mtodos que utilizaste para obte-
ner tus datos cuantitativos o cualitativos. De cierta manera, sta es una par-
te sencilla de escribir -slo describes lo que hiciste-o Debes completarla
con suficiente detalle, de tal manera que alguien ms pueda repetir tu estu-
dio y comprobar tus resultados. Sin embargo, aunque describir la metodo-
loga de investigacin parezca simple, abundan los problemas tpicos de las
Presentando tu evidencia 245
secCiones de mtodos o metodologa. Las siguientes son algunas reglas para
escribir un buen apartado de mtodos.
Identifica tu metodologa. Tu metodologa generalmente se aclara si cum-
ples correctamente lo que sigue:
Describe tu muestra y tu procedimiento de muestreo. A quin o qu
estudiaste?, cmo elegiste tus sujetos?, de cuntos sujetos se trata?, cu-
les fueron sus caractersticas? Existe algn posible problema con tu mues-
tra o procedimientos (por ejemplo, no fue estrictamente aleatoria, o no hubo
grupo de control) ?
Describe tu instrumento de medicin. Qu instrumentos de medicin
utilizaste (entrevistas no estructuradas, cuestionario cerrado)?, qu me-
diste?, quin hizo la medicin?, por cunto tiempo mediste?, existe
algn problema posible con tu instrumento (efectos del observador, pro-
blemas estadsticos)?
Describe tu contexto de investigacin. Dnde realizaste el estudio?,
qu personas o hechos fueron clave?, existen posibles problemas respecto
del marco (como los efectos del contexto)?
Describe tus variables. Cules son las variables independientes y cules
las dependientes?, cules son las variables de control?
Escribe en tiempo pasado. Esto no es difcil de recordar si realizaste el
estudio en el pasado. Si an est vigente la investigacin, tal vez tengas que
esforzarte para describir el estudio como si ya hubiera terminado. Alterna-
tivamente' si utilizas tu propuesta de estudio para redactar la seccin de
mtodos, no permitas que algo permanezca en tiempo futuro (por ejemplo,
"este estudio describir").
No presentes un manual de estadsticA. Tu objetivo es describir el m-
todo estadstico que utilizaste, no ensearles a los dems cmo realizar un
anlisis estadstico. La mayora de este tipo de mtodos se describen muy
brevemente. Es cierto que quiz necesites defender algunos enfoques esta-
dsticos, pero, por lo general, eso se resuelve citando estudios que defienden
esos enfoques.
No incluyas tus resultados. ste es uno de los errores ms frecuentes en-
tre estudiantes. La seccin de mtodos es para describir cmo realizaste el
246 Semana 7
estudio, no lo que encontraste. Asegrate de revisar el ltimo prrafo de tu
seccin de mtodos que no se haya filtrado algn resultado.
Unifonna los subttulos de los mtodos con los de los resultados. Al-
gunos debaten contra este consejo, otros ms piensan que es til para es-
tructurar la seccin de metodologa, de manera similar a las de resultados
y de discusin, con el fin de ayudar al lector a seguir de cerca los hallazgos.
A menudo, los mtodos sern demasiado cortos como subttulos, pero si los
tienes, vale la pena correlacionarlos con los resultados.
Evita las repeticiones. Si ordenas tu seccin de mtodos cronolgicamen-
te -primero hiciste x, luego hiciste y- tal vez te descubras repitiendo mu-
cha informacin. Intenta encontrar un orden que mantenga al mnimo las
repeticiones.
Busca las instrucciones de tu revista. Algunas publicaciones prefieren
que la seccin de mtodos est escrita de cierta manera; es til averiguar esa
informacin lo antes posible.
Vigila la voz pasiva y el correcto uso del gerundio. Debido a que en
las ciencias sociales a menudo es mal visto el uso del "yo" y del "nosotros",
la mayora de los autores escriben sus secciones de mtodos en voz pasiva
(por ejemplo, "la informacin fue recabada"). Slo asegrate de llevar un
registro mental de quin est haciendo qu. A menudo, las oraciones que
comienzan con gerundio (palabras terminadas en ""ando" o "iendo") y el
uso de la voz pasiva son incorrectos, pues se refieren al actor equivocado.
Pasiva y gerundio incorrectos. Habiendo elegido un mtodo de regresin,
los datos se simplificaron. [Esto es incorrecto, porque los datos no eligieron
el mtodo.]
Pasiva pero correcta. Los datos fueron simplificados una vez que se eligi
un mtodo de regresin.
Activa y correcta. Elegir un mtodo de regresin ayud a simplificar los
datos.
S breve. Proporcionar todos los detalles sobre la metodologa y a la vez ser
breve es un verdadero don. La naturaleza descriptiva de esta seccin invita
al palabrero. Aprenders mucho estudiando ejemplos de secciones breves
sobre mtodos en la literatura de tu campo.
Presentando tu evidencia 247
Ahora repasa la seccin de mtodos y' revisa cada llllO de los plllltos
anteriores. Si encuentras algn problema, corrgelo. En el cuadro siguiente;
escribe algunas instrucciones generales para ti, con el fin de mejorar la sec-
cin de mtodos.
Resultados
En la seccin de resultados o hallazgos describes lo que encontraste, los
datos cuantitativos o cualitativos que recopilaste, as como la informacin
nueva que ofreces.
Elige con cuidado. Cualquier estudio tiene ms resultados de los que se
presentan en un artculo. No uses esta seccin como vertedero de datos. Pre-
senta slo los resultados relacionados con tu argumento o hiptesis.
Utiliza cuadros y grficos. La informacin que es difcil de leer en forma
de prrafo, se convierte en lectura fcil cuando se incluye en un cuadro. Uti-
o liza slo los que sean necesarios -ten presente el punto anterior sobre pre-
venir el exceso de datos-o Asegrate de estandarizar los cuadros para que
tengan la misma apariencia a lo largo del artculo.
Utiliza cuadros y grficos ricos en contenido. El propsito de un cuadro
o elemento grfico es representar informacin que sera difcil de compren-
der en texto. Por lo tanto, si contiene slo.tres o cuatro porciones pequeas
de informacin, no cumple con su propsito. Estas porciones se presenta-
ran con ms facilidad en el cuerpo del texto. Utiliza un cuadro slo si la
complejidad de la informacin as lo requiere .
. -.. !; -
Disea adecuadamente los cuadros y grficos. Los cuadros y grfi-
cos malos son peores que no incluir ninguno. Edward Tufte, considerado el
"Galileo de los grficos", es experto en presentar datos e informacin con
efectividad. Observa cualesquiera de sus libros, incluyendo Beautiful Evi-
dence, Visual &planations y The Visual Display 01 Quantitative Inlorma-
248 Semana 7
ton. La direccin de su sitio web, en el que se incluyen algunos ejemplos, es
<www.edwardtufte.com>.
Titula los cuadros apropiadamente. El ttulo debe describir las variables
que aparecen en el cuadro, al igual que el tipo de informacin que se presen-
ta. Por ejemplo, "Actitudes frente la integracin racial por barrio residencial y
grupo racial". Si tienes fechas, tambin es excelente incluirlas. Si el ttulo de
tu cuadro slo tiene tres o cuatro palabras, probablemente es insuficiente.
No repitas los cuadros. Otro problema frecuente entre los estudiantes
es escribir detalladamente sobre infonnacin que aparece en los cuadros.
No llenes una oracin con una lista de porcentajes, ni repitas la informa-
cin. Deja que los cuadros trabajen para ti, para eso son. Utiliza el texto
para sealar las tendencias o destacar la importancia de los datos ms
relevantes. Al mismo tiempo, asegrate de enunciar o referirte a todos los
cuadros.
No. organices tus resultados P9r orden de descubrimiento. General-
mente, la cronologa en la que descubriste tu informacin es irrelevante. Re-
cuerda el consejo de escribir como un abogado, no como un detective (vase
la semana 3). No deseamos saber cmo llegaste a cada conclusin, estamos
leyendo tu artculo precisamente porque queremos ahorrar tiempo.
Organiza los resultados en tomo a tu argumento. Si tu inquietud es si
la identidad es una- funcin de la variable A, laB o la C, organiza tus re-
sultados alrededor de la variable A, luego de la B y despus de la C. Si te
preguntas de qu manera la participacin en un curso ayuda a las mujeres
desamparadas, organiza tu seccin de resultados de acuerdo al tipo de be-
neficios que ellas reciben. Si investigas cmo evoluciona la identidad mul-
tirracial, organiza tu seccin de resultados de acuerdo a las etapas de esa
evolucin. Si examinas la participacin en grupos de personas socialmente
prominentes, organiza tu seccin de resultados por tipo de participacin.
Identifica a los encuestados. Si citas a los participantes en el estudio, sera
til o recomendable incluir informacin que los identifique al final del bloque
de citas (por ejemplo: hombre, 43 aos, maestro de cuarto ao de primaria).
No mezcles tus mtodos. ste es un error frecuente. Asegrate de revisar
el primer prrafo de tu seccin de resultados en busca de mtodos. Si los
encuentras, reacomdalos donde les corresponda.
Presentando tu evidencia 249
Escribe en pretrito. Encontraste tus resultados en el pasado, as que des-
crbelos en ese' mismo tenor.
S breve. A no ser que combines la seccin de resultados con la de discu-
sin, la de resultados debe ser breve.
Ahora revisa tus resultados de acuerdo a los puntos anteriores. Si
encuentras algn problema, corrgelo. En el cuadro siguiente, escribe al-
gunas instrucciones generales para ti, con el fin de mejorar la seccin de
mtodos.
Discusin
Esta seccin es la ms difcil de escribir y, sin ,embargo, la ms importan-
te. La manera en que la redactes es detenninante en el rechazo o acepta-
cin de tu artculo. Aun cuando tengas datos excelentes, tu artculo puede
ser rechazado debido a una interpretacin mala o incorrecta. Estructurar tu
discusin en torno a tu argumento ayudar a los lectores a comprender la
importancia de tu estudio para sus propias investigaciones y para el campo
en general.
Indica si confinnaste tu hiptesis. Es til comenzar tu discusin enun-
ciando tu argumento o conclusin. Es decir, lo que pensaste que acontece-
ra, lo que sucedi y por qu piensas que .ocurri. Muchos no habrn ledo
tu metodologa y resultados, as que es bueno reiterar aqu tus conclusiones
e hiptesis.
Conecta los resultados. Identifica las relaciones existentes entre los resul-
tados. Es decir, muestra cules variables se correlacionaron y cules no.
Relaciona los resultados con investigaciones previas. Indica si tus ha-
llazgos confinnan o contradicen otros estudios. Discute por qu existiran
contradicciones.
250 Semana 7
Enumera algunas implicaciones. Qu sugieren tus hallazgos? ,qu po-
demos conjeturar sobre el mundo basndonos en tus resultados?, debera
modificarse la poltica?
Afirma la importancia. No permitas que los lectores se alejen pensando
"y qu?" Explica la importancia de los resultados. Ten cuidado con las
afirmaciones sobre causalidad, pues son las ms difciles de probar. Qu
tienen de novedoso tus hallazgos?
Cuestiona las conclusiones. Evala la evidencia respecto de la hipte-
sis: su relevancia, contradicciones, mecanismos y podcr explicativo. Qu
grado de certeza permite la evidencia?, se muestra causalidad o slo co-
rrelacin?, existen explicaciones alternativas de los hallazgos?" existen
anomalas en los datos?, qu explicara las diferencias que existen en los
hallazgos (como el gnero)? Anticipa posibles objeciones y seala cuestio-
nes no resueltas y posibles sesgos.
Reconoce las limitaciones. Todos los estudios t ~ n n ciertas limitacio-
nes; es mejor reconocer las ms importantes de stas. En ocasiones men-
ciona qu haras diferente para la la siguiente vez. Cudate de no enfatizar
demasiado o disculparte por las limitaciones de tu estudio.
Sugiere investigaciones futuras. En realidad esto no siempre es necesario,
incluso algunos expertos_ aconsejan no hacerlo, aunque sola ser tpico de
muchos artculos. Si tienes algunas sugerencias importantes, plantalas.
Discute los resultados, no los repitas. En virtud de que 'la discusin
depende de los resultados, sera difcil mantenerlos separados. Sin em-
bargo, es imp'ortante discutir el significado de aqullos, no simplemente
enumerarlos.
Enfcate. Aunque a menudo sta es la seccin ms larga, cuida que no se
extienda demasiado. Evita utilizarla para especular sobre todos los posibles
significados de los datos. No sobreanalices. Antes de escribir esta seccin,
dedica tiempo a categorizar y recategorizar tus datos; examinando cmo se
relacionan unos con otros, de tal manera que no utilices la seccin de dis-
cusin para especular.
Ahora examina la seccin de discusin y revisa cada uno de los puntos
anteriores. Si encuentras algn problema, corrgelo. En el cuadro siguien-
te, escribe algunas instrucciones generales para ti, con el fin de mejorar esta
. ,
seCCIOno
Presentando tu evidencia 251
Presentacin de la evidencia en las humanidades
En este campo abundan las instrucciones en asuntos de microescritura, por
ejemplo, cmo acortar las oraciones, mejorar la diccin y la gra-
mtica. Es ms raro encontrar instrucciones en temas de macroescritura,
por ejemplo, ordenar y presentar evidencia en un artculo de humanidades.
Pocas personas prescriben algo que vaya ms all de sealar que debe pro-
porcionarse evidencia para apoyar un argumento. En lugar de dar recomen-
daciones para una serie de disciplinas, a continuacin he seleccionado slo
una, en la cual me he concentrado.
Evidencia en artculos literarios
Los artculos en humanidades a menudo consisten en interpretar o analizar
textos. La manera de acercarse a stos depende profundamente del enfoque
terico del autor. En la crtica literaria son comunes dos modos tericos: la
nueva crtica interpretativa (tambin llamada lectura minuciosa) y estudios
culturales analticos. En los aos nDventa, ambos modos se utilizaban con-
juntamente con poca frecuencia; ahora es comn verlos juntos. Yo contino
separndolos aqu para discutir las fortalezas y dificultades de cada uno.
Lecturas minuciosas
En los artculos de crtica literaria centrados en la lectura minuciosa -una
prctica interpretativa impulsada en el siglo xx por la nueva crtica (new
criticsm)- el autor se concentra en distintas partes del texto, profundi-
zando en los significados de palabras y figuras retricas especficas para
revelar las verdades y bellezas del texto. Ms que analizar el contexto cul-
tural, el experto interpreta el significado potico o esttico. Se han publi-
cado muchos artculos maravillosos utilizando esta perspectiva, pero puede
252 Semana 7
presentar ciertos desafos. Como me comentara una vez un estudiante de
posgrado: "'Es. mucho ms divertido escribir lecturas minuciosas que leer-
las". Con el fin de presentar evidencia fructfera a travs de la lectura mi-
nuciosa, recuerda lo siguiente:
Escoge citas significativas. Una lectura minuciosa no es excusa para llenar
tu artculo de decenas de bellas citas del texto que estudias. Debes interpre-
tarlo, no reproducirlo. S selectivo(a). No cites cuando puedas parafrasear,
tampoco cites material irrelevante para tu argumento, ni incluyas citas ex-
tensas, a menos que tu argumento no funcione sin stas. Cuanto ms famoso
sea el texto, menos necesitas citarlo y ms deberas parafrasearlo. Interpreta
las citas que incluyes, en vez de tratarlas como claves de un cdigo.
S breve. Los trabajos de curso dedican con frecuencia muchas pginas a
resumir la trama o a describir los textos. Si alguna parte de tu artculo pare-
ce avanzar captulo por captulo de la fuente, es probable que no ests sien-
do lo suficientemente argumentativo(a).
Selecciona cuidadosamente. No intentes analizar cada segmento del
texto; selecciona slo unas pocas partes para ello. A fin de ayudarte a reali-
zar dicho anlisis, pregunta por qu" o cmo" acerca del texto, no "' qu" .
Por ejemplo, por qu se utiliza este esquema particular de rima?", ms
que"' cul es el esquema de la rima?"
-
Alude al panorama ms amplio. Los trabajos de curso a menudo s limi-
tan a descubrir un tema, simbolismo o hecho particular que aparece en un
texto. Debes ir ms all del descubrimiento y utilizar lo encontrado para de-
sarrollar un argumento. Ms an, presenta el argumento en el contexto de tu
enfoque crtico, ya sea feminista, psicoanaltico, poscolonial, teora queer, es-
tudios culturales, etc. Asegrate de establecer los vnculos pertinentes.
Limita el nmero de notas. Cada vez son ms las publicaciones de huma-
nidades que limitan el nmero o tipo de notgs al pie o apostillas permitidas
a los autores. Algunas autorizan slo notas de fuentes (referencias); otras,
en cambio, permiten slo unas pocas notas para defensas o explicaciones
(notas sustantivas). Casi ninguna las permite para digresiones.
Estudios culturales
En los artculos de crtica literaria centrados en el anlisis de textos con-
siderados socialmente sintomticos, la evidencia no se encuentra en la
Presentando tu evidencia 253
lectura minuciosa de los temas, imgenes o diccin de un texto, sino en
la formulacin de preguntas sobre la ubicacin social y poltica de ste.
En esos artculos, la evidencia consistir en explorar cmo reproduce el
texto los conflictos de su periodo o cultura, participa en la construccin
de sistemas particulares de conocimiento, o destaca contradicciones pol-
ticas o sociales. Por ejemplo, qu personajes hablan, cundo y a quin? ,
cmo promueven la retrica, narrativa y el lenguaje del texto las rela-
ciones de poder?, de qu manera nos permitir crear una sociedad ms
justa la comprensin de este texto?
Evita discutir la intencionalidad. Los trabajos de curso a menudo se
enfocan en cul fue (o podra haber sido) li intencin del autor o creador.
En esta modalidad de crtica es ms tpico centrarse en el texto y tu lectu-
ra de ste, no en el autor. Si quieres discutir la intencionalidad,' encuentra
un artculo reciente en tu rea que lo haga, y estudia cmo el. autor lleva a
cabo este anlisis exitosamente.
Evita la biografa. Los trabajos de curso frecuentemente se enfocan en la
manera en que las experiencias de los autores o creadores moldearon su
obra. De nuevo, en el anlisis cultural es mejor centrarse en el texto en s.
Si piensas que el anlisis de la biografa es importante, encuentra un ar-
tculo reciente en tu campo que lo haga bien.
Evita la politizacin simplista. Los trabajos de curso generalmente vul-
garizan los argumentos !le los estudios culturales utilizando mal sus tr-
minos, a fin de atacar a los textos o a las personas. La esencia de la crtica
sofisticada de los estudios culturales es el recono,cimiento de la dificultad
de saber algo con certeza, y que todos (fuertes y dbiles) participamos en la
creacin del mundo en er que vivimos, ya sea que perpetuemos o resistamos
sus injusticias. Ten cuidado en matizar tu argumento.
Despliega la teora, no la repitas. Los trabajos de curso se enredan en la
presentacin de la teora literaria en lugar.de utilizarla. No dediques largas
secciones de tu artculo para explicar la teora feminista, por ejemplo; en su
lugar, haz un anlisis feminista de tu texto.
254 Semana 7
Revisin de tu evidencia
Da 1: lee este manual
El primer da de esta semana 7 lee el manual hasta esta pgina y responde
todas las preguntas hasta este punto. Luego trabaja en cualquier tarea que
haya quedado pendiente de las semanas anteriores, o en tu propia lista de
tareas por completar.
Da 2: discute la evidencia en tu campo
Concerta algunas citas con colegas para discutir lo que constituye eviden-
cia en tu campo. La biblioteca, con acceso a volmenes de revistas en las
que estudiars cmo presentan evidencia quienes escriben en tu rea, sera
un buen lugar para esta tarea. Luego escribe tus notas sobre lo que hayas
encontrado, envaselas a otros colegas y pdeles su opinin. Es importante
pensar en los metaaspectos de escribir en tu rea.
Da 3: reconsidera tu evidencia
Imprime una copia de tu artculo y toma una pluma. Utiliza las instruc-
ciones anteriores, revisa cada prrafo de tu artculo para determinar si tu
evidencia es clara y si tu interpretacin de la misma avanza lgicamente y
tiene poder explicativo. De no ser aS, apunta en el margen cmo se mejora-
ra. Utiliza la informacin que hayas reunido el da anterior para ayudarte
en esta revisin.
Das 4 Y 5: organiza y presenta tu evidencia
con base en tu argumento
Utiliza la misma copia impresa; ahora revisa cada prrafo de tu artculo
para determinar si la evidencia apoya tu argumento. De no ser aS, anota en
el margen cmo reenfocaras el prrafo en torno a tu argumento, o brralo.
Una vez terminada esta segunda evaluacin, revisa el cuerpo de tu artculo
consecuentemente.
Presentando tu evidencia 255
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, anota por favor cundo esperas escribir y qu
tareas crees lograr esta semana. Luego registra lo que realmente hiciste. Re-
cuerda que debes asignar entre quince minutos a una hora diarios para la
escritura. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes
modificar algunos patrones.
<'/>'0 < <
semanu:?'
<' , i :
Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00am
-
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
"
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
-
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00am
.
1:00
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
Semana 8
El inicio y la conclusin de tu artculo
Diaasignad

.. Semano- -Actividad.'jJa'rias
.... . ?nempo
Da 1 Lee hasta la pgina 267; discute y revisa tu ttulo; 30 minutos
comienza a documentar tu tiempo (p. 279).
Da 2 (tmartes?) Revisa tu introduccin (pp. 60 minutos
Da 3 (tmircoles?) Revisa tu introduccin (pp. 267-276); 60 minutos
Da 4 Vuelve a leer tu resumen, revisa la literatura relacio- 60 min;"os
nada y el orden de los autores (pp. 276-277).
Da 5 (tviernes?) Revisa tu conclusin (pp. 277-278). 60 minutos
Las anteriores son las tareas para la octava semana. En este punto, algunos artculos necesitarn
mucho trabajo de revisin, otros ya estarn bien. Programa c\lndo escribirs y luego lleva un registro
del t.iempo que realmente ocupas para escribir.
La sptima semana en resumen
Has pasado siete semanas trabajando en tu artculo; afmaste tu argumento y
lo estructuraste en torno a tu evidencia; te falta menos de la mitad del camino
para llegar a la meta. j Felicitaciones! No te detengas ahora. De hacerlo, slo
te estaras uniendo a la multitud. Despus de todo, el 43 por ciento de los aca-
dmicos estadounidenses no han publicado artculos acadmicos en los dos
ltimos aos y el 26 por ciento no dedic tiempo a escribir y realizar investi-
gaciones (Lindholm et al., 2005: 35). El porcentaje en tu rea particular sera
todava ms alto. Por qu no continuar dedicndote a las tareas de esta se-
mana que consisten en revisar el inicio y la conclusin de tu articulo?
La importancia del inicio
Las primeras impresiones son vitales. Vivimos en medio del bombardeo
continuo de los medios, en los que las imgenes fuertes, brillantes, sen-
suales y violentas trabajan constantemente para capturar nuestra aten-
cin como consumidores. Los sistemas sofisticados de comunicacin, que
dependen cada vez ms de la habilidad refinada del usuario para leer el
contenido en fracciones de segundo, aun es el contexto de nuestra escri-
257
-------------- - -- - --
258 Semana 8
tura. La expectativa creada por la publicidad, los programas de entrevis-
tas, las pginas web, los mensajes de texto, u otros, es que los significados
pueden comunicarse con una brevedad tremenda. Aunque el artculo aca-
dmico no compite por la atencin con espectaculares o programas de
entrevistas, est moldeado por tales expectativas y el contexto comercial
denso. Por muy modesto y sin pretensiones que sea, el artculo acadmico
en el siglo XXI tiene la presin de probar su valor rpidamente, y no una,
sino dos veces.
A fin de que un artculo se publique, primero debe superar el proceso
de dictaminacin por pares. Los evaluadores acadmicos encuentran frus-
trante que un artculo no proporcione cierta informacin desde el principio,
o si divaga por varias pginas antes de entrar en materia. En contraste, si
tu proyecto, argumento, enfoques, fuentes, contribuciones y relevancia se
asientan claramente en las primeras dos o tres pginas, tu artculo tendr
ms aceptacin en la revisin por pares. En ocasiones, los estudiantes me
dicen que tal eficiencia es menos esperada en su disciplina, generalmente en
humanidades. Pero cuando les pido que me entreguen un artculo que con-
sideren un modelo en su campo de inters, casi siempre ste contiene una
introduccin clara y directa. Comenzar con fuerza ayudar a tu artculo a
pasar la revisin por pares, sin importar cul sea el campo del que se trate.
Segundo, cualquier artculo que publiques compite por la atencin de
los lectores con la multitud de otros artculos acadmicos que se publican
en cada rea todos los aos. Con al menos doscientos mil artculos y doce
mil libros acadmicos que se -publican cada ao slo en Estaqos Unidos
(Bowker, 2008), leer superficialmente se ha convertido casi en un modo de -
-vida. Los acadmicos leen ms all de la primera pgina slo si el valor del
artculo es evidente. nicamente hay dos hechos o acciones que establecen a
golpe de vista el valor de un artculo: la reputacin del autor( es) o su inicio.
Dado que ninguno de nosotros es famoso (an!) nos debemos concentrar
en lo segundo. Los artculos con ttulos fuertes, resmenes consistentes e in-
troducciones convincentes tienen ms posibilidades de ser aceptados para
su publicacin, as como de ser ledos y citados.
Revisa el inicio y la conclusin de tu artculo
Buena parte de nosotros no necesita ser convencido de que es inteligente
comenzar con vigor. Cmo estableces rpida y claramente el valor de tu
artculo? En las siguientes pginas recomiendo los ingredientes principales
para empezar y terminar con fuerza. Por supuesto, puedes '''cocinar'' sin in-
cluirlos, pero tendrs un potaje insulso si no usas alguno.

El inicio y la conclusin de tu artculo 259
Da 1: revisa el ttulo de tu artculo
Tu ttulo es el espectacular en la carretera que anuncia tu articulo, lo nico
que ver la mayora de los lectores, e incluso esto ser fugazmente, mientras
viajan veloces a otros destinos. Es un anuncio para atraer a los lectores. Por lo
tanto, tu ttulo debe ser una invitacin directa y clara a una conversacin par-
ticular. Como la publicidad, tu ttulo tendr una vida propia e independiente
de tu articulo: aparecer solo en tu currculo, en tablas de contenido y en bases
de datos. A menudo es la Ica que se entrega a los potenciales rbitros de re-
visin por pares, quienes, basndose en el poder del ttulo, tomarn la decisin
de revisarlo o no. As que asegrate de que tu ttulo describa con precisin el
contenido de tu artculo; el mejor ser aqul que o m ~ q u e con claridad su
tema. Este recurso ayuda a los acadmicos que utilizan motores de bsqueda
a encontrar fcilmente tu trabajo empleando palabras claves. Sugiere tu ar-
gumento y destaca cualquier implicacin para la poltica pblica. Evita aper-
turas creativas o alusivas que distraigan la atencin. Revisa de nuevo tu ttulo
actual y utiliza los siguientes consejos para considerar si podra mejorarse.
Evita los ttulos largos que son ms tiles para libros o series. Siem-
pre es tentador sugerir la importancia de tu artculo dndole un ttulo gran-
dilocuente. Pero slo irritars a tu lector si no se ajusta al contenido. No es
divertido ir a la biblioteca a encontrar "Dinmicas culturales estadouni-
denses del siglo xx" slo para descubrir que el artculo se tendra que titu-
lar" Inventando la contracultura del norte de California en los sesenta". S
honesto(a) con tu ttulo. Piensa en cun a menudo has buscado un artculo
slo para descubrir que era mucho ms limitado de lo que sugera el ttulo.
Y, adems, muchas tablas de contenido permiten nicamente el uso de la
primera parte de los ttulos del artculo en sus anuncios por correo electr-
nico, una razn ms para asegurarse de que sea sta la que comunique el
contenido. Los siguientes son ejemplos de ttulos que se revisaron para ajus-
tarlos al contenido especfico del artculo (los cambios estn subrayados).
Ttulos en humanidades:
Original:" Reinterpretando el ciclo cidiano".
Revisin: "Dando gnero al ciclo cidiano espaol: The Siege 01 Valencia!
de F elicia Hermans, escritora britnica del siglo XIX".
1 Investigacin de Pilar Asensio.
- ------------
-------
260 SemanaS
Original: "Construyendo West Hollywood".
Revisin: 4. La representacin de una ciudad no queer: campaa para la
creacin de la imagen de West Hollywood, 1948-2000".2
Original:" El misterio de las cartas faltan tes " .
Revisin: "Forjando el pasado annenio: traducciones cuestionables de
las cartas perdidas del expresionista abstracto Arshile Gorky".3
Ttulos de ciencias sociales:
Original: "Mitigando la aprehensin sobre la seccin 8".
Revisin: "Mitigando la aprehensin sobre los vales de la seccin 8: el rol
positivo de los especialistas en vivienda en bsqueda y colocacin".
4
Original: Tradicin y la propagacin del sida en Malaui".
Revisin: "Prcticas tradicionales riesgosas asociadas con la ,propaga-
cin del VIH/ sida entre las mujeres embarazadas en los distritos Blantyre
y Lilongwe de Malaui".5
-A. Es .. o -
"
,
'. os,
,

""," ' -,.,'
Evita las cadenas extensas de tnninos vagos. A menudo, los primeros
borradores de ttulos comienzan con tres o cuatro palabras hilvanadas para
dar' un sentido al significado amplio del artculo. Pero diez mil palabras
rara vez estarn a la altura de esos conceptos, as que es mejor dejarlos fue-
ra. F significan ms para ti de lo que comprender el lector
comn, al menos en una lectura rpida.
Ttulos de humanidades:
Original: "Conciencia, controversia y comedia: cmo nos hizo pensar
Dave Chappelle".
Revisin: "Explotando los estereotipos raciales en los programas de tele-
visin: la comedia consciente de Dave Chappelle".6
2 Investigacin de Renia Ehrenfeucht.
3 Investigacin de Ramela Grigorian,
4 Investigacin de Matthew D, Marr (2005),
5 Investigacin de Lily Kumbani,
6 Investigacin de Vanessa Ochoa,
/'- -
El inicio y la conclusin de tu artculo 261
Ttulos de ciencias sociales:
Original: "Revolucin, cambio y transicin: la televisin en el siglo XXI".
. .,.
Revisin: "Desafos de la televisin de horario estelar para la industria
cinematogrfica: el surgimiento del reality show en la dcada del 2000" .
Menciona tus temas. Es sorprendente qu tan comn es la que artculos
bastante especficos no aluden a sus temas en el ttulo. Si tu artculo es sobre
un autor o texto en particular, menciona a ese autor o texto en el ttulo. Si
. trata de una ciudad, regin o pas en particular, mencinalo. Si es sobre un
segmento particular de la poblacin -mujeres, latinos, estudiantes- alude
a ese grupo. Estara muy claro para ti, pero nada es tan obvio para un mo-
tor de bsqueda. Las siguientes son algunas revisiones de ttulos realizadas
por estudiantes.
Ttulos de humanidades:
Original:" Lecturas grotescas: el lenguaje de la violencia en Cervantes".
Revisin: "Lecturas grotescas: el lenguaje de la violencia en el Don Qui-
jote de Cervantes".
7
Original: "El efecto de arrastre tnico en las elecciones de las nuevas
democracias" .
Rev:isin: "Aprovechando electoralmente el efecto de arrastre tnico en
las nuevas democracias: relaciones electorales entre lites polticas y vo-
tantes de su grupo tnico".
8
, .
Ttulos de ciencias sociales:
Original: ""Iniciaciones, respuestas y evaluaciones socialmente organiza-
das en un saln de escuela primaria" .
Revisin: Preguntas y respuestas organizadas: interaccin es-
tudiante-maestro en un saln de clase de ciencias de escuela primaria".9
Original:" El efecto del apoyo social en el dolor y la depresin".
Revisin: "El efecto del apoyo social en el dolor y la depresin entre los
pacientes con artritis reumatoide" .10
7 Investigacin de Alvaro Molina.
8 Investigacin de Jean Tompih.
9 Investigacin de Carleen A. Curley.
10 Investigacin de Shana B. Traina.
--_ .. _--_. _ ._- - --- - ' -
262 Semana 8
.



ag ..
Si es posible, sugiere tu argumento. Rara vez puedes dar una idea de tu
argumento en el ttulo pero, si te es posible, hazlo. Los siguientes son ejem-
plos de revisiones de buenos ttulos realizadas por estudiantes, con el fin de
fortalecerlos an ms al sugerir el argumento del artculo.
Ttulos de humanidades:
Original: "Asuntos graves: la representacin de la mujer en las ofrendas
funerarias en el oeste del Mxico precolombino".
Revisin: "Asuntos graves: reexaminando la representacin de-la mujer
en las ofrendas funerarias en el oeste del Mxico precolombino".l1
Original: "'Fuentes para el texto etiope del siglo XIV Kebra Negast en tex-
tos bblicos y cornicos".
Revisin: Reescritura de textos bblicos y cornicos en el texto etiope del
siglo XIV Kebra Negast".
Ttulos de ciencias sociales:
Original:" Exposicin a la cultura inmigrante y desercin escolar entre
los jvenes asiticos y latinos" .12
Revisin: "'Los beneficios del biculturalismo: exposicin a la cultura in-
migrante y desercin escolar entre los jvenes asiticos y latinos" .
Original:"' La teora de y la evidencia del papel de la apologa en el mar-
co de la justicia penal".
Revisin: "'Evidencia sobre la efectividad de la apologa en el marco de
la justicia penal" .13
He mi


ser as, &podria
hac:ertpt
Inserta en tu ttulo palabras claves localizables. Debido a que muchos
artculos slo se leen o citan porque han sido encontrados gracias a una bs-
queda electrnica, asegrate de incluir palabras claves comunes en tu ttulo.
Esto significara ser levemente repetitivo( a) .
11 Investigacin de Anglica Afanador.
12 Investigacin de Cynthia Feliciano.
13 Investigacin de Carrie Petrucci.
El inicio y la conclusin de tu artculo 263
Por ejemplo, considera el ttulo fuerte "Violencia basada en el gnero,
poder de la relacin y riesgo de infeccin de VIH en las mujeres que asisten
a las clnicas prenatales en Sudfrica" .14 Este ttulo da una tremenda canti-
dad de informacin en poco espacio. Los autores mencionan el pas (Sud-
frica), el problema (violencia y VIH) Y el lugar de la investigacin (clnicas
prenatales). La palabra prenatal comunica doblemente: sugiere que el ar-
tculo se enfoca a la violencia contra mujeres embarazadas. Observa que los
autores tambin se las meglan para incluir las palabras claves similares
"gnero" y "mujer", a fin de que los investigadores que utilicen una u otra
encuentren su artculo.
En el siguiente ejemplo, la estudiante ampli el ttulo para incorporar
palabras claves importantes que sealasen mejor el componente de gnero
y raza de su artculo, permitiendo que investigadores afines encuentren su
trabajo. Por ejemplo, es ms sencillo encontrar un artculo con "afroestado-
unidense" en el ttulo que encontrar ste con "negro". Dicha palabra apare-
ce en muchos ttulos que no tienen nada que ver con la raza.
Original: "Diferencias salariales del profesorado negro".
Revisin: "El profesorado negro: explicando la diferencia salarial de las
mujeres acadmicas afroestadounidenses". 15
En el siguiente ejemplo, el estudiante agreg el trmino "genealoga ge-
ntica", que es mucho ms localizable que ADN, y una seal del argumento.
Original:" ADN Y el futuro de los estudios de dispora".
Revisin: "Genealoga gentica y el futuro de los estudios de dispora:
una advertencia". 16
En el siguiente ejemplo, el estudiante decidi traducir el ttulo de la no-
vela al ingls, ya que el artculo aparecer en esa lengua.
Original: "Del teatro de la identidad a la produccin arcana de naciona-
lidad: el Wilhelm Meisters Leherjahre de Goethe".
Revisin: "Del teatro de la identidad a la produccin arcana de nacio-
nalidad: reconsiderando el Wilhelm Meister's Aoorenticeshio de Goethe
.. .. .
como novela educacional". 17
14Dunkle el al. (2004) .
15 Investigacin de Elizabeth Guillory.
16Investigacin de Matthew S. Hopper.
17 Investigacin de Charlton Payne.
264 Semana 8
Evita los ttulos densos. Ya que mi consejo resulta generalmente en t-
tulos bastante largos, asegrate de no haber avanzado en esa direccin. En
ocasiones, un encabezado crece tanto que no se puede leer. Evita crear ttu-
los que sean largas cadenas de sustantivos. Los siguientes son ejemplos de
revisiones para conseguir ttulos ms ligeros y legibles.
Original: ~ ~ Las modistas de Degas, consumidoras chic y artculos de
moda".
Revisin: "Consumo de la moda: las mujeres como consumidoras y ven-
dedoras en la pintura impresionista francesa de Degas" .18
Original: "John Powell, acstica somtica, diferencia racial y msica
sinfnica" .
Revisin: "La acstica somtica de la diferencia racial en la msica sin-
fnica de John Powell".19
Original:" The George Lopez Show: una comedia familiar estadouniden-
se redefiniendo la latinidad en horario estelar a travs de la lgica del ca-
pitalismo e individualismo del consumidor".
Revisin: "Redefiniendo la latinidad en las cadenas de televisin en ho-
rario estelar: capitalismo del consumidor y la comedia familiar estaduni-
dense The George Lopez ShOW".20
De ser posible, incluye un verbo. Los ttulos largos que slo incluyen
sustantivos y adjetivos son difciles de asimilar. Ves cunto ms sencillo es
leer el siguiente ttulo revisado?
Borrador: ~ r o c e s o s de cambio de paisaje: un estudio histrico comparati-
vo de los impulsores y vecindarios en Stelsheimen y Sjodalen, Noruega".
18 Investigacin de Ruth E. Iskin.
19 Investigacin de Lester F eder (en prensa) .
20 Investigacin de Maria Munoz.
El inicio y la conclusin de tu artculo 265
Revisin: "Por qu cambian los paisajes? Un estudio histrico compa-
rativo de las fuerzas impulsoras y vecindarios en St01sheimen y Sjodalen,
Noruega".21
Evita usar tu ttulo para probar cun ingenioso(a) eres o lo mucho que
has ledo. Esta regla es tema de cierto debate y depende un poco de tu rea.
Yo seguir argumentando que debes evitar los ttulos "lindos". Tienes todo
el artculo para probar que eres inteligente. Usar citas, juegos de palabras,
dobles sentidos o alusiones en los ttulos es una tradicin de larga y honrosa
data en humanidades, y la mayora de los editores no intentar detenerte,
pero tales ttulos rara vez te ayudan mucho en nuestra era electrnica. Si tu
ttulo es un chiste interno, oscuro y exclusivista, completamente ajeno a tu
tema y que slo puede comprenderse despus de leer todo el artculo, pala-
bra por palabra, reconsidralo. Si, cuando te preguntan por el ttulo, te des-
. cubres diciendo" j Lo entiendes? ! ", reconsidralo.
Tu ttulo no es el lugar para competir en creatividad con tus temas lite-
rarios. Si debes jugar con el lenguaje, hazlo en tu introduccin, donde dis-
. trae menos y hay un espacio adecuado para desarrollar una idea. Si dudas
de la sabidura que hay en lo que estoy diciendo, slo conctate a la internet
y haz una bsqueda en una base de datos de artculos acadmicos, buscan-
do ttulos que contengan la cita de Blake "ardiendo brillante", o la cita de
Melville "llmenme Ishmael" y vers lo rpido que las gimnasias literarias
comienzan a verse huecas.
El siguiente es un ejemplo de un ttulo tan genrico que es imposible
encontrar electrnicamente. Pero el autor estaba encariado con el juego de
palabras musical del ttulo y no quiso cambiarlo. El ttulo revisado hubiera
sido una eleccin ms inteligente .
Publicado: "Nota de investigacin ".22
Revisin: "Una cancin para mi padre: honrando las races familiares de
la investigacin" .
El siguiente ejemplo es de un artculo publicado con el popular jue-
go de palabras de los noventa "shit happens" ["las peores cosas pasan"].
21 Investigacin de Sebastian Eiter y Kerstin Potthoff.
22Noriega (2002).
266 Semana 8
Mientras que hay quien econtrara esttrsimptico, el ttulo "Shift Happens"
["El cambio pasa") no refleja adecuadamente el contenido del artculo;
pienso que mereca una revisin.
Publicado: "El cambio pasa: transmisin de espaol e ingls entre los
padres y sus hijos".23
Revisin: I.I.Diversidad lingstica latina: evidencia de bilingismo y el
cambio del idioma espaol al ingls entre los nios chicanos".
El siguiente es un ttulo de ciencias sociales que revis un estudiante
para eliminar una cita confusa. Aunque el original no es malo -la cita in-
dica algo sobre el contenido- la revisin gana y da una mejor idea de la
importancia del artculo.
Original: "'No es abuso cuando ... ': definiciones situacionales del abuso
infantil por padres marginados".
Revisin: "Cuando fana la prevencin: el papel del contexto en el abuso
infantil persistente". 2'1
Si todava no te convences y an quieres' utilizar una cita en tu ttulo,
veamos un ejemplo que s funciona. En el siguiente encabezado, la cita es
una oracin completa, no un fragmento imposible de leer, y tiene relacin
directa con el resto del ttulo. Despus de leerlo dos veces, observamos que
el autor quiere sugerir que ciertas formas de masculinidad son un mito esta-
dounidense. Al leer el ttulo tres veces, no estamos tan seguros; tal vez quiso
decir que algo masculino como el destino manifiesto es el ms obvio de los
mitos estadounidenses. Mientras que crear esta duda es inteligente, es de
ayuda para el lector?
Publicado: I.l.l.El ms obvio de todos nuestros mitos estadounidenses': mas-
culinidad, vnculos masculinos y lo salvaje en Mantrap de Sinclair Lewis". 25
Finaliza el ttulo
Ahora intenta unir esto y crear un ttulo ms fuerte. Un buen ejercicio pa-
ra lograrlo consiste en reunir a un grupo de colegas junto a una pizarra
23 Hurtado y Vega (2004) .
24 Investigacin de Saskia Subramanian.
25 Town (2004).
El inicio y la conclusin de tu artculo 267
para realizar una lluvia de ideas. En estas condiciones, a menudo vers
mejoras espectaculares.
IMI_-.oy
.
Das 2 Y 3: revisa tu introduccin
Si has conseguido un ttulo y un resumen slidos, sentiras que hay algo ms
que modificar en tu introduccin. Nunca temas, se puede hacer mucho, de
hecho, en la introduccin debes incluir elementos que figuran desde el inicio
y que no es posible colocar en ninguna otra parte. El propsito principal de
la introduccin es proveer la informacin suficiente para que el lector com-
prenda tu argumento y tus planteamientos.
Las introducciones tienen caractersticas estandarizadas. Alex Henry
y Robert 1. Roseberry (1997) analizaron las introducciones y conclusiones
de artculos y encontraron que compartan tres "movimientos". Todas las
introducciones de los artculos enunciaban la idea central (lo que he deno-
minado argumento en este manual). Muchos presentaban el tema general
y luego acotaban el enfoque al tema especfico. Las aseveraciones sobre el
tema a menudo incluan un ejemplo, una historia general, una prediccin
o una cita. Por ro general, la reduccin del enfoque inclua estadsticas, fe-
chas, ejemplos, informacin de antecedentes o bases para el argumento. Las
definiciones de la idea central a menudo incorporaban un hecho, un proble-
ma o una solucin. Evala si tu artculo cumpli con estos movimientos.
Tambin puedes fortalecer tu introduccin iniciando con una ancdota,
una descripcin impresionante de tu tema, un resumen impactante de la li-
teratura o una afirmacin slida sobre la importancia del tema que te ocu-
pa. Las siguientes son algunas aperturas slidas de artculos publicados, las
cuales demuestran las variaciones posibles.
Apertura anecdtica. Cuando, durante mi infancia, viv en Nueva York,
mis padres solan llevarme a Inwood Park, donde los nios podamos ver y
tocar indios -indgenas estadounidenses reales vestidos con plumas y man-
tas-. Esta visita siempre era una desilusin.
26
(Para un artculo que analiza
cmo los libros de texto estadounidenses presentan el papel de los indgenas
en la historia de este pas).
26Tompkins (1986).
268 Semana 8
Apertura temtica. Samuel Johnson era una persona con discapacidades
mltiples: ciego de un ojo, vea mal con el otro. Adems era sordo de un
odo.
27
(Para un artculo que discute la ausencia de un discurso de discapa-
cidad en la Inglaterra del siglo XVIII) .
Apertura crtica. Los historiadores han estado ms preocupados por ex-
plicar cmo los africanos producan, transportaban y vendan cautivos que
por explorar las estrategias africanas en contra del trfico de esclavos.
28
(Para un artculo sobre las estrategias de los bisaguanos de Guinea para re-
sistirse al trfico de esclavos).
Apertura significativa. Pocas pelculas infantiles pueden competir con el
xito de El rey len o con la controversia que la ha rodeado e s ~ que fue
estrenada comercialmente en 1994.
29
(Para un artculo sobre la inmigra-
cin latina a Estados Unidos como el sub texto ansioso de una pelcula de
Disney).
Apertura histrica. En los setenta y ochenta, entre las preocupaciones por
los efectos negativos de una pobreza urbana concentrada y la resistencia su-
burbana a la invasin de las viviendas pblicas, el Departamento de Vivienda
y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD, por sus siglas en ingls) redujo
el ritmo de la construccin de proyectos de vivienda pblica a gran escala y
aument el uso de los certificados y vales de compra de la Seccin 8 para sub-
sidiar viviendas populares en el mercado privado de arrendamiento.
3o
(Para
un artculo sobre las tcticas que utilizaron los trabajadores comunitarios
para ayudar a las familias de bajos ingresos a obtener una vivienda cuando
. los arrendatarios desconfiaban de los documentos de la Seccin 8).
Apertura argumentativa. La educacin cvica es importante.
31
(Para un
artculo que argumenta que la educacin cvica es esencial para una demo-
cracia funcional).
27 Davis (2000).
28Hawthome (2003).
29 Martn-Rodrguez (2000).
30 Marr (2005).
31 Blair (2003).
El inicio y la conclusin de tu artculo 269
Comienza con una oracin emocionante. No hay nada como una prime-
ra oracin vvida para darle a tu introduccin un buen inicio, especialmente
en humanidades (los anteriores ejemplos de aperturas tambin son prime-
ras oraciones). Lamentablemente, muchos artculos acadmicos publicados
carecen de un inicio contundente. Una apertura clsica en humanidades es
el anlisis de una cita, y todava no me han probado que eso resulte en ver-
dad interesante. Otras comienzan con una serie de preguntas sin respuesta,
algo que encuentro frustrante. j Ya tengo suficientes interrogantes sin con-
testar! Por supuesto, se es mi gusto personal, as que cuando leas artculos
identifica lo que hallas interesante en los escritos de otros, a fin de desarro-
llar t mismo oraciones iniciales convincentes.
tMi;})imera i
ser

De ser as, tcmo

Brinda infonnacin bsica sohre tu tema. Es sorprendente la frecuencia
con la que las introducciones no presentan adecuadamente el tema. c.t.A me-
nudo los escritores inexpertos o jvenes no tienen el sentido de cunto ne-
cesita saber el lector: los escritores tienen en mente una imagen completa ...
y se sorprenden cuando su escritura no comunica la totalidad de la idea
al lector" (Willis, 1993: 64). Si no has dado el quin, qu, por qu, dil-
de y cmo del tema, no lo has introducido. Mantn presentes dos verdades: -,
cuando escribes para publicar, generalmente lo haces para gente que sabe
menos del tema que t. y los textos perduran mucho tiempo. Lo que pare-
ce perfectamente claro ahora - como el "ll-S "-10 ser menos en veinte
aos. Por lo tanto, si hablas de un hecho, da las fechas; si se trata de un lu-
gar, da su contexto geopoltico; si discutes un trmino nuevo, explica su de-
finicin; si se trata de un texto no convencional, infonna acerca del autor,
fecha de publicacin, un resumen y su importancia.
No cometas el error de pensar que debes proporcionar esa informacin
bsica en oraciones completas o prrafos largos. Dichos datos a menudo se
proporcionan con bastante rapidez en pocas clusulas. Ciertamente, para
casos de estudio que cuentan con cientos de pginas de detalles, es reco-
mendable no dar tanta informacin. Los siguientes son ejemplos de infor-
macin bsica en artculos publicados.
-------,------ - --'-- -' ,-- ----------- - --"
270 Semana 8
Persona. ,' hora Neale Hurston, una novelista y antroploga negra ... ,
[escribiJun libro de leyendas, canciones y prcticas mgicas titulado
Mutes and Men.
32
'
Texto. Entre los filmes experimentales europeos de los veinte y los
treinta, ninguno ofrece una conjuncin ms fascinante de psicoanlisis
y representaciones de raza que Borderline, el melodrama expresionis-
ta e interracial producido por el grupo POOL y dirigido por Kenneth
Macpherson.
33
Lug!lr. Este captulo comienza a responder a estas preguntas enfocn-
dose en Guinea-Bissau, regin de la costa de la Alta Guinea, ubicada
entre las esclavizantes fronteras del poderoso Estado interior de Kaabu
yel ms pequeo y costero de Casamance.
34
Movimiento. El nuevo periodismo -esa mescolanza que incluye la et-
nografa, el reportaje investigativo y la ficcin- es amplia y correcta-
,mente considerado como el gnero caracterstico de los sesenta.
35
Teora. Aqu me centro en Herman Witkin ... el primer investigador que
extendi el estudio de las diferencias psicolgicas entre los sexos al rea
de la percepcin humana.
36
Trmino. En este artculo, prosodia se refiere conjuntamente a las va-
naciones en tono, tempo y ritmo.
3
?



necesoridt i';>
Enuncia tu argumento y, si es posible, tus .conclusiones. Ve a la semana
2 de este manual para obtener informacin sobre cmo elaborar un argu-
mento y plantearlo sucintamente. Recuerda que un argumento es una de-
claracin a la que se puede responder coherentemente "Estoy de acuerdo"
32 Johnson (1985) ,
33Walton (1997).
34 Ha",thorne (2003).
35 Staub (1997) ,
36Haaken (1988) .
37Hardison (2004).
El inicio y la conclusin de tu artculo 271
o "No estoy de acuerdo". Ha-de relacionarse con la investigacin realiza-
da por otros. Nota cmo los siguientes ejemplos ya publicados entrelazan
el argumento con las afinnaciones de importancia, informacin bsica y
conclusiones.
Aperturas en humanidades:
'. El enfoque de este ensayo se centra en el componente del pauelo ensan-
grentado popularizado por Thomas K yd en su espectacularmente exitosa
The Spanish Tragedy (1582 -1592) ... Al analizar la subversin de K yd de
una larga tradicin que conecta a las ropas santas y la sangre sagrada en
el drama medieval, deseo demostrar que la servilleta sangrienta es un pa-
limpsesto fantasmal que absorbe significado prestado de otros textos, al
igual que a travs de una resonancia fresca. Adems, deseo argumentar
que la apropiacin del pauelo que hace K yd no fue didctica, corno han
argumentado expertos recientes del drama de la Reforma, sino un intento
oportunista de volver a presentar el ya desaparecido"' contrato de trans-
formacin" representado por la ropa ensangrentada como un '"contrato
de sensacin" adictivo.
38
Mi propsito en este ensayo es describir y definir las maneras corno las
mujeres intelectuales afroestadounidenses de finales del siglo XIX teoriza-
ban sobre las posibilidades y lmites del poder patriarcal a travs de su
manipulacin de categoras y prcticas de raza ,y sexo ... espero que una
discusin de Cooper, Wells y Hopkins en el contexto del movimiento de
las mujeres negras impulse a los lectores a considerar ms seriamente
cmo conceptualizaban las feministas negras las posibilidades de resistir
la opresin sexuaJ.39
Las ecofeministas ... argumentan que la destruccin ecolgica es, en su
base, misgina, y el resultado inevitable del impulso masculino por con-
trolar y dominar lo femenino ... Este [artculo] cuestiona algunas de las
afirmaciones de las ecofeministas, considerndolas tendenciosas y bana-
les ... La discusin sugiere estrategias alternativas para trascender algu-
nas de las '" doctrinas y escisiones" que presentan el mayor obstculo para
lograr una sociedad ms humana, tanto para las mujeres como para los
hombres.
io
38 Sofer (2000).
39Carby (1985).
40 Chingono (2001) ,
272 Semana 8
Cuantitativas en ciencias sociales:
La gente joven con altas habilidades acadmicas que sobresale durante
sus aos de educacin primaria e no necesariamente tiene ga-
rantizado un xito similar en su experiencia universitaria, [especialmen-
te] los estudiantes que son los primeros [de su familia] en buscar una
educacin superior."!
[Algunos han] argumentado que la construccin social de la ciencia como
algo "masculino" ha desalentado a las jvenes de participar en sta, a
riesgo de debilitar su identidad de gnero: las mujeres cientficas pueden
ser vistas -y por lo tanto ser presionadas a verse a s mismas- como
ms masculinas y mens femeninas que sus compaeras. Sin embargo, la
imagen de gnero de la ciencia y los cientficos puede ser ms flexible de
lo que parece desprenderse de lo anterior."
2



.set

Identifica tu posicin vis-u-vis la investigacin previa. Como se discu-
ti en la semana 5, tu investigacin debe estar demostradamente relacio-
nada con lo escrito antes. El enunciado de tu planteamiento es una parte
importante de una introduccin; as es como se relaciona tu argumento con
los previos sobre tu tema. Por lo tanto, asegrate de hacer esto
en tu introduccin.

de\er.fliJU6J
... ..

cmo. $e

Articula la importancia de tu tema. Asegurate de que tu lector conozca
la importancia de la persona, texto, grupo, pregunta o problema que hayas
tomado como tema. No asumas que los dems saben por qu es importante
o cunto lo es. Aun en el caso de que el lector sepa por qu, parte del atrac-
tivo para tus lectores es que plantees el caso de una manera particularmen-
te clara y contundente. Eso habla de tu autoridad en el tema y seala lo que
ganar el lector con tu artculo.
41 Olenchak y Hbert (2002).
42 Breakwell, Vignoles y Robertson (2003).
El inicio y la conclusin de tu artculo 273
Qu hace que un tema sea significativo? En Estados Unidos, estar en
uno de los extremos -el primero o el ltimo, el mejor o el peor, el ms gran-
de o el ms pequeo- es una marca de importancia honrada por el tiempo.
Una afirmacin tradicional de importancia es declarar cmo contribuye el
artculo de maneras significativas a nuestro conocimiento. En las oraciones
que abren los artculos publicados y resumidos a continuacin, los autores
afinnan con efectividad la importancia de sus temas dando relieve al tre-
mendo impacto de sus sujetos o de los hechos asociados con stos. Contex-
tualizan rpidamente sus temas describiendo el panorama amplio que da
importancia a su pregunta y argumento.
Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nue- .
va York (NYc) constituyeron el mayor desastre intencional causado por los
humanos en la historia de Estados Unidos. El amplio alcance de los ata-
. ques, el nivel de destruccin de propiedades, las repercusiones financieras
y el continuado nivel de ansiedad sugirieron que estos ataques podran
tener consecuencias de salud mental tanto para las vctimas directas de
los ataques como para la poblacin en genera1.
43
(Para un artculo sobre
el acceso deficiente de los nios a los servicios de salud mental despus
del 11-S.)
En 1997 y 1998, Asia fue golpeada por una severa crisis econmica. La
mayora de los pases de la regin se enfrentaron a fluctuaciones masi-
vas de su moneda, crisis bancarias y mercados de valores que se,. hundan.
Los problemas econmicos se combinaron con disturbios polticos. Dadas
las experiencias pasadas de dificultades financieras masivas aunadas a la
agitacin poltica en Asia -especficamente en Tailandia, Corea del Sur,
Indonesia y Malasia- comienzo con una pregunta amplia: cul es la re-
lacin entre las crisis econmicas y el cambio poltico, especficamente en
la democratizacin?H
Dolly Parton ha logrado una amplia popularidad durante los ltimos
veinte aos como una cantante de msica country excepcional, que "in-
cursion" exitosamente en la msica pop y que ahora es percibida como
una de las cantantes y compositoras m&'respetadas y prolficas de la in-
dustria ... Como promotora hbil y experta de "Dolly", Parton aporta un
caso de estudio fascinante sobre la construccin de la imagen de una es-
trella, especficamente la de una que media los ideales a menudo contra-
dictorios de gnero, regin y clase.
45
43 Farbrother et al. (2004).
H F reedman (2004).
45 Wlson (1998).
274 Semana 8
Otra afirmacin de importancia es declarar que la comprensin popu-
lar sobre un tema es errnea.
Consagrado en la Carta de Derechos en 1789, el gran jurado ha sido acla-
mado como el mayor instrumento de libertad conocido para el gobierno
democrtico y como un bastin contra la opresin. Al mismo tiempo, el
gran jurado an es uno de los aspectos ms controversiales y menos com-
prendidos del sistema penal de justicia, y ha sido abolido en muchos es-
tados y en Inglaterra.
46
(Para un artculo sobre la participacin latina en
los grandes jurados de Estados Unidos).
Desde los relatos ms tempranos en Nueva Espaa hasta la era dorada de
Hollywood, pocos objetos han sido tan centrales a su imagen popular tra-
dicional como las flechas y los arcos de los nativos americanos. Sin em-
bargo, los arquelogos creen que los primeros indgenas americanos no
los usaban.
47
(Para un artculo sobre las bifaces de pied:ra en la antige-
dad americana).
.c: >:,ff,:

.

1:< '
: '-
-. i.;::-.-]."
Presenta un mapa de tu artculo. Resumir la estructura de tu artculo en
tu introduccin le facilita al lector seguir tu avance. A continuacin se citan
algunos ejemplos de resmenes de artculos publicados.
Motivado por la necesidad de una cuidadosa investigacin sobre las di-
nmicas de rendimientos de seis mercados de bienes y sus determinantes,
y a la luz de las recientes contribuciones en la literatura, analizo la con-
ducta diaria del rendimiento de stos para seis mercados: petrleo crudo,
disel para calefaccin, gasolina, trigo, maz y cobre. Primero evalo si la
opcin de precios puede utilizarse en la .explicacin estadl'tica de las va-
riaciones diarias del rendimiento de estos mercados. Luego cuestiono lo
adecuado de la opcin de compra estndar como la eleccin del marco de
opciones de valoracin y lo contrasto con otra alternativa, es decir, la del
intercambio. Finalmente, pongo a prueba empricamente las dos hipte-
sis de la conducta del rendimiento de mercados de bienes por Heinkel,
Howe y Hughes (1990).48
46 Fukurai (2001).
47Shott (1997).
48 Kocagil (2004) .
El inicio y la conclusin de tu artculo 275
Al explorar el tema de cmo se relaciona el tamao de un grupo con las
estrategias inclusivas o excluyentes, comienzo con una idea general de mi
teora bsica del tamao de un grupo. Luego considero las estrategias re-
tricas desarrolladas en el reclutamiento de aliados bajo una perspectiva
que est inspirada en la teora de la accin; para, enseguida, considerar
el razonamiento econmico, a menudo tomado como la causa subyacente
de las polticas de identidad y de la poltica en general.
49
tDoy un resumen
de mi
tdebera hacerloi
Evita los siguientes clichs.
No comiences con una definicin de diccionario. No dediques prrafos
enteros de tu artculo a definiciones de diccionario, a menos que tu artculo
est etimolgicamente dirigido. Los diccionarios no son objetos sagrados
que deban consultarse como orculos.
No comiences con Wikipedia. Citar Wikipedia o cualquier otra enciclo-
pedia en tu artculo a menudo es considerado como una seal de mala esco-
laridad, a no ser que las cites como fuentes primarias que intentas analizar
crticamente.
No comiences con afirmaciones vastas. Afirmar que algo ha sido cierto
"siempre" o "durante el curso de toda la historia humana" o ""en todas las
culturas" o "para todos los pueblos" o en todo el mundo", marcar tu ar-
tculo como poco sofisticado. Casi nada ha sido cierto siempre o en todas
partes.
EjemplQ de una introduccin eficiente
Como ejemplo, enseguida reproduzco la introduccin completa de un ar-
tculo, lograda en apenas ms de doscientas palabras. No todas las intro-
ducciones tienen que ser as de eficientes, y la primera oracin de sta sera
ms llamativa, pero quiero mostrar cun poco espacio requerira dar la
informacin bsica, afirmar la importancia, identificar tu posicin vis-a-
vis las investigaciones previas, resumir la estructura y hasta enumerar las
conclusiones.
49Schlee (2004).
276 Semana 8
Los expertos en sociologa y ciencias polticas han descuidado la impor-
tancia poltica de las activistas feministas locales, que se organizan a fin
de elegir mujeres para cargos pblicos. Dichas activistas han permaneci-
do casi invisibles para los expertos debido, en gran parte, a una divisin
investigativa que trata la actividad del movimiento social y la poltica
electoral como dos reas separadas [ ... ]. Yo argumento que estas limi-
taciones disciplinarias tambin han afectado la investigacin feminista
sobre mujeres y poltica, resultando en poco o nulo estudio de la organi-
zacin comunitaria y su relacin con las candidaturas de las mujeres a
puestos electorales. Para abordar esta omisin en la literatura, reviso, en
principio, el trabajo de investigadores prominentes en las reas de parti-
cipacin electoral, activismo comunitario y trabajo feminista de las mu-
jeres en la poltica. Luego analizo el trabajo y vida de miembros de un
captulo local del Consejo Poltico Nacional de Mujeres (NWPC, por sus si-
glas en ingls), sugiriendo cmo los esfuerzos de las activistas feministas
locales ayudan a nuestra comprensin del cambio poltico y social. En
concreto, atender las activistas locales del NWPC: 1) refina nuestra com-
prensin de "ser poltico"; 2) sugiere la importancia de una infraestructu-
ra activista local para el cambio electoral; y 3) revela la importancia del
activismo local dentro de un contexto centrado en la candidata. 50
Da 4: revisa tu resumen, la literatura relacionada
y el orden de los autores
Se esperara que ofrezcas un resumen cuando presentes tu artculo. Si tu
ttulo es el espectacular en la carretera, tu resumen es como ' la publici-
dad de una plana en una revista. Muchos lectores decidirn si leern o no
tu artculo basados en tu resumen. De hecho, ms de una persona citara tu
artculo basndose slo en tu extracto. Un buen resumen es una parte ex-
tremadamente importante de lograr la publicacin y difundir tu investiga-
cin, as que, si no has tenido la oportunidad de terminarlo, hazlo ahora.
Sigue los consejos de la semana 2, manteniendo presentes los cambios que
le has hecho al argumento, la revisin de la literatura relacionada, eviden-
cia y estructura. Tambin puedes revisarlo de nuevo en semanas posteriores,
cuando ests ms cerca de enviar tu artculo a una publicacin.
Una revisin detallada de la literatura relacionada es importante en la
buena introduccin de un artculo acadmico. Esto fue cubierto en la sema-
na 5, as que sintete libre de regresar a esa semana si consideras que an le
hace falta un poco de trabajo.
50 MarshaIl (2002) .
El inicio y la conclusin de lu arlculo 277
Un asunto final que determinar respecto de tu apertura, es relevante
slo cuando se escriben artculos en coautora; en cuyo caso deben tomar-
se decisiones sobre el nombre de quin aparecer primero en el artculo y
quin despus, y as sucesivamente. Este asunto es vital, por lo que no pue-
de tratarse aqu de manera adecuada. En la actualidad, la mayora de las
asociaciones tienen lineamientos detallados sobre el orden de los autores,
y algunas publicaciones requieren que stos a una serie de pre-
guntas sobre quin concibi la hiptesis, quin dise el experimento, quin
manej el laboratorio, quin recab los datos, quin analiz la informacin,
quin escribi el artculo y quin lo revis, con el fin de que los editores de-
terminen precisamente la responsabilidad autoral. Sin embargo, los conflic-
tos por la autora son comunes en los artculos acadmicos. Aqu slo dir
que elabores un acuerdo por escrito con los dems autores, antes de siquie-
ra empezar con el borrador. Establece cules constituyen los deberes de un
primer autor, de un segundo, etc. Si no has hecho eso por adelantado, o ya
no crees en que el acuerdo es justo, te costar mucho hacer tu trabajo. Slo
recuerda que en ciencias sociales, muchos estudiantes de posgrado nun-
ca logran que su nombre aparezca primero en los artculos, y que muchos
acadmicos no esperan queeso suceda. Incluso si un(a) estudiante escribi
cada borrador del artculo, en muchas reas se percibir como justo que
ste(a) no aparezca como primer(a) autor(a) si no recab la informacin o
postul la hiptesis. Si les sirve de consuelo, entre ms autores colaboren en
un artculo, mayores sern sus posibilidades de aceptacin y de ser citado
posteriormente (Weller, 2001: 128-129).
Da 5: revisa tus conclusiones
Una buena conclusin resume tu argumento y su significado poderosamen-
te. La conclusin replantea la relevancia del artculo para la literatura y de-
bate. Aunque la conclusin no introduce argumentos nuevos, s seala ms
all del artculo, al contexto ms amplio o el caso ms general. No repite
nada ms la introduccin, sino que da un paso atrs, para apreciar el pa-
norama ms amplio y declara por qu importa el argumento en el esquema
general de las cosas.
278 Semana 8
En una investigacin se descubri que todos los artculos argumenta-
tivos incluan conclusiones (Hyland, 1990). En otra se encontr que haha
dos movimientos generalmente presentes: los autores afirmaban la forta-
1eza del argumento y la evidencia de apoyo, y luego conectaban ese ar-
gumento con el contexto ms amplio (Henry y Roseberry, 1997: 485). Es
decir, planteaban cmo el resultado interno del artculo (el xito del argu-
mento) puede conducir a un resultado externo (un cambio en el mundo o
en la manera como pensamos sobre el mundo). Por lo tanto, las conclu-
5iones en realidad eran una expansin del argumento, pasando por la eva-
1uacin y las implicaciones. Tambin se descubri que las conclusiones de
los artculos tendan a evaluar o reafirmar el argumento, pero que, .asimis-
mo, incluan predicciones, advertencias, consecuencias, soluciones o reac-
ciones personales.
Las conclusiones en las ciencias sociales a veces tambin incluyen co-
mentarios sobre direcciones posibles para las investigaciones futuras y re-
servas sobre el argumento. Las conclusiones en humanidades a menudo son
ms elocuentes que el resto del artculo, con una elevacin en el lenguaje y
la lrica. Como observaron los expertos Stevens y Stewart, los eruditos en
las humanidades tienden a comenzar sus artculos declarando la importan-
cia de sus argumentos y los finalizan declarando la importancia de los tex-
tos (por ejemplo, el poema, partitura o pintura que analizaron) (Stevens y
Stewart, 1987: 110).
Cuando llegues a la conclusin, podras sentir que ya no te queda len-
guaje. Si descubres que tienes dificultades para escribir la conclusin, pdele
a tus colegas que lean tu artculo y te digan qu -piensan del artculo y por
qu creen que es importante. A menudo te brindarn un nuevo lenguaje y
maneras levemente distintas de decir lo mismo.
2Qu orat;ones o
palabras
revisor son tiles
para mi
. ' ...
El inicio y la conclusin de lu artculo 279
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, por favor consigna cundo esperas escribir y
qu tareas crees lograr esta semana. Luego registra lo que s lograste. Re-
cuerda: asigna entre quince minutos a una hora diarios a la escritura. Al
final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar
algunos patrones.
.
\'0;6::'\; ; ............ :
,y
Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00am
-
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
-
11 :00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
-
6:00
-
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00am
1:00
-
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
Da 1
Da 2 (martes?)
SemanaD
Cmo dar, recibir y utilizar
retroalimentacin
lee hasta la pgina 290; comienza a documentar 30 minutos
tus tiempos (p. 294)
Comparte tu artculo y recibe retroalimentacin 60 mil)Utos
(pp. 290-292)
Da 3 (mircoles?) Sabora una lista de tareas pendientes (p. 292) 60 minutos
Da .4 (tJueves?)
Da 5 (viernes?)
Revisa tu artculo de acuerdo a la
retroalimentacin ( 292-293)
Revisa tu artculo de acuerdo a la
retroalimentacin (pp. 292-293)
60 minutos
60 minutos
Arriba estn las tareas para la novena semana. Como recibir retroalimentacin podra tomar ms
tiempo del anticipado, quiz debas avanzar al siguiente captulo mientras llega la respuesta de tus
lectores. Asegrate de iniciar esta semana programando cundo escribirs y lleva un registro del
tiempo que realmente pasas escribiendo.
La octava semana en resumen
Ya has pasado ocho semanas trabajando en las tareas ms importantes in-
volucradas en la revisin de un artculo para su publicacin: disear un
plan, seleccionar un texto para revisin, escribir un resumen, organizar tu
artculo en torno a tu argumento, buscar y elegir la publicacin correcta,
leer y resear la literatura acadmica, reestructurar tu artculo y revisar t-
tulo, introduccin y conclusin. ste es un excelente momento para pedir la
opinin de otras personas sobre tu artculo, porque todava es posible ha-
cer cambios.
Con todo lo que has realizado, se pensara que no surgiran preguntas
sobre el valor del artculo, pero entregar tu escrito a otra persona tiende a
inspirar ese tipo de cuestionamiento. Merece el artculo el tiempo que ests
invirtiendo en l?, deberas seguir trabajando en este artculo en particu-
lar? Si te sientes bien con tu texto, puedes saltarte lo siguiente.
Si te sientes mal con tu artculo, espero que durante esta semana
tus lectores revigoricen tu compromiso con l. En esta etapa avanzada,
otras personas ven tu trabajo de una manera ms positiva que t, y debes
281
282 Semana 9
cop.fiar en ellas. Si empiezas a dudar si vale la pena: seguir trabajando en
ese texto, pregntate si la razn principal por la que quisieras detener-
te es que ests asustado(a), cansado(a) o aburrido (a). Si es as,haz un
esfuerzo por continuar! Esos sentimientos pasarn. Como dice Bolker:
44 est bien sentirse asustado, cansado y aburrido, mientras sigas traba-
jando de cualquier manera" (Bolker, 1998: 124). No seas como Frodo en
El seor de los anillos; l pasa toda su vida viajando al volcn del Monte
del Destino, slo para decidir a ltima hora que all no lanzar el anillo
(Lee, 2005).
Sin embargo, si la razn por la que quieres abandonar el trabajo es
que poco a poco has descubierto que tu artculo tiene un defecto fatal, y
un lector de tu confianza te ha confirmado que no tiene salvacin, enton-
ces toma algunas decisiones. Si no trabajars en este artculo, en cul
lo hars? No puedes simplemente dejar de escribir; como acadmico(a),
debes estar trabajando siempre con miras a la publicacin. Tienes una
de dos opciones: seleccionar otro artculo para su revisin y comenzar a
trabajar en l de inmediato o, ahora que has aprendido muchos de los
principios para escribir un artculo publicable, empezar de cero un texto
totalmente nuevo.
Si tomas la decisin de abandonar el artculo e iniciar otro, no sien-
tas que has perdido tu tiempo. A travs del proceso de revisin has apren-
dido algo importante sobre tu propia escritura. En mi curso, sucede que
un buen nmero de estudiantes realizan revisiones significativas y lue-
go deciden que el trabajo que escogieron tena demasiados errores como
para corregirlo y lograr un artculo de calidadpubI1cable. Pero- muchos
me escriben despus para decirme que el proceso de revisin de su propio
trabajo les haba enseado ms de lo que haban aprendido escribiendo
artculos desde cero, y que el proceso de redaccin de textos subsecuen-
tes era mucho ms fcil. Adems, nada confirma que eres un verdadero
escritor como el hecho de tener el valor de hacer a un lado un texto y co-
menzar de nuevo ..
-
Tipos de retroalimentacin
Esta semana no se trata de pasar por un proceso formal de dictaminacin
por pares, como el que ocurre en las revistas acadmicas, sino de solicitar-
les retroalimentacin a tus colegas, compaeros de curso y asesores. Recibir
y utilizar esa retroalimentacin es parte esencial de convertirse en un buen
escritor.
Desafortunadamente, uno de los gajes del oficio de la vida acadmi-
ca es que nuestras facultades crticas aumentan y nuestra capacidad para
Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 283
dar apoyo disminuye. Cuando tenninamos los estudios de posgrado somos
mucho mejores en sealar lo que la gente hace mal que en ayudar a hacer
mejor las cosas. Aunque hay un lugar para la crtica pura, las actividades
informales de este captulo estn dirigidas a obtener retroalimentacin que
te ayude a mejorar tu artculo, no a abandonarlo.
En esta seccin hay instrucciones para dar retroalimentacin, no
para recibirla. Una de las mejores maneras de mejorar tu texto consiste
en aprender a dar una buena retroalimentacin y apoyar a otros en sus
esfuerzos.Cmo aprendemos a utilizar nuestras facultades crticas para
ayudar a otros y, espordicamente, a nosotros mismos, a escribir mejor?
Aprender a evitar las cinco obsesiones de los malos lectores y a adoptar las
prcticas de los buenos. Tambin induce a lectores potenciales a que lean los
siguientes consejos, a fin de que traten tu texto con el mismo espritu con el
que tratars los suyos.
Qu no hacer cuando das retroalimentacin
Las siguientes obsesiones nos impiden dar una buena retroalimentacin a
nuestros amigos y colegas.
No te obsesiones con las fuentes bibliogrficas del autor. Un buen
lector no simplemente nombra cinco, i ~ z o cincuenta libros adicionales
que el autor debera haber consultado y citado. Tu trabajo es concentrarte
en lo que el autor hace con lo que ha ledo. En un artculo de treinta p-
ginas, nadie puede citar todo sobre un tema. Un artculo no tiene que ser
exhaustivo.
Recomendar lecturas puede ser un sucedneo que impide referirse al
contenido del artculo y cmo el autor ha planteado sus ideas. No utilices la
investigacin de otros como un trampoln para pensar con tus propias ideas.
Permanece concentrado en el otro proyecto y en sus objetivos. Si leste un
artculo de treinta pginas, con veinte a treinta citas, no dejes que tu nica
retroalimentacin sea una larga lista de tfulos: No desarrolles el tic nervio-
so de la academia de recitar una larga lista de ttulos, slo vagamente re-
lacionados. La gente ha escrito artculos excelentes sin citar ms de tres o
cuatro textos.
"'Pero, pero, pero -dices-, me est usted diciendo que nunca de-
beramos recomendar textos? Qu pasa si el autor ha dejado fuera uno
importante? Y si por casualidad conozco uno que brindara la prueba
perfecta? Me encanta que mi profesor me diga qu leer!". Puedes re-
comendar alguna lectura, pero no dores la pldora. Pregntate si, dada
la extensin del artculo, el autor cuenta con un nmero adecuado de
284 Semana 9
referencias a la literatura en el rea. Si es aS, esfurzate y resiste la re-
comendacin de textos. Aprende a aceptar que ningn artculo jams ci-
tar todo lo relevante. Si l o ella no parece dominar suficientemente su
rea -recuerda que el autor debe decir algo nuevo sobre algo viejo-, ex-
presa algn comentario general como: "Pienso que no cubres suficiente-
mente lo que dicen otros cientficos sociales sobre la motivacin", o "Hay
una buena cantidad de informacin importante en la teora de Ngugi wa
Thiong' o, tal vez quieras citarla".
Si lees el artculo de alguien y tienes la sensacin emocionante de que
realmente ayudas recomendando un texto en particular, hazlo. Si sientes
una pesadumhre, que aumenta conforme avanzas en la lectura, y te des-
cubres pensando repetidamente " Cmo pueden escribir sobre este tema
sin referir a tal y tal?", entonces menciona ese texto. Si sientes que algu-
nas fuentes son necesarias para apoyar un argumento, dilo. No tienes que
especificarlas, a menos de que realmente sepas de cules se trata.
No te obsesiones con lo que no est en el artculo. Tu trabajo es con-
centrarte en mejorar lo que est en el artculo, no en insistir que el autor
incluya algo que no tiene. Un artculo de treinta pginas tiene sus limita-
ciones; por definicin, tendr grandes huecos. Ningn autor puede cubrir
todos los enfoques posibles sobre el tema en un espacio tan limitado. Es
perfectamente aceptable escribir un artculo sobre el racismo en las es-
cuelas de enseanza media, sin tocar el tema del gnero; escribir sobre el
pensamiento britnico del siglo XIX sin mencionar el pensamiento ~ t n
co del siglo XVIII; escribir sohre el sur de California sin mencionar el norte
de sta; escribir sobre autores africanos sin mencionar a Nadine Gordi-
mer; escribir sohre el arte alemn sin mencionar el surrealismo. Hacer un
comentario general diciendo que la omisin de la raza o del pensamiento
clsico genera preguntas serias est bien, pero, repito, tus comentarios no
deheran ser as. No sugieras investigaciones o experimentos adicionales;
en su lugar, comenta sobre lo que el autor logr hacer con la informacin
recopilada. Si no es convincente, entonces dilo. Los huenos lectores pres-
tan atencin a lo que est all.
No te obsesiones en arreglar el artculo. Debido a que la mayora de no-
sotros tiene ms experiencia escribiendo que revisando, tendemos a ver los
artculos de otras personas con ojos de escritores. Es decir, como si lo hubi-
semos escrito nosotros. No nos distanciamos lo suficiente del texto que tene-
mos ante nosotros y pensamos que nuestro trabajo es reescribirlo.
Al no establecer la suficiente distancia del trabajo de otros, se generan dos
problemas: primero, a menudo comienzas a sentirte abrumado. Introducirse
en el escrito de otra persona y resolverlo es un trabajo inmenso. Comienzas a
Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 285
sentir que los errores que encuentras son una ofensa: " Cmo se atreve a -pe-
dinne que lea algo tan confuso?, acaso no sabe que estoy ocupado?, cmo
se supone que pueda ser de ayuda, cuando necesita tanta?" Te sientes ansioso
porque no ests seguro de cmo componer el texto. Esto conduce al segundo
problema. Como no te sientes apto para realizar el trabajo y, debido a que este
sentimiento de incompetencia es insoportable, a veces te desahogas con el au-
tor. La revisin es luego entregada con ira y frustracin, lo cual es casi siempre
intil para aqul, quien no puede escuchar el consejo por la maner emocio-
nal en la que est siendo comunicado, lo que enciende sus propias ansiedades.
Por ello recomiendo que no te concentres en componer el trabajo de otros, sino
en dar una respuesta. No es tu trabajo arreglar los artculos de otras personas,
sino comunicarles lo que encontraste en ellos.
No te obsesiones con juzgar el trabajo. No necesitas considerarte unex-
perto en el texto de otra persona. Eres simplemente un lector. Un lector
subjetivo, levemente cansado, un poco distrado. As que no sientas que tu
posicin es la del sabelotodo.
En la prctica, lo que esto significa especficamente es que no debes
ser duro. No es necesario, por supuesto, alabar todo lo que lees, pero evita
expresar tus crticas con formas duras y de poca ayuda. Me refiero a pala-
bras como "descuidado", "incoherente", ""sin sentido", ""ridculo", ""abu-
rrido" -y estoy citando aqu slo unas pocas de las expresiones ledas en
los mrgenes de mis propios artculos a lo largo de los aos-o Los estu-
diantes me han dicho que los profesores han escrito en sus artculos co-
. sas tales como ""trillado", ""inventos", "tedioso", "artificial", ""falso" y (no
s por qu encuentro esto tan ofensivo despus de todo el resto ) "'mier-
da". Tales comentarios simplemente no ayudan. Recuerda no juzgar el
artculo (no es un concurso), sino dar una retroalimentacin acorde a tu
propia opinin subjetiva.
Evitar ser juez, cuando no ests de acuerdo polticamente con el con-
tenido del artculo de otra persona, puede resultar particularmente difcil.
Si encuentras perturbador el trabajo de otro, siempre puedes disculparte:
"Simplemente no creo que sea un buen lector .de tu artculo que analiza la
poesa de este escritor abiertamente racista". Eso es todo lo que necesitas
decir, y no existe razn para que alguna de las partes se sienta mal. No
ests obligado a leer cosas perturbadoras. Si no puedes aportar retroali-
mentacin sobre un artculo, sin prejuicio o emocin, es mejor permitir
que otros lo hagan. Sin embargo, si realmente no coincides con el tema o
enfoque del autor y quieres discutirlo con l, haz un esfuerzo concertado
por recordar que no eres juez y que tu trabajo es aportar una respuesta.
Todo argumento tiene errores; seala dnde no funciona el argumento
en los propios trminos del autor. Lee Bowie, mi profesor de lgica, sola
286 Semana 9
decir: "Resulta difcil convencer a los individuos de que sus premisas es-
tn equivocldas. Es ms sencillo mostrarles dnde sus premisas no llevan
a sus conclusiones".
Qu hacer cuando das retroalimentacin
Entonces, si sas son las reglas sobre cmo evitar ser un mal lector, cmo
hacer para ser uno bueno?
Comienza con lo positivo. Un poco de azcar hace que la medicina sea
ms fcil de tomar. Una estudiante me dijo una vez que tena dos asesoras:
una que le agradaba y haca todo lo que ella le recomendaba; la otra le des-
agradaba y se resista a hacer todo lo que le recomendaba. Por qu? La
estudiante seal:
Me di cuenta de que la razn por la que me agradaba una y me des-
g r ~ b la otra no tena nada que ver con la crtica en s. De hecho,
la asesora que me desagradaba tenda a tener menos cosas crticas que
la otra. Pero la asesora que me agradaba siempre comenzaba con en-
tusiasmo, siempre le gustaba el artculo, consideraba que era un gran
proyecto, estaba segura de que sera publicado y luego me daba una
larga lista de lo que haba que corregir. Pero dado que yo senta que
ella me haba sealado que estaba de mi lado, la escuchaba y me sen-
ta alentada. La otra asesora siempre comenzaba con los problemas.
Simplemente pareca muy desalentador: "Bueno, realmente tienes que
trabajar en tu estructura, y no citaste a estas tres personas que te dije
que mencionaras, y realmente deberas aprender mejor el estilo de APA" .
Al final, deca: "Pero es un proyecto muy slido y pienso que ests ha-
ciendo un buen trabajo". Dicho en ese momento, pareca que me estaba
dando un beso de despedida, como un soborno, como si fuese una nia
que poda ser comprada.
Pero por qu se senta de esta manera cuando las crticas de la segun-
da asesora no eran tantas como las de la primera? La estudiante coment:
"Lo que marcaba la diferencia era que la primera asesora siempre comen-
zaba con lo positivo. Y lo extrao es que saber que sa era la diferencia no
ayudaba; simplemente nunca pude escuchar a la segunda asesora tan bien
como a la primera". He descubierto que esto es verdad para mucha gente.
Uno de los pasos ms grandes que puedes dar para ser un lector til es co-
menzar con lo positivo.
Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 287
S especfico(a). Sin embargo, cuando 'comiences con lo positivo, ase-
grate de que sea especfico. Elogios vagos, como" Buen artculo!" no
son suficientes. La mayora de los autores, cuando reciben retroalimenta-
cin, son como pacientes esperando a que el mdico les d los resultados
de su estudio de salud. Tan pronto como el galeno entra en el consulto-
rio, el paciente intenta leer su expresin y palabras en busca de noticias
catastrficas. Por alguna razn, las generalidades inspiran miedo: " Slo
dijo que me veo bien, eso significa que padezco de algo fatal!" Comenzar
con algo positivo y especfico -realmente me gusta tu argumento sobre
X, pens que tu conclusin es realmente fuerte- le hace saber al autor
que ests siendo sincero, y que no lo ests aplacando hasta que encuen-
tres las palabras para darle la mala noticia de que "nunca debe volver a
tomar una pluma".
Si crees tener una solucin, que sabes cmo mejorara el artculo, dilo
claramente. Nada es peor que, despus de leer tu trabajo, alguien te diga
que algo est mal, pero no est seguro qu es. "Es decir, es un artculo
realmente bueno, pero no s, hay algo que no cuadra del todo, me en-
tiendes?" De la misma manera, no le digas a alguien: "Tienes que traba-
jar mucho en tu estilo de escritura", ya que esto es vago y no ayuda. En su
lugar, di: trabajar en tus oraciones para que sean ms activas y
menos pasivas". Al ofrecer tu crtica, hazlo con determinacin y claridad.
ste es el gran equilibrio de la revisin, humilde, pero firme; respetuoso,
pero agudo.
Concntrate en dar una respuesta. La investigacin s-obre la prodnccin
de textos dice que la revisin ms til que puedes darle a otro escritor es ex-
plicarle lo que comprendiste que deca su artculo (Elbow, 1973; McMurry,
2004). No tienes que decirle qu est malo cmo debera cambiarse para
corregirlo. Slo tienes que decir: "Comprend esto, no entend eso, me pa-
reci que tu argumento era ste, pienso que lo que dijiste es que tu artculo
es una contribucin debido a esto". Si te enfocas en dar una respuesta, ms
que en ofrecer soluciones, esto te ayudar a ser respetuoso de la persona e
intencin del autor. l o ella no tienen que cQncordar contigo o aceptar lo
que le ests diciendo.
Continuando con este tema, pienso que lo que es til para un autor,
no es tanto decirle lo que est mal y cmo arreglarlo, sino sealarle qu de-
tuvo tu lectura. En otras palabras, idealmente, lo que ofrece un lector es un
marcador de lo que ha notado, lo que resalt. Lo que dice especficamente
sobre lo que ha notado en ocasiones sera menos importante que el hecho de
que haya identificado una seccin que debe trabajarse. Dnde debiste leer
la oracin o el prrafo varias veces?; o, dnde te detuviste porque pensaste,
" Guau, eso es realmente bueno!"? El hecho de hacer saber al autor sobre
288 Semana 9
estos momentos es provechoso. Por ejemplo-, aveces ']0 que alguien elogia
es exactamente lo que .ha de quitarse. O sea, como la marcaste, el autor se
dio cuenta de que esa parte sobresale, no es como el resto, o est exagera-
da. A veces marcas dnde te tropezaste y el autor se dar cuenta de que en
realidad no hay nada de malo all, el problema se encuentra en el prrafo
anterior. En resumen, ste es el enfoque de respuesta a la retroalimentacin,
en el que no intentas resolver problemas, sino meramente identificar dnde
t, como lector, tuviste problemas.
Siempre sugiere. Si piensas que tienes una solucin, que conoces algo
especfico que mejorara el artculo, algo que va ms all de una respues-
ta, plantalo como sugerencia. Nuevamente, el trabajo no es tuyo, t no
eres el experto, as que lo nico que puedes hacer es dar sugerencias. Ad-
mite tus limitaciones y no inventes consejos sobre material que est ms
all de tus conocimientos.
Los correctores de estilo estn entrenados para formularle preguntas al
autor en lugar de decirle qu debe hacer. La diferencia entre "redundante."
y " redundante?" p ~ e c e r que no es muy grande, pero esos signos de inte-
rrogacin evitaran que la crtica haga bastante mella en el ego del autor. El
punto te coloca a ti como la autoridad; los signos de interrogacin ubican al
autor como la autoridad. "Revisar fragmento reescribir?" o" relevancia?"
sugieren que es posible que esto no sea un error, sino una eleccin del autor,
algo que sera posible. Lo nico que ofrecemos es nuestra opinin sobre lo
que funciona o no para nosotros.
Concntrate en lo macro. La mayora de los lectores se distraen con las
cosas pequeas. Sers reconocido como un buen revisor si te concentras en
lo general. Tiene el artculo un argumento?, est entrelazado a lo largo
, del texto? Prestar atencin a la estructura del artculo puede ser extrema-
damente til para los autores. Tres observaciones slidas sobre los aspectos
macro del artculo -argumento, evidencia, estructura, conclusiones o m-
todos- a menudo importan o valen ms que decenas de observaciones m-
nimas sobre gramtica y puntuacin. En esta. etapa, trata de pensar en el
todo y en el flujo lgico del texto. La mayora de la gente no puede absorber
una gran cantidad de comentarios de un solo golpe.
Tmate el tiempo. Se necesitan de dos a cinco horas para leer a fondo el
artculo de otra persona y comentar sobre ste. Si no lo has hecho antes, po-
dra llevarte entre ocho y doce horas.
Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 289
Qu hacer cuando recibes retroalimentacin
Ahora veamos el otro lado. Cmo hace uno para ser un buen receptor de
retroalimentacin?, cmo sobreviviremos a ese proceso?
Da instrucciones. Cuando entregues tu artculo a un lector, hazle saber
qu clase de retroalimentacin necesitas. Si ests a punto de enviar el ar-
tculo a una revista acadmica, seala que ests buscando slo una ltima
revisin para evitar las erratas o los errores graves; ests en una etapa en
la que no puedes absorber ms que eso. Si tienes problemas con la seccin
de mtodos, p ~ l concentrarse en sta. Menciona con confianza que en
este momento no buscas la correccin de estilo, sino la atencin en asuntos
ms macro. O viceversa.
Separa el estilo comunicativo del mensaje. Muchas personas no son
buenas para realizar una crtica -no comienzan por lo positivo, se enojan,
se sienten frustradas-o Intenta ignorar la emocin con la que te comunican
los comentarios o sugerencias. Si puedes guardar la calma y no tomar las
observaciones como algo personal, evaluars mejor las crticas por sus pro-
pios mritos. Las crticas comunicadas hostilmente pueden ser correctas; y
las que se indican amablemente pueden estar equivocadas. Aprende a se-
parar lo til de lo intil, deslindndolo de la forma en que se te comunica.
"Recuerda que la misma persona puede estar absolutamente en lo correcto
sobre ciertos aspectos de un escrito, pero totalmente equivocada respecto de
otros" (Edelstein, 1991: t 3) .
Escucha, no hables. Cuando se recibe una crtica de tu texto, es reco-
mendable permanecer en silencio. Slo escucha y toma notas cuidadosa-
mente. Despus decidirs cules crticas son tiles o no; por ahora, slo
asegrate de haber comprendido la crtica con claridad. Es fcil apresu-
rarte a defender tu trabajo, en lugar de escuchar. Pero aun en el caso de
que convenzas oralmente a otros de tu argumento, tu defensa sigue sin fi-
gurar en la pgina, que es donde debe estar. D.e hecho, algunos grupos de
trabajo conjunto de redaccin tienen la regla de que quienes reciben las
crticas no pueden hablar hasta que todos hayan expresado su opinin. No
tienes que llegar tan lejos, pero escucha ms de lo que hablas. Si trabajas
en un grupo, eso te permite experimentar la maravillosa experiencia de or
a otros defendiendo tu trabajo por ti.
Aprovecha. Toda crtica es una oportunidad para explicar tus ideas con
ms claridad. Por lo tanto, no pienses "Es un idiota! Cualquier persona
290 Semana 9
inteligente comprendera esa oracin". Si tu lector se tropieza, utiliza esa re-
troalimentacin para esclarecer lo que escribiste.
T eres la autoridad final en cuanto a tu propio texto. No tienes la obli-
gacin de hacer nada de lo que los dems te digan, sin importar cunto te
presionen. Haz solamente los cambios que tienen sentido para ti. Una vez
que realmente creas que eres el juez final de tus propios textos, estars ms
abierto(a) a los comentarios y sugerencias de otros.
Es interesante que, cuanto ms famoso se vuelve un individuo, menos
retroalimentacin recibe. En una de mis clases, una estudiante nos cont
una historia sobre su participacin en una revista de estudiantes de pos-
grado. Revisaban las colaboraciones de manera annima y como grupo.
Todos lean todos los artculos, luego debatan sus fortalezas y debilida-
des, y uno de ellos redactaba las diversas recomendaciones. Slo despus
de todo lo anterior, se fijaban en los nombres. En una ocasin, descubrie-
ron que uno de los artculos era de un acadmico muy prestigiado. El ar-
tculo era bastante problemtico, no obstante, a leguas se vea que era un
primer borrador. Los estudiantes debatieron sobre qu hacer y decidieron,
valientemente, proceder como lo hacan normalmente y enviar las reco-
mendaciones. El autor les respondi casi inmediatamente, diciendo que
haca aos que no reciba retroalimentacin detallada y que estaba muy
agradecido con ellos! Revis el artculo conforme a las sugerencias y lo re-
envi. AS que debes sentirte contento(a) de estar en una posicin en la
que la gente todava critica tu trabajo!
Intercambia artculos
Esta semana nos concentramos en cmo dar y recibir retroalimentacin. Es
importante realizar ambas cosas porque en el proceso de retroalimentacin
aprendes algo sobre cmo revisar tu propio trabajo. Las herramientas que
adquirirs sern utilizadas en tus propios escritos.
Da 1: lee este manual
El primer da de esta novena semana lee este manual hasta esta pgina y
responde a todas las preguntas. Luego trabaja en cualquier tarea de las se-
manas previas que haya quedado pendiente o en tu propia lista de objetivos
por lograr.
Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 291
Da 2: artculo y recibe retroalimentacin
Con profesores. De ser posible, querrs que personas de tu rea lean el ar-
tculo tal como est. Si un profesor te ha recomendado que intentes publi-
car, debes pedirle que lea el artculo. Tal como se seal en la seccin sobre
cmo seleccionar un artculo, el apoyo de un profesor te ahorrar much-
simo tiempo y te ayudar a avanzar una gran distancia con slo recomen-
darte unas cuantas buenas lecturas y ciertas sugerencias sobre estructura y
argumento. Si sientes ansiedad al presentarte como alguien que anhela pu-
blicar, dile que solamente querras consejos para su revisin. No tienes que
mencionar que aspiras publicar_algo. Luego, si la reunin sale bien, puedes
expresar tu verdadera intencin.
Compartir con colegas. Encuentra a alguien que est dispuesto a inter-
cambiar artculos contigo. El intercambio es mejor que la revisin indi-
vidual, porque quienes estn a punto de ser criticados tienden a ser ms
amables en sus propias crticas. Luego, renanse en un lugar donde no los
interrumpan e intercambien sus respectivos artculos para leerlos mutua-
mente all mismo. Cuando le das un artculo a alguien para que lo lea a so-
las, suele ser un poco difcil que lo lea, as que, por qu no hacer de sta
una actividad social y leer los artculos mientras estn juntos?
Despus del intercambio de artculos, sigan el orden de lectura que
se presenta a continuacin. La razn de este particular proceso es entre-
I}ar a los lectores a mantener cierta distancia del artculo y no involucrar-
se demasiada con ste. El "trabajo del lector es identificar problemas, no
resolverlos:
Dganse uno al otro qu tipo de retroalimentacin necesitan en esta etapa
del proceso de redaccin.
Tomen el artculo del otro, lanlo completo una vez, sin pluma en mano.
No hagan ninguna anotacin en el texto, slo familiarcense con ste. No
se distraigan con las cosas pequeas; intenten mantener el todo en mente
(30-60 minutos).
Luego regresen al principio y tomen una pluma. Repasen todo el artculo
colocando una palomita al lado de cualquier parte que sea buena, da-
ra, vvida o convincente. Anoten una marca junto a todo un prrafo, una
frase, una palabra, un ejemplo, un ttulo o lo que sea que piensen que es
bueno. Si quieren, escriban junto a la paloma qu les gust de esa parte
(20 minutos).
Al concluir lo anterior, vuelvan al principio y circulen lo que no est claro,
lo que no comprendan totalmente, aquello sobre lo que les gustara saber
ms, lo que podra mejorarse (30 minutos) .
292
,:'
Semana 9
Ahora, en el reverso de la ltima pgina, escriban un resumen sobre lo
que entendieron de lo que trata el artculo (5 minutos).
Despus revisen lo marcado con el autor. Primero, cada quien describi-
r lo que le gust, en general, del artculo del otro. Es esencial comenzar
por lo positivo. Luego, retomar las palomitas y crculos para explicar qu
les gust y qu los confundi. Si el autor desea buscar soluciones posibles
contigo, est lJien, pero no sientas que debes tenerlas. Asegrate de entre-
gar tu resumen al autor para que vea qu obtuviste del artculo. Todo esto
le permitir hacer los ajustes adecuados.
Si tu interlocutor comienza a explicar aspectos del artculo, intenta
tomar notas, a medida que habla; stas pueden ayudar al autor ms
adelante.
Compartir con estudiantes. No supongas que alguien debe ser un exper-
to para ayudarte. Las investigaciones demuestran que hasta los escritores
inexpertos pueden detectar problemas con las concordancias de tiempos, las
transiciones, ortografa, hechos y dems (Willis, 1993: 56). Aunque los co-
rrectores de estilo profesionales son excelentes, aprovecha los recursos (gra-
tuitos) que tienes a tu alcance.
Un poco ms adelante encontrars un fornlUlario que puedes usar si
quieres estar seguro de que tus lectores comenten sobre todos los aspectos
relevantes de tu artculo.
Da 3: elabora una lista de tareas pendientes
Si debes esperar a que tus lectores se comuniquen contigo para darte sus co-
mentarios, ste es un buen momento para evaluarla situacin, determinar
en qu parte del proceso de revisin del artculo te encuentras y qu te falta
por hacer. Si an no has enviado una carta indagatoria (vase la semana 4),
ahora es un buen momento para hacerlo.
Das 4 Y 5: revisa tu artculo con base en la
retroalimentacin
Sigue los consejos que aparecen en este captulo sobre cmo utilizar la re-
troalimentacin y consulta los captulos relevantes en este manual, al tiem-
po que reVIsas tu texto conforme a lo sealado en la retroalimentacin
recibida.
Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin 293
Estas preguntas te ayudarn a elaborar comentarios sobre el artculo que revises. Tus
respuestas han de brindar al autor una gua para revisar su trabajo. Quiz no encuentres
todas las preguntas relevantes para la revisin del artculo que leas; utiliza lo que
te sea til. la serie de preguntas generales es ma; el resto (ms evaluativas) estn
tomadas directamente de un formulario que la revista Cultural Anthropology enva a sus
dictaminadores.
General
Cules son las fortalezas de este artculo?
El autor enuncia el tema del artculo?
Indica, con tres o cuatro palabras, cul es el tema del artculo?
Enuncia el autor el argumento del artculo claramente y desde el principio?
Cul es el argumento del artculo (como t lo entiendes)?
tA que pblico est dirigido?
Contenido
"Atrae la primera oracin la atencin del lector? Si no, cmo podra mejorarse?
Establece el autor la importancia o relevancia del artculo? De no ser as, dnde se
podra hacer esto?
Formula el autor preguntas que quedan sin respuesta? De ser as, especifica una.
Es redundante o irrelevante alguna parte del artculo? Ejemplifica cul.
Flujo
El final del artculo est bien ligado con su p'incipio? De no ser as, indica qu podra
ligarlos.
Hay alguna transicin poco clara o faltante? Sealo una. '
Hubo alguna seccin en la que hayos perdido el inters? De ser as, cul crees qu
podra haber montenido mejor tu inters?
Otros
Sentiste que lo estructura del articulo sera ms clara o ms fuerte? De ser as, indica
cmo.
o Podra estar mejor apoyado el argumento del autor? En caso afirmativo, seala
dnde.
Tiene el artculo algn punto i e g o ~ Si es as, enncialo.
Notaste errores en las fuentes, fechas, citas, hechos o nombres propios? De ser osi,
mrcolas en el artculo.
Qu fue lo que te pareci ms intereante en este artculo?
294 Semana 9
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente calendario semanal, consigna cundo piensas escribir y qu
tareas esperas completar esta semana. Luego registra lo que de hecho reali-
zaste. Recuerda: asigna de quince minutos a una hora diarios para escribir.
Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modifi-
car algunos patrones.
Calendario: semana 9

Hora Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo
5:00 am
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
."
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00 am
1:00
,
-
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
completadas
Semana 10
Editando tu artculo
.
-- . - ' .; ,'" '.
Da 1 (lunes?) lee hasta la pgina 31 8; comienza a llevar un 30 minutos
registro de tu tiempo (p. 332)
Da 2 (martes?) lleva a cabo una prueba de diagnstico 60 minutos
(pp. 31 8-324)
Da 3 (mircoles?) Revisa tu artculo utilizando la prueba de 60 minutos
diagnstico (pp. 324-328)
Da 4 (jueves?) Revisa tu artculo utilizando la pruebo de 60 minutos
diagnstico (pp. 324-328)
Da 5 (viernes?) Corrige otras oraciones problemticos 60 minutos
(pp. 328-331)
Las anteriores son las tareas para tu dcima semana. Para aumentar las posibilidades de publicacin
de tu artculo, debes revisar la eleccin de palabras, cortar lo intil, aadir material ' aclaratorio
y mejorar la estructura de las oraciones, Asegrate de iniciar esta semana programando cundo
escribirs y luego registra el tiempo que realmente has usado para escribir,
Sobre tomarse el tiempo necesario
Hace aos, cuando mi familia viva en Etiopa, mi padre trataba a varios pa-
cientes que padecan diabetes. Como investigador clnico, encontraba inte-
resanteslos casos, ya que contrastaban agudamente con los que haba visto
en Estados Unidos. A diferencia de la gran mayora de los diabticos estado-
unidenses, que estn en la edad madura o son mayores y padecen de exceso
de peso, estos pacientes eran adolescentes y eran ms delgados. Ingresaron al
hospital hiperventilados, deshidratados y
As que fue a la biblioteca del colegio di medicina para ver qu po-
da averiguar sobre la diabetes en Etiopa. Quince aos del Ethiopian Me-
dical Journal no contenan ningn artculo. Una publicacin acadmica de
frica del Este slo contena un pequeo estudio sobre la diabetes en adul-
tos: pensaban que el pncreas no produca la insulina suficiente debido a
la mala nutricin de los pacientes. Mi padre termin aplicando un trata-
miento modificado, dndoles algo de insulina, pero luego recurriendo a las
restricciones dietticas y a los medicamentos orales, basndose en su eva-
luacin de que stos eran casos intermedios, entre los primeros sntomas
295
296 Semana 10
adultos y la diabetes juvenil. Los pacientes respondieron a su tratamiento
y despus pudieron ser atendidos slo con medicamentos orales, a diferen-
cia de los diabticos juveniles tpicos.
Mi padre le mencion los casos a mi madre, quien lo alent a publicar
sus hallazgos. l objet diciendo que slo tena tres casos y que no estaba
seguro de que alguien fuera de Etiopa se interesara en ellos. Adems, no
pensaba que los descubrimientos fuesen tan impresionantes como para pu-
blicarlos. Mi madre respondi: "Es el primer artculo sobre el tema, no tiene
que ser exhaustivo, slo debe ser escrito". ~ ~ a l vez ms adelante", dijo l,
como si estuviera muy ocupado en el hospital provincial. "El ms adelante
rara vez llega", coment mi madre sabiamente. As que l se tom el tiem-
po en-ese momento y envi al Ethiopian Medica! Journal un artculo breve
sobre los casos que haba visto. En 1969 se public.
Treinta aos despus, en 1999, mi padre caminaba hacia su hotel en
Addis Abeba, cuando vio la seal de una clnica mdica que tena un labo-
ratorio. Sinti curiosidad y decidi entrar. El empleado lo llev a conocer al
mdico etope encargado del laboratorio y ambos colegas se pusieron a con-
versar. Surgi el tema de la diabetes, y mi padre mencion que haba trata-
do a algunos pacientes haca unos aos y escrito un breve artculo sobre el
tema. El mdico etope exclam: " Fue usted!? Conozco ese artculo. To-
dos conocen ese artculo, fue el primero sobre la diabetes que se public en
Etiopa, fue uno de los primeros artculos que se escribi sobre medicina ru-
ral. Es maravilloso conocerlo".
Cuando le coment a mi padre que era bueno que hubiese escrito el ar-
tculo, l asinti: "Entonces no saba lo que s ahora, que hasta las pequeas
cosas pueden tener un impacto a largo plazo. En aquellos tiempos, siempre
pareca una imposicin pasar tanto tiempo escribiendo algo tan breve. Pero
aos ms tarde, esa cosa tan pequea sigue haciendo una contribucin, mu-
cho despus de que todo lo dems que estaba haciendo, que pareca ser tan
importante en su momento, ha sido olvidado".
No dejes que las trivialidades de la vida eviten que crees algo perma-
nente. Te ests acercando a la meta, as que sigue avanzando!
Tipos de revisin
La revisin puede dividirse en dos categoras: macro y micro.
Editando tu artculo 297
Revisin de la macroestructura
Has dedicado muchas semanas a la supervisin de la macroestructura: re-
visando la literatura, describiendo el debate, buscando una publicacin
acadmica especfica, planteando un argumento pronta y claramente, y ase-
gurndote de tener una estructura slida. La revisin de la macroestructura
implica grandes cambios: mover prrafos, aadir ejemplos, borrar secciones
y reescribir pginas.
Las investigaciones sobre la escritura muestran que la revisin de la ma-
croestructura es la ms difcil de realizar, la que es menos probable que se
lleve a cabo y la ms difcil de ensear. Los estudios demuestran que los es-
critores inexpertos tienden a hacer cambios superficiales en su texto, mien-
tras que los experimentados hacen cambios ms profundos. Como seala la
experta Meredith Sue Willis, cuando aprendimos a escribir, la mayora de
nosotros simplemente apuntaba las palabras que se nos ocurran.
1
Esas pa-
labras eran, en gran parte, las de otros y no las revisbamos. En un estu- .
dio, los escritores novatos mostraron realizar muy poca revisin: slo 12 por
ciento de sus cambios concernan al significado; mientras que los escritores
experimentados aplicaron 34 por ciento de stos (F aigley y Witte, 1981). Es
sorprendente, no crees? Uno pensara que los mejores escritores haran me-
nos cambios en sus textos pero, de hecho, lo cierto es lo contrario: los buenos
escritores realizan ms cambios. Saben que hay ms de una manera de decir
algo y que la mejor forma no se encuentra al primer intento. Por lo tanto, si
has realizado muchos cambios a tu artculo, i es una seal de tu habilidad,
no de su carencia! Slo debes saber que muchos malos escritores evitan la
revisin de la macroestructura y que muchos otros buenos siguen debatin-
dose con sta; por ello una gran parte de este libro est dedicada a ese tipo
de revisin.
Revisin de la microestructura
Esta semana te dedicars al segundo tipo "de revisin: la de la microestruc-
tura. Muchas personas llaman "edicin" o "correccin de estilo" a este tipo
de revisin, en la que se examinan las palabras y oraciones especficas en
busca de oportunidades para corregir asuntos de gramtica, puntuacin, or-
tografa y lenguaje. Cuando la gente habla de "buena escritura", a menudo
Willis cita al autor Ron Padgett en este tema. Dice que, cuando nio, "asuma que tena que acep-
tar cualesquiera que fuesen las palabras que aparecieran en mi cabeza .. . mi modo de escribir era
pasivo .. . casi no tena control del proceso en su totalidad" (Willis, 1993: 2).
298 Semana 10
se refiere a que la obra funciona bien a nivel de microestructura, sin errores
gramaticales o desaciertos de estilo.
Aunque yo slo dedico una semana a este tipo de revisin, es vital que
aprendas a editar tus propios escritos. Puede representar una gran dife-
rencia en la aceptabilidad de tu artculo. La buena escritura puede (des-
afortunadamente) encubrir una mala investigacin y malas ideas, pero la
buena investigacin generalmente no garantiza que un artculo mal escri-
to se publique. An ms: la buena revisin de la microestructura deriva
en una buena macrorrevisin. En ocasiones, mejorar una sola palabra ayu-
da a plantear mejor tu argumento y guiarte nuevamente a la revisin de la
macroestructura.
Una vez que realizaste la revisin propuesta en este captulo, estars
listo para finalizar tu artculo y dejarlo preparado para su entrega ..
Las reglas de la edicin
Se han publicado muchos libros excelentes sobre cmo mejorar la escritu-
ra acadmica. Uno de los principales es el de Joseph M. Williams, Style: Ten
Lessons in Clarity and Cruce (ahora en su octava edicin), un libro lleno de
citas sobre escritura, historias breves de estilo correcto y errneo en ingls,
hilarantes explicaciones sobre por qu los autores que escriben sobre gra-
mtica inglesa a menudo son ellos mismos tan malos escritores, as como
consejos simple_s. Williams ha destilado muchas de estas recomendaciones,
en un solo principio; Observa cada oracin de tu escrito y
formlate una simple pregunta: tiene la oracin un personaje (sujeto no-
minal) y acta ese personaje (verbo)? Cada oracin debe contar una his-
toria clara, tanto con personajes como con acciones. Si el personaje y sus
acciones emergen en las primeras siete u ocho palabras de la oracin (ex-
cepto en las clusulas introductorias) , maravilloso! De no ser aS, reescri-
be la oracin hasta que ambos sean evidentes. Con el fin .de comprender
exactamente qu son un personaje y una accin, cmo detectarlos y cmo
incluirlos, necesitars el libro de Williams_ V-ale la pena. Tambin brinda
buenos consejos sobre asuntos de macroestructura, como coherencia y coor-
dinacin, algo que pocos manuales de escritura tratan.
Uno de los libros ms sencillos de utilizar es el de Bruce Ross- Lar-
son, Edit Yourself: A Manuallor Everyone Who Works with Words. No ex-
plica cmo editar, slo ofrece cientos de ejemplos de frases malas y sus
versiones mejoradas. Ordena los ejemplos en orden alfabtico, basn-
dose en varios manuales de estilo, incluyendo el de Skillin y Gay Words
into Type (1974), que inici la prctica de enumerar frases malas y sus
reemplazos_
Editando tu artculo 299
Otro buen libro es Common Mistakes in English (2000) de T.J. Fitiki-
des, auxiliar para quienes el ingls no es su lengua materna. ste es el ni-
co libro que conozco que comienza por los errores tpicos que se cometen
cuando el ingls es la segunda lengua, lo cual ayuda si buscas llevar tu ma-
nejo del ingls a un nivel superior. Los problemas tpicos versan sobre las
preposiciones y los artculos -su uso incorrecto, la omisin del correcto, o
la inclusin de alguno innecesario- al igual que las faltas de concordan-
cias verbales (tiempos y nmeros), la colocacin incorrecta de adverbios y
expresiones no inglesas.
i Sin embargo, en este punto del proceso de revisin del artculo ya es-
tars harto de tu artculo y querras enviarlo lo antes posible! Quizs no te
interese aprender todos los aspectos o matices finos de la gramtica y cun-
do usar o "quin", "ste" o "esto". He diseado los ejercicios de
esta semana con la rapidez corno divisa. Identifico algunos errores acad-
micos de escritura y luego te proporciono una herramienta para diagnos-
ticar dnde tu escritura ha de ser ms breve, ms clara o ms slida. Una
vez que hayas diagnosticado tu escrito y encontrado los problemas simples,
trabajars en mejorar tu e.!eccin de palabras y estructura de las oraciones.
Mientras que algunos insistirn en que conoZcas todas las reglas para ser
un buen redactor, tu objetivo de esta semana es la publicacin; no la per-
feccin. Si no ests acostumbrado a editar tus propios escritos, te resulta-
r ms sencillo comenzar con tareas pequeas y fciles de manejar. Cuanto
ms eficiente te vuelvas en estas pequeas correcciones, ms ten-
drs para las tareas ms complicadas de autoedicin .
. Para empezar, los siguientes son algunos principios del estilo acadmi-
co del ingls estadounidense:'
No uses dos palabras cuando baste una.
No utilices un sustantivo cuando puedas usar un verbo.
1
No uses un adjetivo o un adverbio, a menos que sea estrictamente nece-
sario.
2
No uses un pronombre cuando un sustantivo es ms claro.
No utilices un trmino o concepto general,.cuando puedas utilizar uno
especfico.
No recurras a la voz pasiva, a menos que el sujeto sea desconocido o ca-
rezca de importancia.
* Recomendaciones vlidas tambin para la escritura en espaol. [N. del E.]
2 La cita memorable sobre este deseo de vigor muy estadounidense: "Escribe con sustantivos y
verbos, no con adjetivos y adverbios. No ha sido construido un adjetivo que pueda sacar a un
sustantivo dbil o impreciso de un lugar apretado" (Strunk y White, 1979: 71). Si buscas una ar-
gumentacin contra Strunk y White, consulta Pullum (2004).
300 Semana 10
Durante casi toda lahistoria de la humanidad, entre ms florido y ela-
borado ha sido el lenguaje utilizado, ms admirable .resultaba el escritor.
Sin embargo, en Estados Unidos, con el aumento exponencial de las publi-
caciones' el valor reside ahora en la brevedad. La gente de hoy no slo quie-
re automviles y comida rpidos, sino tambin textos rpidos.
Sin embargo, recuerda esta advertencia: todos estos consejos sobre
brevedad y claridad son perceptivos -no reflejan necesariamente lo que
ocurre en las pginas de las publicaciones acadmicas-o Algunas investi-
gaciones indican que los artculos de las publicaciones prestigiosas tienden
a ser ms difciles de leer y ms complejos que aqullas con menos presti-
gio (Shelley y Schuh, 2001). Algunos ~ p r t o s han despotricado en contra
de la exigencia de escritura clara en la educacin en Estados Unidos, recor-
dando a los expertos 4410s usos de la oscuridad" y 441as delicias dellenguaje
especializado" (Lanham, 2007). Adems, el maravilloso Dictionary 01 En-
glish Usage, de Merriam-Webster, muestra que muchas de las "reglas" ms
sacrosantas de la escritura son simplemente preferencias. Todos los esqito-
res ingleses ms famosos separaban los infinitivos, terminaban las oracio-
nes con preposiciones y utilizaban "consiste" cuando deberan haber usado
"compone". Si te confunde lo que es o no correcto, se debe precisamente a
que has visto demasiados ejemplos incorrectos ya impresos.
Pero por qu los instructores dan este consejo sobre la claridad? Por-
que debes tener ms conocimientos para redactar una oracin compuesta
que una simple. Es difcil mantener los enlaces en una oracin compuesta, y
ensear cmo escribir buenas oraciones compuestas es an ms complica-
do. En contraste, ensar cmo escribir una oracin simple es sencillo. Por
lo tanto, recomendar claridad es el consejo ms fcil que se da a quienes tie-
nen mala redaccin. Una vez que los malos escritores han aprendido a co-
nectar el material de maneras sencillas, estn listos para intentar un estilo
de escritura ms complejo.
La conclusin? Desarrollar aptitudes en la escritura de oraciones cla-
ras te ayudar a convertirte en un mejor escritor complejo al final. As que
veamos algunas maneras de mejorar la claridad.
La prueba Belcher de diagnstico
He creado una prueba de diagnstico para ayudar a los estudiantes a de-
terminar dnde podran mejorar su eleccin de palabras y estructura de la
oracin. He basado la prueba en el principio de que ciertos vocablos indican
la posibilidad de determinados problemas. Si en la revisin puedes concen-
trar tu atencin en estas palabras y las que la rodean, mejorars tu escritura
sin tener que memorizar un montn de reglas.
Editando tu ardculo 30 I
'Algunas advertencias. La prueba no es de tanta ayuda para quienes el
ingls no es su lengua materna; es mejor para detectar los vicios de los en-
trenados para escribir en las escuelas estadounidenses o inglesas. Para los
hablantes no nativos, recomiendo cualquiera de los libros de John M. Swales
y Christine B. F eak, incluidos el Academic Writting lor Graduate Students
(1994) y English in Today's Research World (2000). Adems, esta prueba
de diagnstico no identifica todos los casos en los que mejoraras tu redac-
cin. Slo una larga experiencia de lectura en tu rea, revisin y estudio de
manuales de estilo y gramtica, o tomar clases de redaccin, te brindara
todas las herramientas que necesitas para identificar la mala prosa y escri-
bir correctamente.
Muchos estudiantes saben que deben mejorar su prosa, pero cuando se
sientan ante su artculo completo de entre cinco mil y quince mil palabras,
se sienten abrumados. Dnde y cmo comenzar? Mi prueba de diagnstico
pennite que la edicin se aligere, pues identifica algunos problemas daros y
aporta soluciones simples. Te ofrece un mtodo para introducir oraciones
y solucionar problemas. Entonces encontrars ms sencillo resolver los de-
ms problemas de la oracin. La prueba tambin es til para los buenos
editores de sus propios trabajos que necesitan una manera (divertida) de
despersonalizar su prosa para una ltima revisin. Todos los escritores (as)
tienen puntos ciegos, y esta prueba te ayudar a detectarlos.
Si en un principio la prueba parece abrumadora, recuerda que, de acuer-
do con la teora lingstica, existen solamente cuatro categoras de transfor-
macin: borrado, adicin, sustitucin y reacomodo. En otras palabras, slo
puedes' hacer cuatro tipos de cambios a tu prosa. Eso parece manejable, no
es as? Comienza con la solucin ms simple posible, y slo si eso no fun-
ciona intentars algo ms complicado. Estudi edicin de textos con una
instructora famosa en Washington, D.C. , Bita Lanys, quien ense a gene-
raciones de editores de textos a entrenar sus duros ojos sobre la ampulosa
prosa gubernamental. El primer da de clase nos dijo que cualquier idiota
poda cambiar un texto en 50 por ciento y mejorarlo en 50 por ciento. Pero
aadi que se es editor cuando se puede cambiar un texto 5 por ciento y
mejorarlo en 50 por ciento.
Lee los siguientes principios para que comprendas por qu la prueba de
diagnstico se concentrar en palabras de advertencia.
Prueba de diagnstico parte 1:
palabras que sera necesario eliminar
Las siguientes son palabras posiblemente innecesarias. Si puedes reescribir
la oracin sin stas, hazlo. (Quienes conocen Elements 01 Style, de Strunk y
302 Semana 10
White, ad"ve.rtirn que muchos, de los ejemplos siguientes se han inspirado
en esa obra.)
Busca y y o. Cualquiera de estas dos conjunciones indica duplicacin (el
uso de dos palabras donde bastara con una). Para mejorar una oracin
con duplicacin, borra la palabra de advertencia y uno de los tnninos
similares.
Dobles: Yang y Yu argumentaban que la emocin es necesaria y esencial.
Simples: Yang y Yu argumentaban que la emocin es necesaria.
Nota: Yang y Yu no es una duplicacin -las dos pal!lbras no significan
lo mismo-, as que no puedes cortar ninguna de stas. Pero "necesaria y
esencial" es una duplicacin, escoge una de las dos.
Cualquiera de estas conjunciones indica el final de una enumeracin, lo
cual est bien si no es exhaustiva. Si has incluido todas las subcategorias, con-
sidera borrar la lista o enumeracin extensa y u t i l i z ~ l categora en su lugar.
Lista de subcategoras: Ella pidi a los hombres, mujeres y nios que se
pusieran de pie.
Categora: Ella pidi a la congregacin que se pusiera de pie.
Nota: Toda lista debe tener una estructura paralela (sobre este principio,
se ofrece informacin ms adelante) .
Cualquiera de estas-conjunciones indica el final de una enumeracin,
lo que est bien si la introduces. Estructura la oracin de tal manera que el
concepto de la lista aparezca primero y sta despus.
Concepto de la lista en ltimo lugar: Los sonidos predominantes de la
guitarra y del violn, los timbres vocales de tensin en sus registros ms
altos, los acentos regionales, las bandas comparables y las letras que
hablan de los dolores del romance, demuestran que Wells y Williams
cantaban sobre temas similares, tales CORlO l{l infidelidad en maneras
comparables.
Refiere primero el concepto: La msica de Wells y Williams tiene en co-
mn el predominio de la guitarra y el violn, un timbre de tensin en sus
registros ms altos, acentos regionales distintivos y letras emocionantes
sobre la fidelidad y los dems dolores del romance.
Cualquiera de estas conjunciones indica una enumeracin, lo que est
bien si es paralela. Estructura los elementos de la lista para que aparezcan
de maneras similares. Cada elemento de la lista debe desprenderse natural-
Edilando lu arlculo 303
mente de las palabras anteriores a sta. La fonna ms sencilla de enunciar
una lista paralela es iniciar cada elemento de la enumeracin con la pala-
bra que apareci justo antes de que sta iniciase. Una vez que cada tem
comience con la misma palabra, sabrs que es paralela y eliminars la pa-
labra. En el siguiente ejemplo, observa cmo haras el paralelo aadiendo
la palabra "como" a cada elemento.
No paralela: Durante la guerra, las mujeres desempeaban todo tipo de
trabajos nuevos, incluyendo actuar como policas, manejaban camiones,
trabajadoras en las fbricas y cosechar y sembrar.
Paralela, pero Durante la guerra, las mujeres desempearon
todo tipo de trabajos nuevos, incluyendo actuar como policas, manejar
camiones, trabajar en fbricas y cultivar la tierra.
Paralela: Durante la guerra, las mujeres aceptaron empleos nuevos como
oficiales de polica, conductoras de camiones, obreras de fbricas y tra-
bajadoras del campo.3
Nota: En la primera "racin, los elementos fueron verbo, sustantivo, sus-
tantivo y verbo -no es un paralelo-. En la segunda oracin, todos fueron
verbos, pero el primer elemento era complicado. En la tercera oracin, to-
dos los componentes son sustantivos antecedidos por la palabra "'como".
Cualquiera de los siguientes casos contiene ideas en coordinacin, pero
si puedes dividir con Un punto y seguido, hazlo.
Oracin coordinante: En su estudio de la juventud trabajadora, Skinitz
y Sobmon argumentaban que la tendencia de las mujeres y la juventud
de la clase trabajadora para retener y tomar decisiones con respecto a las
relaciones es a menudo interpretado por los investigadores de ciencias
sociales como limitantes, en lugar de propiciadoras, de su desarrollo, re-
flejando una tendencia que enfatiza una '"visin del desarrollo" estado-
unidense predominante producto de una separacin heroica de los lazos
pasados para avanzar.
Oraciones reorganizadas con un punto y gegui.do: En su estudio de la juven-
tud de la clase trabajadora, Skinitz y Sobmon argumentaban que las muje-
res y la juventud de la clase trabajadora tendan a tomar decisiones basadas
en lazos familiares, y que los investigadores de ciencias sociales tendan a
interpretar tal toma de decisiones como algo que limitaba el desarrollo indi-
vidual de sus sujetos. De acuerdo con Skinitz y Sobmon, esta interpretacin
refleja una inclinacin hacia la separacin heroica de los lazos del pasado,
una "visin del desarrollo" peculiarmente estadounidense.
3 La oracin correcta est en Hubbuch (1992).
304 Semana 10
Busca ser o estar*/l, ella, ello, le, lo. Ambas palabras indican verbos d-
biles** o palabras innecesarias, particularmente cuando se acompaan con
los verbos ser o estar o con que. Para mejorar una oracin repetitiva, borra
los vocablos repetidos, elimina el verbo ser o estar y reemplzalos con un
verbo que los englobe, luego pasa el sujeto al principio de la oracin.
Repetitiva: Haba una gran cantidad de tubos de ensayo que estaban
puestos sobre el mostrador.
Mejor: Sobre el mostrador haba una gran cantidad de tubos de ensayo.
La mejor: Los tubos de ensayo cubran el mostrador.
Repetitiva: Estaba claro, por la gran asistencia, que hay muchos que dis-
frutan de la pera.
Mejor: La alta asistencia mostr claramente que muchos disfrutan la pera.
La mejor: La numerosa asistencia demostr que muchos disfrutan de la
,
opera.
Nota: En ocasiones, "hay" o "estaba" mejoran el ritmo o las transiciones.
As que no tienes que eliminar todas las palabras, slo examina cada caso
para ver si debes cortar una en particular.
Los pronombres l, ella, le, lo a menudo aparecen sin un antecedente
claro. Revisa cada caso y asegrate de que su antecedente s lo sea.
Pronombre poco claro: El experimento sobrevivi al corte de luz gracias
al generador elctrico de emergencia de la universidad, pero ste se reca-
lent rpidamente y luego ste se arruin.
Pronombre claro: El experimento sobrevivi al corte de luz gracias al ge-
nerador elctrico de emergencia de la universidad, pero el generador se
recalent rpidamente y el experimento se arruin.
Mejor oracin: El generador elctrico de emergencia de la universidad
salv el experimento cuando hubo un apagn, pero se recalent rpida-
mente y el experimento se arruin.
Cualquiera de estos pronombres indica un gerundio o participio in-
correctos si aparecen con el verbo ser y despus de una clusula introducto-
ria. Revisa si tienes estos casos, justo despus de una coma.
* En el original dice there e l. El primero es un pronombre en ingls que no tiene equivalente en
espaol y se traduce como los verbos "haber/tener" o "ser/estar". There is a problem/Hay un pro-
blema. [N. de la T.)
** Verbos generalizantes e inespecficos que empobrecen el texto: "har la comida" y no "preparar
la comida". [N. del E.)
Editando tu artculo 305
Incorrecto: Habiendo completado el experimento, no existe motivo para
que los estudiantes se queden. .
Ligada: Completado el experimento, los estudiantes no tenan motivo
para quedarse.
Nota: La concordancia de la palabra "experimento" no es con "no exis-
te", sino con "los estudiantes". Debes cambiar la oracin para evitar
que la clusula introductoria modifique al verbo o sustantivo de manera
incorrecta.
Busca ese, esa, eso, esas, esos, aquel, aquella, aquellos, aquellas; cual,
cuales, que, quien, quienes. Cualquiera de estos pronombres demostrati-
vos y relativos indican, a menudo, palabras intiles, especialmente cuando
se acompaan de los verbos ser o estar y l, ella, le, lo. Cuando ,estas pala-
bras aparecen juntas, a menudo puedes borrarlas. Por ejemplo: "haymu-
chos que" se puede convertir en "muchos". 0, "el hombre que est en la
oficina del frente" se sustituye con el sustantivo "el recepcionista". Con fre-
cuencia, puedes transformar un sustantivo, ms adelante, en la oracin, en
un modificador anterior o verbo. Slo ten cuidado, en ocasiones, ese, esa,
eso, esas, esos, aquel, aquella, aquellos, aquellas; cual, cuales o que son
esenciales para el significado de la oracin (especialmente justo despus de
una coma).
Ambigua: La creencia fundamental de l es que hay un conflicto entre la
filosofa ge Sartre y su tica.
Clara: l piensa que la filosofa de Sartre est en conflicto con su tica.
Ambigua: Los hogares pobres pagan ms por la comida que compran,
porque los comerciantes locales los explotan.
Clara: Los hogares pobres paganins porla comida porque los comer-
ciantes locales los explotan.
Verbosa: Las instalaciones del gobierno solamente pueden invertir fondos
que estn disponibles.
Clara: Las instalaciones del gobierno slo pueden invertir fondos dis-
ponibles.
Verbosa: Debera ser notado que existen varios que no estuvieron de acuer-
do con el veredicto.
Mejor: Varios no estuvieron de acuerdo con el veredicto.
Clara: Muchos discreparon con el veredicto.
Nota: consulta la seccin sobre el adverbio no ms adelante para encon-
trar consejos sobre cmo hacer la segunda revisin.
306 Semana 10
Busca las preposiciones por, en, a, para, hacia, sobre, de, desde, y con.
Muy a menudo, especialmente cuando aparecen en grupos, indican frases
innecesarias. Puedes mejorar la oracin borrndolas o cambiando los mo-
dificadores del sustantivo.
Ampulosa: A fin de pasar el examen en el rea de sociologa, tienes que
estudiar el libro de texto.
Clara: Para pasar el examen de sociologa, estudia el libro de texto.
Ampulosa: Con referencia a la democracia, debemos alentar a sta a tra-
vs de una prensa libre.
Clara: Debemos alentar la democracia con la prensa libre.
Ampulosa: En el caso de un gran nmero de pases en desarrollo, el volu-
men de la produccin aument durante el curso del ao muy por encima
de las predicciones de los economistas.
Clara: La produccin anual de muchos pases en desarrollo aument ms
de lo que predijeron los economistas.
Mejor: La produccin anual de muchos pases en desarrollo super las
predicciones de los economistas.
Clara: Los pases en desarrollo tuvieron una produccin anual que exce-
di las predicciones de los economistas.
Nota: algunos creern que la tercera revisin va demasiado lejos, ya que
el sujeto es ahora una secuencia de cinco adjetivos y sustantivos. Puedes
quedarte con la segunda y evitar las cadenas de sustantivos. -
A menudo, las preposiciones indican verbos ocultos como sustantivos
(llamados nominalizaciones), especialmente cuando se unen a pronombres
como lo, la, le. Si puedes dejar explcito el verbo, hazlo.
Verbo oculto: En caso de que olvide explicar el propsito del artculo, por
favor envame un correo electrnico con un recordatorio sobre esto.
Verbo explcito: Si olvido explicar el prop"6sit<y del artculo, por favor re-
curdamelo por correo electrnico.
Las preposiciones a menudo indican construcciones nominales, espe-
cialmente uando acompaan al verbo ser o estar. Si puedes reemplazar la
frase preposicional con un adjetivo, hazlo.
Prolija: La manera como los rusos recuerdan a Stalin es un asunto de .
cierta importancia.
Mejor: Es importante cmo recuerdan los rusos a Stalin.
Editando tu artculo 307
cadenas de frases preposicionales a menudo indican construcciones
raras. Evala cada oracin que contenga tres preposiciones o ms. Si pue-
des reescribir la oracin sin algunas de stas, hazlo.
Prolija: Haba habido cambios mayores en la presentacin relacionada
con los datos acumulados como una consecuencia del estudio exhaustivo
de los resultados del tratamiento en cnceres de la cabeza y cuello, pecho
y tracto ginecolgico.
Clara: La autora cambi su presentacin despus de estudiar exhaustiva-
mente los resultados del tratamiento de cnceres de la cabeza, cuello, de
mama y de tracto ginecolgico. _
Nota: no todas las preposiciones se eliminaron, algunas eran necesarias.
Evita reemplazar cadenas de preposiciones con listas de adjetivos (revisa
el ejemplo de arriba '"'produccin anual").
Las preposiciones a menudo indican prolijidad innecesaria, especial-
mente cuando se acompaan de palabras como hecho, dase, especie, tipo,
manera, forma, variedad, mbito y dems. Si puedes la oracin
sin stas, hazlo.
Prolija: Nkuku era el tipo de individuo que no poda tomar una deci-
Slon.
Ms o menos clara: Nkuku era un individuo que no poda tomar una de-
ClSlon.
Mejor: Nkuku no poda tomar una decisin.
Clara: Nkuku era indeciso.
Prolija: Debido al hecho de que tengo que dar clases a esa hora, no estar
en posibilidades de asistir a tu conferencia.
Mejor: Como tengo que dar una clase a esa hora, no estar en posibilida-
des de asistir a tu conferencia.
Limpia: No asistir a tu conferencia porque a la misma hora tengo clase.
Nota: en ocasiones, reacomodar la oracin resuelve el problema.
Prolija: La manera en la cual se condujeron los candidatos fue observada
por los observadores electorales.
Mejor: Los observadores electorales vieron cmo se conducan los can-
didatos.
Limpia: Los observadores electorales supervisaron la conducta de Jos can-
didatos.
308 Semana 10
Prueba de diagnstico parte 11:
palabras que sera necesario agregar
En ocasiones es necesario agregar unas pocas palabras, no eliminar algu-
nas. Analiza los pronombres para ver si necesitas aclarar su relacin con el
sustantivo. Un pronombre sustituye a un sustantivo. En ocasiones, no est
claro a cul sustantivo reemplaza ese pronombre -los pronombres se des-
van con facilidad de su antecedente y el lector debe releer la oracin para
comprenderla-o Evala cada pronombre para ver si puedes sustituirlo con
un sustantivo o aadirle uno.
Busca esta, este, esas, esos. Estos pronombres demostrativos a: menudo
aparecen solos, dejando poco claro su significado. Evala cada caso y consi-
dera colocar el antecedente, un sustantivo, despus del pronombre. Cuanto
ms lejos est el pronombre de su sustantivo, ms probable ser que tengas
que aadirle un sustantivo al pronombre para aclararlo.
Pronombre poco claro: stos causaron el problema.
Pronombre claro: Estos fabricantes causaron el problema.
Pronombre poco claro: Esto demuestra las maneras en las cuales la sin-
taxis est ligada a procesos pblicos y visibles de proyeccin.
Sustantivo claro: Este estudio demuestra cmo la sintaxis est ligada a
procesos de proyeccin pblicos y visibles.
Pronombre poco claro: Aquellos en los que las variables fueron dejadas
sin decidir fueron pocos._
Pronombre claro: Fueron pocos los estudios en los que las variables fue-
ron dejadas sin decidir.
Mejor todava: Pocos estudios dejaron las variables sin decidir.
Los pronombres demostrativos a veces se usan errneamente, al colo-
carlos refirindose al antecedente equivocado. Asegrate de que las clusu-
las y pronombres concuerden, que no sean ambiguos.
Poco claro: Utilizando las pruebas de opciones mltiples y preguntas de
ensayo, stas estuvieron preparadas para el secretario general.
Ambigua y pasiva: Utilizando l ~ pruebas de opcin mltiple y preguntas
de ensayo, estas calificaciones fueron preparadas para el secretario general.
Oraciones enlazadas y activas: Utilizando las pruebas de opcin mltiple
y las preguntas de ensayo, prepar las notas de la clase para el secretario
general.
Editando tu artculo 309
Nota: la primera y la segunda versin son gramaticalmente incorrectas.
Ni las calificaciones ni el secretario general utilizaron las pruebas y pre-
guntas, fue el maestro. En la tercera versin, corregir la voz pasiva aclar
el sentido. La voz pasiva, despus de una clusula introductoria, a menu-
do lleva a construcciones ambiguas.
Busca ellos, les y sus. Estos pronombres (al igual que le, lo) pueden apare-
cer muy distantes de sus antecedentes correctos, o muy cerca de los antece-
dentes equivocados. Evala cada aparicin y reemplaza el pronombre con
un sustantivo. Otros pronombres son ella/su /de ella, l/su/de l y nosotros/
nuestro/de nosotros.
Pronombres ambiguos: Se supona que los estudiantes competiran con-
tra sus profesores en un partido de futbol, pero ellos esperaron en vano a
que llegaran.
Pronombres claros: Los estudiantes competiran contra sus profesores
en un partido de futbol, pero esperaron en vano a que los profesores
llegaran.
Mejor: Los estudiantes jugaran un partido de ftbol contra sus profeso-
res, pero los profesores nunca llegaron.
Nota: En la primera versin, "ellos" aparece despus de "los profesores",
pero se refiere a "los estudiantes". Reemplazar los pronombres con sus-
tantivos dej claro quin estaba haciendo qu.
Pronombres ambiguos: Ellos no siempre pueden estar cOJlfiados en los re-
sultados del anlisis.
Pronombres claros: Los investigadores no siempre pueden confiar en los
resultados del anlisis.
Pronombres ambiguos: No siempre era eficaz para todos los pacientes,
les dijeron.
Pronombres claros: La droga no siempre era eficaz para todos los pacien-
tes, le dijeron los investigadores a la empresl}.
Mejor: Los investigadores le dijeron a la empresa que la droga no ayuda-
ba a todos los pacientes.
El pronombre no debe aparecer antes que su antecedente. Si el pronom-
bre aparece antes que su sustantivo antecedente, cmbialos para que el
pronombre no sea prematuro.
Pronombre prematuro: Si ella hubiera tomado al pie de la letra todas las
crticas a su investigacin, Margaret Mead podra no haber sido publica-
da nunca.
310 Semana 10
Claro: Si Margaret Mead hubiese tomado al pie de la letra todas las crti-
cas a su investigacin, tal vez nunca la hubieran publicado.
Nota: el verbo hubiera es necesario para la concordancia verbal y no de-
bera borrarse.
Prueba de diagnstico parte III:
palabras que sera necesario cambiar
En ocasiones no puedes cortar o agregar palabras, tienes que cambiarlas. Es
decir, debes reemplazar una palabra dbil por una slida. La escritura aca-
dmica' en particular, tiende a ocultar verbos como sustantivos o a emplear
verbos vagos en lugar de claros o explcitos.
Busca las formas conjugadas del verbo ser o estar, incluyendo es, est,
son, estn, era, estaba, soy, estoy, ser, estar, siendo, estando, fue, estu-
vo. Como se ha observado a menudo, ser/estar es el caballo de batalla de
los verbos. "Es esencial para los tiempos imperfectos o de accin no acaba-
da (por ejemplo, el perro estaba corriendo), para predicativos (por ejemplo,
Abena es alta) y para la voz pasiva. El verbo ser/estar siempre ser comn
en tu escritura, slo asegrate de no haberlo usado cuando otro verbo po-
dra ser mejor .
. Si puedes, reemplaza el verbo ser/estar por otro ms vvido. Evala
cada caso de este verbo en tu escrito. Si puedes reescribir la oracin sin uti-
lizarlo, hazlo.
Verbo dbil: A principios del siglo xx, "el problema mexicano" era la frase
ms usada en referencia a la cultura mexicana-estadounidense.
Verbo slido: A principios del siglo xx, la frecuente condena de los aca-
dmicos del "problema mexicano-estadounidense" denigr la cultura
mexicana -estadounidense.
Verbo dbil: Moharnmed es un alpinist y tI diseador de botas de
montaismo.
Verbos slidos: Moharnmed escala montaas y disea botas de monta-
nIsmo.
Nota: Con frecuencia, como en este ejemplo, encontrars un mejor verbo
en uno de los sustantivos de la oracin (por ejemplo, "diseador" se con-
vierte en "disea").
Editando tu artculo 311
A menudo puedes borrar . el verbo ser/estar cuando est seguido del
nexoy.
Prolija: La humanidad es una parte de la naturaleza y comparte el fen-
meno que se aplica a otros animales.
Clara: La humanidad, parte de la naturaleza, comparte el fenmeno que
se aplica a otros animales.
El verbo ser/estar a menudo indica una construccin pasiva (por ejem-
plo, una oracin que oculta el sujeto). Si el sujeto de la oracin realiza la ac-
cin, est en voz activa. Si el sujeto recibe la accin, la oracin est en voz
paSIva.
Pasiva: La pelota [objeto] fue golpeada por ella [sujeto].
Activa: Ella [sujeto] golpe la pelota [objeto].
La seal de una oracin pasiva es una forma conjugada del verbo ser/es-
tar, seguida por un participio. Si puedes reescribir la oracin en voz acti-
va, hazlo.
Pasiva: Mi primera visita a una carnicera nunca ser olvidada por m.
Activa: Siempre recordar mi primera visita a una carnicera.
Pasiva: El nuevo edificio del ayuntamiento fue diseado por la empresa
de arquitectura de mi hermana.
Activa: La empresa de arquitectura de mi hermana dise-el nuevo edi-
ficio del ayuntamiento. -
El verbo ser/estar en la voz pasiva es apropiado cuando el sujeto es des-
conocido o poco relevante, o cuando el objeto ha sido el sujeto del prrafo.
La voz pasiva tambin es apropiada para evitar poner una lista larga al ini-
cio de la oracin.
Pasiva: Mi hermana gan varios premiQs pOJ sus diseos arquitectnicos.
Lamentablemente, no ha sido invitada a unirse a ninguna empresa de
arquitectura.
Activa: [Dado que "hermana" es el sujeto de la primera oracin, la voz
pasiva en la segunda es correcta].
Pasiva: La pintura debe ser cuidadosamente preparada antes de que pue-
da usarse en el proceso de restauracin.
Activa: [Podra ser apropiado dejar esta oracin en voz pasiva. Si la sec-
cin en la que aparece la oracin es instructiva, tal vez no sea posible in-
' ! "
312 Semana 10
troducir un sujeto annimo, como "etexperto en restauracin de arte" o
"usted". El contexto podra no apoyar un sujeto inventado ni la repeti-
cin de ste.]
Pasiva: El nuevo puente fue terminado en abril.
Activa: [Tal vez no sea necesario que sepamos que el Departamento de
Obras Pblicas de Los ngeles termin el trabajo. En algunos contextos,
tendramos poco inters en saber quin concluy el puente.]
Pasiva: Peter fue atacado afuera del gimnasio y sufri una lesin en la
rodilla.
Activa: [El impacto de la accin sobre el "objeto" conocido, Peter, podra
ser ms importante que el "sujeto" desconocido, el atacante.]
Busca formas del verbo tener/haber, incluyendo tuvo/hubo y tiene/ha.
El verbo haber es esencial para los tiempos compuestos (por ejemplo, han
esperado, habrn esperado). Pero tener en ocasiones oculta a un sustantivo,
especialmente cuando se acompaa del artculo un o una. Si puedes reescri-
bir la oracin para dejar explcito el verbo, o sin tener/haber, hazlo.
Verbo oculto: Los candidatos tienen una tendencia a exagerar sus logros,
lo que es indicativo de su inseguridad.
Verbo explcito: Los candidatos tienden a exagerar sus logros, indicando
su inseguridad.
Oracin slida: Los candidatos exageran sus logros debido asu inse-
guridad.
Verbo dbil: La mala escolaridad tambin tiene problemas con la inves-
tigacin adecuada.
Verbo slido: La mala escolaridad tambin carece de investigacin
adecuada.
Busca formas del verbo hacer, incluyendo hat;e e hizQ. El verbo hacer
es esencial para preguntas sobre acciones (por ejemplo, piensas ir?). Pero
este verbo auxiliar puede esconder un verbo como pronombre, especialmen-
te cuando se une a los artculos un o una. Si puedes escribir la oracin sin
este verbo, hazlo.
Verbo oculto: Nos gustara hacer un estudio sobre la conservacin animal.
Verbo explcito: Nos gustara estudiar la conservacin animal.
* BelcheT se TefieTe a la funcin de este verbo en la lengua inglesa. [N. del E.]
Editando tu artculo 313
Prolija: Est claro que el experimento que hicieron no tuvo xito.
Mejor: Su experimento no tuvo xito.
Oracin slida: Su experimento fall.
Busca formas de los verbos hacer, proveer, realizar, obtener, parecer y
servir. Estos verbos tambin ocultan un mejor verbo, especialmente cuan-
do se acompaan del artculo un o uno, y preposiciones. Si puedes escribir
la oracin con un verbo especfico, hazlo.
Dbil: Este curso proveer de una introduccin a la conservacin animal
a los estudiantes de posgrado.
Especfico: Este curso introducir a los estudiantes de posgrado en la
conservacin animal.
Busca palabras que tenninen en -ente, -ento, -encia, -in e -izar. Estas
terminaciones a menudo indican verbos ocultos como sustantivos (nomina-
lizaciones), especialmente si aparecen con una preposicin. Si puedes escri-
. bir la oracin verbalizando el sustantivo, hazlo.
Verbo oculto: Me gustara quitar de la oracin esta inferencia en Finnegan
Wakeque ...
Verbo explcito: De la oracin en Finnegan's Wake infiero que ...
Nota: no todas las palabras terminadas en -ente son verbos ocultos (por
ejemplo, mente). No es necesario cambiar esas palabras.
.. Verbos ocultos: El mejoramiento del Estado se debi al establecimiento
de un sistema judicial imparcial.
Verbo explcito: El mejoramiento del Estado se logr al establecer un sis-
. tema judicial imparcial.
Verbos explcitos: El Estado mejor cuando se estableci un sistema judi-
cial imparcial.
Busca la palabra no. El adverbio no indica U!! sustantivo dbil, un adjeti-
vo dbil o un problema con negativos mltiples. Evala cada caso de la pa-
labra en tu escrito. Si puedes escribir la oracin sin este adverbio, hazlo.
Negativos mltiples: No slo que la novela de Hosey no tiene una trama
bien definida, sino que sta no tiene un desarrollo fuerte de los persona-
jes o una escritura interesante.
Mejor, con adjetivos dbiles: La novela de Bosey no tiene una trama bien
definida, desarrollo fuerte de los personajes o escritura interesante.
314 Semana 10
La mejor oracin: Una trama oscura, mal desarrollo de personajes y una
escritura tediosa arruinan la novela de Bosey.
Nota: el escritor disfraz su dura crtica en la primera versin; pero en
la tercera es abierta. Los escritores temerosos de sus argumentos utilizan
este adverbio de negacin (no) porque parece ms amable, pero a veces
es mejor ser duro y memorable, que blando y fcil de olvidar.
Busca muy. Este adverbio a menudo indica escritura recargada o verbos
dbiles. Evala cada construccin en la que aparezca. Si puedes reescribir
la oracin sin utilizar este adverbio, hazlo.
Prolija: Ellos estaban muy cansados.
Mejor: Ellos estaban exhaustos.
La mejor: Los participantes en el proyecto estaban exhaustos.
Verbo dbil: Este artculo sobre irrigacin es muy til y debera servir
para reducir los muy intensos miedos de los involucrados en el proyecto.
Verbo slido: Este til artculo sobre irrigacin debera mitigar los miedos
de los participantes en el proyecto.
Busca los adverbios terminados en -mente. Estos modificadores a me-
nudo indican verbos dbiles o son, en s mismos, dbiles. Evala cada caso
en el que aparezcan en tu escrito. ~ puedes reescribir la oracin sin utili.:.
zarlos, hazlo.
Adverbios dbiles. Crean absolutamente que Epifania terminara su pro-
yecto muy exitosamente.
Slido: Confiaban en que Epifania terminara su proyecto.
Adverbio dbil: La memoria es selectiva: reprime (u olvida) inciden-
tes que son de menos inters o que se reflejan perjudicialmente en el
individuo.
Slido: La memoria es selectiva: reprime inciqentes nimios o poco favo-
recedores para el individuo.
Ampulosa: Los universalistas podran argumentar que lo que acepta la
sociedad no necesariamente es lo ms tico. Sin' embargo, a m me parece
que un principio tal para determinar lo que es tico debe como mnimo
interpretar un gran papel en la determinacin de aquello que es correcto
y equivocado.
Slido: Los universalistas argumentaran que las prcticas aceptables
para la sociedad no siempre son ticas. Sin embargo, creo que la acepta-
Editando tu artculo 315
bilidad social debe tener un papel importante en la detenmnacin de lo
correcto e incorrecto.
Principios resumidos de la prueba de diagnstico
Con todos los ejemplos de arriba relativos a palabras indicadoras y las po-
sibles soluciones cuando las consigues, qu debes recordar? Encontrar
cualquiera de estas palabras en tu texto no indica, necesariamente, un
problema. La aparicin de este tipo de palabras es perfectamente acepta-
ble; pero si constantemente encuentras grupos de stas, considera revisar
tu redaccin.
Escudria las listas
Las listas representan una gran parte de la mala escritura acadmica; es de-
cir, elementos acomodados juntos, con poco ms que una conjuncin para
apoyarlos. En ocasiones, los artculos acadmicos parecen ser poto ms
que enumeraciones! Al buscar las conjunciones y y 0, identificars las listas
y prestars particular atencin para mejorarlas.
Listas falsas (o duplicadas). No uses dos palabras cuando basta con una.
No digas "los deseos estn bloqueados y obstruidos". Los dos adjetivos son
similares; el lector necesita slo uno para comprender lo que dices. Usa uno
y borra el otro.
4
Si no ests seguro de que la lista est repetida, consulta un
diccionario de la lengua (algunos se encuentran en lnea) para constatar si
los vocablos son sinnimos.
Listas incluyentes. No permitas que tus procesos de pensamiento que-
den plasmados en la hoja sin revisin. Si has nombrado todos los elementos
de una categora, borra la lista y usa la categora. Por ejemplo, reemplaza
"Armada, Marina y Fuerza Area estadounidenses" con "fuerzas armadas
de Estados Unidos" (que incluye a la Guardia Costera y a la Guardia Na-
cional de Estados Unidos).
4 No estoy segura de quin lo dijo primero, pero desde hace aos se les dice a los escritores del go-
bierno que" Las duplicaciones satisfacen el ansia de simetra ... [pero] cualesquiera que sean las
diferencias que pueda ver el autor entre tales sinnimos, se pierden para el lector. Escoge uno". La
razn por la que nos gusta la duplicacin es que es muy comn en el ingls hablado y en el ingls
antiguo. La versin King James de la Biblia est llena de aqullas. Por lo tanto, algo sobre una du-
plicacin simplemente se siente bien; "esto y esto" preserva el ritmo. Williams seala que los escri-
tores tomaron el hbito de unir una palabra en ingls con otra en francs o latn para sonar ms
cultos, lo que sugiere por qu estos casos son un problema en el presente, cuando tales elegancias
son desaprobadas.
316 Semana 10
Listas desordenadas. Presenta los elementos de la lista con algn tipo de
orden; a menudo bastar el cronolgico o alfabtico, pero ordena segn la
extensin de la palabra. Ross-Larson (1982) argumenta que las palabras
con pocas slabas deben aparecer antes que aquellas con muchas slabas
(por ejemplo, "artes y letras" no "letras y artes") y que las frases con po-
cas palabras deben aparecer antes que las frases con muchas (por ejemplo,
Beowulf, Pilgrim 's Progress y Pride and Prejudice ).
Listas no paralelas. Presenta los elementos de la lista en algn tipo de or-
den. Para que sean paralelas, cada elemento ha de desprenderse natural-
mente de la ltima palabra previa a la lista. La forma ms sencilla de una
enumeracin paralela es comenzar cada elemento de la lista con la misma
palabra y luego, ya que todo funciona con ese mismo vocablo, eliminarlo
(revisa la pgina 303). '
Escudria los verbos
Los verbos representan otra gran parte de la mala escritura acadmica; es
decir, el uso exagerado de verbos comodines y el poco uso de los especficos.
Si prestas atencin a tus verbos, mejorars tu escritura inmensamente. Para
contar con buenos ejemplos de verbos dominantes en la: prosa acadmica,
consulta a Mike Davis (1992).
Verbos comodines. Considera la posibilidad de usar W1 verbo especfico
en lugar de ser, estar o hacer. Si puedes, evita los verbos hacer, proveer y
dems, que son muy comunes y poco eficaces.
Verbos ocultos. Muchos verbos se ocultan como sustantivos. Explictalos si
puedes. Por qu escribir de manera ampulosa "ella dio la explicacin so-
bre" cuando puedes decir '"ella explic"?
Voz pasiva. Los consejos sobre la voz pasiva han variado con el correr de
los aos. Algunos insisten en que los autores la eliminen de sus escritos. La
voz activa es ms directa, ms fuerte y sinttica, porque no oscurece la ac-
cin del sujeto. Y los estudios muestran que los lectores encuentran que las
oraciones pasivas son ms difciles de entender que las activas. Otros insis-
ten, sin embargo, en que la voz pasiva es til desde hace mucho tiempo y
debe seguirse utilizando.
Cmo puedes saber cundo es apropiada la voz pasiva? Las oraciones
pasivas son de dos tipos: con sujeto y sin ste. Si tu oracin pasiva no tiene
sujeto, su ausencia sugerira que ste no es relevante. Puedes dejar la ora-
Editando tu artculo 317
cin en voz pasiva. Si tu oracintiene un sujeto, significa que puede conver-
tirse a la voz activa con facilidad. No reestructures una oracin pasiva para
realzar a un sujeto irrelevante o desconocido.
La manera ms fcil de revisar si tus oraciones estn en voz pasiva es
la herramienta de revisin gramatical de Microsoft Word. No todo lo que
identifica la revisin gramatical como voz pasiva lo es, y no todo lo que no
seala no lo es. Pero te ayuda a ver los ejemplos ms obvios de voz pasiva.
Microsoft Word tambin puede informarte qu porcentaje de tus oraciones
estn en voz pasiva (slo activa la preferencia "estadsticas de legibilidad" e
inclyela en la barra de revisin gramatical). Si ves que tus estadsticas de
oraciones pasivas superan el 18 por ciento, considera la posibilidad de con-
vertir parte de las oraciones en voz pasiva a voz activa.
Escudria los pronombres
La mala escritura acadmica tambin utiliza pronombres con antece-
dentes o significados poco claros. Concntrate en mejorar o eliminar esos
pronombres.
Pronombres vacos. A menudo puedes borrar pronombres como lo, la, le,
esa, ese, eso, quien, cual y convertir en modificadores o verbos algunas de
las palabras adjuntas.
Pronombres poco claros. Si usas un pronombre en una oracin y en la si-
guiente te refieres a ste con un pronombre, la conexin quiz no sea clara.
Si el pronombre no es claro por s mismo, aade sustantivos a los pronom-
bres este, esta, estos y aquellos.
Pronombres distantes. Evita que pronombres personales como l, ella o
ellos estn muy alejados de sus antecedentes.
Pronombres prematuros. Usa pronombres personales como l, ella, ellas
o ellos despus de sus antecedentes, no antes.
Pronombres inconexos. Los pronombres combinados con la voz pasiva
despus de una clusula introductoria, casi siempre resultan inconexos. Con-
virtelos en sustantivos y pasa a la voz activa para solucionar el problema.
Elimina las palabras innecesarias
Todo instructor de redaccin te dice que cortes; si lo hicieses tan a menudo
como te lo sugieren, no quedara texto! Sin embargo, aprender a cortar es
318 Semana 10
una habilidad importante. Elimina ciertas frases y construcciones recurren-
tes, sin que se pierda el sentido de tu escrito.
Sobrecarga preposicional. Vigila la cantidad de preposiciones en una
oracin. Si comienzan a acumularse, convierte en adjetivos algunos de los
sustantivos; y algunos sustantivos, en verbos.
Negativos. Evita usar el adverbio no para esconder tus verdaderos pensa-
mientos o argumentos. Es mejor que te critiquen por ser demasiado fuerte,
que por dbil.
Adjetivos dbiles. Prescinde de muchos adjetivos. Intenta analizar el uso
del adverbio muy y de los adverbios terminados en -mente, parl;l que los
elimines.
Edita tu artculo
Es tiempo de realizar un vistazo ms atento a tus oraciones y eleccin de
palabras. Recorramos el proceso paso a paso.
Da 1: lee este manual
El primer da de tu semana de escritura debes leer este manual hasta esta
pgina y revisar las siguientes.
Adems, revisa cualquier correccin de estilo que puedas haber reci-
bido en artculos previos. Quizs un profesor te dijo que trabajaras en un
aspecto particular de la gramtica. A lo mejor publicaste algo con anterio-
ridad y cuentas con las correcciones del editor. Si tienes la suficiente suer-
te como para que un profesional corrija tu texto, realmente debes analizar
las sugerencias del corrector para aplicarlas. La mayora de nosotros tene-
mos ciertos problemas recurrentes que debemos .levitar -los editores pue-
den ayudar a identificar los tuyos.
Editando tu artculo 319
Da 2: aplica la prueba diagnstica de Belcher
La mayora de los acadmicos lee demasiado rpido como para ver las le-
tras y palabras aisladas. Esta prueba de diagnstico, que resalta las pala-
bras indicadoras identificadas en la seccin anterior, te ayudarn a no ir
tan de prisa y a detectar las reas problemticas. Realiza la prueba diag-
nstica Belcher mediante una de dos opciones: a mano sobre una impresin
de tu artculo o utilizando la herramienta "buscar y reemplazar" de Micro-
soft Word sobre una versin electrnica de tu artculo. Si trabajas a mano,
usa lpices de colores para destacar las palabras o frases indicadoras. Si no
tienes lpices de colores, utiliza otros smbolos para marcar (por ejemplo,
crculos, cuadrados, subrayados, palomeados).
Alternativamente, saca provecho de las caractersticas de opciones de
bsqueda de Microsoft Word, incluyendo su bsqueda a travs de varias
formas de una palabra, as como de patrones de palabras con el uso de
caracteres comodn. Si no ests familiarizado(a) con estos mtodos, no te
preocupes -podrs realizar esta prueba siguiendo mis instrucciones-o Si
necesitas ayuda, Microsoft tiene herramientas de ayuda que explican la op-
cin "buscar y reemplazar". Si en algn momento consideras que la he-
rramienta no realiza lo que indico que har, revisa cuidadosamente si has
seleccionado las opciones correctas en el comando de bsqueda. Es sencillo
olvidar que se debe activar el "uso de comodines", por ejemplo, especial-
mente si detuviste y reiniciaste la prueba. Tambin sera ms sencillo llevar
a cabo la prueba a mano.
Trabaja la prueba de diagnstico con lpices de colores
A continuacin encontrars la lista de palabras indicadoras y su cdigo de
color (o cdigo de smbolo si no tienes lpices de colores).
320 Semana 10
Corta palabras
Busca las conjunciones y y O; resltalas con rojo o enmrcalas con un
cuadrado.
Busca hay y lo/la. Resltalas con azulo subryalas.
Busca qu, cul y quin. Resltalas con azulo subryalas.
Busca preposiciones como por, de, a, para, haca, sobre, y con, en este
caso resltalas o circlalas con morado.
Aade palabras
Busca esta/este y estas/estos. Resltalas con naranja o subryalas.
Busca les, l l o s ~ su, sus. Resltalas con naranja o subryalas.
Cambia palabras
Busca formas conjugadas del verbo ser/estar. Resltalo con verde o sub-
ryalo dos veces.
Busca formas conjugadas del verbo haber o tener. Resltalo con verde o
subryalo dos veces.
Busca formas del verbo hacer. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo hacer/elabora. Resltalo con verde o subryalo
dos veces.
Busca formas del verbo proveer. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo realizar. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo lograr/obtener. Resltalo con verde o subryalo
dos veces.
- Busca fonnas del verbo precer. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo servir. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca el adverbio no. Resltalo con caf o palomalo.
Busca el adverbio muy. Resltalo con caf o palomalo.
Busca palabras que terminen en -ente, -ento, -enca, -in e -izar. Resl-
talas con verde o subryalas dos veces.
Busca adverbios que terminen en -mente. Resltalos con caf o palomalos.
Trabaja la prueba de diagnstico on fa herramienta "buscar y
reemplazar" de Microsoft Word
Si tienes una versin ms reciente de Microsoft Word, encontrars innecesa-
riamente detalladas las instrucciones de la herramienta "buscar y reempla-
zar" para resaltar las palabras indicadoras con varios colores. Slo examina
rpidamente las instrucciones anteriores (con lpices de colores) y extra-
pola. Si no eres tan experto(a), no te inhibas! A continuacin detallo cada
paso y descubrirs que no es ni la mitad d lo complicado que parece. Slo
sigue cada una de las instrucciones:
Editando tu artculo 321
Abre una 'copia de tu artculo en Microsoft Word, gurdalo como una co-
pia y trabaja con sta (slo en caso de que algo salga mal).
Coloca el cursor antes del primer carcter del documento.
Mueve la flecha a la BARRA DE HERRAMIENTAS Y haz dic en el men EDICIN.
En la ventana que se abrir, haz dic en REEMPLAZAR.
En la ventana de dilogo que se abrir, haz dic en MS.
Debajo de OPCIONES DE BSQUEDA haz die en SLO PALABRAS COMPLE-
TAS. Asegrate de que no haya otras opciones de OPCIONES DE BSQUEDA
seleccionadas.
En el cuadro REEMPLAZAR CON, escribe "&. El acento circunflejo y el et de-
ben ser los nicos caracteres all -comillas, puntos, espacios y otras pa-
labras nunca deben estar durante este ejercicio.
Asegrate de que el cursor est en la ventana REEMPLAZAR CON, Y luego
baja la flecha y selecciona el botn FORMATO.
En la ventana de dilogo que se abrir, selecciona FUENTE y luego haz dic
en la pequea flecha junto a COLOR DE FUENTE. Selecciona el color de c-
digo rojo y activa ACEPTAR. Ahora, bajo el cuadro REEMPLAZAR CON, deben
aparecer las palabras ~ ~ o l o r de fuente: rojo".
Si "color de fuente: rojo" aparece en el cuadro BUSCAR, has cometido un
error. Haz dic en SIN FORMATO o en DESHACER REEMPLAZAR TODO Y asegra-
te de que el cursor est en el cuadro REEMPLAZAR TODO antes de intentarlo
de nuevo. En cualquier punto del proceso, puedes borrar el formato den-
tro de buscar o REEMPLAZAR CON dando dic en el botn SIN FORMATO que se
encuentra en la parte inferior derecha de la ventana de dilogo BUSCAR y
REEMPLAZAR. Hacerlo revertir los parmetros a las opciones por defecto.
En el cuadro BUSCAR escribe la primera palabra de la lista de Palabras in-
dicadoras: y.
Haz dic en REEMPLAZAR TODO Y observa cmo la versin roja de y reempla-
za a las versiones negras de y. Ahora, todas las apariciones de la palabra
indicadora estarn en rojo. Si hay un problema, relee los pasos del 2 al 9
y asegrate de haber seleccionado las opciones correctas.
En el cuadro BUSCAR escribe o y luego activa el botn REEMPLAZAR TODO.
Ahora cambia el color de la fuente. Mueve el Cursor al cuadro REEMPLAZAR
CON. Baja la flecha y activa el cuadro FORMATO. En la ventana de dilo-
go que se abrir, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE. Selecciona el color
azul, luego haz dic en ACEPTAR. Debajo del cuadro REEMPLAZAR CON ahora
deben aparecer las palabras "color de fuente: azul" (no importa qu to-
nalidad de azul uses).
En el cuadro BUSCAR, escribe hay y haz dic en el botn REEMPLAZAR TODO.
Repite el paso anterior con cada una de las siguientes palabras: lo, que,
cual, quien.
322 Semana 10
Ahora cambia el color de la fuente. Mueve el cursor al cuadro REEMPLAZAR
CON. Baja la flecha y activa el cuadi-ciFoRMATO. En la ventana de dilogo
que se abrir, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE. Selecciona el color
morado, luego haz dic en ACEPTAR. Debajo del cuadro REEMPLAZAR CON
ahora deben aparecer las palabras" color de fuente: morado".
En el cuadro BUSCAR escribe por y haz dic en el botn REEMPLAZAR CON.
Repite el paso anterior con de, a, para, hacia, sobre, y con.
Ahora cambia el color de la fuente. Mueve el cursor al cuadro REEMPLAZAR
CON. Baja la flecha y activa el cuadro FORMATO. En la ventana de dilo-
go que se abrir, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE. Selecciona el color
naranJa, luego haz dic en ACEPTAR. Debajo del cuadro de REEMPLAZAR CON
ahora aparecern las palabras "'color de fuente: naranja".
En el cuadro BUSCAR escribe esta y haz dic en REEMPLAZAR TODO ..
Repite el paso previo con cada una de las siguientes palabras: este, estas
y estos, aquellas, aquellos, les, ellos, su y sus.
Ahora cambia las opciones. Debajo de OPCIONES DE BSQUEDA en la venta-
na de dilogo, desactiva SLO PALABRAS COMPLETAS Y haz clic en ENCONTRAR
TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA.
Ahora cambia el COLOR DE FUENTE. Mueve la flecha hacia abajo para se-
leccionar el botn de FORMATO. En el cuadro de dilogo que aparece, se-
lecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE verde y haz dic en ACEPTAR. Debajo del
cuadro REEMPLAZAR CON ahora aparecern las palabras "'color de fuente:
verde". .
~ el cuadro BUSCAR escribe es y luego haz clic en el botn REEMPLAZAR
TODO. Se abrir una ventan'a de dilogo con una advertencia sobre el uso
de REEMPLAZAR TODO con ENCONTRAR TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA. Como
quieres ignorar la advertencia, haz dic en ACEPTAR. Word har una bs-
queda de todas las formas del verbo ser, incluyendo es, son,fue, eran, soy,
ser, siendo y sido.
En el cuadro BUSCAR escribe es y luego haz clic en el botn REEMPLAZAR
TODO. Se abrir una ventana de dilogo con una advertencia sobre el uso
de REEMPLAZAR TODO con ENCONTRAR TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA. Quie-
res ignorar la advertencia? Haz dic en ACl:PTAI\. Word realizar una bs-
queda de todas las formas del verbo ser, incluyendo es, son,fue, eran, soy,
ser, siendo y sido.
En el cuadro BUSCAR, escribe estar y haz clic en el botn REEMPLAZAR TODO.
Word ejecutar una bsqueda de todas las formas del verbo estar, inclu-
yendo est, ests, estuvo y estuve.
En el cuadro BUSCAR escribe haber. En ingls, el ve.rbo "to be" se pue-
de traducir como ser o estar, agregu esta instruccin porque el ejemplo
se aplica a ambas traducciones. y haz dic en el botn REEMPLAZAR TODO.
Editando tu artculo 323
Word har una bsqueda de todas las formas del verbo haber, incluyen-
do ha,hs, hubo y he.
En el cuadro BUSCAR, escribe tener y luego activa el botn REEMPLAZAR
TODO. Word buscar todas las fonnas del verbo tener, incluyendo tengo,
tienes y tiene.
En el cuadro BUSCAR, escribe hacer y luego aprieta el botn REEMPLAZAR
TODO. Word rastrear todas las fonnas del verbo hacer, incluyendo hizo,
hace, ha y haciendo.
En el cuadro BUSCAR, escribe elaborar y luego acciona el botn REEMPLA-
ZAR TODO. Word rastrear todas las formas del verbo elaborar, incluyendo
elaborado, elabora, elaboro y elaborando.
En el cuadro BUSCAR, escribe proveer y luego presiona el botn REEMPLAZAR
TODO.
En el cuadro BUSCAR, escribe realizar y luego presiona el botn REEMPLA-
ZAR TODO.
En el cuadro BUSCAR, escribe /lograr/obtener y despus activa el botn RE-
EMPLAZAR TODO.
En el cuadro BUSCAR, escribe parecer y luego toca el botn REEMPLAZAR
TODO.
En el cuadro BUSCAR, anota servir y luego oprime el botn REEMPLAZAR
TODO.
Ahora cambia el COLOR DE FUENTE. Mueve la flecha hacia abajo para selec-
cionar el botn FORMATO. En el cuadro de dilogo que aparece, selecciona
FUENTE y COLOR DE FUENTE caf y activa ACEPTAR. Debajo del cuadro REEM-
PLAZAR CON ahora deben aparecer las palabras "'color de fuente: caf".
En el cuadro BUSCAR, escribe no y luego activa el botn REEMPLAZAR TODO.
En el cuadro BUSCAR, escribe muy y luego presiona el botn REEMPLAZAR
TODO.
Ahora, cambia las opciones. Bajo OPCIONES DE BSQUEDA, desactiva ENCON-
TRAR TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA Y activa SLO PALABRAS COMPLETAS (si
an no se ha desactivado). Presiona USAR CARACTERES COMODN. stos te
permiten buscar patrones en lugar de caracteres especficos. Si no ests
familiarizado(a) con los caracteres comodn! lee la Ayuda de Microsoft
Word.
Ahora cambia el COLOR DE FUENTE. Mueve la flecha hacia abajo para selec-
cionar el botn FORMATO. En el cuadro de dilogo que aparece, seleccio-
na FUENTE y COLOR DE FUENTE verde y presiona ACEPTAR. Debajo del cuadro
REEMPLAZAR CON ahora deben aparecer las palabras "color de fuente:
verde".
En el cuadro BUSCAR escribe (ent. Incluye los parntesis y el diple o pa-
rntesis angulado a fin de que encuentres slo las palabras terminadas
324 Semana 10
con ente (por ejemplo, encuentra "referente", pero no "entre"). Haz cHc
en el botn REEMPLAZAR TODOS.
Repite el paso previo con cada una de las siguientes tenninaciones:
(ento, (enca, (in, e (izar.
En el cuadro BUSCAR primero escribe (ado y despus (ada. Luego, res-
pectivamente, activa el botn REEMPLAZAR TODOS. Esto encontrar muchos
verbos en participio, lo que te ayudar a encontrar la voz pasiva.
Ahora cambia el COLOR DE FUENTE. Mueve la flecha hacia abajo para selec-
cionar el botn FORMATO. En el cuadro de dilogo desplegado, selecciona
FUENTE y COLOR DE FUENTE caf y haz dic en ACEPTAR. Debajo del cuadro RE-
EMPLAZAR CON deben aparecer las palabras "color de fuente: caf".
En el cuadro BUSCAR escribe (mente y haz dic en el botn REEMPLAZAR
TODO.
Guarda todos los cambios para que al da siguiente trabajes en este
documento.
"
Das 3-4: revisa tu artculo con la prueba de diagnstico
Ahora debes tener un artculo bastante colorido! Cmo revisas en res-
puesta a todo este color? Lee por encima tu artculo y busca grupos de co-
lores. Cuantas ms palabras rojas, azules, moradas, naranjas, cafs y verdes
se agrupen en una oracin o prrafo, ms probable es que el texto coloreado
necesite mejorarse. Vuelve a consultar las pginas 301-318para encontrar
ejemplos de cmo solucionar los grupos de colores. Tambin puedes leer el
resumen ms adelante y la lista de frases incorrectas que le sigue. Algunos
casos de las palabras sealadas estarn muy bien, otros'no.
Palabras rojas: repeticiones redundantes y listas. Retoma desde el ini-
cio del artculo, escoge la primera oracin con varias palabras rojas. Obser-
va cuidadosamente las palabras negras que estn a ambos lados de la roja.
Podras borrar una de stas si estn repetidas? Si son parte de una enu-
meracin, podras usar una palabra que eglolSe a ambas? Si necesitas la
lista, aparece en el lugar correcto de la oracin, despus de haber sido in-
troducida? Si est en el lugar correcto, aparecen los elementos de la lista en
el orden correcto (por ejemplo, alfabtica o cronolgicamente)? Si las pa-
labras indicadoras son una oracin coordinante, puedes corregirla? Revi-
sa tu artculo preguntndote si las palabras previas o posteriores a las rojas
pueden borrarse o modificarse.
Editando tu artculo 325
Palabras azules: pronombres innecesarios. Regresa al principio de tu
artculo y observa las oraciones con varias palabras azules, especialmen-
te cuando aparecen cerca de palabras verdes. Podras borrar las palabras
azules (pronombres vagos)? Necesitas el "hay ... eso" o "l fue ... quien" o
"es [palabra] para [palabra] que"? El verbo "ser/estar" utilizado con "hay"
o con "ello" a menudo puede eliminarse.
Palabras naranjas: pronombres flotantes. Examina todas las palabras
naranjas para asegurarte de que su referente sea claro. Si este o estos apa-
recen sin un pronombre, considera agregar uno. Si no est claro a quines
se refiere ellos o les/las,_reemplaza el pronombre naranja poco claro con su
sustantivo antecedente. Las palabras azules y naranjas a menudo participan
en la formacin de participios inconexos. Si ves palabras de color naranja
cerca de las verdes, esto significara un problema con tanta palabrera.
Palabras moradas: frases preposicionales innecesarias. Examina las
oraciones marcadas-con morado (preposiciones extras), especialmente cuan-
do aparecen con palabras cafs. Observa las palabras que las rodean. Po-
dras convertirlas en verbos o adverbios? Por ejemplo, "un gran nmero de"
podra convertirse en muchos(as). Las palabras moradas y cafs a menudo
aparecen con palabras vacas, por ejemplo, hecho, especie, tipo, clase, ma-
nera,jorma, variedad, rango y otras. En ocasiones las necesitas, pero elimi-
na todas las que puedas.
Palabras cafs: palabras vacas. Examina las oraciones con varias pala-
bras cafs, que a menudo slo recargan una oracin. Ests usando el ad-
verbio no para evitar decir algo con fuerza? Entonces, en su lugar utiliza
las palabras fuertes. Hay varios adverbios de negacin en una clusula?
Utilizas el adverbio muy para intensificar un adverbio dbil en lugar de
escoger el apropiado? Utiliza el adverbio adecuado en su lugar. Debilitan
tu prosa los adverbios terminados en -mente (realmente, definitivamente,
generalmente)? Brralos.

Palabras verdes: verbos dbiles o comodines y voz pasiva. Examina to-
das las palabras verdes (verbos dbiles o comodines), especialmente cuando
aparecen cerca de palabras azules, para ver si hay algn verbo oculto como
sustantivo. De ser as, intenta explicitar el verbo. Es necesaria esa forma
de los verbos ser o hacer? Y qu hay de esa palabra que termina en -in?
Si slo hace bulto, convirtela en un verbo o elimnala. Por ejemplo, "esta
teora es importante y hace una contribucin a nuestra comprensin" se
corrige de esta manera: "esta importante teora contribuye a nuestra com-
prensin". Por lo general puedes mejorar las palabras marcadas en verde
326 Semana 10
cuando estn seguidas de "que ellla". Algunas formas del verbo ser/estar
tambin indican voz pasiva. Utilzala slo cuando el sujeto no sea importan-
te o cuando el objeto de la oracin sea el sujeto del prrafo.
.'

". " k
; ',:'- : :
,
,',-- , ,PCllblas _ indicadorsroias _ (ylo)
son cuidadosos o cautelosos son cautelosos
son cortos y breves son breves
' .. labras azules (que, le,
debido al hecho de que porque
-
en el caso de que si
sin aquellos que construyen constructores
en el que los coches cuando los coches
los caminos que estn pavimentados los caminos pavimentados
el pan que ellos comieron su pan
el avin que volaba rpido el veloz avin
o
la gente que corra los corredores
hay aquellos que ellos
<\. . - .. ...... 0).
uno pequea parte de algo
una variedad de diferentes
como resultado de resultante, cuyo resultado
comenzando por desde
-
referente a, poro, sobre tocante a
con respecto a si respecto de, respecto a
al final de por ltimo
por medio de mediante, a travs de
con un jaln jalar/jalando
por un periodo de durante
con el objeto de para
-,
desde el punto de vista de segn
en un esfuerzo por .para
a fin de para
a pesar del hecho de que pese a que
en trminos de conforme a, segn
por lo suma de por
en el futuro cercano prximamente
en las cercanas de alrededor
en visto de por lo cual
sobre el propsito del papel cuyo' propsito
Editando tu artculo 327
sobre una base regular
el nmero de
el tipo de [eliminar]
el gran nmero de
. muchos
con respecto a respecto de, respecto a
con la excepcin de
ellos [el sustantivo correspondiente]
esto es extrao este incidente extrao
esto fue desafortunado desafortunadamente
estas son abejas vitales estas abejas vitales
estos tipos de rboles estos rboles
los ricos
es una causa de cuya causa
es una crtica de criticado
es una necesidad de debe
se aplica a aplicable
es indicativo de muestra, refleja
no siempre es eso rara vez
es el caso de que todos todos
es desafortunado que desafortunadamente
es esto lo que lo cual
hay tubos tubos cubren
hay pjaros que algunos pjaros
hay coches que algunos coches
y fue guiada por x
haz un estudio de estudia
haba sido arrestado fue arrestado
tiene la habilidad de es de
tiene que equilibrar equilibra
tiene una tendencia a tiende a
hace una prctica de habitualmente
hace uso de utiliza, usa
ejecuta un baile bailo
provee un prstamo presto
sirve como un ejemplo de ejemplifica
328 Semana 10
bsicamente [eliminar]
no es diferente parecido, similar
no muchos pocos
no o menudo rara vez
no muy difcil fcil
obviamente [eliminar]
para ir repetidamente ir
Limpia despus de aplicar l prueba de diagnstico
Cuando hayas completado el proceso de revisin, desears convertir a ne-
gro las palabras coloridas restantes. Par ello mueve la flecha a la BARRA DE
HERRAMIENTAS Y haz dic en el men EDICIN, luego activa SELECCIONAR TODO.
Esto resaltar el texto de todo el documento. Luego vuelve a mover la fle-
cha a la BARRA DE HERRAMIENTAS, selecciona FORMATO, despus FUENTE y cam-
bia el color de la fuente a automtico. Esto convertir todo el texto al color
negro original.
Da 5: corrige otras oraciones problemticas
No podemos mencionar algunos problemas significativos de autocorrec-
cin en este manual. Si tienes un problema con los tiempos verbales, con-
cordancia entre sujeto y verbo (o cualquier otro tipo de concordancia),
posesivos, conjunciones, construccin de oraciones, modificadores ambi-
guos o sin referentes, por favor revisa una texto pe gramtica.
Muchos manuales y algunos editores tambin aconsejan que atiendas
otros asuntos diferentes de los ya mencionamos aqu. Ellos querrn que co-
rrijas las maysculas, itlicas, disposicin del texto (alineacin) y dems as-
pectos formales. Esto no es tan importante en tu envo inicial, pero, si ests
interesado(a), las siguientes son algunas instrucciones.
Comas. La escritura acadmica requiere del constante uso de las comas. Es
decir, stas se emplean en todo de tipo de enumeraciones, ya sean de bje-
tos, conceptos o nombres propios. Por ejemplo, Simon Cowell, Paula Abdul,
Edilando lu artculo 329
Wendy Belcher y Randy Jackson. No utilizar las .comas en este tipo de lista-
dos, alertar a los editores o lectores de tu texto de que eres novato o prin-
cipiante en el manejo de este tipo de signos.
Comillas I. En las publicaciones acadmicas estadounidenses se usan las
comillas dobles ('" "); mientras que en el mbito ingls en general (inclui-
do la comunidad econmica de naciones o Cornmonwealth) se utilizan las
comillas simples (' '). En el mbito estadounidense, los signos de puntua-
cin se ubican dentro de las comillas; en el mbito ingls se marcan fuera
de stas.
Comillas 11. En los bloques extensos de citas (o transcripciones, mejor cono-
cidas como bandos), raramente se utilizan las comillas, excepto que en la cita
original se empleen dichos signos. Se consideran bandos las citas que exce-
den de cinco u ocho lneas (segn el criterio de cada publicacin), por lo cual
no deben llevar comillas al principio ni al final de la transcripcin.
Comillas 111. Espordicamente se utilizan comillas en palabras sueltas
o frases, excepto para denotar un uso no comn de determinado concepto, o
bien para ironizar. Se pueden entrecomillar palabras aisladas la primera
vez que se utilizan en el sentido antes indicado, pero en lo sucesivo se eli-
mina las comillas. El uso repetido de este signo demuestra que no se conoce
la regla de dichos signos de puntuacin.
Signos de exclamacin. En humanidades, puedes utilizar un signo de ex-
clamacin en alguna parte de tu artculo, pero eso es todo. En las ciencias
sociales simplemente no debes utilizar ese signo . Deja que. la construccin
de tu frase transmita el nfasis.
Uso de las maysculas. En ingls, las reglas del uso de maysculas se ex-
tiende no slo a los nombres propios, sino tambin a los gentilicios, catego-
ras gramaticales plenas (verbos, sustantivos, adjetivos y adverbios), grupos
raciales y dems. En el caso de las publicaciopes estadounidenses, se opta
por el estilo comunicativo (o "down style"), .. En el caso del espaol, slo se
utilizan las maysculas en nombres propios de personas, ciudades e insti-
tuciones. Por lo dems, todo debe ir en minsculas. Usar demasiadas ma-
ysculas en un texto se parece en algo a escribir tu direccin de mensajes
electrnicos en maysculas. El uso exagerado de maysculas se puede con-
siderar como "gritar" innecesariamente.
Cursivas y negritas. El uso de las cursivas se aplica a los ttulos de pu-
blicaciones peridicas, obras literarias, pictricas, escultricas, teatrales,
330 Semana 10
cinematogrficas, programas radiales y de televisin. O bien, cuando se de-
sea destacar o subrayar algo se marca en cursivas la palabra o frase en cues-
tin. En el caso de las negritas, slo se utilizan en los encabezados de las
publicaciones hemerogrficas o monogrficas, por ejemplo, en los dicciona-
rios u obras de consulta. Nunca se deben utilizar las negritas para resaltar
algo, para eso se emplean las cursivas.
Acrnimos. Un acrnimo es un tipo de sigla que se pronuncia como una
palabra; es un vocablo formado por la unin de elementos de dos o ms
palabras, constituido por el principio de la primera y el final de la ltima,
segn sea el caso; por ejemplo, o(bjeto) v( olador) n( o) ( dentificado). En el
caso de algunas instituciones o dependencias oficiales, se utilizan los acr-
nimos para designarlas, por ejemplo, Pe (trleos) Mex(icanos), Ba(nco)
na(cional) (de) Mx(ico) o Ban(co) es(paol) (de) (crd)to, por citar slo
algunos.
Nombres propios. Vase lo sealado al respecto en uso de las mayscu-
las. Ten cuidado de no referirte diferentemente a hombres y a mujeres; por
ejemplo, nombrando a los hombres por su apellido y a las mujeres por su
nombre propio (e.g, Kirschner y Cristina). Con algunas excepciones (e.g,
Pern y Evita), debes referirte a todos por su apellido.
Parntesis y rayas. Ambos son signos auxiliares. En el caso del primero,
introduce una oracin o frase incidental, sin enlace necesario con los dems
miembros del periodo, cuyo sentido interrumpe y no altera. El signo orto-
grfico en que suele encerrarse dicha oracin o frase es ( ). En cambio, las
rayas son guiones ms largos que los utilizados en la formacin de palabras
(guerra franco-prusa)o los guiones de corte silbico o de periodos num-
ricos (1910-2010), o menor que el signo matemtico menos (-). Las rayas
(- -) se utilizan para separar oraciones incidentales e indicar el dilogo
en los escritos o en los incisos a manera de listados.
Ortografa. Siempre aplica la revisin ortogrfic? a tu escrito antes de que
lo enves a los editores de las publicaciones en las que te interesa colaborar.
Esta herramienta ayuda en la revisin de los nombres propios, como se des-
cribe en la pgina 120 de este manual. Por ejemplo, un nombre propio de
escritura dudosa puede estar escrito de una manera en el texto y de otra en
las fuentes. Atiende siempre el nombre o apellido de los autores para que
no se utilicen de manera distinta a lo largo de tu escrito.
Editando tu artculo 331
Revisa la gramtica
Para utilizar la revisin gramatical de Microsoft Word, coloca el cursor en la
BARRA DE HERRAMIENTAS, haz dic en ORTOGRAFA y GRAMTICA. En la ventana de
dilogo que se desplegar, selecciona el cuadro REVISAR GRAMTICA. Luego se-
lecciona el botn de la derecha denominado OPCIONES. En la ventana de di-
10go desplegada, podrs establecer el tipo exacto de revisin gramatical que
quieres hacer. Progrmala para que revise todo y luego se aplique en una
muestra de tu escrito. Si descubres que la revisin gramatical te est instan-
do a que corrijas algo que est perfectamente bien, canclala. Por ejemplo,
yo no encuentro que la revisin gramatical sea particularmente til en lo
que a los sintagmas y oraciones coordinantes se refiere, pero la revisin de
las maysculas es buena, lo mismo que la revisin de los negativos mlti-
ples, concordancias de nmero (esto rara vez es correcto, pero, cuando lo es,
resulta importante), mal uso de los posesivos, puntuacin incorrecta (uso de
las comas y otros signos de puntuacin), concordancia entre sujeto y verbo
(esto rara vez es correcto, pero, cuando lo es, resulta importante)' tiempos
verbales incorrectos, lenguaje tendencioso de gneros, palabras compues-
tas, oraciones pasivas, y cadenas de frases preposicionales. Tambin puedes
programarla para que elimine los dobles espacios entre oraciones (slo debe
haber uno entre palabras).
Edita los textos de otros
Si te debates en la correccin de tu propio texto, podras intentar reunirte
con un colega e intercambiar prrafos. Es decir, cada uno de ustedes traba-
je en revisar un prrafo del texto de hi otra persona. Concntrate en agre-
gar, borrar, sustituir y reacomodar las palabras, lo que te parezca que suena
y sea gramaticalmente correcto. Luego discute las revisiones de los prra-
fos con tu colega. No insistas en que tu revisin es mejor, la decisin de qu
hacer depende del autor original, pero este ejercicio te ayudar a ver las
mltiples maneras de decir lo mismo, y qu cambios mejoran una oracin.
Tambin te ayudar a ser un mejor editor; al dialogar con el autor, averi-
guars las posibilidades del artculo y cmo desarrollarlas.
Cuando imparto clases, hacemos este ejftrcicio de manera grupal. Re-
ne a un grupo que haya ensayado la prueba de diagnstico en su escrito.
Haz que cada quien seleccione una oracin particularmente problemtica
y escrbela en el pizarrn, o bien proyctala en una pantalla. Luego tra-
bajen juntos, en voz alta, para mejorar la oracin, mientras el autor de la
frase trabaja las posibles correcciones en su borrador. Nosotros descubri-
mos que, muy a menudo, juntos mejorbamos ms los textos que de ma-
nera aislada.
Semana 10
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, consigna cundo esperas escribir y qu ta-
reas crees completar esta semana. Luego registra lo que s lograste. Recuer-
da: asigna entre quince minutos y una hora diarios para escribir. Al final de
la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar algunos
patrones.
5:00am
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
6:00
7:00
8:00
9:0
10:00
11:00
12:00am
1:00
2:00
3:00
4:00
Total de
minutos

Tareas
.. UIIII-',"', ...... as
Semana 11
Finaliza tu artculo

'
--
.
.
Da 1 (lunes?) lee hasta la pgina 334; y lleva un registro de tu 30 minutos
-
tiempo (p. 336).
Da 2 (martes?) Finalizo la resea de la literatura relevante y la 60 minutos '
bibliografa (p. 334).
Da 3 (mircoles?) Finaliza tu introduccin (p. 335). 60 minutos
Da 4 (jueves?) Finalizo tu evidencio y estructura (p. 335). 60 minutos.
Da 5 (tviernes?) Finaliza la conclusin (y asegrate de haber 60 minutos
seleccionado uno revisto) (p. 335).
Las anteriores son las actividades para la undcima semana. Es momento de finalizar artculo,
ultimando los detalles de tus n'"isiones. Asegrate de iniciar esta semana programando cundo
escribirs y luego registra cunto tiempo IIsaste en realidad para esta tarea.
Los peligros de la perfeccin
En el mundo de la publicidad se cuenta una historia para alentar a los es-
. critores novatos que estn a punto de presentar una campaa a un cliente
por primera vez. Durante el Renacimiento, se encomend a un aprendiz
de pintor realizar el retrato de un hijo de la familia real. Cuando el apren-
diz mostr el cuadro terminado al maestro pintor, este ltimo dijo: "Est
bellamente hecha, los colores son exquisitos, es perfecta en cada detalle.
N o servir".
" Cmo?" pregunt el sorprendido aprendiz.
"El problema es que, cuando el prncipe observe esta pintura", dijo el
maestro, "encontrar que no seasemeja A la forma de su nariz o al color de
su cabello. Cosas que has plasmado a la perfeccin. Es por eso que tienes
que incluir un brazo verde" .
"Cmo dice?"
"Si pintas un brazo algo verdoso, esto ser lo primero que notar el
prncipe, y lo atacar. Gritar que l no tiene un brazo verde y t estars
de acuerdo, te disculpars profusamente, y corregirs el error con un par
de pinceladas. Entonces l pensar que ha impuesto su voluntad, t obe-
deciste y la pintura fue perfeccionada de acuerdo a sus deseos. Lo ms
importante es que ya no buscar cosas que criticar simplemente para
333
334 Semana 11
reafirmarse". El artista dirige la energa crtica del cliente por medio de
un defecto obvio.
La moraleja de esa historia es que el esfuerzo por perfeccionar tu tra-
bajo genera rendimientos decrecientes. Despus de todo, los dictaminado-
res deben tener algo qu criticar. As que si te preocupa que tu artculo no
sea perfecto -por esa fuente que nunca llegaste a leer, o la conclusin que
podas haber fortalecido un poco- piensa que tal vez eso sea una venta-
ja. Es posible que las imperfecciones de tu artculo funcionen para atraer
el fuego de las crticas. Es tiempo de distinguir entre todos los cambios
posibles que se le podran hacer a tu artculo y a los que deberas darles
prioridad ahora.
En esta etapa, tu peor enemigo es el miedo a terminar. Como seala
Joan Bolker (1998: 128), los sentimientos de tristeza acompaan la culmi-
nacin de los proyectos. Comenzamos a bajar la velocidad para evitar el fin.
Estamos conscientes de la gran brecha que existe entre lo que imaginba-
mos que sera nuestro artculo y lo que termin siendo. Pero debes aprender
a enviar tu trabajo imperfecto al mundo exterior (ayuda saber que ningn
texto es perfecto; hasta los valiosos escritos de gigantes como Noam Choms-
ky y Elaine Scarry han sido atacados). Te encuentras en un viaje y tus ar-
tculos son estaciones en el camino, no el destino final.
Finaliza tu artculo
Esta semana est dedicada a completar tus macrorrevisiones. Podra llevar
ms de siete das finalizar estas secciones, especialmente si ests esperando
recibir retroalimentacin de un asesor, pero sigue avanzando hasta que ter-
mines. Vemoslo paso a paso.
Da t: finaliza tu argumento

Imprime una copia de tu artculo. Lelo y marca lo que necesite mejorarse.
Pregntate si cada cambio es esencial para el artculo, o simplemente una
barrera para terminarlo. Luego repasa las instrucciones de la semana 3 so-
bre el argumento y relee el artculo con la idea de mejorar el flujo lgico del
argumento de tu artculo.
Finaliza tu artculo 335
Da 2: finaliza tu resea de la literatura relacionada
Repasa las instrucciones de la semana 5 sobre resea de la literatura y relee
tu artculo concentrndote en ultimar los detalles de tu estado de la cuestin
y otras citas. Est limpia tu bibliografa?, has citado lo que debes citar?
Da 3: finaliza tu introduccin
Repasa las instrucciones de la semana 8 sobre cmo iniciar tu artculo; re-
lelo concentrndote en completar tu introduccin.
Da 4: finaliza tu evidencia y estructura
Revisa las instrucciones de las semanas 6 y 7 Y relee tu artculo con la idea
de finalizar el cuerpo de tu artculo, concentrndote en mejorar, no en revi-
sar a fondo. No olvides cul es el nmero lmite de palabras que especifica
la revista que ekgiste. Si te excediste del lmite por slo cien palabras, no te
preocupes demasiado. La mayora de los editores no esperan que cumplas
con la cifra exacta.
Al acercarse el momento de enviar el artculo, podra ser provechoso dedi-
car unas tres o cuatro horas a esta tarea. Como dijo un autor: "Puedo escribir
volmenes enteros en medio de la confusin, y puedo escribir a la carrera. Pero
necesito soledad y silencio para corregir. Me resulta difcil sacar la confusin
de mis escritos cuando estoy rodeado por el barullo" (Klauser, 1987: xi).
Da 5: finaliza tu conclusin
Revisa las instrucciones de la semana 8 sobre conclusiones y relee tu ar-
tculo, concentrndote en completar tu cierre. Las mejores conclusiones son
las cortas y claras.
Documenta tus tiempo de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, indica cundo esperas escribir y qu tareas
crees que completars esta semana. Luego registra lo que de hecho logras-
te. Recuerda: asigna de quince minutos a una hora diarios para escribir. Al
final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar
algunos patrones.
336
5:00om
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11 :00
12:00om
1:00
2:00
4:00
Total de
minutos
..
Tareas
completadas
Semana 12
El envo de tu artculo!
Da 1 (lunes?) Comienzo o documentar tu tiempo (p. 352); 30 minutos
escribe lo corto de presentacin que acompaar
tu propesta (pp. 338-342)
Da 2 (martes?) Preparo los ilustraciones, si los hoy 342-343) 60 minutos
Da 3 (mircoles?) Da o tu artculo el estilo de lo revista elegido,
prestando particular atencin o la bibliografa y
60 minUtos
Da 4 (jueves?)
Da 5 (viernes?)
las notos ( 343-345)
Preparo lo impresin final y versin electrnica
(pp. 345-351 )
Envo y celebra! 351 )
60 minutos
60 minutos
Las anteriores son las tareas finales para tu duodcima semana. Es tiempo de enviar tu artculo!
Asegrate de iniciarla programando cundo escribirs y luego registra cunto tiempo realmente
escribiste. .
Sobre la importancia de finalizar el trabajo
Los objetivos primarios de este manual han sido ayudarte en la revisin de
un artculo y su envo al editor de una revista acadmica apropiada. He di-
seado este libro como un recorrido a travs de nuestra tendencia natural
tanto a postergar (al no escribir) como a perfeccionar (corregir intermina-
blemente). Para ser publicado, tienes que entrenarte para superarlas.
Permteme decirlo de otra manera. En una cena organizada por un co-
lega escritor, conoc a un ingeniero que haba publicado ochocientos artcu-
los. Su lista de publicaciones, escrita en ona fuente de 10 puntos, era de
treinta pginas.
"i Ochocientos artculos!", exclam. Nunca haba conocido a alguien
que hubiese publicado tanto, aunque saba que los ingenieros tendan a pu-
blicar ms que otros profesionistas de otras disciplinas cientficas, y mucho
ms que quienes pertenecen al rea de las humanidades. "Tiene que decir-
me cul es el secreto de su xito", dije.
Respondi con una sonrisa:" Sabe? Tengo uno".
Esper conteniendo el aliento y l dijo, sonriendo de nuevo: "Fuera del
propsito de este artculo" .
337
338 Semana 12
"'Q di'
ue. , Je.
"Investigo un poco, escribo un poco, cuando me explayo en algo que s
y tropiezo con algo que no s, simplemente escribo que esto y aquello estn
'fuera del propsito de este artculo' y ya est. Lo imprimo y lo envo".
A primera vista, esto parecera que no es ingenioso, pero lo es. l ha
aprendido cmo abandonar la postura de la superioridad, a fin de conti-
nuar con la bsqueda de conocimiento. ste es el "secreto" en el ncleo de
su tremenda productividad. Como l, t necesitas decidir qu est ms all
del propsito de tu artculo. Luego debes dar el paso ms difcil de todos:
dejarlo ir.
Prepara tu artculo para su entrega
Preparar tu texto para enviarlo requiere de varios ltimos pasos. Veamos
cada uno.
Da ,: redacta tu carta de presentacin
Cuando envan un artculo, los autores a menudo ignoran la importancia de
elaborar una buena carta de presentacin. Una carta de presentacin pro-
fesional predispone favorablemente al editor sobre ti y tu trabajo. Mientras
que algunas publicaciones no las examinan detalladamente, otras utilizan
tu carta de presentacin para decidir si leern el artculo o si escogern r-
bitros para una revisin por pares. Por lo tanto, vale la pena asegurar que tu
carta de presentacin contenga todo lo necesario y te abra la primera puer-
ta. Asegrate de cumplir lo siguiente:
Usa papel membretado. Si con la filiacin a una universidad,
utiliza su papel membretado (da mejor impresin que tu propio papel con
membrete personal).
Nombre del editor. Dirige la carta a una persona en particular, no simple-
mente al "editor"; por lo general, esta informacin la encontrars en lnea.
Tal acto demuestra que has hecho una investigacin y que no envas tu tra-
bajo al azar.
Proporciona el ttulo. Incluye el ttulo de tu artculo para que el editor
tenga toda la informacin necesaria en la carta.
El envo de tu artculol 339
Seala si fue solicitado. Si el artculo fue solicitado de alguna manera,
agradece al editor por pedir que lo enviases y recurdale dnde y cmo fue
hecha esta solicitud.
Incluye el resumen. Describe el contenido del artculo. Est bien utilizar
una parte de tu resumen para hacerlo, pero debe incluirse dentro de la car-
ta, no aparte como un anexo.
Explica la contribucin. Seala la importancia de tu trabajo para el rea.
Esto debe ser claro, mas no arrogante. En otras palabras, no tienes que decir
que el artculo cambiar el rea, slo que es una contribucin para nuestro
pensamiento o que responde a una carencia o vaco.
Describe el atractivo para los lectores. De ser posible, explica por qu
piensas que los suscriptores a esta publicacin en particular estaran inte-
resados en leer el artculo. Por ejemplo, el artculo cumple con el mandato
de la publicacin, o sta ha publicado artculos previos sobre el tema, par-
ticularmente si tu escrito se desprende de esos artculos. Si no se te ocurre
por qu estos lectores en particular podran interesarse en tu artculo, esto
sera una seal de que lo ests enviando a la publicacin equivocada. La
pregunta apropiada no es " dnde me gustara que saliera publicado mi ar-
tculo?", sino" los lectores de cul publicacin estaran interesados en leer
mi artculo?".
Menciona la publicacin. Explica la razn por la que quieres que tu ar-
tculo aparezca en esta publicacin en particular. No debes ser obsequioso,
pero puedes declarar que te gustara ver all tu artculo porque esa publica-
cin es prestigiosa en el rea o contiene ya investigaciones sobre tu tema.
Ofrece garantas. Como muchos documentos acadmicos, la carta de pre-
sentacin se est convirtiendo en un documento legal. Los editores la usan
ahora para protegerse. Si es cierto (y slo si es cierto), incluye las siguientes
garantas sobre tu artculo:
Autora. Declara que eres el "nico autor" o "somos los nicos autores".
Si no eres el autor, no deberas enviar el artculo a una publicacin.
Propiedad. Declara que tienes los "derechos del autor". Todos son
propietarios de su trabajo desde el momento de su creacin, as que el
nico motivo por el que t no seras el propietario es si firmaste algn
documento cedindo los derechos a algn editor. Si no tienes los dere-
chos de autor, no debes enviar el artculo a una publicacin.
340 Semana 12
Difusin. Declara que el artculo "no ha sido pUblicado antes en nin-
gn fonnato"'. Esto significa que ninguna parte del artculo ha sido
difundida ni impresa ni electrnicamente en ningn pas. Es perfecta-
mente aceptable, hasta deseable, que hayas presentado de manera oral
tu escrito en una conferencia, y haberlo hecho no impide la declaracin
anterior. Puedes hacerlo aun cuando hayas publicado artculos con ar-
gumentos similares, siempre y cuando las palabras utilizadas no sean
exactamente las mismas. Si una pequea seccin del artculo se desa-
rrolla exactamente igual que un artculo ya publicado por ti -la misma
informacin en las secciones de antecedentes o metodologa, por ejem-
plo- declara que el artculo ""no ha sido publicado antes"'. Deja fuera
las palabras" en ninguna forma". Si ms del 10 por ciento del artculo
ha sido publicado previamente, debes preguntar (anticipadaplente) al
editor en un correo electrnico si est bien que enves el artculo. La
mayora de los editores aceptar el escrito para su consideracin si el
argumento o los datos son diferentes. Algunas otras maneras de decir
que el artculo no ha sido publicado antes son:
""Este artculo no ha sido publicado en una publicacin acadmica,
pero apareci previamente como un documento de trabajo en [nom-
bre de la institucin]."
""Este artculo no ha sido publicado en una publicacin acadmica, pero
fue publicado en lnea para [ttulo de la conferencia] y todava est
disponible en la internet" o ""ya no est disponible en la internet".
Presentacin. Declara que el artculo ""no est siendo considerado simult-
neamente en ninguna otra publicacin". Si tu artculo est en evaluacin en
otra revista, no debes envirselo a otra revista.
Menciona la cantidad total de palabras. Proporciona la cantidad total
de palabras del artculo, incluyendo las notas y la bibliografa. (Esto es par-
ticularmente importante si te has esforzado por cumplir con el lmite de pa-
labras de la publicacin).
Menciona los permisos. Declara si reproduces cualquier material en tu
artculo (por ejemplo, mapas, fotografas, ilustraciones) con derechos de au-
tor. De ser as, aclara que ests pidiendo permiso para reproducir el mate-
rial con copyright (consulta la seccin sobre permisos).
Menciona cualquier financiamiento. Declara cualquier fuente de finan-
ciamiento corporativo para tu proyecto. Los editores querrn saber si existe
algn posible conflicto de intereses.
El envo de tu artculo! 341
Incluye la informacin completa para contactarte. Seala cualquier
cambio que anticipes en los siguientes seis meses. Asegrate de incluir la in-
formacin de tus coautores, e indicar quin es el autor" de contacto", es de-
cir, la persona con la que ha de mantenerse la comunicacin.
Omite el estatus. No menciones que eres un estudiante graduado o un ex-
perto independiente. Tu estatus debera ser irrelevante para el editor. Si el
editor no es tico, entonces protgete al no incluir esa informacin.
Miscelneos. Rara vez se ve alguna de las siguientes declaraciones en las car-
tas de presentacin, pero si se aplican en tu caso, tal vez quieras incluirlas.
Sujetos humanos. En ciencias sociales, podras necesitar declarar que
todas las personas que participaron como sujetos en una investigacin,
y particularmente en mi experimento, dieron su consentimiento infor-
mado y que la investigacin en cuestin fue aprobada por un comit de
autorizacin. *
Premios. Incluye cualquier premio que hayas recibido por el artculo
(por ejemplo, mejor trabajo de estudiante de posgrado, mejor traba-
jo en una conferencia) o para financiar su investigacin (por ejemplo,
beca F ulbright) .
Comentarios. Menciona si el artculo ha llamado la atencin de algu-
na forma, por ejemplo, si gener un acalorado debate en una conferen-
cia reciente.
Infonnacin suplementaria. Algunos autores mencionan el ttulo de
las publicaciones prestigiosas en las que han sido publicados artculos
relacionados directamente con la propuesta que envan. Otros piensan
que esto resulta presuntuoso.
Coautora. Algunas publicaciones de- ciencias sociales te pedirn que
llenes un formulario sobre la contribucin que hizo cada coautor al ar-
tculo. Esto se especificar en el sitio web de la publicacin, donde a
menudo se encuentra el formato.
Dictaminadores. Algunas publicaciones te pedirn que sugieras eva-
luadores potenciales. No sugieras a nadie, a no ser que los editores o
* Se refiere a comisiones que existen en Estados Unidos para aprobar experimentos que involucran
personas como sujetos de investigacin. [N. del E.]
342 Semana 12
el sitio web de la publicacin soliciten que lo hagas (aunque puedes
ofrecer algunas sugerencias de dictaminadores si el editor lo conside-
ra conveniente). Si sabes que es un hecho que alguien de tu rea no
podr realizar una dictaminacin justa, puedes decirles a los editores
que preferiras que no seleccionaran a esa persona para evaluar tu ar-
tculo, pero pienso que esto genera ms problemas de los que resuel-
ve. Nada puede evitar que un editor le pida a esa persona que haga la
revisin justamente porque t la nombraste. Es mejor no mencionar-
la y correr el riesgo. Un mtodo para evitar este problema es enviar el
artculo a ese crtico por adelantado, y luego decir en la carta de pre-
sentacin que fulano de tal ya ha ledo el artculo y que, por lo tanto,
podra no ser un evaluador idneo. Pero nada puede evitar que el edi-
tor escoja a esa persona precisamente porque t la mencionaste.
Seor Dr. [Editor]:
Le agradezco por alentarme, en [nombre de la conferencia] a enviar el artculo anexo
[ttulo del artculo] para su posible publicacin. Pienso que es el tipo de investigacin que
les interesar a sus lectores, yo que su revisto regularmente publica investigaciones sobre
[tu tema]. Soy el (la) nico(a) autor(a) de este artculo de 8000 palabras, que no ha sido
publicado antes en ningn formato y que no ha sido propuesto a ninguno otra publicacin
o editor.
En este artculo argumento que ... Mientras estaba investigando ... , encontr que ...
Basndome en ... , identifiqu ... Despus de discutir estos temas .. , sugiero cmo .
He incluido una fotocopio de una posible ilustracin, que sera el nico material paro
el que necesitara permiso. Agradeciendo de antemano su atencin.
Sinceramente
[Tu nombre]
Da 2: prepara las ilustraciones
Si planeas incluir fotografas o ilustraciones en tu artculo, debers entregar
versiones de alta calidad al editor de la publicacin. No es necesario que in-
cluyas ilustraciones originales en tu primera entrega; en esta etapa basta-
r con una fotocopia o digitalizacin de la ilustracin. Sin embargo, debido
a que espordicamente necesitars el original, asegrate de tener acceso a
una versin que tenga calidad suficiente.
Un error frecuente entre los autores principiantes es asumir que una
imagen que funciona en la red o en un peridico se puede utilizar en una pu-
blicacin impresa o libro. No se puede. Los detalles en una imagen de la
El envo de tu artculo! 343
web son miles de veces ,menores a los necesarios para una publicacin im-
presa. Por ejemplo, una imagen de pgina wb a menudo pesa entre 70 y
700 kb, mientras que una imagen impresa generalmente pesa entre 7000
Y 30000 kb. Una imagen descargada de la internet o digitalizada de un pe-
ridico casi nunca funcionar para un impreso. Si digitalizas un original,
ten en cuenta que las preferencias en un escner estndar nunca estarn es-
tablecidas lo suficientemente altas; por lo general, se requerir de un mni-
mo de 300 dpi. Las digitalizaciones de libros o fotocopias de mala calidad
rara vez se aceptarn para su publicacin.
Planea con anticipacin cmo y dnde conseguir buenas versiones de
tus imgenes, ya que quiz no estarn disponibles para fotografiar cuan-
do t lo quieras. Los elementos de archivos, en particular, en ocasiones es-
tn en proceso, actualizados, renovados, perdidos o prestados y no pueden
fotografiarse.
Da 3: adapta tu artculo al estilo de la revista
Algunos editores requieren que las entregas iniciales de un manuscrito coin-
cidan con el estilo de su publicacin; otros no, pero como me dijo un editor:
"Cuando llega un artculo con nuestro estilo, se ve como algo que podramos
publicar". Asegurarse de que el estilo sea el correcto no puede hacer dao.
La manera ms sencilla de conseguirlo es seguir las instrucciones en el sitio
web de la publicacin o consultar el manual de estilo que usan, de los que
hay cuatro o cinco.
Los manuales de estilo dan instrucciones detalladas para la preparacin
de materiales acadmicos. Cada manual representa convenciones particu-
lares para estandarizar la puntuacin, la ortografa, las lenguas
ras, las maysculas, las abreviaciones, los ttulos, las citas, los nmeros, los
nombres y trminos, las matemticas, los elementos grficos (cuadros, fi-
guras y dems), as como las notas y las referencias, tanto en el texto como
en las referencias mismas. Debido a que los autores y editores de todo el
mundo y de reas del conocimiento diferetes tienen distintos entrenamien-
tos y, por ende, presentan la informacin de maneras muy variadas, los ma- .
nuales de estilo son un intento por homogeneizar estas presentaciones. Al
establecer reglas en cuestiones de gusto y eleccin, los manuales de estilo
aseguran que todos los artculos de una publicacin o libro sean presenta-
dos uniformemente. Por ejemplo, mientras que todos coinciden en que al fi-
nal de cada oracin debe haber un punto, debe la llamada de una nota al
pie preceder o seguir al punto?, y qu hay de las comillas? No existe una
respuesta correcta o equivocada, pero como los patrones regulares aumen-
344 Semana 12
tan la facilidad de lectura, es til que el editor asegure que la marca de una
nota al pie siempre aparezca en el mismo lugar tanto en tu artculo como en
los dems que integran la publicacin.
Los tres manuales de estilo ms usuales se enlistan a continuacin.
American Psychological Association, Publication Manual 01 the American
PsychologicalAssociation, 5
a
ed. Washington, D.C.: APA,200I.
Comnmente llamado APA, este manual es la norma para quienes pro-
ducen manuscritos en ciencias sociales, no slo en psicologa. Se con-
centra en la preparacin de artculos acadmicos, no en libros. Ofrece
ms consejos de escritura para los autores que algunos manuales de
estilo, pues originalmente fue diseado para quienes escriban por pri-
mera vez. Adems de asuntos tcnicos de estilo, habla de diseo y re-
portes de investigacin, estructuracin de artculos, escritura clara,
seguimiento de normas ticas, cmo evitar sesgos de lenguaje y cmo
convertir la tesis de posgrado en un artculo acadmico. El manual APA
tiene una seccin excelente sobre cmo escribir resmenes claros y ti-
les. La infonnacin en lnea sobre cmo redactar los artculos en estilo
APA est disponible en muchos sitios web.
Modern Language Association, MLA Style Manual and Cuide to Scholarly
Publishing, 3
8
ed. Nueva York: Modern Language Association of America,
2008.
Comnmente llamado MLA; este manual es estndar para quienes escri-
ben sobre literatura o lenguaje. Puede utilizarse para preparar artcu-
los o libros. Como el manual de la APA, est ms dirigido a los autores
que a los editores. Adems de temas tcnicos de estilo, habla de la
eleccin de una publicacin o editor, cmo recorrer el pantano de los
asuntos de derechos del autor y la escritura para una audiencia en par-
ticular. La informacin en lnea sobre cmo adecuar un artculo al es-
tilo de MLA est disponible en muchos sitios web.
University of Chicago Press, The Chicago Manual 01 Style, 15
8
ed. Chicago:
University of Chicago Press, 2003.
Comnmente llamado Chicago, este manual es la norma para la prepa-
racin de libros. Es decir, se enfoca ms en los libros que en los artculos
acadmicos, y est orientado a los editores, ms que a los autores. Ac-
tualmente brinda ms consejos sobre la escritura de lo que sola, pero
es mucho ms completo que cualquier otro manual en asuntos tcnicos.
Incluye una seccin completa sobre temas de impresin, como compo-
sicin y encuadernacin. La informacin en lnea sobre cmo adecuar
un artculo al estilo Chicago est disponible en muchos sitios web.
El envo de tu artculo! 345
Estilos de documentacin
Los manuales de estilo ofrecen una gua importante para la presentacin de
tus fuentes en el texto y la bibliografa. Si no tienes acceso a estos manua-
les de estilo, algunos de los tipos ms comunes de documentos y sus estilos
aparecen en las pginas subsiguientes.
Da 4: prepara la impresin o versin electrnica final
Sigue siempre las instrucciones de la publicacin al pie de la letra. En au-
sencia de instrucciones claras, atiende los lineamientos siguientes; puedes
palomear el cuadro cuando hayas terminado con cada punto. Asegrate en
particular de eliminar del artculo todo lo que permita a los revisores que
te identifiquen -borra el nombre de tu asesor, fuentes de financiamiento o
cualquier publicacin previa; despus los incluirs de nuevo-. Tu nombre
no debe aparecer en ninguna parte del artculo, incluidas las citas.
libro Cuando se Doniger, W. Doniger, Wendy. Doniger, Wendy. Doniger, Wendy.
cite en la (1 999). SpliHing 1999.SpliHing SpliHing the SpliHing the
bibliografa the differenee: the differenee: Differenee: Gender Differenee:
Gender and Gender and and Myth in Aneient Genderand
myth in aneient myth in ancient Greeee and India. Myth in Ancient
Greeee and Greece and Chicago: University Greece and
India. Chicago: India. Chieago: of Chicago Press, India. Chicago:
University of University of 1999. University of
Chicago Press. Chicago Press. Chicago Press,
1999. Impreso.
Cuando se (Doniger, 1999: (Doniger 1 999: Wendy Doniger. (Doniger 23)
cite en el 23) 23) Sp/iHing the
texto o en Differenee: Gender
uno nota and Myth in Aneient
Greeee and India
(Chicago: University
of Chieago Press,
1999).
Artculo Cuando se Aguilar, L (1993). Aguilar, Aguilar, Laura. Aguilar, Lauro.
en una cite en la "Declaracin Laura. 1 993. "Declaracin de la "Declaracin
publicacin bibliografa de lo artista". "Declaracin artista". Nueva Luz: A de la artista".
acadmica Nueva Luz: A de la artista". Photographie Journal Nueva Luz: A
Photographie Nueva Luz: A 4, no. 2 (1993): Photographic
Journal, 4(2), Photographie 22-40. Journal4.2
22-40. Journal 4, no. 2: (1993): 22-40.
22-40. Impreso.
346 Semana 12
Artculo Cuando se (Aguilar, 1993: (Aguilar 1993, Laura Aguilar. (Aguilar 22)
en una cite en el p.22) 22) "Declaracin de la
publicacin texto o en artista," Nueva Luz: A
acadmico una nota Photographic Journal
4, no. 2 (1993): 22.
Documento Cuando se Kurland, P. B., Kurland, Philip B., Kurland, Philip B. Kurland, Philip B.,
web cite en la and Lerner, R. y Ralph lerner, y Ralph lerner, y Ralph Lerner,
bibliografa (eds.) (2000). eds.20oo. eds. The Founders' eds. The Founders'
The founders' The founders' Constitution. Chicago: e onstitution.
C onstitution. - Constitution. University of Chicago Chicago:
Chicago: Chicago: Press, 2000. Tambin University of
University of University disponible en lnea Chicago Press,
Chicago Press. of Chicago en http://press- 2000. Web.
Descargado Press. Tambin pubs.uchicago. 12 de mayo de
el 20 de junio disponible edu / founders /. 1997.
del2003,de en lnea en
http://press- http://press-
pubs.uchicago. pubs.uchicago.
edu/founders/.
Cuando se (Kurland &lerner, (Kurland and PhilipB. Kurland (Kurland and
cite en el 2000) Lerner 2000, and Ralph lerner, lerner)
texto o en cap. 9, doc. 3) eds., The Founders'
uno nota Constitufion (Chicago:
University of Chicago
Press, 2000), cap.
9, doc. 3, http://

edu/founders/.
Documento Cuando se Agencia de Agencia de Agencia de de
del gobierno cite en-la Proteccin Proteccin Proteccin Ambiental Proteccin
bibliografa Ambiental. Ambiental (EPA). (EPA). Toxicology Ambiental (EPA).
(1986). 1 986 .. Toxicology Handbook. 2 ed. Toxico/ogy
Toxico/ogy handbook. 2 Rockville, MD: Handbook. 2 ed.
handbook(2 ed. Rockville, Government Printing Rockville: GPO,
ed.). Rockville, MD: Government Office, 1986. 1986. Impreso.
MD: Government Printing Off ice.
Printing Office.
Cuando se (Agencia de (EPA 1986, Agencia de (Agencia de
cite en el Proteccin 101-114) Proteccin Ambiental Proteccin
texto o en Ambiental, 1986, (EPA). Toxicology Ambiental)
una nota p.l01-114) Hndbok. 2 ed.
(Rockville, MD: GPO,
1986),101-114.
El envo de tu artculol 347
Fromson, Orlando.
1990. "Progressives
Progressives in Progressives in in the late Twentieth "Progressives in
the late twentieth the late twentieth Century." En To Left late Twentieth
century. W F. century. To left y and Right: eycles in Century." To left
Turner (Ed.). To right: eycles in American Po/itics, and Right: eycles
/eft y right: Cye/es American politics, ed. Wilmer F. Turner, in American
in American ed. Wilmer F. 627-42. Jackson, Poli ti cs. Ed.
po/itics (pp. 627- Turner, (Jackson, MS: lighthouse Press, Wilmer F. Turner,
42). Jackson, MS: MS: lighthouse 1990. Jockson, MS:
lighthouse Press. Press). Lighthouse Press,
1990. 627 4 2
Impreso.
Cuando se (Fromson, 1990, (Fromson 1990, Orlando Fromson, (Fromson 627)
cite en el p.627) 627) "Progressives in
texto o en the late Twentieth
una nota Century," To Left
and Right: eycles
in American Po/itics,
ed. Wilmer F.
Turner (Jackson, MS:
lighthouse Press,
1990),627.
Tesis de Cuando se Ontiveros, Ontiveros, Ontiveros, Mario. Ontiveros,
maestra o cite en la M. (1994). Mario. 1994. "Circumscribing Mario. 1 994.
disertacin bibliografa Crcumscribing C rcumscribing Identities: Chicana "Circumscribing
identities: Muralists and the Identities:
Chicana Chicana Representation of Chicana
muralists and the muralists and the Chicana Subjectivity." Muralists and the
representation representation Tesis de maestra, Representation
of Chicana of Chicana Departamento of Chicana .
subjectivity. (Tesis subjectivity. Tesis de Historia del Subjectivity."
de maestra de maestra, Arte, University of Tesis de maestra,
indita, University Departamento California, Riverside, Departamento
of Californa, de Historio del 1994. de Historia del
Riverside.) Arte, University University
of California, of California,
Riverside. Riverside.
Cuando se (Ontiveros, 1994, (Ontiveros 1994, Mario Ontveros, (Ontiveros 44)
cite en el p.44) 44) "Crcumscribing
texto o una Identities: Chicana
nota Muralists and the
Representation of
Chicana Subjectivity,"
(Tesis de maestra,
Departamento
de Historia del
Arte, University of
California, Rverside,
1994),44.
348 Semana 12
Cuando se
cite en el
texto o una
nota
Ponencia Cuando se
escrita cite en la
bibliografa
Cuando se
cite en el
texto o una
nota
Iwanowski, J.
(1994). Goliath
vs. Goliath:
Best Buy
battles Circuit
City. Business
Weelc, 54, 1 2.
Descargado el
9 de mayo de
1997, de la base
de datos ABI/
Inform <h"p:/ /
proquest.umi.
com>.
(Iwanowski,
1994, p. 12)
Speth, J.O.
& Oavis 0.0.
( 1975). Seasonal
variability in
early hominid
predation.
Ponencia
presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening
Subject Matter,
Flat Prairie,
lIIinois.
(Speth & Oavis,
1975: p. 31)
Iwonowski, James. Iwanowski, James.
1994. "Goliath "Goliath vs. Goliath:
vs. Goliath: Best Suy Battles
Best Buy battles Circuit City". Business
Circuit City". Weelc 54 (1994):
Business Week, 1 2. Base de datos
54: 12. Base de ABI/lnform <http://
datos ABI/lnform proquest.umi.com> .
<h"p:/ /proquest. -
umi.com>.
(Iwanowski 1994, James Iwanowski,
12) "Goliath vs. Goliath:
Best Buy Battles
Circut City," Business
Weelc 54 (1994):
1 2. Base de datos
ABI/lnform <http://
proquest.umi.com> .
Speth, Jeff D. Speth, Jeff D.,
and Don O. Davis. and Don O. Davis.
1975. Seasonal "Seasonal Variability
variability in in Early Hominid
early hominid Predation". Ponencia
predation. presentada en
Ponencia la Conferencia
presentada en Archeology in
la Conferencia Anthropology:
Archeology in Broadening Subject
Anthropology: Ma"er, Midland
Broadening University, Flat
Subject Matter, Prairie,lIIinois, 24-26
24-26 de mayo de mayo de 1 975.
en Midland
University, Flat
Prairie, IlIinois.
(Speth ond Davis Jeff o. Speth and
1975: 31) Don O. qavis.
"Seasonal Varability
in Early Hominid
Predation" (ponencia
presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broodenng Subject
Ma"er, Mdland
Universty, Flat
Prairie, IIlinois, 24-26
de mayo, 1975),31.
Iwanowski, James.
"Goliath vs.
Goliath: Best Buy
Battles Circuit
City". Business
Week 54 (1994):
12. Base de
datos Web ABI/
Inform. 9 de
mayo de 1999.
(Iwanowski)
Speth, Jeff D.,
and Don O. Oavis.
1975. "Seasonal
Variability in
Early Hominid
Predation".
Ponencia
presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening
Subject Matter,
24-26 de mayo,
en Midland
Unversity, Flat
Prairie, IlIinois.
(Speth and Oavis
31 )
El envo de tu artculo! 349
Qu no hacer cuando prepares la vrsin eledrnica
Nunca incluyas encabezados o pies con tu nombre en cada pgina.
Nunca incluyas tu propio nombre en los trabajos citados o en el cuerpo del texto.
Nunca pongas dos espacios despus de un punto, dos puntos o punto y coma.
Nunca uses lneas en blanco para separar prrafos.
Nunca uses la tecla "enter" o espacios individuales para indicar una sangra.
Nunca uses la barra espaciadora en lugar de la tecla del tabulador para marcar una
sangra.
Nunca uses un ~ m o pequeo de fuente o ms de una fuente.
Nunca uses un margen menor a 2.5 cm
Nunca pongas un ttulo o subtitulo todo en maysculas.
Nunca uses notas al pie de pgina (de las que aparecen al final de la pgina).
Nunca pongas cuadros y figuras dentro del texto, ponlas al final.
Nunca te saltes las notas cuando hagas una revisin de ortografa.
Qu hacer cuando prepares la versin eledrnica
Desactiva la justificacin o la separacin automtica de palabras.
Crea los guiones con el smbolo de guin largo, o utiliza dos cortos sin espacio.
Indica dnde sern insertadas las ilustraciones escribiendo, por ejemplo, "<entra el
cuadro 5>" en un rengln aparte.
Pon referencias a las ilustraciones en el texto "(vase la figura 1 )".
Incluye pies de foto para todas las ilustraciones; y fuentes para todos los cuadros y
grficos:
Utiliza notas al final del documento (notas que aparecen al final del texto).
Coteja las referencias citadas en texto con las de la bibliografa.
Revisa la ortografa del documento, incluyendo las notas, antes de enviarlo.
Entrega una bibliografa completa en un estilo consistente.
Revisa el material citado, comparndolo con la fuente original una ltima vez.
lee el texto por ltima vez.
Verifica que el editor pueda abrir los documentos que elaboraste en tu procesador de
palabras si no es Microsoft Word.
Incluye por separado tu informacin completa de contacto, el ttulo completo de tu articulo
y la fecha, en una pgina de portada.
Registra el da exacto en que enviaste el artculo a la publicacin en el formato de
bitcora de la pgina 351.
Conserva un respaldo de la copia electrnica (que debe permanecer intacta, con el fin de
que tengas una versin exactamente igual a la del editor).
Guardo todas las respuestas que recibas del editor. Mantn un registro de cundo fue
enviado el material y cundo llegaron las respuestas.
:litf) Semana 12
Qu no hacer cuando prepares la versin impresa
Nunca engrapes los hojas.
Nunca imprimas los dos lodos del papel.
Nunca incluyas tu nombre en todos los pginas.
Nunca incluyas tu propio nombre en los trabajos citados o en el cuerpo del texto.
Nunca uses notos 01 pie de pgina (de los que aparecen 01 final de lo pgina).
Nunca uses un tamao pequeo de fuente o ms de dos fuentes.
Nunca uses mrgenes menores o 2.5 cm
Nunca tengas ms de dos o tres morcas escritos o mono en el manuscritQ final.
Nunca enves arte original poro su revisin.
Nunca enves fotocopias ilegibles de tu artculo.
Qu hacer cuando prepares la versin impresa
Espacio verticalmente a doble espacio todas los portes del texto (en ocasiones hasta los
cuadros).
Incluye 01 menos dos copias del artculo.
Indica los nmeros de pgina, incluso paro los apndices (numero por separado).
Desactivo lo justificacin o separacin automtico de palabras.
Acomodo los cuadros y figuras 01 final del texto.
Indico dnde se insertarn los ilustraciones escribiendo, por ejemplo, "<entro el cuadro
5>" en un rengln aporte.
Pon referencias o las en el texto "(vase lo figuro 1 )".
Incluye pies de foto poro todos los ilustrociones- y fuentes poro todos los cuadros o
grficos.
Utiliza notos 01 final del documento (de las que aparecen 01 final del texto).
Cotejo los referencias citados en texto con los de lo bibliografa ..
Reviso la ortografa del documento, incluyendo los notos, antes de enviarlo.
Entrego uno bibliografa completo en un estilo consistente.
Reviso el material citado, comparndolo con la fuente original una ltima vez.
lee el texto impreso por ltima vez.
Escribe claramente en el sobre la direccin de la pu6licoci6n y los datos del remitente.
Uso los estampillas correctos.
Registra el da exacto en que enviaste el artculo o lo publicacin en el formato de
bitcora de lo pgina 351.
Conserva uno copio impreso del artculo y un respaldo de la copio electrnica (que debe
permanecer sin cambios), junto con tu corta de solicitud y todos los respuestos que recibos
del editor.
Conserva un archivo electrnico poro realizar todos los cambios que consideres necesarios
antes de que tu articulo regrese.
El envo de lu artculo! 351
Nombre del contacto
Fecha de solicitud
Fecha de envo
Fecha de admisin
Revisin por pares?
Fecha de notificacin de estado
Fecha de revisin
Fecha de publicacin
Nombre del contacto
Fecha de solicitud
Fecha de envo
Fecha de admisin
Revisin por pares?
Fecha de notificacin de estado
Fecha de revisin
Fecha de publicacin
Nombre del contacto
Fecha de solicitud
Fecha de envo
Fecha de admisin
Revisin por pares?
Fecha de notificacin de estado
Fecha de revisin
Fecha de publicacin
Da 5: enva y celebra!
Manda ese documento por correo electrnico, o cierra ese sobre, llvalo a la
oficina de correos ms cercana y djalo en el buzn. Luego ve a celebrar!
Lo mereces. Acabas de lograr algo que mucha gente slo suea y nunca con-
sigue. Te has unido a las almas valientes que han tenido el valor de enviar
sus escritos a un editor real. Bien hecho!
352 Semana 12
Documenta tus tiempos de escritura y tareas
En el siguiente plan semanal, por favor consigna cundo escribirs y qu
tareas esperas lograr esta semana. Luego registra lo que s lograste. Recuer-
da, debes asignar de quince minutos a una hora diarios para escribir. Al fi-
nal de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar
algunos patrones.
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00 pm
1:00
2:00
3:00
4:00
5:00
6:00
7:00
8:00
9:00
10:00
11:00
12:00am
1:00

2:00
3:00
4:00
Total de
minutos
trabajados
Tareas
<'UlllfI'C'uuu"

'SelDana X
Cmo responder a las decisiones
de las revistas
" ',;'.(::' )
.. ')'0'<" " ... ..
,: .:'<. 1 " " , : .c .'
.- .' -_ ",' "<'. ,.,;;t. ,. " <,1'. , ,
Lee hasta la pgina 367 y sigue las_ 60 minutos
instrucciones para leer la carta de los editores
y los reportes de los dictaminadores
Identifica qu decisin tom la revista y 60 minutos
decide cmo proceders (pp. 367-374)
Prepara una lista de cambios recomendados 60 minutos
y c6mo planeas responderlos (pp. 374-377)
Revisa tu artculo (pp. 377 -382} ?
Escribe tu carta de presentacin y reenvia el 60 minutos
artculo corregido (pp. 383-387)
Inicia el proceso de obtencin de permisos para 30 minutos
las ilustraciones, si son necesarios (pp. 387-393)
Este cuadro contiene las tareas que llevars a cabo despus de que recibas la respuesta de una revista
respecto del artculo que le hayas enviado. Estas tareas no son parte del cronograma de doce semanas
para entregar un artculo a una revista, pero s son los ltimos pasos necesarios para lograr el xito en
la publicacin acadmica. Cuando recibas la decisin de la revista, asegrate de recurrir a esta gua
para elaborar un plan apropiado de revisin. Dependiendo de los reportes deJos lectores, estas tareas
requeriran de ms de una semana.
Una exhortacin
La manera como respondas a las decisiones de las revistas acerca de los
artculos que enviaste, determinar tu carrera acadmica. Parecera muy
fuerte plantear las cosas aS, pero es la ver.dad . Si consideras las decisiones
negativas como evaluaciones correctas y finales de tus aptitudes acadmi-
cas, si no revisas cuando se te aconseja hacerlo, o si abandonas un artculo
slo porque fue rechazado, no te ir bien en la profesin que elegiste. Las
personas que perseveran, a pesar de las fuertes crticas y el rechazo, son
las que alcanzan el xito.
Conoc un ejemplo maravilloso de ello cuando estaba por terminar de
escribir este libro. Un estudiante de posgrado me pregunt si poda reunir-
se conmigo para discutir estrategias de respuesta a cuatro cartas que haba
recibido recientemente de revistas acadmicas, las cuales sugeran revisar y
353
354 SemanaX
reenviar su artculo. Estas mltiples respuestas positivas eran el resultado
de cinco aos de extraordinario trabajo de su parte. No slo haba escrito
seis artculos diferentes en ese tiempo, sino que los haba enviado un total
de diecisiete veces a revistas acadmicas dictaminadas por pares. Diecisie-
te veces! Eso significa que haba perseverado a pesar de once rechazos. Uno
de los artculos haba sido rechazado por cinco revistas distintas. Otro ha-
ba sido repudiado por tres. Pero cada vez que uno de sus artculos era re-
chazado, el estudiante lo revisaba, lo correga (si el editor lo devolva con
comentarios de los dictaminadores) y lo enviaba de nuevo. El fruto de sus
esfuerzos fue que logr publicar dos artculos (uno en la primera revista a
la que lo haba enviado y el otro en la segunda), y ahora tena cuatro artcu-
los a punto de ser aceptados para su publicacin (incluyendo el que haba
sido rechazado por cinco revistas). Claramente l haba aprendido mucho
a travs de once revisiones de seis artculos, porque el ltimo que envi fue
aceptado tiempo despus por la primera revista en que lo haba intentado
-PMLA (Joumal o[ the Modern Language Associaton o[ Ameriea) , consi-
derada ampliamente como la revista ms importante en varias disciplinas
literarias.
Cuando expres mi admiracin por su habilidad para perseverar, a pe-
sar de tantos rechazos, l confes que sus compaeros de estudios pensaban
que estaba loco, y. que l mismo sospechaba que su persistencia tena que
ver, en parte, con sentimientos de inseguridad de sus antecedentes educati-
vos. Lo que le dio fuerza para seguir no haba sido la confianza, insisto, sino
un deseo real de averiguar lo que otros pensaban de sus ideas y de cmo
convertirse en un mejor escritor. Estaba agradecido con los dctaminadores
y editores que se haban tomado el tiempo de evaluar su trabajo, incluso los
que tenan serias reservas acerca de su estilo de escritura y sus argumen-
tos. Qu actitud tan maravillosa! As que si recibes una, dos o diez cartas
de rechazo, recuerda la perseverancia de este estudiante. No est loco ni es
superhumano; simplemente hace lo que se necesita para ser publicado: per-
sistencia y trabajo duro; no necesariamente brillantez o intervencin divina
es lo que gana la atencin de las revistas.
Entonces, cmo deberas actuar exactamente en el proceso posterior a
la entrega de tu artculo? Vemoslo paso a paso.
Esperando la decisin de una revista acadmica
Aunque es difcil esperar una respuesta de la revista a la que enviaste tu ar-
tculo, la buena noticia es que no recibirla tan pronto es una buena seal. Las
cartas de rechazo a menudo llegan muy rpido: en un plazo tan corto como
Cmo responder a las decisiones de las revistas 355
un da (si enviaste tu artculo por correo electrnico y la revista tiene tanto
rezago que, temporalmente, rechaza todo lo nuevo que le llega), o una o dos
semanas (si los editores deciden que el artculo no merece dictamnacin por
pares). As que una respuesta inmediata no es lo que ms te conviene.
Por lo general, pasarn al menos tres semanas antes de que obtengas
una decisin, a menudo transcurrirn casi tres meses, y quiz la tardanza
sea de un ao o ms. En las cartas que confirman la recepcin de tu ma-
nuscrito, los editores deben informarte cunto tiempo anticipan que durar
esta fase. Muchas revistas de excelencia en ciencias sociales ahora tratan de
limitar el proceso de dictaminacin a dos o tres semanas, y de informar su
decisin despus de un mes; muchas revistas serias en humanida?es inten-
tan enviar sus respuestas en un lapso de tres meses. Pero muchas publica-
ciones con poco personal o mal administradas an demoran de seis a nueve
meses para contestar. Mientras esperas el veredicto, se te pueden ocurrir va-
rias preguntas.
Cundo debo preguntar por el tiempo de respuesta? Como mencion
en captulos anteriores, cuando han pasado tres meses desde que enviaste tu
manuscrito a una revista, debes empezar a enviar con regularidad correos
electrnicos al editor, preguntando cortesmente cul es la situacin de tu ar-
tculo. Los editores saben que los autores merecen una decisin oportuna y
aceptan que es tu derecho ser persistente cuando han excedido el plazo de
tres meses.
Si an no les ha sido posible enviar una decisin, por lo general no es
por culpa de los editores, sino de los dictaminadores recalcitrantes. Los edi-
tores no pueden avanzar hasta que los evaluadores hayan ledo y comenta-
do tu artculo. De hecho, es probable que estn tan frustrados como t por
la lentitud del proceso de dictaminacin, e incluso es posible que agradez-
can tus persistentes correos electrnicos, porqtle eso les recuerda comuni-
carse con los dictaminadores para pedirles la entrega de sus evaluaciones.
En algunos casos, son los editores los culpables. Tal vez no estn muy al
corriente del trabajo, e incluso tal vez no hayan enviado todava tu artculo a
dictaminacin. Es posible que el editor tenga copflictos con su equipo y por
eso resulte su trabajo tan lento. O tal vez el editor anterior renunci y nadie
registr el recibo de tu manuscrito, ni mucho menos lo enviaron a dictami-
nacin. O bien puede ser que exista una lucha entre los editores o el consejo
editorial, motivo por el cual el proceso de dictaminacin est paralizado.
Como no tienes manera de saber la situacin real, tu seal para sa-
ber del proceso de dictaminacin en esa revista debe ser la respuesta a tus
correos electrnicos donde pides informacin. Si te explican que estn es-
forzndose para que los dictaminadores entreguen sus evaluaciones, es una
buena seal. En ese caso, simplemente sigue esperando.
356 Semana X
Si los editores no responden a tus correos electrnicos, envalos con
. ms frecuencia: una vez al mes cuando hayan pasado tres meses de espe-
ra; una vez cada dos semanas al tITIlino de cuatro meses; una vez a la se-
mana despus del quinto mes y una vez por da cuando se cumplan los seis
meses (si an deseas seguir esperando). El texto del correo electrnico no
debe cambiar, nunca escales el tono; usa exactamente las mismas palabras:
"Slo le escribo para preguntar sobre el estatus de mi artculo, titulado
------_________________ , que envi a su
revista en tal fe-
cha". Si otras partes han expresado inters (por ejemplo, si alguien te pre-
gunt si podra incluir tu artculo en un volumen editado), incorpora esa
informacin a tu carta.
Debera retirar mi artculo en algn momento? Si una revista no res-
ponde a tus correos electrnicos que indagan sobre el estatus de tu artculo,
siempre tienes el derecho de retirarlo. Enviar un manuscrito no equivale a
un contrato, no les has firmado nada, y los derechos de autor siguen sien-
do tuyos. Slo asegrate de notificar claramente por escrito que retiras el
artculo; es una buena idea remitir el mensaje por correo electrnico y por
correo regular.
Sin embargo, por lo general, recomiendo retirar un artculo slo cuando
la revista nunca ha respondido, o ha dejado de hacerlo, a pesar de tus repe-
tidas solicitudes de informacin. Si los editores te escriben regularmente y
mencionan que estn trabajando para apresurar las dictaminaciones, espera-
un poco ms. Si has enviado ms de cuatro correos electrnicos a varias di-
recciones asociadas con la revista durante el cuarto y quinto mes del proceso
de dictaminacin y no has odo nada de ellos, recomiendo retirar tu artculo.
Acta con cautela; pero si los editores no han respondido para el sexto mes,
es momento de considerar seriamente otras opciones.
Una razn adicional para retirar un artculo despus de cinco o seis
meses de espera es que, estadsticamente, tus probabilidades de recibir una
respuesta positiva se reducen. A la mayora e ~ l o s dictaminadores les lle-
va ms tiempo rechazar un artculo que aceptarlo. En un estudio sobre los
tipos de dictaminadores, un acadmico identific a uno de ellos como el
"procrastinador", * de los que se toman ms tiempo para evaluar un tex-
to. Ese tipo de'dictaminadores, afirma el experto, siempre tenan solamen-
te comentarios negativos, as que es poco probable que seas recompensado
por seguir esperando su respuesta (Fagan, 1990). Los buenos dictamina-
dores se toman entre dos y tres horas para evaluar un artculo y un pro-
* Literalmente "el que retrasa o que posterga" [N. del E.].
Cmo responder a las decisiones de las revistas 357
medio de cuatro a veinte semanas para enviar su dictamen, dependiendo
de la disciplina.
1
Una nueva e interesante tendencia entre algunas revistas prestigiosas
es pedirles a los autores la exclusividad de su artculo durante cuatro me-
ses. Si los editores no han emitido una decisin en ese periodo, automtica-
mente te permiten enviar tu manuscrito a otra revista. sa es una manera
de aligerar la pesada regla que impide enviar un manuscrito simultnea-
mente a varias publicaciones.
Qu hacer mientras espero el dictamen? Debes continuar trabajando
en otros proyectos y preparando otros materiales con miras a su publica-
cin. Algunas personas de las ciencias sociales dicen que debes tener tres
artculos en proceso en cualquier momento dado: un artculo en desarrollo,
una que ya enviaste a una revista acadmica y un tercero en revisin para
remitirlo a una revista. sta regla es bastante prctica, porque el proceso
puede tomar mucho tiempo y, mientras un artculo se estanca, o lo recha-
zan repetidamente, otro podra ir avanzando. Poner todos los huevos en una
sola canasta tiene demoras significativas.
Lee la decisin de la revista
En humanidades, las revistas usualmente envan sus decisiones por correo
postal. Te recomiendo evitar abrir la carta si ests_a punto de dar una cla-
se o entrar a una reunin. Intenta guardarla hasta que tengas un momento
~ n el que ests solo, para que puedas asimilar emocionalmente su conteni :-
do. Si la respuesta llega por correo electrnico y es inevitable verla, lee so-
lamente la carta y espera para leer los reportes de los dictaminadores (que
a menudo se encuentran en archivos adjuntos) cuando tengas suficiente
tiempo. Hasta las decisiones positivas por lo general tienen algunos comen-
tarios crticos, as que es mejor esperar hasta que tengas el espacio emocio-
nal para manejarlo.
Una vez que ests en situacin de absrber'el contenido, respira hondo
y recuerda que todas las evaluaciones son subjetivas y que los dictaminado-
res no consideran que su propsito sea afirmar tu brillantez, sino criticar tus
imperfecciones. Hay estudios que muestran que los dictaminadores siem-
pre tienen ms comentarios negativos que positivos (Bakanic, McPhail y Si-
mon, 1989). Considera que los reportes detallados no slo son raros, sino
1 Para una revisin de estos estudios, consulta Weller (2001: cap. 5, "The Role of Reviewers"). En
este captulo estoy en deuda con el libro de Weller que compila y evala los estudios conducidos
n ~ r 1945 y 1997 sobre las revisiones por pares.
358 Semana X
que son un halago -pocos acadmicos se toman el tiempo para examinar
un artculo si no consideran que vale la pena-o Luego, abre la carta.Algu-
nos prefieren leerla lo ms rpido posible para captar la esencia general y
luego la dejan de lado por uno o dos das. Cuando la leas de nuevo, estars
ms dispuesto a aceptar las recomendaciones y la decisin. Por algn moti-
vo, dejarla asentarse por unos das te ayudar a enfrentar los detalles espe-
cficos de la noticia con ms facilidad.
Hace aos, un autor explic de manera brillante por qu es tan impor-
tante darte varios das para absorber la decisin de una revista:
El rechazo de mis propios manuscritos tiene consecuencias srdidas:
a) un da de depresin; b) un da de desprecio total por el editor y sus
cmplices; e) un da de denunciar la conspiracin que impide publicar
la verdad; d) un da de ideas inquietantes acerca de cambiar mi profe-
sin; e) un da de reevaluar el manuscrito de acuerdo a los comentarios
de los editores, seguido por la conclusin de que tuve suerte de que no
me lo hayan aceptado! (Underwood, 1957: 87).
Los autores que ya han publicado conocen muy bien este recorrido
emocional -permtete el tiempo y el espacio para emprender la travesa
entera.
Otra verdad es que no tienes evidencia suficiente para evaluar las reco-
de los dictaminadores, sino hasta despus de completar la re-
visin. Muchos autores despotrican contra la decisin de la revista y los
comentarios de los evaluadores hasta que comienzan a revisar el artculo. Es
cuando se dan cuenta que, sin importar qu tan inteligentes o idiotas sean
tales comentarios, la revisin en s genera siempre un artculo ms slido.
La probabilidad de que los comentarios sean problemticos es alta. Por
ejemplo, un estudio encontr que el 25 por ciento de los dictmenes eran
de muy mala calidad (McKenzie, 1995). Otro concluy que ms del 40 por
ciento contenan comentarios parciales y prejuiciados (Spencer, Hartnett
y Mahoney, 1986). Muchos estudios han demostrado que si se les entrega
exactamente el mismo artculo, los dictaminador.es respondern de variadas
maneras, algunas veces rechazndolo; otras, aceptndolo, con una concor-
dancia entre evaluadores que oscila entre 40 a 70 por ciento.
2
Al mismo tiempo, los estudios han mostrado repetidamente que la dic-
taminacin por pares mejor la calidad de los artculos, sobre todo en lo
concerniente a la discusin sobre las limitaciones del estudio, la generaliza-
cin de los hallazgos, el tono de la conclusin y el nivel general de legibili-
2 Para una revisin de estos estudios, vase Weller (2001: cap. 6, "Reviewer Agreement") .
Cmo responder a las decisiones de las revistas 359
dad.
3
Tal vez a eso se deba que, mientras ms prolijos sean los comentarios
de los evaluadores, ms probable ser que el artculo se cite en el futuro
(Laband, 1990). As que no descartes el proceso de dictaminacin por pa-
res ni insistas en que lo importante son tus conexiones y no la calidad de
tu trabajo. Aunque algunos estudios han encontrado que los editores son
parciales con los ex estudiantes de posgrado, amigos e instituciones pres-
tigiosas; muchos otros no hallaron una correlacin significativa entre por-
centajes ms altos de aceptacin y relaciones de editores con autores o con
las instituciones a las que stos estn afiliados.
4
Sean las que fueren sus fa-
llas, se ha comprobado que el proceso de dictaminacin por pares permite
a los autores producir mejores artculos.
Tipos de decisiones de las revistas
Una vez que has asimilado emocionalmente la carta, tu primera tarea es in-
terpretar la decisin de la revista. Sorprendentemente, resultara difcil de-
terminar con exactitud que te dice. En ocasiones, esto se debe a una mala
redaccin o a la falta de experiencia del editor, pero, muy a menudo, se trata
de una evasiva de su parte. Son poco claros porque no quieren ser devasta-
dores. Desafortunadamente, no existe un lenguaje estndar ni una frmula
acordada para informar el veredicto.
Para ayudarte a analizar la carta, considera lo siguiente: las decisio-
nes de los editores recaen en tres categoras amplias: aceptar tu artculo,
pedirte que lo revises y lo reenves, o rechazarlo. Las decisiones de revi-
sin y de rechazo dan ms lugar a interpretaciones. Por esa razn, necesi-
tas decidir cul de las seis decisiones subsiguientes se tom respecto de tu
artculo, puesto que afecta cmo proceders a partir de este punto. Si no
ests seguro de cul'opcin se trata, siempre es apropiado pedirle al editor
aclararla. Ms adelante me referir a la forma de responder a cada una de
estas decisiones.
Formas de aceptacin editorial
Aceptacin pura. Esto casi nunca sucede. En mis once aos como editora
de una revista acadmica dictaminada por pares, ni una sola vez aceptamos
3 Consulta, por ejemplo, Roberts, Fletcher y Fletcher (1994). Para \lna revisin de este tema, vase
Weller (2001: cap. 4, "The Authorship
4 Para una revisin de estos estudios, vase Weller (2001 : cap. 3, "Editors and Editorial Boards:
Who They Are and What They Do").
360 Semana X
un artculo tal como fue enviado. Un editor de otra revista dice que "en lo
que se refiere a ms de 250 manuscritos recibidos en el tiempo que he esta-
do asociado con esa publicacin, nunca se ha aceptado incondicionalmente
un primer borrador, y muy pocos han sido aceptados a condicin de realizar
revisiones menores" (Holschuh, 1998). En ocasiones he visto que mis estu-
diantes reciben ese tipo de decisiones, pero generalmente el editor expresa
asombro de que a los dictaminadores les haya encantado el texto y hayan
hecho slo recomendaciones gramaticales o de estilo. En otras palabras, no
esperes que una revista "acepte" tu artculo en su versin inicial; sa no es
la realidad en que se manejan las revistas. El mejor escenario realmente se-
ra una de las dos siguientes decisiones.
Revisar problemas menores y reenviar. Recibir una decisin como sta,
en ocasiones llamada una cordial respuesta de r. y r. (revisin y reenvo)"
es motivo de celebracin. Artculos en esta categora han sido aceptados, a
condicin de hacerles correcciones menores especificadas por los dictami-
nadores en sus reportes adjuntos. Aunque muchos autores inexpertos su-
ponen que cualquier crtica es mala seal, no es as. Slo puedes recibir
este tipo de respuesta si tu artculo les agrad a todos los dictaminadores
y editores. La revista tom tu artculo seriamente, te hizo unas cuantas re-
comendaciones para mejorarlo y te pide que lo reenves una vez que hayas
realizado las correcciones correspondientes. Por lo tanto, ahora tus proba-
bilidades de publicar son .muy altas.
De manera que, si has recibido una resolucin de este tipo, deja todo
lo dems a un lado, revisa el artculo, haz las correcciones y reenvalo. Por lo
general, los dictaminadores originales no ven de nuevo el artculo, sino que
ste regresa a los editores, quienes lo revisan para asegurarse de que hicis-
te los cambios recomendados. De ser as, la revista publicar tu artculo.
Cuando estudiantes me comentan que recibieron una respuesta cordial de
r. y r. hace uno o dos aos y no han hecho nada al respecto, no puedo evitar
reprenderlos. Una decisin de ese tipo debe tratarse como una etapa ms
en el proceso de publicacin, como una correccin de estilo. Haz las revi-
siones, y luego tu trabajo ser publicado. Todos los artculos requieren ser
reescritos en cierta medida. Si el editor te pide que hagas correcciones me-
nores, hazlo!
El nico problema con esta decisin es detectarla; es decir, los edito-
res no siempre dejan claro que el artculo ha sido aceptado. A veces simple-
mente te piden que hagas correcciones y lo enves de nuevo. Una seal de
que el artculo ha sido condicionalmente aceptado es que el editor te pida
reenviar tu artculo hasta cierta fecha, o sugiera que, si entregas las en-
miendas en una fecha determinada, tu artculo aparecer en determinado
nmero. Otra seal de que el artculo fue condicionalmente aceptado es la
Cmo responder a las decisiones de las revistas 361
recomendacin de realizar slo cambios menores, como reescribir el resu-
men, ampliar la seccin de la metodologa, agregar algunas referencias, de-
sarrollar la conclusin o definir ciertos trminos.
Corregir problemas importantes y reenviar. Esta decisin tambin es
excelente y sigue considerndose como una respuesta "cordial". Los ar-
tculos en esta categora han sido condicionalmente aceptados, previo a al-
gunas correcciones mayores especificadas por los dictaminadores en sus
informes. En general recibes este tipo de decisin cuando a los evaluadores
y a los editores les gust el artculo, pero al menos uno de ellos hizo suge-
rencias sustanciales para mejorarlo. En ocasiones, obtendrs esta respues-
ta aun en el caso de que uno de l