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Investigacin

DOCUMENTAL
Una introduccin
a la comunicacin
tecnocientfica
ANA E. DOMNGUEZ
Profra. de tiempo completo
FACULTAD DE QUMICA
UNAM
GRAMA EDITORA, S.A.
MXICO
I NVESTI GACI N DOCUMENTAL
la. edicin, uni 1991
Derechos reservados conforme a la ley
ANA E. DOMNGUEZ
Concepcin Bistegui 1706
Colonia Narvarte
Cdigo Postal: 03020 D.F.
La presentacin y disposicin de
esta obra, son propiedad del editor
1991, GRAMA EDITORA, S.A.
Florencia 72-301 Colonia Jurez
Mxico, D.F.
Prohibida su reproduccin parcial
o total, sin autorizacin por escrito
del editor.
ISBN 968-7191-07-4
Es.ta obra se termin de imprimir
en julio de 1991, en los talleres
de Offset Urpe, S.A., M. Jos Othn 133
Col. San Pedro Iztacalco, D.F.
Se tiraron 1,000 ejemplares
ms sobrantes de reposicin
Introduccin
En el campo de las ciencias qumico biolgicas, se
cuenta hoy en da con uno de los mayores y mejor orga-
nizados acervos de material documental. En el rea de
la qumica, se dispone de registros de datos desde los ini-
cios de esta ciencia.
En general, se considera que los qumicos del mundo
actual se encuentran entre los principales productores
y usuarios de documentacin tecnicocientfica y por
ello es posible que en su mbito, los conocimientos se
dupliquen a razn de cada cinco aflos, segn revelan al-
gunos estudios.
Para lograr la utilizacin adecuada de la riqueza do-
cumental de que se dispone, es necesario tener deter-
minada capacitacin y disponer de guas que orienten
acerca de los diferentes recursos bibliogrficos y tcni-
cos de recuperacin y seleccin pertinentes para cada
caso de bsqueda, tipo de problema y localizacin de
datos.
Es de suma importancia realizar en forma minuciosa
todas las tareas preliminares a una bsqueda documen-
tal sistemtica, pues de ello depende el establecimiento
de una estrategia fructfera que conduzca al investiga-
dor a encontrar las respuestas de los problemas investi-
gados y a determinar la validez de sus hiptesis de tra-
bajo.
La amplitud de los conocimientos actuales y la multi-
tud de registros y formas de documentacin es tan
compleja, que se requieren sistemas de clasificacin, al-
macenamiento y recuperacin; adems resulta indis-
VI INTRODUCCIN
pensable el trabajo sistemtico para aprovechar ade-
cuadamente los acervos y localizar lo que se busca.
Para recuperar los conocimientos ms actuales y
mantenerse al da, se requiere saber dnde y cmo bus-
car. Aun cuando presenciamos la invasin de la compu-
tadora y asistimos a una nueva era del registro y recu-
peracin de datos, parece que an tendremos que utili-
zar, por un tiempo, las tcnicas tradicionales de locali-
zacin y desarrollo de documentos, segn lo indican los
comentarios de algunos especialistas.
En los pases del "primer mundo", donde el acceso a
los procesos modernos est en una etapa avanzada de
implantacin, an se publican la mayora de los
artculos en forma impresa, no se cuenta con bancos de
datos completos y el uso de stos todava es limitado.
Lo anterior quiere decir, en nuestra rea geogrfica,
que el proceso tardar an en poder caminar.
A juzgar por la reciente publicacin de guas para
uso de la documentacin cientfica y los manuales del
Chemical Abstracts, por ejemplo, se considera aun a
nivel internacional que subsiste el predominio de
materiales impresos tradicionales, tanto por cantidad
como en demanda de los mismos.
La experiencia docente de muchos aos indica, sin
lugar a dudas, que los estudiantes de nivel superior, te-
sistas e investigadores en general, tienen gran necesi-
dad de contar con orientacin y gua para satisfacer sus
requerimientos documentales y creemos que ello indi-
ca la conveniencia de dedicar este esfuerzo para pro-
porcionar apoyo a los estudiosos del amplsimo campo
documental con que se cuenta en el rea de la qumica.
Ana E. Domnguez
Contenido
Captulo I
Informacin por va documental 1
Importancia de la documentacin, 3 La informacin
por va documental, 6 Proliferacin de la palabra
escrita, 8.
Captulo II
La documentacin y el tiempo histrico 21
La documentacin y el tiempo, 23 Los primeros re-
gistros, 26 Desarrollo tecnolgico, 26 Las primeras
revistas cientficas, 30 Incremento de las publica-
ciones, 33.
Captulo (I I
Procesos y productos documentales 45
La documentacin y el proceso intelectual, 47 La ob-
solescencia del conocimiento, 53 Toma de decisiones,
57 Proceso editorial, 60.
Captulo IV
Diversidad de la documentacin tecnocientfica 65
Criterios de clasificacin, 67 Diversidad de fuentes,
68.
Captulo U
La recuperacin de la informacin.
Aplicacin de las tecnologas de avanzada 79
Cooperacin internacional, 109
Captulo VI
Hacia dnde van las ciencias de la
informacin. ltimos avances 117
La compactacin, 120 La miniaturizacin, 125.
Comentario final 127
ndice alfabtico 133
Vi l
Capitulo I
Informacin por
va documental
"La ciencia de la informacin es el estu-
dio de las formas en que el hombre se co-
munica con el hombre; esta disciplina se
relaciona con el descubrimiento de for-
mas cada vez ms adecuadas para pro-
porcionar rpidamente la informacin a
quienes la requieran. "
J. BECKER
IMPORTANCIA DE LA DOCUMENTACIN
En todas las experiencias vitales, as como en los pe-
riodos formales de instruccin por los que transita toda
persona, se reciben de manera continua una serie de
datos e instrucciones que paulatinamente se integran a
lo que ser el acervo personal de conocimientos, el cual
se aplica en forma cotidiana para lograr la superviven-
cia. Sin embargo, lo que se adquiere en las etapas esco-
larizadas de formacin, por amplias que stas sean,
corresponde apenas a una mnima parte del gran todo
del saber humano, y ni siquiera es lo suficiente para
pensar en lograr un desempeo profesional sin el apo-
yo del recurso documental.
Los materiales impresos en los que se registran los
avances de la ciencia constituyen un recurso cada vez
ms indispensable. El_conocimiento es actualmente un_
.ingrediente crucial y est en_aumento_la demanda de
trabajadores profesionales cuyo desempeo tiene que_
ver con la creacin, procesamiento v distribucin_de la_
informacin. Drucker atirma que "la produccin del
conocimiento ya se ha en la clave de la pro-
ductividad, la fuerza competitiva y el logro econmico.
El conocimiento es ya la industria primordial, la que su-
ministra a la economa los recursos esenciales y centra-
les de la produccin".*
* Citado en: Naisbit, I Macrotendencias. Edivisin Ca. Ed., S.A. Mxico, D.F.
1985.
3
4 Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
El proceso es tan acelerado que apenas en 20 aos se
ha dado el cambio, a diferencia de los cien que se nece-
sitaron para pasar de la sociedad agrcola a la industrial.
Hoy contamos con un inmenso acervo documental, de
dimensiones tales que ningn investigador podra pre-
tender la lectura de todo lo que se produce.
John Naisbit,* comenta que en forma casi impercep-
tible y muy sutil, estamos viviendo un macrocambio
que consiste en la transicin de una forma de vida_a
otra
r
de la sociedad industrial a la sociedad de la infor
macin. Hay un momento histrico clave entre l956_y_
1957 que marcara el nacimiento de la sociedad de la in-
formacin; en 1956 se lleg a un punto de desarrollo
mximo del complejo industrial de los Estados Unidos
de Norteamrica; en este mismo ao sucedi que, por
primera vez en la historia de dicho pas, los trabajado-
res de oficina superaron en nmero a los obreros)|Am-
bos indicadores significan que una mayora de los tra-
bajadores tuvo como labor principal el procesamiento
de algn tipo de documentacin y la produccin de in-
formacin.
En 1957, con el lanzamiento del Sputnik, se presenta
el catalizador tecnolgico que inicia el desarrollo de las
comunicaciones globales por satlite. Hoy se dice que
existen en funcionamiento entre dos y tres mil de ellos,
con lo que se ha transformado el planeta en lo que
Marshall McLuhan denomin "la aldea global"
Un aumento de conocimientos conlleva un incre-
mento en la produccin documental. El propsito de
crear documentos y difundirlos es informar al usuario
para que tenga acceso a los conocimientos y apoye en
ellos sus acciones, pero si el usuario no dispone de re-
cursos y tcnicas que le permitan ubicar, seleccionar y
* Naisbitt, J Op cit
procesar la documentacin, el efecto ser la desinfor-
macin: 'Hoy nos ahogarnos en informacin, peropa-
decemos hambre de conocimentos"
Algunos especialistas de la ciencia documental en
qumica sealan que producir un escrito es el instru-
mento primario para alcanzar la meta de la comunica-
cin. Algunos pases ya cuentan con carreras profe-
sionales en este campo y podemos afirmar que actual-
mente hay varios miles de profesionales de la qumica
que se dedican a tareas relacionadas con esta nueva es-
pecialidad.
La documentacin qumica resulta pues una herra-
mienta indispensable, no slo para el desempeo de la
tarea diaria, sino que adems nos ayuda a enfrentar tres
problemas principales que surgen en paralelo con la
profusin de los conocimientos y su registro: el analfa
betismo cientfico, la obsolescencia y la insuficiencia-
de conocimientos.
La experiencia docente de muchos aos indica, sin
lugar a dudas, que los estudiantes de nivel superior, te-
sistas e investigadores en general, tienen gran necesi-
dad de contar con orientacin y gua para satisfacer sus
requerimientos documentales y creemos que ello indi-
ca la conveniencia de dedicar este esfuerzo para pro-
' Naisbitt, J Op cit
Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
porcionar apoyo a los estudiosos del amplsimo campo
documental con que se cuenta en el rea de la qumica.
LA INFORMACIN POR VIA DOCUMENTAL
Con frecuencia se confunde al registro y acumula-
cin de datos con la "informacin", por ello es preciso
aclarar este concepto y establecer el significado que le
daremos aqu.
La informacin es necesariamente el producto de un
proceso intelectual que puede partir de una recopila-
cin de datos, pero no puede quedarse en eso, sino que
combina, estudia, analiza e interpreta estos datos para
producir nuevos conocimientos y comunicarlos; hasta
entonces puede considerarse que ha ocurrido el proce-
so de la informacin.
Para cubrir la etapa de comunicacin existen hoy en
da muy diversos y numerosos canales. H.M. Weisman
propone el esquema de la figura 1.1.
LA INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL 7
El trmino "informacin" puede ser un concepto ge-
neral con muchas acepciones. La ciencia de la comuni-
cacin lo define corno: "una de las propiedades de un
conjunto de mensajes transmisibles en forma codifica-
da, que reduce la incertdumbre del receptor con res
:
"
pecto al mensaje enviado por algn canal de comunica-
cin" En este libro nicamente nos ocuparemos de la
"Informacin tecnicocientfica en el rea de la qumica
que se transmite por va documental, con nfasis en los
impresos especializados; sin olvidar que apenas estare-
mos tocando una pequea parcela del gran conjunto,
nos concretaremos a tratar algunos aspectos que cree-
mos indispensables.
Dentro del universo de la "informacin por va docu-
mental", los materiales pueden ser de tipos muy diver-
sos, ya que en la actualidad las tcnicas han desarrolla-
do la posibilidad de registros en el mundo del video:
microfotografas, transparencias, pelculas, videocintas;
en cuanto al audio, contamos con: grabaciones en dis-
cos y en cintas magnticas o, ms recientemente, en
discos compactos con sistema de lectura lser. Pero es
la documentacin impresa en papel la que constituye
propiamente el campo bibliogrfico y aqu encontra-
mos diversos medios de registro como: libros, revistas,
peridicos, informes y otros.
Podemos considerar que la "actividad informativa"
cientfica consiste en una recopilacin, lectura y proce-
samiento crticos que se requieren para captar los men-
sajes de los generadores de la bibliografa especializada
.y apartir de este trabajo, producir nuevos conpcimien-
_tos y nuevas comunicaciones. La informacin que se
produce as,' tendr un tiempo de vigencia; aquella que
perdure a pesar de todas las revisiones de los especialis-
tas y que contine siendo vlida se considera como "co-
nocimiento", mismo que es el resultado de la compren
sin, entendimiento y percepcin de los aprendizajes
8 Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
Fig. 1.2. Diagrama de flujo desde la recopilacin de datos hasta la toma de deci-
siones.
adquiridos por la humanidad en forma colectiva duran-
te el devenir de diferentes generaciones.
PROLIFERACIN DE LA PALABRA ESCRITA
El desarrollo de las herramientas y el lenguaje con su
posibilidad de producir sistemas de clasificacin de las
cosas, requiri de muchas eras. El hombre primitivo ad-
quiri primero los conocimientos prcticos y poco a
poco ascendi por la escalera de la civilizacin, a medi-^
da que fue capaz de describir sus experiencias y comu-
PROLIFERACIN DE LA PALABRA ESCRITA 9
^nicarlasmediante-. lapalabra_articulada, adems_de
otros sonidos y gestos.
partir de sus nuevas posibilidades, y en forma para-
lela, se produjo el ordenamiento ms o menos siste-
mtico de los conceptos, se desarroll la sintaxis, ele-
mento indispensable en la construccin del discurso y,
posteriormente, los diversos contenidos del lenguaje hi-
cieron posible la comunicacin especializada hasta lle-
gar a la exposicin cientificotecnolgica.
Se ha definido a la civilizacin como una etapa del
desarrollo en la que los humanos inician el registro de
datos y conocimientos en general, mediante cdigos l-
gicos. Este paso es trascendente, pues permite inde-
pendizarse del uso exclusivo de la memoria y la trans-
misin verbal; por otro lado, permite que el conoci-
miento se proyecte trasponiendo el tiempo y el espacio
limitados de cada generacin. Hoy se puede afirmar
que el ascenso del hombre se debe en buena_medida a_
la posibilidad de esta comunicacin, vehculo por el
cual el ser humano aprende de la experiencia de los de-
mas.
Fueron necesarios muchos siglos para alcanzar el
perfeccionamiento de la comunicacin escrita; al prin-
cipio, el trabajo de registro se realizaba manualmente y
requera destrezas espleciales, as como largos tiempos;
mientras se superaba esta etapa, se gest la aparicin
de la palabra impresa.
El recurso de la reproduccin de escritos por medio
de tipos intercambiables surgi durante el siglo XV y,
poco despus de las primeras hojas, carteles y otros
impresos simples, apareci el libro impreso. La difusin
de este nuevo instrumento fue siempre en aumento y
creci cuando se instalaron los sistemas educativos
obligatorios. Hoy la educacin masiva, produce la edi-
cin masiva.
Las tcnicas y procesos avanzaron y se perfecciona-
10
Cap. 1. INFORMACIN POR VIA DOCUMENTAL
ron; a partir del auge de los productos impresos, se ob-
serva una aceleracin del desarrollo en el conocimiento
y su difusin en cascada, es a veces avasalladoramente
potente y desbordante; y la bibliometra* propone me-
dir estos avances con respecto al nmero de publica-
ciones y lectores.
Esta avalancha de conocimientos y publicacin de
registros para su difusin, produce en forma paradjica
un efecto contrario al esperado; es decir, a mayor canti-
dad de medios de distribucin, menor posibilidad de
acceso a ellos. Un asiduo y constante lector no ser ca-
paz de leer todo lo que se produce ni siquiera en su
campo, por ms especializado que ste sea. Un ejerci-
cio aritmtico puede darnos idea de las dimensiones
del problema:
1. Consideremos unos 1000 ttulos de revistas prima-
rias, dentro de las que se reconocen como de mayor
uso entre los profesionales del campo qumico.*
2. En promedio, una publicacin de periodicidad
mensual, produce 12 fascculos por ao y en cada
uno de ellos hay un mnimo de cinco artculos. Al fi-
nal de un ao se contara con 60,000 artculos origi-
nales.
3. Para mantenerse actualizado, un profesional debe
dedicar parte de su tiempo a la lectura. En pases
del primer mundo se considera que por lo menos un
10% de la jornada laboral (4 h semana en una sema-
na de 40 h). A una velocidad de lectura de dos ar-
tculos por hora, cada semana se podran leer dos; al
finalizar un ao de 52 semanas, se habran revisado
* Bibliometra Rama de las ciencias de la informacin que aplica las matem-
ticas y los mtodos estadsticos al estudio cuantitativo del uso de libros y otras
publicaciones. (Nacke.) j
* Listado del ndice de Fuentes del Chemical Abstracts.
PROLIFERACIN DE LA PALABRA ESCRITA 11
104 trabajos por lo que se acumulara un dficit de
59,896.
4. A este ritmo de lectura (104 artculos por ano), al
concluir un ao tendramos: 59,896 -s- 104 = 575.92
aos de atraso en la lectura.
En el ejemplo imaginario, no se ha considerado que
las revistas publican ms de cinco artculos, que stos
se encuentran, en su mayora, escritos en un idioma
extranjero y ello retarda la comprensin; tampoco se
toma en cuenta el tiempo de bsqueda, localizacin y
obtencin de los trabajos que requieren los lectores.
Las cifras anteriores pueden llevarnos a pensar que
es intil la produccin de tantos artculos, ya que nadie
podr leerlos todos; esta afirmacin sera vlida slo en
el caso de que existiera un lector nico. En realidad, es
un privilegio de las actuales generaciones disponer de
semejante acervo de conocimientos y de los registros
que quedan all a disposicin de algn interesado. Sin
embargo, se requiere aprender a moverse en este mar
para no ahogarnos en l, y ser capaces de rescatar sus
tesoros.
Uno d& lo&instrumentos indispensables-para la pre-
servacin y registro del conocimiento humano es sin
duda el documento. Como definicin general, se consi-
dera que un documentQ\ejLi.oda suerte de objeto fsico
sobre el cual se han grabado un conjunto de datos, me-
diante un cdigo lgico por el que se puede comunicar-
su contenido a un sujeta descodificador.
Desde este punto de vista, tenemos importantes do-
cumentos sobre piedra, tablillas de cera o arcilla, rollos
de papiro o pergamino, papeles, fotografas, microfoto-
grafas, transparencias, cintas magnticas, discos com-
pactos, etc.
Un concepto ms especfico de documento, se re-
fiere al que puede considerarse de tipo tcnico-^
12 Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
cientfico. Algunos especialistas han propuesto que, pa-
ra entrar en esta categora, un trabajo deber tener
caractersticas y finalidades especficas:
el ttulo ser original y comunicador sinttico del
contenido,
estar firmado por uno o ms autores que asumen
la responsabilidad del contenido.
citar algunos documentos previos que haya con-
sultado, citado en su trabajo, o a los que se haya re-
ferido.
propone, legitimiza o regula ciertas acciones.
su validez est respaldada por una agencia autori-
zada.
El propsito de crear un documento tcnico-cientfi-
co es transmitir a los usuarios las propuestas del autor
y, con ello, apoyar de alguna manera el proceso de reso-
lucin de problemas, planeacin y realizacin de ac-
ciones, incremento de conocimientos sobre un campo
dado, etc.
El requisito indispensable para que un documento
sea realmente til, es autenticidad y validez: quien lo
produce, el que lo publica y el que lo lee, participan de
un convenio implcito mediante el cual se acredita a la
fuente y a la agencia que la avala.
Por otro lado, tambin hay que considerar la calidad
de los trabajos que llegan a publicarse. Las revistas
cientficas que producen las asociaciones profesionales
y toda publicacin que cuide la calidad, poseen siste-
mas de seleccin, arbitraje, cotejo de novedad, autenti-
cidad y una regulacin de la forma y presentacin de su
material.
Adelante incluiremos un relato titulado "El periodis-
ta secuestrado", el cual utilizaremos para plantear una
situacin imaginaria, pero factible y, en mucho, seme-
PROLIFERACIN DE LA PALABRA ESCRITA 13
jante a vivencias que experimentamos, en las cuales la
sensacin de aislamiento, desorientacin y angustia
como la que ocurre con el protagonista puede ser-
vir para buscar y encontrar caminos de solucin.
En otro contexto, pero con muchas similitudes, nos
ocurren cosas semejantes cuando enfrentamos proble-
mas tcnico-cientficos. Si analizamos las acciones del
periodista y observamos los recursos que utiliz para re-
solver su situacin, tendremos un panorama consti-
tuido por los elementos implcitos en la resolucin de
problemas.
Al revisar el texto de la historia se puede buscar res-
puesta a las siguientes preguntas:
Hay un problema central que orienta las ac-
ciones?
Qu pasos se dan para tratar de resolverlo?
Qu formas y recursos se emplean para recabar
datos?
Cules barreras o impedimentos encuentra el pe-
riodista y cmo las supera?
Se puede describir el proceso de la informacin?
En qu se basa el protagonista para tomar deci-
siones?
Cuando el lector crea tener las respuestas a estas pre-
guntas, se le invita a cotejarlas con el anlisis de la his-
toria que se propone en las pginas 15 y siguientes.
RELATO: El periodista secuestrado
En un da que pareca normal al iniciarse, pero que resultara
nico y difcil de olvidar, un corresponsal de prensa se dirigi a la
oficina de telgrafos; tena que transmitir una noticia urgente que
deba llegar a la redaccin antes de que transcurrieran las prximas
veinticuatro horas. Para acortar el trayecto abord un taxi, le indi-
14 Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
c al conductor la direccin y se dedic a leer y organizar sus
notas.
Transcurridos unos minutos, el auto se detuvo en un crucero y
fue entonces cuando de sbito aparecieron unos individuos
quienes, aprovechando el elemento sorpresa, se introdujeron al
taxi repentinamente. El periodista sinti un fuerte impacto en la
cabeza y perdi el conocimiento.
Algn tiempo despus, al recobrar el sentido, se encontr tirado
sobre el piso, en medio de un paraje boscoso; estaba adolorido y
perplejo, sin saber qu haba ocurrido. Con gran esfuerzo logr in-
corporarse y empez a recorrer con la vista todos los alrededores;
con movimientos torpes y mecnicos sacudi sus ropas y dio algu-
nos pasos vacilantes. Su mente empez a despejarse, revis sus
bolsillos, que encontr vacos, levant su mueca izquierda para
encontrar que no tena su reloj; de pronto record que haba un
tiempo lmite para entregar la comunicacin y le angusti la idea
de que tal vez se hubiera perdido la posibilidad de alcanzar su co-
metido.
Habra transcurrido mucho tiempo, horas, das o tal vez algu-
nos minutos? Sus reflexiones se interrumpieron cuando crey es-
cuchar ruido de motores. "Debo estar cerca de una carretera",
pens y trat de definir la direccin de donde proceda el sonido.
Camin hacia el frente pero le pareci que el ruido se alejaba;
retrocedi y despus de varios intentos decidi seguir una ruta que
pareca correcta.
Mientras ascenda por una colina, observ que el sol empezaba a
descender y continu avanzando hacia el poniente; podran ser
entre las 14 y las 15 horas. Al llegar a un punto ms elevado, des-
cubri un sendero que pareca conducir hacia unas construcciones
perfiladas a lo lejos. Muy animado con este hallazgo, dirigi sus pa-
sos hacia aquel sitio y al llegar se percat de que el motor que
haba escuchado perteneca a una bomba de agua; por otro lado,
aquello tena el aspecto de una bodega semiabandonada.
Busc por los alrededores y grit para anunciarse, pero no en-
contr a nadie. Mientras decida qu hacer descubri por all algo
que pareca un auto viejo y destartalado; se acerc al lugar y revis
la mquina, intent ponerla en marcha sin lograrlo. El medidor in-
dicaba que haba algo de combustible, as que, aprovechando una
pendiente, lo empuj y despus de un tramo logr encender el
motor.
De un salto se puso al volante y condujo el auto por una brecha;
despus de unos diez minutos arrib a un camino menos tortuoso
pero igual de solitario. Un poco ms adelante vio unas seales y
U
PROLIFERACIN
1
DE LA PALABRA ESCRITA 15
letreros, pero en un idioma para l desconocido. Continu y final-
mente lleg a un poblado, estacion el auto por all y decidi conti-
nuar a pie..
Inici su recorrido por la aldea y se cruz con varios transentes,
pero al dirigirse a algunos de ellos lo observaban sorprendidos y se
alejaban o bien le hablaban en un lenguaje incomprensible. Se sin-
ti aislado y preocupado y continu buscando algo que pudiera
ayudarle. Se detuvo ante un establecimiento que pareca una
cafetera y decidi entrar.
Haba algunos grupos de parroquianos conversando, pero llam
su atencin un solitario que lea su peridico y pareca no prestar
atencin a los dems. Se acerc a la mesa f trat de comunicarse
con aquel hombre; despus de un momento,y empleando algo de
mmica, le hizo entender que no comprenda ya que era sordo; en-
tonces, el periodista utiliz el mismo recurso para pedirle que le
permitiera ver su diario quera ver la fecha! El\parroquiano acce-
di y con una sonrisa le pas el impreso.
Rpidamente busc, pero no haba nada que pidiera entender;
lo nico que podra servirle era un letrero "13 Dzubi" Podra ser
la fecha? El reloj del establecimiento marcaba las 16:30. Si fueran
las 16.30 del da 13, an estaba dentro del tiempo! \
Se le ocurri entonces utilizar el dibujo para comunicarse con su
nuevo amigo y dibuj un telfono para preguntar, nuevamente a
seas, dnde haba uno? El hombre sordo se levant de \a mesa y
lo gui hasta la puerta, y ya en la calle le seal el edificio de
enfrente. Con un ademn agradeci la ayuda y sali corriendo. Se
encontr en una oficina y despus de una nueva batalla para lograr
la comunicacin, le permitieron emplear el aparato. El siguiente
escollo fue lograr la comunicacin, que result ser internacional;
vio el cielo abierto cuando le contest una voz conocida de la re\
daccin y pudo, adems de transmitir sus datos, pedir ayuda para
regresar a casa. Mientras anotaba las indicaciones de qu hacer,
pensaba; despus de todo, aunque estemos perdidos, siempre po-
demos intentar salir de los problemas y lo logramos con la ayuda de
los dems, de nuestro conocimiento y la decisin de usarlo de la
mejor manera posible?"
Anlisis del relato
Para iniciar el anlisis del relato del periodista se-
cuestrado, emplearemos como gua las preguntas pro-
16 Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
puestas antes y trataremos de sealar los asuntos que
nos parecen pertinentes para ilustrar el proceso que
empleamos, en la vida .diaria, para resolver algunas si-
tuaciones problemticas.
Cul es el problema central que orienta las acciones
del protagonista?
Podemos considerar que el dilema principal se cen-
tra en: transmitir una informacin dentro de un tiempo
lmite. Sin embargo, no hay que olvidar el surgimiento
de otras circunstancias que se catalogaran como sub-
problemas correlacionados y cuyas soluciones coadyu-
van a superar todos los impedimentos para resolver el
problema central.
Hay hechos que pueden ubicarse en esta categora
como:
el ignorar cunto tiempo ha transcurrido
situarse en un entorno desconocido sin puntos de
referencia
desconocimiento de un idioma extranjero
limitaciones para la comunicacin
Para enfocar y resolver el conjunto de subproblemas
y el problema principal, se requiri la aplicacin de re-
cursos muy variados:
Ante el entorno desconocido en que repentinamente
se encontr, emple todos sus sentidos e hizo observa-
ciones, a partir de las cuales inici las acciones que le
parecieron pertinentes. Adems de la observacin, uti-
liz las memorias interna y externa; la primera, al recor-
dar su objetivo y la segunda al intentar el uso de su reloj
y sustituirlo por la observacin de la altura del sol; ade-
ms, recurri a la memoria auditiva al reconocer el so-
nido de un motor.
Despus de reunir los datos y procesarlos mental-
mente se plantea una hiptesis basada en los conoc-
PROLIFERACIN DE LA PALABRA ESCRITA 17
mientos previos: "probablemente son entre las 14 y las
15 horas y podra estar cerca de una carretera".
Con su hiptesis, todos los datos reunidos y su senti-
do de orientacin, emprende una accin que lo llevar
a comprobar si est o no en lo cierto.
En los primeros intentos verifica que la direccin
que eligi est equivocada, rectifica y prueba varias ve-
ces hasta encontrar el camino que parece ser el co-
rrecto.
Al terminar esta etapa, contrasta su hiptesis con la
realidad; el sonido proceda de un motor, pero no era el
de un auto. La direccin que sigui no lo llev a un ca-
mino carretero, pero lo condujo a un sitio que le plan-
tea una nueva situacin.
Es claro que en el momento de encontrarse en una
realidad diferente, reinicia el proceso de observacin,
ubicacin en el tiempo y el espacio, y aparece el plan-
teo de posibilidades y la decisin de efectuar nuevas ac-
ciones. Todo esto lleva a buscar y a encontrar instru-
mentos que puedan servir para alcanzar sus finali-
dades.
De nueva cuenta aplica sus conocimientos previos
prueba varias formas de hacer funcionar el auto,
emplea las memorias externas (cuando observa el medi-
dor de gasolina), decide qu hacer y contina investi-
gando.
El nuevo obstculo que enfrenta, la barrera idiomti-
ca, le indica que alguna persona escribi mensajes (los
letreros del camino) pero l no es capaz de compren-
derlos; su intento de comunicacin con los transentes
y la lectura del peridico son parte de este mismo impe-
dimento. La solucin lleg al recurrir a un lenguaje co-
mn, la mmica y la grfica.
Lo ms importante fue lograr la comunicacin, que
implica a alguien ms que quiera comunicarse, lo cual
reconoce para s mismo como un factor determinante
18 Cap. 1. INFORMACIN POR VA DOCUMENTAL
1. generacin de eventos
2. ubicacin en la realidad
3. acopio de datos, anlisis de
ellos, correlaciones
4. ideas de aproximacin (hipte-
sis)
5. acciones de prueba
6. evaluacin de aproximaciones
7. rectificaciones requeridas
8. nuevos conocimientos y nuevos
problemas
Fig. 1.3. Esquema de las acciones del "periodista secuestrado".
en el logro de su meta. Esquemticamente puede decir-
se que el proceso sigui una secuencia en espiral.
En resumen, podemos apuntar que el proceso de la
informacin requiere del concurso de un gran nmero
de elementos que implican la intervencin de fun-
ciones cerebrales. A partir de situaciones anteriores, re-
gistradas y almacenadas en el rgano-sistema pensante,
se emprenden acciones experimentales que desembo-
can en nuevos espacios del conocimiento.
La especie humana ha practicado el proceso durante
algunos milenios y en sus avances y retrocesos ha
aprendido por anlisis de sus errores lo que le lleva a
plantearse problemas cada vez ms complejos.
Bibliografa
Becker, J. The first hook of information science. U.S. Atomic Energy
Commission, 1975.
Kolchinsky, M.L. Effectiveness of activities of information agencies. Vini-
ti, 1966.
Nacke, O. "Informetra: un nuevo nombre para una nueva disciplina".
Ciencia y Desarrollo, 11 (61) 83-92(1985).
PROLIFERACIN DE LA PALABRA ESCRITA 19
Nasbit, J. Megatrends. Ten new drectons transformng our Uves. Warner
Books Inc. N.Y. 1984.
Weisman, H.M. Information Systems, servces and centers. Becker & Hyes,
Inc. N.Y.
Captulo II
La documentacin y
el tiempo histrico
" En el tiempo presente, el conocimiento
actualizado slo se obtiene si sabemos
dnde y cmo buscar la informacin
pertinente".
S. JOHNSON
LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO
Cada vez que nos referimos a un proceso histrico, y la
produccin de conocimientos ciertamente lo es, esta-
mos entrando en cierta forma a la dimensin tiempo.
La ubicacin de los acontecimientos depende de la dis-
tancia hacia "atrs", desde el presente nuestro, hasta el
momento en que ocurri un evento, y de la escala a la
que nos refiramos das, aos, eras, ciclos csmicos,
nuestros puntos de referencia se reducen a tres: el pre-
sente desde el que observamos, el pasado y el futuro
con respecto a este presente.
Modificados por las variables culturales y evolutivas,
pero como una constante, aparecen los conceptos del
tiempo. El hombre histrico en el devenir de los tiem-
pos lleg alguna vez a la intuicin del tiempo gracias a
la percepcin de los ritmos de la naturaleza. . . "el
mamfero que tena la habilidad de generar conceptos y
ordenar la realidad en cadenas causales (encuentra un
antes, donde ubica las causas, seguido de un despus,
donde ubica los efectos) en la realidad biolgica, con lo
que obtuvo una mayor posibilidad de supervivencia"
(Blanky, 1989). El hombre aprendi a utilizar las seales
de la naturaleza para organizarse con una referencia
temporal, hasta llegar al punto en que si una persona
pierde su sentido temporal, pierde tambin la cordura.*
* Blantk, C I' \ Cerciiido, \l "I <i VKLI, el tiempo y l.i muerte" Sep 1' C 1* Me
MU, 19SS
23
24 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
V
Uno de los avances trascendentales en el desarrollo
del concepto fue pasar del tiempo natural al mental y en-
contrar la correlacin entre ambos mediante nuevos
conceptos como duracin, velocidad, tardanza. Las an-
tiguas culturas nahuas tenan un sentido de recupera-
cin del tiempo que ya transcurri en un proceso de
creacin y recreacin cclica. En la celebracin de la ce-
remonia del "fuego nuevo" se trataba de evitar el ca-
taclismo final por medio de una restauracin y revitali-
zacin del cosmos, cada 52 aos; el tiempo es atacado
por la duracin que produce desgaste y deterioro. En-
marcada en una percepcin sagrada y universal, esta
concepcin propone la correlacin eterna del presen-
te con respecto al pasado y al futuro.
En el siglo XIX, se comenz a hablar de "la flecha del
tiempo", que parte desde el pasado y apunta hacia el
futuro. Esto implica la aceptacin de la idea de que hay
una historia que discurre en el sentido del tiempo; por
eso hoy creemos conocer el punto del tiempo en que
aparecen los primeros registros del conocimiento; es
decir, desde este presente podemos rastrear en el pasa-
do, as como comentar y documentar para el futuro, lo
relativo a los productos culturales de los grupos primi-
genios.
Si nos preguntamos qu tiene que ver todo esto con
la documentacin? podemos considerar que sta es
uno de los vehculos mediante los cuales el pasado
puede arribar al presente, as como el presente puede
alcanzar al futuro. Todo documentalista en investiga-
cin retrospectiva est, de alguna manera, desplazn-
dose hacia el pasado, as como todo productor de escri-
tos proyecta el presente en el que escribe hacia el
futuro en que ser ledo; todas las culturas huma-
nas que aparecieron en un pasado remoto, emergieron
sobre la base de los conocimientos de tiempos ante-
riores a ellas y han llegado a nuestro presente gracias a
LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO 25
que produjeron algn tipo de registro que pudimos re-
cuperar. Esto es especialmente cierto para la "parcela"
del tiempo ocupada por el conocimiento tcnico cient-
fico, que se ha sistematizado y contiene una ms clara
conciencia de su tarea de continuidad, una vez que re-
conoce su limitacin temporal en cuanto a la posibili-
dad de resolucin de los problemas que se plantea y
que, con frecuencia, implican una labor de varias gene-
raciones. En este proceso, el esquema de la forma en
que se produce el conocimiento corresponde a una es-
piral.
Evolucin del concepto del tiempo
Culturas antiguas: algunas aportan el concepto del tiem-
po circular y cclico.
Aristteles: propone el tiempo absoluto totalmente se-
parado del espacio, e igual para cualquier observador.
Newton: considera el tiempo absoluto, dice que es ma-
temticamente regular, fluye en forma independien-
te. La duracin produce el tiempo relativo, medible
por cambio y movimiento.
Einstein: al estudiar el tiempo csmico, desarrolla la I
idea del tiempo relativo; indic que el tiempo es un
(
,
aspecto de la relacin entre el universo y un sistema '
de referencia, el observador.
/
Minkowski: introdujo el concepto del "punto universo",
que se refiere al punto espacial observable en un
punto del tiempo, considerando que cada observador
tiene diferentes proyecciones en tiempo y espacio.
La totalidad de los puntos-universo, constituyen un
Universo.
Hawkins: el universo formado por los puntos de Min-
kowski, se denomina espacio-tiempo; por lo tanto, la
realidad no es ms un espacio de tres dimensiones en
26 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
el que fluye el tiempo; ahora debe considerarse un
continuo de cuatro dimensiones donde tiempo y es-
pacio estn unidos indisolublemente.
El proceso de seleccin, depuracin y sntesis de to-
dos los conocimientos generados en el pasado que lle-
garon a concretarse en el acervo del presente, estn ya
proyectndose hacia el futuro prximo, y sobre la base
de lo que hoy construimos y documentamos se cons-
truirn otros presentes. De este tamao es nuestra res-
ponsabilidad alrededor de la produccin de bibliogra-
fa, su procesamiento y sistematizacin.
LOS PRIMEROS REGISTROS
Al estudiar las primeras formas de registro del cono-
cimiento humano se pueden detectar algunos parte-
aguas marcados por la aparicin de nuevas tcnicas
entre las que parece existir una secuencia; primero se
emplearon la pintura y el grabado de figuras, posterior-
mente apareci el alfabeto aplicado en grabados y, ms
tarde, con el uso de las tintas, en manuscritos sobre
pieles y papiros; la escritura manual fue reemplazada
por la imprenta y hoy se emplean los dispositivos lser.
La aparicin de cada nueva tecnologa no implic la
desaparicin de la anterior, sino mayores posibilidades
de perfeccionamiento y nuevas oportunidades de apli-
cacin.
DESARROLLO TECNOLGICO
En su Introduccin a la historia del libro*, C.A. Milla-
res propone que el desarrollo del libro sigui una serie
* C.A. Millares "Introduccin a la historia del libro y las bibliotecas" F.C.E.
Mxico 1971.
x
DESARROLLO TECNOLGICO 27
de cambios acordes con las tecnologas de las diversas
pocas humanas y que podra resumirse en la tabla 2.2.1
Hoy se experimentan nuevas tcnicas como la im-
presin por medio de rayos lser, y se sustituye el papel
por cintas magnticas, pero, como ocurri en pocas
anteriores, continuamos empleando casi todas las for-
mas, pues cada una se adapta mejor a diferentes re-
querimientos. /
Segn J. Becker*, en las etapas recientes hay aconte-
cimientos que han ido modificando las formas en que
evoluciona la produccin documental y traza una lnea
* Beckei, J. "The first book of information scence" U.S. Atomic Energy Comis.
28 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
histrica hacia los inicios de las aplicaciones modernas
y las formas de comunicacin y difusin de los conoci-
mientas:
Otros descubrimientos y desarrollos tecnolgicos
ms recientes que han incidido son la televisin, ra-
diotelefona, teletipos, construccin de terminales de
computadora para bancos de datos y los satlites artifi-
ciales.
Sistematizacin documental
\\
La acumulacin resultante de toda la produccin
documental de la humanidad hizo indispensable la apa-
ricin de sistemas para su organizacin, con ello se
posibilita su localizacin y recuperacin pues, de otra
forma, cada conocimiento registrado en documentos, for-
mara parte de grandes cmulos desordenados y estara
perdido en una inmensidad a partir de la cual sera dif-
cil reencontrarlo, lo que equivaldra casi a no tenerlo.
, An hoy y a pesar de la ayuda de la tecnologa moder-
na, localizar trabajos, datos y documentos puede ser
una labor titnica, especialmente si no se emplean tc-
nicas y estrategias adecuadas.
"Entre los primeros esfuerzos de sistematizacin, se
conocen los aportes de la cultura fenicia con su colec-
cin\de tablillas grabadas coleccionadas en un lugar es-
peciaVde la ciudad puerto de Biblos y las papirotecas
romanas, cuyos rollos, y pergaminos se sostenan den-
tro de ollas de barro y se agrupaban, de alguna manera,
por temas generales. Estas primeras bibliotecas se colo-
caban en recintos especiales, generalmente en los pala-
cios o templos, y estaban al cuidado de algn sabio en-
cargado de su conservacin, organizacin y produccin
manual, junto con un equipo de copistas y escribanos.
DESARROLLO TECNOLGICO
29
Tabla 2.2. Desarrollo histrico de los sistemas de registro de datos:
piedra, marmol, arcilla, plomo, tablilla
encerada, papiro, pergamino
cambio en la forma, de rollos a pliegos
doblados "quaterniones" (cuadernos) y
aparecen los primeros volmenes cosi-
dos.
aparecen los sistemas de paginacin, en-
cuademacin y empastado.
hay discrepancia en cuanto a quien y
donde se inicio; aunque se conoca el
sistema de grabar en planchas de madera
en China desde los aos 618 y hay re
gistros con caracteres metlicos en Corea .
desde 1392.
Antigedad
Edad media
aprox 500 a
1300 D.C
Renacimiento
1440 Holanda
1444-46 Francia
1448 54 Alemania
libro
manuscrito
libro
impreso
poca moderna almacenamiento el almacenamiento y la impresin por
en computadora computadora que en un principio se pen-
s que desplazara al libro, se ha convert
do en un valioso auxiliar en su produc-
cin.
Tabla 2.3. Hechos importantes en el desarrollo histrico de los sistemas de
registro de datos
1820 Charles Babbage propone una mquina digital que funciona
como computadora.
1839 John B. Dancer, desarrolla la fotografa por microscopa.
1876 Graham Bell, inicia la telefona.
1880 Hermn Hollerith comienza a utilizar tarietas perforadas.
1890 y desarrolla una perforadora de pantgrafo que se aplica, por pri-
mera vez en el censo nacional de los U S.
1920 se inicia el uso de un sistema para tabulacin estadstica con cin-
tas magnticas y mquinas de reconocimiento de caracteres con
sistema ptico.
1940 Dennis Gabor utiliza la fotografa con lser y la tridimensional.
1944 se construye en Harvard, una computadora para resolucin de
problemas complejos.
1970 se calcula que en el mundo funcionan ya 80,000 computadoras
30 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
Gracias a este trabajo, y a los esfuerzos de los hoy olvi-
dados bibliotecarios pioneros de los sistemas biblioteca-
rios, contamos con algunos de estos registros que logra-
ron subsistir hasta nuestros das.
Por all del ao 300 A.C., se inici en Alejandra de
Egipto uno de los intentos serios de reunir y sistemati-
zar los registros de conocimientos humanos en todos
los campos*. La Biblioteca de Alejandra se constituy
en un centro documental y espacio privilegiado para el
florecimiento de una amplia comunidad cientfica que
deambulaba, discuta, produca y comparta conoci-
mientos en los amplios salones, y consultaban docu-
mentos en los 10 espacios por temas que contenan
todo aquello de lo que se dispona en la poca.
Esta gran joya fue destruida a causa de conmociones
sociopolticas y trajo con ello un largo retroceso, as
como prdidas de valor incalculable, pues la mayora de
los documentos se destruyeron y quemaron. Se requi-
ri de un intervalo de mil aos aproximadamente para
reiniciar el proceso.
LAS PRIMERAS REVISTAS CIENTFICAS
Si revisamos el periodo anterior a la aparicin y difu-
sin de la imprenta, para determinar qu ocurra en
cuanto al registro y formas de difusin de los conoci-
mientos, puede detectarse un proceso de acciones sub-
secuentes que, de alguna manera, antecedieron a la
aparicin de las primeras publicaciones cientficas; este
suceso est ntimamente relacionado con el proceso de
perfeccionamiento tcnico.
Antes de la comunicacin impresa, se recurra a la
:
Sagan, C. "Cosmos" Planeta, Madrid, 1980
LAS PRIMERAS REVISTAS CIENTFICAS 31
correspondencia manuscrita y a los no muy eficientes
ni seguros correos personales sujetos a mil eventualida-
des y que no siempre lograban entregar la misiva al des-
tinatario. Hubo que esperar al mejoramiento de las
comunicaciones, a su internacionalizacin, y acorta-
miento de tiempos para asegurar una comunicacin
ms eficiente y as aparecieron las copias de cartas
entre cientficos interesados en campos de estudio afi-
nes para, posteriormente, llegar al establecimiento de
las primeras sociedades cientficas que produjeron sus
publicaciones oficiales, las que en su origen fueron co-
lecciones de comunicaciones interpersonales de los so-
cios.
Este proceso puede esquematizarse as:
Comunicacin e intercambio verbal de conoci-
mientos
establecimiento de correspondencia manuscrita
entre afines
circulacin de copias de correspondencia
entre estudiosos de un mismo campo
establecimiento de sociedades cientfi-
cas y aparicin de revistas y publica-
ciones oficiales.
Segn varios especialistas* la primera publicacin en
forma de revista que apareci formalmente fue la Trans-
actions ofthe Royal Society inglesa, en 1665, y en Fran-
cia Le Journal de Savants, que apareci en el mismo
ao y se public peridicamente hasta 1792, en que se
interrumpi su edicin, para reaparecer cinco aos ms
tarde. Ambas revistas, con algunas suspensiones tem-
porales, continan publicndose.
* Mikhailov, A.I et al. "An introductory course on Information and documenta-
tion" UNESCO/FID, 1974.
32 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
Las primeras publicaciones americanas aparecieron
en los Estados Unidos de Norteamrica en 1769, cuan-
do se inici la Transactions of the American Philosophi-
cal Society y, en 1780, las Memoires of the American
Academy of Arts and Sciences. Para esta fecha se publi-
caban ya algunas de las revistas ms antiguas que hoy
continan apareciendo en Francia, Alemania, Estados
Unidos e Inglaterra.
De acuerdo con Skolnik,** en la mayor parte del si-
glo XVIII, el nmero de revistas especializadas en
qumica era de apenas 10 a 20, entre un total de unas
cien publicaciones tcnicas peridicas que circulaban
en esos tiempos; para esa poca el libro era el medio
preferido por los qumicos y continu as hasta bien
avanzado el siglo XIX. Hay que considerar que hace
unos 200 aos la qumica no haba surgido como una
disciplina de la ciencia y, hace un siglo, an no exista
el cientfico qumico profesional de tiempo completo.
Tenemos una deuda con aquellos cientficos del
siglo XIX que hicieron posible la construccin de la es-
tructura de la qumica y, por otro lado, consolidaron los
medios de comunicacin de estos conocimientos con
las diversas publicaciones en el campo, con lo que se fa-
cilit la maduracin de las disciplinas correspondien-
tes. Gracias a los esfuerzos de Lorenz von Crell, se ini-
ci la publicacin de la revista Chemische Journal fur
die Freunde der Naturlehre, Artzneygel arhtheit, Haus-
haltungskunst und Manufacturen, que fue la primera
orientada totalmente a la qumica y se public anual o
semestralmente de 1778 a 1780 y luego cambi de t-
tulo y modific su periodicidad a trimestral.
Mikhailov* seala que en 1830 surgen el Pharmaceu-
** Skohick, H "Chemistry two centunes ago" J Chcm Inf Compt Sci 18 [3]
2A (1978)
* Mikhailov, op cit
I NCREMENTO DE LAS PUBLI CACI ONES 33
Fig. 2.1. Portada de la edicin facsimilar del primer nmero de Chemical Abstracts
en el 75aniversario.
tisches Zentralblatt y el Chemisches Zentralblatt como
las primeras publicaciones que aportan una seccin se-
cundaria, cuya finalidad es ayudar a la localizacin de
documentos primarios. Para 1898, en Gran Bretaa
aparece Science Abstracts con dos secciones: Physics
Abstracts y Electrical Engineering Abstracts y ya al inicio
de nuestro siglo, en 1907, se inicia la publicacin de
Chemical Abstracts, que no se ha suspendido desde en-
tonces y tiene tanta importancia que algunos le han
dado el sobrenombre de "La biblia de los qumicos".
INCREMENTO DE LAS PUBLICACIONES
Si observamos la grfica del incremento mundial de
revistas cientficas donde se consideran las que apare-
34
Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
cieron en la segunda mitad de siglo XVII, podemos ver
que el despegue fue lento, pero al llegar al siglo XVIII se
observa una tendencia de tipo exponencial que parece
continuar hasta nuestros das, y no apartarse mucho de
los estudios de prediccin para el ao 2000 de nuestra
era.
Con este tipo de crecimiento, se hizo necesario el
desarrollo de una serie de acciones que permitieran sis-
CRECIMIENTO MUNDIAL DE REVISTAS
CIENTFICAS
Fig. 2. 2. Estudio de proyeccin al ao dos mil. (Datos tomados de J. Butler, Chem.
Technol, 140, marzo, 1972).
INCREMENTO DE LAS PUBLICACIONES 35
tematizar el gran volumen de documentos para posibi-
litar el acceso a la informacin. Entre las principales
medidas se pueden mencionar:
1. Perfeccionamiento de la organizacin y mtodos
de la investigacin cientfica y produccin de do-
cumentos.
2. Adaptacin de equipos con recursos tcnicos
contemporneos para el control de los registros.
3. Aplicacin de medios cibernticos para el de-
sarrollo de modelos que representen los procesos
mentales.
4. Creacin de sistemas de informacin eficaces
que permitan a los cientficos reducir el tiempo
dedicado al trabajo de recopilacin bibliogrfica.
En un primer momento se pens que con el adveni-
miento de la computacin, tendera a desaparecer la
impresin de documentos y libros, pero lejos de ello,
por ahora parece que las innovaciones tecnolgicas se
han convertido en un excelente apoyo de la produc-
cin editorial de libros, revistas, peridicos y otras
publicaciones, especialmente en cuanto a acortar los
tiempos de produccin y mejoramiento de la difusin.
El reunir de manera integral toda la bibliografa que
hoy se produce gracias a los esfuerzos de la investiga-
cin humana, resulta una tarea de dimensiones gigan-
tescas que, aun con los avances tecnolgicos ms
recientes, resulta casi imposible y extenuante; es un
empeo destinado a ser interminable, a menos que se
fijen lmites al tiempo, profundidad y nivel que se le de-
diquen. El investigador documental de nuestros das
debe saber de antemano que, aun con el mejor sistema-
tizado y constante de sus esfuerzos, slo lograr reunir
una coleccin bibliogrfica selecta, pero no del todo
exhaustiva.
36 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
Fig. 2.3. Las flechas indican los aos en que se alcanz un milln de extractos
publicados por Chemical Abstracts, a partir de lo publicado desde 1907. Datos de
B.J. Lubepoff.
Los estudios histricos de la forma en que evolu-
cionaron las publicaciones una vez que se estableci su
frecuencia y su uso, por all de la segunda mitad del
siglo XVII, combinados con los clculos de proyeccin
al ao 2000, nos muestran por qu hoy podemos hablar
de una inundacin documental que forma "profundos
mares" y "violentas cascadas" en medio de los cuales es
fcil que se ahogue quien "no sepa nadar"; es decir,
quien desconozca las tcnicas para buscar, localizar y
seleccionar los documentos que se requieran para pro-
ducir trabajos serios y bien sustentados. Muchos de los
problemas se originan al no tener bien definido el perfil
de inters y los lmites de espacio que se requieren en
una investigacin.
INCREMENTO DE LAS PUBLICACIONES 37
El doctor Eugene Garfield*, fundador y actual direc-
tor del Instituto de la Informacin Cientfica (ISI), se-
ala que otra de las consecuencias del fenmeno de
proliferacin de la documentacin cientfica se refleja
en lo que se conoce como "analfabetismo cientfico"
es decir, que ignoramos mucho de lo que ocurre tan-
to en los dems campos como en el propio y propone
que, para considerarnos "alfabetizados" y con cultura
media en ciencia, primero tenemos que recibir una
educacin en la que se contemple que las personas
comprendan la naturaleza y los lmites de la ciencia,
posean un nivel aceptable de conocimientos de los con-
ceptos bsicos de todas las disciplinas cientficas ms
importantes y un sentido de las implicaciones sociales,
culturales y ticas del uso de la ciencia y la tecnologa.
Hay que considerar a la educacin cientfica como pre-
cursora de la "alfabetizacin cientfica" y facilitar el de-
sarrollo adecuado de los usuarios-productores de la
bibliografa.
Si consideramos todo esto, veremos que resulta
complicado salir airoso en la pesquisa documental
inherente a todo trabajo cientfico, a menos que se de-
sarrollen sistemas adecuados de bsqueda, seleccin y re-
cuperacin bibliogrfica y seamos capaces de proyectar las
acciones sistemticas para ello. Entre los primeros pa-
sos, hay que considerar las tareas preliminares: defini-
cin de tema, problema o campo; parmetros de tiempo
y profundidad a revisar; bsqueda inicial y redefini-
cin.
En el primer cuarto de este siglo se iniciaron los es-
fuerzos de estudio estadstico del comportamiento de
la produccin de la literatura tcnico-cientfica y se ge-
ner el trmino "estadstica bibliogrfica"; posterior-
Garfield, E. "Science Literacy, I y II" Current Contents [31] 3-9 (1988;.
38 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
mente se utiliz "librometra" y hacia el final de la d-
cada de 1960 se adopt "bibliometra" por considerarla
equivalente a otras disciplinas como sociometra,
cientometra y econometra, campos todos relaciona-
dos con el tratamiento matemtico de los aspectos
cuantitativos de importancia. Algunos autores recien-
tes han propuesto emplear "informetra", porque les
parece un trmino menos limitado y lo definen como:
la ciencia de la aplicacin de los mtodos matemticos
a los hechos y circunstancias del campo de la informa-
cin, para describir y analizar los fenmenos particula-
res, descubrir sus leyes y emplearlas como apoyo a la
toma de decisiones.*
Se han publicado numerosos estudios que intentan
determinar la actividad cientfica y la produccin
bibliogrfica de acuerdo con la informetra pero, espe-
cialmente cuando se orientan de manera comparativa
entre entidades dismbolas, podran estar falseados,
pues hay muchos factores que afectan el estableci-
miento de indicadores confiables; entre otras dificulta-
des se han mencionado:
Inconsistencia en la definicin que lleva a reco-
ger datos incompatibles de pas a pas y aun
dentro de una misma nacin
la recoleccin adecuada de datos resulta costosa y
rara vez se cuenta con los recursos suficientes;
por ejemplo, la contratacin de personal con el
adiestramiento suficiente
no se les concede importancia y se omiten o fal-
sean algunos datos de gran relevancia
en ocasiones se seleccionan indicadores que no
* Nacke, O. "Informetra: un nuevo nombre para una nueva disciplina". Cien-
cia y Desarrollo [61]83-92 (1985).
INCREMENTO DE LAS PUBLICACIONES
39
reflejan la realidad, o bien son tan reducidos que
no resultan tiles
i' /
Ante el problema del incremento acelerado de cono-
cimientos y, por lo tanto, de las publicaciones que lo re-
gistran, se ha desarrollado una serie de trabajos
bibliomtricos, dentro del marco del establecimiento
de la teora que sustenta las ciencias de la informacin.
Durante la dcada de los treinta se publicaron los pri-
meros trabajos de Bradford, que estudian el comporta-
miento de la produccin documental desde el punto de
vista matemtico.
Se estableci la existencia de una correlacin entre el
nmero de revistas y el de los "documentos relevantes"
publicados en ellas, que hoy se conoce como "ley de
Bradford". Este investigador fue el primero en obser-
var que hay un alto grado de concentracin de los tra-
bajos sobre temas interrelacionados, en un nmero re-
lativamente corto de publicaciones primarias; esto le
llev a desarrollar una ley bibliomtrica.
Al final de la siguiente dcada, Bradford formul una
ley emprica: "Si las revistas cientficas se arreglan en
orden decreciente, en cuanto a produccin numrica
de artculos publicados sobre un mismo tema, pueden
agruparse en sectores: un ncleo, en el cual estarn las
ms especializadas en una materia dada; un sector que
contiene, cuando ms, el mismo nmero de artculos
que el ncleo, pero distribuido en un nmero de publi-
caciones muchas veces mayor; y en la zona subsecuen-
te se tendr menor nmero de artculos en mayor n-
mero de revistas"*.
; Para ilustrar esta ley, se construye una grfica
> * Seracevic, H. (Ed.) "Introducta to Information Science" R.R. Bouker Co., N.Y. 1970.
40 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
I
nmero acumulativo de artculos relevantes
escala logartmica
log n
Fig. 2. 4. Representacin grfica de la ley de Bradford.
semilogartmica. Sobre el eje de las equis se marca el
nmero de revistas en orden decreciente en cuanto a
productividad (1,2,3,...n), con respecto a los trabajos
relevantes sobre un tema, se emplea escala logartmica.
Sobre el otro eje se marca el total de artculos en forma
acumulativa, R(n). Al correlacionar Rn con el log n, la
curva llega a un punto crtico c, a partir del cual tiene
una porcin recta.
Segn Saracevic, Bradford no lleg a la expresin
matemtica de la ley y esto ocasion un retraso de apro-
INCREMENTO DE LAS PUBLICACIONES 41
ximadamente 20 aos, durante los cuales no se valor
la gran importancia de lo que en un principio se tom
slo como "una curiosidad estadstica". Actualmente,
la expresin ms frecuente es:
R (n) = an
B
(1 n c)
R (n) = kolg n/s (c n N)
Cada una de estas expresiones se refiere tanto a la
parte curva como a la recta de la grfica y ambas satisfa-
cen el enunciado de Bradford. Las constantes que se
emplean, no son del todo independientes; el valor de
"a" es igual al nmero de trabajos relevantes publica-
dos en las revistas ms productivas y, por lo tanto, se
modifica de acuerdo con el periodo de tiempo que
abarque la bibliografa considerada; B siempre es me-
nor que 1; el valor de B ser menor a 1 y constante, slo
si la bibliografa se restringe a un periodo de tiempo re-
lativamente corto, de dos a cinco aos; es decir, este ti-
po de estudio se aplica siempre a una coleccin finita
de documentos.
En la bibliografa se localizan muchos estudios sobre
las posibilidades de aplicacin de la ley Bradford y to-
dos parecen confirmarla, a juzgar por el comportamien-
to hiperblico de los datos. Para que se cumpliera
estrictamente la ley, habra que imponer ciertas condi-
ciones al material con el que se trabaja:
1. El tema de la bibliografa con la que se trabaja ha
de estar muy bien definido
2. La bibliografa debe ser exhaustiva, es decir han
de considerarse todos los trabajos relevantes y to-
das las publicaciones importantes
3. La recopilacin debe limitarse a un intervalo de
tiempo, de manera que todos los trabajos tengan
42 Cap. 2. LA DOCUMENTACIN Y EL TIEMPO HISTRICO
la misma oportunidad en cuanto a la evaluacin
de su contribucin
Sin embargo, parece que la forma de la grfica resul-
ta sorprendentemente estable, aun cuando no se
cumplan en forma muy estricta todas estas condi-
ciones. Actualmente, para determinar si una recopila-
cin bibliogrfica es aceptable se le mide tomando co-
mo patrn la ley de Bradford, sin olvidar que se trata de
colecciones finitas, ya que es imposible esperar una
exhaustividad absoluta.
Un ejemplo de stos trabajos es el de Cezaerliyan* y
colaboradores quienes tomaron como tema de investi-
gacin las propiedades termofsicas y realizaron una re-
copilacin exhaustiva que abarc 18 aos (de 1 940 a
1 958); en este periodo localizaron 9 810 trabajos que
aparecieron en 1 282 revistas. Clasificaron las revistas
por orden de productividad y encontraron un ncleo
de 50 publicaciones primarias, dentro del cual se publi-
caron 5 033 artculos, es decir el 51.31% del total. Con
esto se confirma una de las principales aplicaciones ac-
tuales de esta ley: la mayor cantidad de informacin
puede localizarse en un reducido nmero de publica-
ciones, siempre y cuando stas sean de alta productivi-
dad y excelencia.
Tanto los servicios de Chemical Abstracts como el
ISI han propuesto que las revistas de mayor productivi-
dad y calidad pueden reducirse a 1 000 ttulos y ambas
instancias publican listados de acuerdo con sus estu-
dios peridicos. Aun cuando la ley de Bradford resulta
un instrumento valioso para ayudar a esta seleccin,
hay que recordar que puede tener algunas restricciones
y que siempre estaremos dejando de revisar un impor-
Cezaerhyan, A.O. et al J. of Chem. Doc. 2 [86] 86-92 (1962).
INCREMENTO DE LAS PUBLICACIONES 43
tante nmero de fuentes en las cuales podra haber tra-
bajos de excelencia y muy significativos para el avance
de la investigacin.*
Bibliografa
Blanck, C.F. y Cereijido, M. La vida, el tiempoy la muerte. SEP-FCE, M-
xico, 1988.
Brookes, B.C. "Bradford's law and the bibliography of science". Nature,
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* Garfield, E. Current Contents 3O[3] 3-8 (1990).
Captulo III
Procesos y productos
documentales
"Con el advenimiento de la sociedad de
la informacin, por primera vez te-
nemos una economa que se sostiene
sobre un recurso clave que, adems de
ser renovable, es autogenerador".
J. NAISBITT
LA DOCUMENTACIN y EL P R O C E S O INTELECTUAL
Para acercarnos a lo que sera una investigacin docu-
mental, es preciso considerar cmo se ha integrado el
gran acervo del que actualmente dispone la humani-
dad. Toda produccin de conocimientos y de sus
registros en cualquiera de las formas en que se efec-
ten stos no sera posible sin la existencia del proce-
so intelectual humano, que es, al mismo tiempo, un
Instrumento de supervivencia, indispensable tanto a ni-
vel individual como de grupo; aun cuando muchas ve-
ces las posibilidades de solucin ante un problema sean
antagnicas, son siempre muy valiosas como contribu-
ciones al saber.
Las acciones que se derivan de las diferentes pro-
puestas de solucin y las interacciones humanas intra y
extragrupos coexistentes en espacio-tiempo comn o
diferente, traen como consecuencia una serie de inda-
gaciones alrededor de su ser social y los entornos en los
que se desarrolla. Este interaccionar trae como conse-
cuencia la correlacin entre generaciones, que se cons-
truye gracias a la transmisin de conocimientos alrede-
dor del eje espacio-temporal, a medida que se suceden
las circunvoluciones de la espiral.
Sin la existencia de la funcin intelectual por medio
de la cual el hombre conoce, hipotetiza y constata, se-
ra imposible la construccin del edificio del saber, tra-
bajo en el cual se combinan muy diversas formas de
anlisis y enfoque de la realidad. Dentro de la teora
47
48
Cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
Fig. 3.1. La funcin inte-
lectual (Hay un estudio am-
plio en: Rafael, C.H. "Ner-
vios craneanos" Litografa
Century, Mxico, D.F. 1984)
conceptual de la inteligencia, se propone que esta
cualidad se refiere a la capacidad para informarse, ana-
lizar y crear nuevos conocimientos en interaccin con
el medio ambiente.
En los tiempos de la aparicin de las formas de vida
primigenia, se estableci el recurso de la "adaptacin"; |1
se define este mecanismo como la capacidad de sobr-
vivir dentro de un sistema de condiciones ambientales
cambiantes. [Cuando ocurren cambios importantes, o
bruscos se requiere la adaptacin y slo aguellos_orga-
nismos que"~tienen xito persisten. )La aparicin d lo
que hoy llamamos inteligencia, resulta uno de los ms
exitosos mecanismos de adaptacin:/esta capacidad se
orienta alograr el control de las condiciones que permi~
ten la subsistencia, asi como a la prediccin de los po-
sibles cambios y las formas de enfrentarlos.
LA DOCUMENTACIN Y EL PROCESO INTELECTUAL
49
Para funcionar, la inteligencia requiere de datos para
procesarlos y producir con ello informacin y posterior-
rnente~"transmitirla. ^De acuerdo con esto, s considera
que hay diferentes especies biolgicas que poseen
dicha cualidad, como los delfines, algunos antropoides
y el hombre, especie esta ltima que parece se conside-
ra en un mayor grado de evolucin en cuanto a esta ca-
pacidad, y si no fuera as, por lo menos resulta la ms
evidente desde el punto de vista de la especie.
En el grupo biolgico humano, la transmisin de la
informacin que se requiere para la adaptacin no es
slo de carcter gentico, como ocurre en las dems es-
pecies, sino que adems se ha efectuado mediante la
cultura, los escritos y la educacin. Es sorprendente la
gran cantidad de datos que puede retener nuestro ce-
rebro actual con sus memorias a corto y largo plazos; es
ms bien el tiempo de vida del que disponemos lo que
nos limita para adquirir todos los conocimientos que
pueden desprenderse del estudio del medio ambiente.
Por todo esto, nuestra eficiencia a niveles profesional
y tcnico-cientficos no puede depender solamente de _
nuestras reducidas experiencias personales, sino_que_
debe reforzarse con una adecuada calidad y cantidad.,
de la inforrmacin producida y registrada durante
.muchas generaciones y. una vez en nuestras manos
emplearla para desarrollar la habilidadde generar ideas,.
El acervo actual es producto de'por lo menos cinco
.mil millones de aos de evolucin biolgica. En reali-
dad, debemos ser una especie de transicin, como otras
que ya han desaparecido, ya que no hay nada determi-
nante que indique que seamos la especie terminal que-
. marcara el final de la evolucin.J As es que somos una
etapa ms que podr dar lugar a futuras formas an por
aparecer y, en tanto ocurre esto, somos los depositarios
temporales de la informacin generada hasta ahora; as
como productores y analizadores de los registros cultu-
50 Cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
rales con especial cuidado en orientarlos hacia la trans-
misin a futuros analizadores para que ellos puedan co-
nocer las caractersticas de la etapa presente; adems,
han de establecerse predicciones desde el presente ha-
cia el futuro.
Una de las funciones bsicas del hombre-documen-
talista, especialmente del que lo hace a nivel tcnico-
cientfico, consiste en establecer de dnde proceden
los conocimientos actuales e indicar hacia dnde nos
proponemos orientar los avances, en vista de los proble-
mas an sin resolver y de aquellos que vislumbramos
que se presentarn.
Los acontecimientos y las estimaciones recientes,
muestran que nos encontramos en medio de una de las
etapas de acelerada produccin y renovacin de cono-
cimientos que suelen alternar con periodos de mayor
tranquilidad; por ejemplo, el tiempo que se requera en
el siglo XVIII para la transportacin entre dos ciudades
como Liverpool y Londres equivale al que hoy se em-
plea para ir de la Tierra a la Luna y todo hace suponer
que an puede acortarse y que lo har hasta el lmite
natural que impone la ley fsica de velocidad de trans-
portacin de la luz.
Todo el proceso est integrado por operaciones men-
tales que ocurren durante el desarrollo de la actividad
intelectual; se ha definido algunas de ellas y los diferen-
tes autores proponen variadas taxonomas pero, en ge-
neral, se acepta que el arribo a los saberes cientficos
tiene que ver con la necesidad social de resolver proble-
mas comunitarios y para ello hay que aproximarse al
conocimiento del entorno y desentraar las formas en
que nos afecta y le afectamos.
Obtener el conocimiento implica, pues, ejercer ac-
ciones de investigacin, experimentacin, constata-
cin, desarrollo de lenguajes codificados que permitan
construir el discurso cientfico para facilitar la interco-
LA DOCUMENTACIN Y EL PROCESO INTELECTUAL
51
municacin. y lograr el proceso crtico-analtico, as
como el establecimiento de correlaciones, leyes, teoras
y modelos con los cuales establecer predicciones acerca
de los posibles comportamientos que pueden esperarse
en tal o cual evento.
Los enunciados que constituyen el discurso tcnico
cientfico van produciendo los cuerpos de conocimien-
tos de las diferentes disciplinas que intentan, desde su
campo, proponer soluciones a problemas especficos.
Se considera que, para llegar a la etapa actual, se han
delineado diferentes acciones que propician el proceso
intelectual; se han identificado algunas de ellas como
pasos frecuentes que se siguen para la solucin de
problemas: razonar, intentar una representacin de la
realidad, abstraer el problema real, utilizar las teoras
conocidas para interpretar, empleo del lenguaje sim-
blico adecuado, comunicacin del resultado a los
dems, etc.
El uso de caminos sistematizados, que diferentes
autores consideran como cientficos, nos ha llevado a
considerar que el proceso de la produccin intelectual
es cclico y nos conduce a una aproximacin cada vez
mejor y a una produccin mayor de registros documen-
tales. La figura 3-2 es una representacin esquemtica
aproximada del camino cclico en que se producen los
avances y, algunas veces, tambin los retrocesos.
Como requisitos indispensables para el desarrollo del
conocimiento cientfico se incluyen acciones netamen-
te humanas como corresponde a la descripcin de
fenmenos, sistematizacin de experiencias, hechos y
eventos; recopilacin de datos, clasificacin segn dife-
rentes criterios, medir y cuantificar, buscar explica-
ciones causales y todo ello para descubrir leyes, prede-
cir comportamientos y ampliar cada vez ms el radio de
los giros que nos acercan al conocimiento del universo^
El conjunto de datos significativos y los elementos de
LA OBSOLESCENCIA DEL DOCUMENTO 53
juicio que se obtienen por la confrontacin de las
hiptesis con la realidad, contribuyen al establecimien-
to de los criterios aceptables, dentro del marco de cada
poca, para depurar nuestros saberes y revisar y re-
novar los registros de la informacin. De acuerdo con
estudios recientes, al inicio de la dcada de los ochenta
(Naisbit, 1982) se calculaba que la produccin de
artculos cientficos a nivel mundial alcanz a ser de
entre seis y siete mil por da; probablemente en 1990 ya
llegue a diez mil.
En los principios de la dcada de 1980, la informa-
cin en el campo tecnicocientfico aumentaba a una
velocidad del 13% anual, es decir se duplicaba cada 5.5
aos; pero hoy, y debido principalmente a los moder-
nos sistemas, al incremento de la poblacin cientfica
en activo y a la aceleracin general de la poca, es muy
probable que estemos cerca de una velocidad de au-
mento del 40%, lo que equivale a una duplicacin cada
ao y medio.
Esto explica claramente el gran factor de obsolescen-
cia del conocimiento que padecemos y hace vlida la
afirmacin de que:
"Hoy nos ahogamos en informacin pero padecemos
hambre de conocimientos". (J. Naisbit).
LA OBS OLES CENCIA DEL CONOCIMIENTO
Los estudios de obsolescencia se han presentado con
diversos enfoques, pero hay uno que muestra clara-
mente en dnde estamos al respecto; es el que se publi-
c en Chemical Technology con relacin a la vida me-
dia de los conocimientos que reciben los ingenieros en
la etapa de formacin acadmica. El estudio de este
54 Cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
grupo de profesionales es muy importante, ya que en
su campo es donde se producen los avances de conoci-
miento a una velocidad vertiginosa.
En la grfica de la figura 3.3 se ilustra la correlacin
entre los aos en que se grada una generacin de in-
genieros y el tiempo de vigencia de los conocimientos
que se le impartieron al cursar los estudios universita-
rios. Aunque el estudio lleg a la dcada de los aos se-
tenta, si se hace una proyeccin a la de los ochenta re-
sulta que antes de ingresar al nivel universitario ya se
padece de obsolescencia.
Otros campos de estudio presentan comportamien-
Fig. 3.3. Vida media
educacin de ingenieros
qumicos.
LA OBSOLESCENCIA DEL DOCUMENTO 55
tos similares, especialmente aqullos donde se produ-
cen avances acelerados.
Ante la avalancha productiva y en cascada, surgen
los problemas de "contaminacin" y, con ella, nacen
las ciencias de la informacin que producen sistemas
para organizar el caos, dar su valor real a los documen-
tos, sistematizar el cmulo de datos, permitir su anlisis
y principalmente, ayudarnos a realizar una adecuada
seleccin a partir de la gran masa documental exis-
tente.
Para un uso adecuado de los recursos necesitamos
acomodar de manera racional todo aquello que pode-
mos conservar como memoria externa, es decir que re-
gistramos en revistas, libros y documentos en general y
actualmente en computadoras y discos compactos,
para luego almacenarlo con sistemas de acceso que
ayuden a su recuperacin de manera rpida y expedita.
El aprendizaje, perfeccionamiento y aplicacin de la
metodologa cientfica que es una de las formas de
enfocar el estudio de la realidad durante varios siglos,
nos ha llevado a una produccin cada vez mayor y ms
acelerada de conocimientos que implican la utilizacin
y desarrollo de diversas tcnicas, tanto de investigacin
como de registro del conjunto de descubrimientos que
se derivan de toda esta actividad. De la misma manera,
hemos requerido de un agrupamiento por reas de co-
nocimientos; en consecuencia, hoy hablamos de las
ciencias formales y las empricas, y dentro de stas, de
las naturales y las humanas, as como de otros saberes
axiolgicos y metafsicos de acuerdo con el tipo de
enunciados y discursos que se emplean en cada grupo.
El almacenamiento de la informacin, en s mismo,
no plantea ms dificultades que las de espacio y capaci-
dad; el verdadero dilema es la recuperacin de lo alma-
cenado. En un principio pudimos depender de nuestra
memoria cerebral, pero dado el aumento no slo de
56 Cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
cantidad de informacin sino de funciones a desarrollar
en este rgano privilegiado, result indispensable el de-
sarrollo de memorias externas sistematizadas. Esta fun-
cin correspondi en primer lugar a la biblioteca.
Algunos autores opinan que hay semejanzas entre
los sistemas de memoria humana y la biblioteca pero
una de las principales diferencias entre ambos reside
precisamente en las formas de almacenamiento y recu-
peracin.
El sistema de la memoria cerebral humana almacena
y construye un esquema de organizacin en forma si-
multnea que posteriormente permita la recuperacin
y, adems, lo que almacena son fragmentos de informa-
cin.
En cuanto a la biblioteca puede decirse que primero
recoge toda la documentacin correspondiente al cam-
po de especializacin que se desea cubrir; posterior-
mente organiza un sistema de almacenamiento, rene
la mayor cantidad posible de datos sobre el rea (proce-
dentes del proceso de muchos cerebros humanos) y es-
tablece sistemas de recuperacin de lo almacenado,
con frecuencia basados en la capacidad cerebral de cla-
sificacin.
El Journal of Chemical Education ilustr una de sus
portadas con el esquema de una cabeza humana explo-
tando por la presin interior que significan las fun-
ciones cerebrales, el almacenamiento de datos, la bs-
queda de soluciones a diversos problemas simultneos
y dems acciones como el control motor fisiolgico y
emocional del cuerpo al cual pertenece. De no dispo-
ner hoy del sinfn de recursos para memorias externas
estaramos sufriendo, como en el esquema, la voladura
de la tapa de los sesos, ya que el aumento de la capaci-
dad craneana y el desarrollo de las circunvoluciones to-
man periodos ms largos que los de la evolucin del co-
nocimiento, segn parece.
TOMA DE DECISIONES 57
Fig. 3.4. Reproduccin de una portada del Journal of Chemical Education.
TOMA DE DECISIONES
La trascendencia del proceso intelectual es de la ma-
yor importancia, principalmente cuando se arriba a
una toma de decisiones y sta, ya sea de carcter indivi-
dual o de claro alcance social, se basa en el procesa-
miento de una serie de datos e informaciones. Actual-
mente se ha consolidado un rea de estudio acerca de
esta actividad humana tan frecuente e importante ya
que afecta, sin lugar a dudas, a toda la especie. Existen
ya teoras acerca de la toma de decisiones y de cmo
funciona el complejo cerebral con respecto a ellas.
58 Cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
Se ha sintetizado el proceso de toma de decisiones y
se establece que:
A partir de hiptesis mltiples, o de una serie de alter-
nativas, se selecciona una de ellas, se planea una ac-
cin, se evala el resultado, se decide el curso de la
siguiente accin, se llega a una de las posibles solu-
ciones.
Este proceso se repite cada vez que nos encontramos
ante una situacin problemtica y reconocemos una
"ambigedad primaria", a partir de la cual iniciamos el
intento de resolverla. Desde luego, en el camino surge
una serie de nuevos problemas o bien problemas secun-
darios, que hay que resolver para alcanzar las respuestas
al problema principal. Pero, adems, tenemos que ha-
cer un trabajo previo de ubicacin del problema y es-
tablecer los lmites de la etapa de conocimiento por al-
canzar, antes de emprender la investigacin: se trata
de hacer un anlisis profundo?, se requiere slo infor-
macin general?, hay que hacer una bsqueda de in-
formacin retrospectiva o de actualizacin?, de qu
tiempo y otros recursos se dispone? Estas y otras pre-
guntas deben resolverse antes de que el investigador se
lance a tratar de captar bibliografa; el primer paso del
proceso consiste en ubicar y ubicarse en los parmetros
de la tarea a realizar.
Hay diversas formas de trabajar los problemas de in-
vestigacin y se ha intentado establecer formas tericas
en cuanto a la solucin de problemas; por ejemplo, la
que proponen A.D. Ashmore* y colaboradores en el
campo de la qumica; sugieren cuatro etapas: 1. Defini-
cin del problema. 2. Seleccin de la bibliografa e in-
* Ashmore, A.D. et al., J. of Chem. Ed. 56[6] 377-9 (1979).
TOMA DE DECISIONES
59
formacin adecuada. 3. Procesar la informacin y ad-
quirir nuevos datos si fuera necesario, as como plan-
tear soluciones posibles, y 4. Evaluar la validez de las
soluciones propuestas.
Por otro lado, hay que tomar en cuenta la correlacin
entre la naturaleza de la solucin y las fuentes de infor-
macin (figura 3.5).
Una situacin problemtica que requiere de solucin
(es), ha de estudiarse con cuidado para definir, por un
lado, el problema central y, por otro, detectar si existen
problemas secundarios cuya solucin deba buscarse pa-
ra despejar el camino hacia el problema central. En
cualquier caso, se requiere de informacin con respec-
to a aquello que se ha de resolver. La mejor toma de de-
cisiones se basa en la mejor y ms pertinente informa-
cin.
Fig. 3.5. Esquema del proceso de solucin de problemas propuesto por Ashmore y
colaboradores.
60 Cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
Sin embargo, es preciso que quien tiene la responsa-
bilidad de tomar las decisiones, adems de estar bien in-
formado, tenga plena conciencia de la relevancia de sus
acciones y sea capaz de evaluar, por un lado, la veraci-
dad y pertinencia de la informacin en que se basa y,
por otro, la forma en que sus determinaciones van a
afectar a todo un conjunto social.
Todo esto es de gran importancia, especialmente
ahora que los estudios sociolgicos indican que la ten-
dencia actual es pasar de la sociedad industrial a la so-
ciedad de la informacin. Se han mencionado varios in-
dicadores como muestra de lo que ya est ocurriendo
en esta transicin:
los grupos que se dedican a la industria de la infor-
macin son ya una realidad econmica y van en
aumento.
las innovaciones en la tecnologa de la comucacin
y en la computacin estn acelerando el ritmo del
cambio y de alguna forma intervienen en el orde-
namiento de la avalancha de documentacin.
las nuevas tecnologas de informacin se aplicarn
en un principio a las "viejas" tareas industriales,
pero luego y en forma gradual surgirn nuevas for-
mas, procesos y productos.
PROCESO EDITORIAL
La tarea de comunicar las experiencias y los conoci-
mientos que extraemos de ellas ya sea en un trabajo
individual o colectivo es una de las acciones, que
dada su relevancia, debe realizarse con el mayor cuida-
do y meticulosidad. La publicacin de un trabajo, sus
resultados y el anlisis de stos conlleva la participacin
PROCESO EDITORIAL 61
de muchos expertos, tcnicos y especialistas de diver-
sos tipos.
Si revisamos la historia del proceso editorial vemos
cmo requiri de eruditos, artesanos y artistas que se
encargaban de mltiples tareas para llegar a la produc-
cin de documentos. Haba copistas manuales, dibu-
jantes, exgetas, traductores, ilustradores que ocupa-
ban largos meses y aos en producir una sola obra. Des-
pus inventaron la produccin de varios ejemplares al
mismo tiempo, empleando para ello un lector y varios
escribanos que tomaban los textos al dictado, pero an
era lento.
Al generalizarse el uso de la imprenta, el tiempo se
empez a reducir y la distribucin a ampliarse hasta lle-
gar al momento de la industrializacin y la produccin
en serie. Sin embargo, y para asegurar la calidad de lo
publicado, an hay espacios que se requieren, por
ejemplo: el tiempo que un autor necesita para su inves-
tigacin y la preparacin del documento por medio del
cual va a comunicar sus descubrimientos a los dems;
la aceptacin por parte de una editorial, la revisin del
trabajo por expertos en el campo y luego la impresin.
En el esquema de la figura 3.6 se presenta en forma
resumida una de las secuencias ms frecuentes que si-
gue la produccin de una obra que se publique como
libro.
En el caso de la publicacin de artculos en fuentes
primarias, como revistas, hay tambin una serie de ac-
ciones que consumen el tiempo, trabajo y esfuerzo de
un grupo encargado de la edicin, produccin y comer-
cializacin, slo que toda la tarea ha de realizarse en
menor tiempo ya que la mayora de este grupo de fuen-
tes bibliogrficas tiene una periodicidad fija y produce
fascculos semanales, mensuales, trimestrales, etc., lo
cual obliga a acelerar las etapas. En general se siguen
pasos similares a los que muestra el esquema pero, des-
62 cap. 3. PROCESOS Y PRODUCTOS DOCUMENTALES
de luego, el material es ms reducido en extensin y el
uso de la tecnologa moderna facilita el trabajo editorial
y aumenta la velocidad de produccin.
Hoy es posible, en algunos pases desarrollados, la
publicacin de cien millones de ejemplares diarios de
un peridico y tambin en este tipo de fuente hay pro-
cesos tipogrficos, de diseo, fotografa, impresin,
doblado y otros.
En un artculo publicado en la revista ICYT Informa,
se comenta que, en la preparacin de cada ejemplar a
partir del proceso de impresin, ya en las rotativas,
pueden obtener hasta 8,000 mil ejemplares por hora de
un nmero con unas 70 pginas como promedio; inclu-
ye doblado, foliado, cortado, encuadernado y refine. Es
64 Cap. 3. PROCESOS Y PROUCTOS DOCUMENTALES
por esto que el autor afirma que en este alto tecnolgi-
co, en que en un principio se pens que la aplicacin
de la computacin sera competitiva, ms bien se ha
convertido en un valioso aliado.
En resumen, podemos decir que una vez que los ge-
neradores de la informacin plasman sus contribu-
ciones en documentos tan variados como informes, ar-
tculos, tesis, patentes, libros y otros se inicia el proceso
de comunicacin y distribucin de los conocimientos y,
con ello, la revisin crtica de las propuestas que las
ms de las veces genera otros documentos, con lo que
se cumple con el carcter cclico de toda la gran empre-
sa y se imprime una dinmica constante dentro de la
cual hay que considerar cualquiera de los esquemas
que empleamos (fig. 3.7).
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Captulo IV
Diversidad de la
documentacin
tecno-cientfica
"Documentacin, es el conjunto de ope-
raciones necesarias para la presentacin
ordenada, sistematizacin y transmisin
de los conocimientos especializados que
se han registrado con el f i n de asegurar
la accesibilidad y uso mximo de la infor-
macin contenida en ellos".
MARK y TAYLOR.
Las investigaciones que hoy en da requieren del recur-
so documental, son de una gran diversidad en cuanto a
formas de presentacin fsica, extensin, profundidad y
orientacin; pueden ir desde la bsqueda concreta de
un valor fisicoqumico, hasta el desarrollo de una pa-
tente o bien de una recopilacin bibliogrfica prelimi-
nar al desarrollo de una tesis de grado.
Todos los mtodos de sistematizacin de los acervos
documentales y la gran tarea de concentracin, organi-
zacin, conservacin y administracin de ellos tiene co-
mo finalidad principal posibilitar la recuperacin de los
trabajos, de acuerdo con las necesidades, intereses y es-
pecialidades de los potenciales usuarios ocasionales e
investigadores consuetudinarios.
CRITERIOS DE CLASIFICACIN
La diversidad de formatos y modalidades en que se
presentan los escritos para la informacin-comunica-
cin es cada vez ms amplia y existen diferentes pro-
puestas de clasificacin; estos sistemas son uno de los
principales recursos que nos permiten recuperar un do-
cumento dado y localizarlo entre la gran cantidad que
ntegra las colecciones de bibliotecas y centros de infor-
macin.
Los criterios que se emplean para la sistematizacin
pueden ser muy variados, pero algunos de ellos son de
uso general entre la mayora de los autores; por ejem-
67
68
Cap. 4. LA DOCUMENTACIN TECNO-CIENTIFICA
po, novedad del contenido, periodicidad, tipo de for-
mato, etc.
Con respecto a la novedad del contenido, la mayora
de los autores coinciden en el uso de la denominacin
"documentos primarios", para referirse a los que con-
tienen materiales publicados por primera vez, y "docu-
mentos secundarios" para aquellos que toman su con-
tenido de algn primario, para comentarlo, revisarlo,
sintetizarlo, o darle algn tratamiento que aporte
nuevas luces al lector. Diversos autores consignan tam-
bin un grupo de "documentos terciarios", pero no
coinciden en la definicin, segn se desprende de las
diferentes propuestas que recogemos aqu:
M.G. Mellon: los documentos terciarios son guas
para localizar documentos primarios y secundarios.
A.I. Mikhailov: son trabajos analticos, crticos y sint-
ticos como bibliografas y monografas.
M. Kochen: considera, de acuerdo con Katz, que los
documentos terciarios son los libros de texto y
los tratados.
L.A. Garca: propone que en el grupo de documentos
terciarios se consideren los diccionarios, tablas,
^> estadsticas, lxico, tesauros y terminologas.
Debido a esta diversidad de concepciones, resulta
ms adecuado considerar la existencia de dos grandes
grupos documentos primarios y documentos secun-
darios y abrir dentro de ellos algunos subgrupos que
comprendan a los diferentes tipos.
Hay que subrayar que el criterio para separar los dos
grandes grupos de documentos es novedad del conteni-
do y no importancia; as, los documentos secundarios
resultan muchas veces indispensables y de mayor im-
portancia que los primarios, ya que su funcin princi-
pal es ayudar a la localizacin de stos. Sin el uso de los
DIVERSIDAD DE FUENTES 69
documentos secundarios resulta prcticamente impo-
sible localizar a los primarios, por lo menos en el caso
de la bibliografa del campo tcnico-cientfico en el que
se cuenta con una de las sistematizaciones ms comple-
tas y con una amplia cobertura que abarca desde que
las disciplinas cientficas emergieron como tales, hasta
la actualidad y esto es especialmente cierto en el caso
de las ciencias quimicobiolgicas que, por otro lado, re-
sultan las de mayor consumo y productividad en cuan-
to a material documental y publicaciones de los resulta-
dos de su investigacin.
DIVERSIDAD DE FUENTES
Existen muy distintos tipos de documentos a partir
de los que se pueden obtener datos e informaciones y a
los cuales se les denomina con el trmino genrico de
"fuentes"; stas pueden ser de contenido histrico, ac-
tualizacin y aun prospeccin. Todava estn en discu-
sin las formas de determinar la calidad de los escritos
publicados, pero resultan ms confiables aquellos que
se publican en revistas que cuentan con comits de ex-
pertos y editores especializados que se encargan de la
seleccin de los trabajos para publicar.
Monografas
Si se acepta que todo nuevo avance de los saberes
humanos se desprende de un basamento previamente
construido, al iniciar un estudio lo primero ser
siempre una revisin de antecedentes. El tipo de docu-
mento que puede resultar de mayor utilidad es aquel
que rena de manera amplia los escritos sobre el asun-
to en estudio y ste es el caso de las monografas. Tal
( 70 Cap. 4. LA DOCUMENTACIN TECNO-CIENTIFICA
tipo de documento rene, por un lado, amplias colec-
ciones de fichas de trabajos con respecto a un mismo
tema (algunas monografas contienen hasta 700 fichas
o aun ms) y, por otro, los comentarios y anlisis de los
especialistas que las preparan. La monografa puede
profundizar en una sola temtica, poca o autor, su
propsito es la cobertura exhaustiva y posee cierta
orientacin didctica en el sentido informativo.
Algunos trabajos monogrficos aparecen en forma
aislada, segn las necesidades y capacidad de publica-
cin de los investigadores o de las instituciones. Otro
caso es el de diversas agrupaciones profesionales que se
preocupan por proporcionar alguna forma de actualiza-
cin y producen monografas ms especializadas y con
periodicidad anual. La lectura de este tipo de docu-
mento permite adquirir un panorama general dentro
de un campo de estudio particular y permite un consi-
derable ahorro de tiempo en cuanto a la localizacin de
trabajos primarios.
Informes
\Los trabajos que resean las acciones realizadas alre-
dedor de la bsqueda de soluciones para una situacin
o problema dados, y que adems proporcionan los m-
todos empleados y los resultados obtenidos se conocen
como informes.tSu finalidad es esencialmente comuni-
cativa. Est tipo de documento es muy ampliamente
utilizado en el medio tcnico cientfico, como lo indica
el dato que proporciona el Organismo Internacional
para la Energa Atmica al reportar que, en relacin al
total de documentos que proces, un 59% correspon-
dieron a revistas, 20.4% a informes, 10% libros, 2.5%
patentes.
Se considera que los informes deben poseer una
DIVERSIDAD DE FUENTES 71
estructura que responda a su finalidad comunicativa y
que debe adaptar su lenguaje de acuerdo a los destina-
tarios que pueden encontrarse en diferentes niveles e
intereses. Algunos de los aspectos considerados como
fundamentales en la elaboracin de informes se han se-
alado como sigue:
establecer una relacin objetiva de los hechos
presentar un anlisis crtico
documentar las teoras y tcnicas empleadas
especificar claramente las conclusiones.
La presentacin del sector correspondiente a las
conclusiones es de la mayor importancia, pues con fre-
cuencia es lo primero que leen las personas ms intere-
sadas en el asunto y quienes buscan las propuestas de
solucin al asunto en estudio.
Existen muy diversas formas y modelos de presenta-
cin que se determinan de acuerdo con los requeri-
mientos de cada institucin, pero en general todos to-
man en cuenta los siguientes criterios: extensin, nivel,
uso, carcter, destinatario.
Se considera dentro de este grupo a los trabajos de
tesis, ya que pueden caracterizarse como trabajo for-
mal, tcnico-cientfico, final, externo, dirigido a un
cuerpo de expertos que representan a una institucin
educativa, la cual sanciona el informe para conceder el
grado correspondiente al sustentante.
Dentro del mbito educativo hay informes con
orientacin docente o didctico-pedaggica, donde
estaran los anlisis de resultados de las aplicaciones de
programas educativos experimentales, informes de ren-
dimiento escolar, anlisis y evaluaciones del desarrollo
de proyectos y otros.
Los trabajos de tesis se consideran como documenta-
cin primaria cuando son producto de una investiga-
72
Cap. 4. LA DOCUMENTACIN TECNO-CIENTIFICA
cin seria y sistemtica, sus resultados contribuyen al
avance general del conocimiento ya que sern fuente
de ideas y nuevas proposiciones, adems de sustentarse
en una investigacin documental amplia y propor-
cionar valiosas colecciones bibliogrficas con respecto
al tema de estudio al que se avocan.
Un trabajo de tesis puede convertirse en base para la
continuacin de otras investigaciones, produccin de
nuevas tecnologas que desembocan en patentes, o
bien son antecedentes para la publicacin de libros,
como ocurre con muchos de los trabajos presentados
para obtener el grado doctoral. Sin embargo, la mayora
de las tesis nunca llegan a publicarse en forma amplia;
algunas veces, los autores publican resmenes de su in-
vestigacin en forma de artculos, pero dada la exten-
sin de los informes casi nunca se tiene acceso a la tota-
lidad del texto que, por lo general, contiene material de
gran importancia que detalla procedimientos experi-
mentales, mtodos analticos empleados, esquemas e
ilustraciones y, sobre todo, la riqueza de la coleccin
DIVERSIDAD DE FUENTES 73
bibliogrfica empleada en el trabajo de documentacin
correspondiente al estudio.
Debido al reconocimiento de todo lo expuesto hay
gran demanda para la consulta de las tesis que encie-
rran tantos productos de investigacin y aportan datos
e informaciones esenciales para muchos investigado-
res. Gracias a las modernas tecnologas, hoy dispone-
mos de medios que facilitan el acceso a este tipo de
documento. Se producen ya diversas publicaciones a
manera de catlogos que enlistan los temas, autores y
proporcionan datos para que los interesados puedan so-
licitar fotocopias o reproducciones en microfieha de los
textos completos.
La revista Dissertation Abstrais International, publi-
cada por University Microfilms, proporciona datos
acerca de los trabajos de tesis doctorales de unas 360
instituciones universitarias de Canad, Estados Unidos
y algunas europeas. A partir de los aos ochenta se ha
publicado mensualmente en dos secciones: "A", para
humanidades, y "B", para ciencias e ingeniera. Esta
publicacin cuenta con el sistema DATRIX, que sirve
para la bsqueda computarizada de los temas que abar-
can de 1938 a la fecha.
Este instrumento es de gran importancia y por ello,
la revista Chemical Abstracts reproduce actualmente
los datos de Dissertation Abstracts International, pro-
porcionando los ttulos, nombres de autores y asesores,
el grado por el que se opt, la universidad que acept el
trabajo, las fechas y una clave con la cual se pueden so-
licitar copias.
Otros esfuerzos en este mismo terreno corresponden
a publicaciones como el Directory of Graduate Research
que produce la Sociedad de Qumica Norteamericana
y el Rpertoire des thses doctorat europennes y listados
similares que se publican en Australia, Austria, Cana-
d, Dinamarca, Holanda, Alemania y otros. A pesar de
74 Cap. 4. LA DOCUMENTACIN TECNO-CIENTIFICA
todo este esfuerzo, no siempre resulta fcil acceder a la
consulta directa de los trabajos o, bien, la obtencin de
copias se complica, pues los ejemplares disponibles se
conservan en las bibliotecas de las universidades y stas
no cuentan con los sistemas de reproduccin ade-
cuados o el prstamo slo se logra con requisitos espe-
ciales; sin embargo, cada vez se superan ms estas difi-
cultades y los documentos resultan accesibles.
ndices bibliogrficos
Los ndices bibliogrficos son un tipo de instrumento
para la localizacin de documentos primarios que se ha
desarrollado con la aplicacin de las tcnicas computa-
cionales actuales, aunque existen algunos que se ini-
ciaron en etapas anteriores. Debido a la rapidez con
que pueden construirse y publicarse, puede decirse
que son los documentos que proporcionan la informa-
cin impresa ms actualizada, si bien no la ms amplia.
Por lo general, a partir de ellos se obtienen nicamente
fichas de trabajos primarios sistematizadas y en orden
alfabtico.
Para producir estos ndices fue necesario desarrollar
sistemas de indizado por computacin, todos ellos se
basan en el ordenamiento alfabtico de las palabras cla-
ve seleccionadas a partir de los ttulos de los trabajos
primarios que se indizan. La seleccin de los trminos
clave es de la mayor importancia y este conjunto se in-
tegra por sustantivos y conceptos especficos que apa-
recen en los ttulos, por ejemplo:
"DA-495 AN UNUSUAL SUPERNOVA REMNANT WITH
RESEMBLANCES TO THE CRAB NBULA"
Aparecen subrayadas las palabras que el ndice
bibliogrfico Current Contents, considera como claves
DIVERSIDAD DE FUENTES
75
y emplea para su ndice. Todos los trminos sealados
son, adems, las "entradas" que un investigador debe
emplear para ingresar al sistema y buscar informacin
acerca del tema.
Estos conceptos clave denominados key word en in-
gls, se emplean en diferentes modalidades de indizado
conocidos como KWIC, KWAC y KWOC, segn la
palabra clave (KW) se encuentre dentro (IN) del contex-
to (C), fuera (OUT) del contexto o bien acompaando
(AND) al contexto del ttulo al que pertenecen; las
siglas KWIC, KWAC y KWOC se refieren, respectiva-
mente, a que el trmino clave se encuentra dentro,
acompaa o est fuera del contexto del ttulo del que se
han extrado.
Un arreglo del tipo KWAC para las palabras subraya-
das en el ttulo del ejemplo quedara en la siguiente
forma:
CRAB-NEBULA DA-495 An Unusual Supernova Remnant
with Resemblances to the Crab Nbula.
DA-49 5 DA-49 5 An Unusual Supernova Remnant with
Resemblances to the Crab Nbula.
REMNANT DA-495 An Unusual Supernova Remnant
with Resemblances to the Crab Nbula.
RESEMBLANCES DA-495 An Unusual Supernova Remnant
with Resemblances to the Crab Nbula.
SUPERNOVA DA-495 An Unusual Supernova Remnant
with Resemblances to the Crab Nbula.
Si se utiliza un sistema KWOC, es decir con la pa-
labra clave fuera del contexto tendramos, segn
Current Contents:
CRAB-NEBULA
DA-495
REMNANT
RESEMBLANCES
SUPERNOVA
76 Cap. 4. LA DOCUMENTACIN TECNO-CIENTIFICA
Y en caso del sistema KWIC, con el trmino clave
dentro del contexto:
palabra
clave
SKMBLANCES TO THE CRAB-NEBULA DA-495 AN UNUSUAL SUPF.R NOV \
ES TO THE CRAB NBULA DA-495 AN UNUSUAL SUPERNOVA RI- \1N \ NT
AN UNUSUAL SUPER-NOVA REMNANT WITH RESEMBLANCES 'I O IIII-, Cl< \
A DA-495 AN UNUSUAL SUPER-NOVA REMNAN r WITH RESKMBIANC1-S 'I O
Esta forma de indizado se emplea por ejemplo en el
ndice Chemical Tules que es especializado en
qumica, publicado por los servicios del Chemical Abs-
tracts.
Todos los documentos pertenecientes a este grupo
resultan, de la mayor importancia y utilidad y actuali-
dad en la localizacin de artculos primarios y es reco-
mendable una mayor frecuencia en el empleo de este
recurso con el que se cuenta en muchas de las bibliote-
cas universitarias del pas.
Existen muchos otros tipos de fuentes bibliogrficas
y documentos cuya finalidad es apoyar la localizacin
de informacin primaria entre los que podemos men-
cionar: revistas de extractos, series de libros monogrfi-
cos, bibliografas, trabajos de recopilacin, catlogos de
bibliotecas y compaas editoriales de revistas, as
como los servicios de actualizacin denominados de
"alerta" que ofrecen diversos centros de documenta-
cin (los servicios del Chemical Abstracts publican una
serie de boletines CAS Selects que proporcionan informa-
cin sobre perfiles de inters de investigadores muy es-
pecializados); desde luego muchos de estos servicios es-
tn totalmente computarizados por lo que se ha acorta-
do considerablemente el tiempo de localizacin; sin
DIVERSIDAD DE FUENTES 77
embargo, para el investigador documental, es impres-
cindible que antes de iniciar su bsqueda tenga un pa-
norama bien definido de su campo de inters para que
logre hacer un uso adecuado de todo el instrumental a
su disposicin.
Las bibliotecas son el lugar por excelencia para todas
las tareas relacionadas con la documentacin recep-
cin, catalogacin, conservacin, reparacin, prsta-
mo, reproduccin, preparacin de bibliografas, infor-
macin y orientacin de usuarios en general, pero no
siempre se cuenta con especialistas en las ramas cient-
ficas que puedan dar asesoras a investigadores de alto
nivel o a personal especializado, de manera adecuada a
sus necesidades e intereses; por ello, se requiere
adiestrar a los usuarios actuales potenciales y brindarles
conocimientos bsicos generales acerca de las formas
en que se publican, catalogan y pueden recuperarse los
materiales documentales en los recintos dedicados a su
custodia y administracin.
Bibliografa
Antony, A. Guide to Basic Information Sources in Chemistry. John
Wiley & Sons, Inc. N.Y. (1980).
Bottle, R.T. (Ed.) Use of chemical literature 3rd. Ed. Butterwords. Lon-
don (1979).
Garca, A.L. Lingstica documental. Mitre, Barcelona (1984).
Kochen, M. Principies of information retrieval. Melville Publishing Co.
Los Angeles (1976).
Mellon, M.G. Chemical publications. McGraw Hill Book Co. Inc. N,Y.
(
1965
)-
Mijailov, A.L et al. Fundamentos de la informtica. Instituto de Docu-
mentacin e Informacin Cientfica y Tcnica. Mosc (1973).
Miranda Lee Pao. Concept of information retrieval. Libraries Unlimi-
ted Inc. Englewood (1989).
Captulo V
La recuperacin de la
informacin.
Aplicacin de las
tecnologas
de avanzada
"Los ordenadores actuales no generan
informacin, la registran, almacenan y
leen; la transfieren y transforman; la utili-
zan para hacer controles. Todo esto, con
la necesaria participacin de un ser hu-,
mano, puede generar conocimientos. "
M. KOCHEN.
Antes de iniciar un trabajo de investigacin que se pro-
ponga contribuir de manera seria y responsable, al enri-
quecimiento de los acervos generales del saber, se re-
quiere construir una plataforma que funcione como
punto de despegue y de enlace con la rama de estudios
que se pretenda abordar. Es aqu donde la investiga-
cin documental resulta un instrumento invaluable si
sabemos como utilizarla de manera adecuada.
Para disear una bsqueda bibliogrfica, se requiere
considerar mltiples variables, con base en las cuales se
establece una estrategia de trabajo tal que culmine en
la posibilidad de resolver el problema planteado o en el
desarrollo de un tema, con resultados ptimos.
Las variables a considerar estn en relacin con
aspectos que contribuyen a una mejor definicin del
trabajo a realizar:
profundidad, extensin y orientacin
recursos logsticos, tiempo y presupuesto
tipo de informe final y caractersticas de los desti-
natarios
amplitud geogrfica que ha de cubrir la investiga-
cin
conocimiento y acceso a las fuentes potenciales de
respuesta rpida.
Una vez establecidos los parmetros anteriores, u
otros que se consideren convenientes, se podr deter-
minar el tipo de instrumentos bibliogrficos requeridos
81
82
Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
y establecer un plan de recuperacin de informacin
que especifique acciones sistemticas:
investigar si se tiene acceso a fuentes especializa-
das
establecer las palabras clave que se usarn como
entradas a los ndices y algunas otras alternativas
entrevistar algunos especialistas para solicitar
orientacin en cuanto al tema y publicaciones re-
comendables
construir una estructura que desglose el tema por
apartados, de manera que pueda utilizarse como
gua tentativa de la recopilacin documental y
funcione como criterio general para la seleccin
bibliogrfica pertinente.
Los primeros pasos de la bsqueda debern contri-
buir a la posibilidad de que el investigador se familiari-
ce con los diversos enfoques existentes sobre el asunto
que estudia y conocer las fuentes de informacin reco-
mendables. En una segunda etapa, hay que decidir si el
procedimiento de recoleccin de trabajos ha de hacerse
en forma personal o bien se han de emplear los servi-
cios de expertos profesionales o acudir a un centro de
informacin.
En cualquiera de los casos mencionados, se requiere
de experiencia y algn adiestramiento bsico en cuanto
al manejo del material bibliogrfico, ya que el simple
hecho de solicitar los servicios de las instancias profe-
sionales a las que se podra acudir, implica conocer los
sistemas de identificacin de documentos y la cons-
truccin correcta de las fichas correspondientes.
Segn los datos que se registran en diversos pases
inclusive los del primer mundo en la actualidad
an se considera muy bajo el ndice de utilizacin de al-
gunos servicios profesionales de informacin por parte
de los usuarios reales; pero a juzgar por el aumento nu-
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 83
mrico de los potenciales, se esperan incrementos casi
vertiginosos, en cuanto se superen las carencias meto-
dolgicas de los investigadores y el desconocimiento
general de las principales fuentes y centros documenta-
les. Otro factor tiene que ver con las cuotas, an altas,
para los servicios de recuperacin de documentos, lo
cual puede agravarse con la presentacin de una solici-
tud inadecuada.
Hoy contamos con infinidad de recursos tecnolgi-
cos para facilitar y acelerar el trabajo de recopilacin.
Sin embargo, an es preciso conocer las tcnicas ma-
nuales, pues gran parte de la bibliografa y documenta-
cin antigua se conserva en la forma original y as hay
que localizarla y consultarla.
Por otro lado, los documentos de hoy corresponden a
registros que pertenecen al campo del audio, el video o
ambos en combinacin y constituyen la alternativa a
los antiguos soportes fsicos como la piedra, la tablilla
encerada, los papiros y pergaminos, la arcilla y aun el
papel. Contamos con documentos muy diversos re-
gistrados en discos de acetato, platino y diferentes alea-
ciones, fotografa y muchos ms. En todos los tipos de
documentos mencionados, las caractersticas son muy
variadas y, sin embargo, poseen rasgos comunes, gra-
cias a los cuales es posible identificarlos y rescatarlos de
entre el conjunto de acervos.
La cdula de identificacin de cada documento, ms
conocida como ficha bibliogrfica, se puede construir
por diversos mtodos y presentar variantes segn si el
escrito es un libro o bien se trata de un artculo, infor-
me o patente, pero, independientemente del sistema
elegido, se incluyen los elementos de identificacin in-
dispensables:
nombre y apellidos del autor y, en su caso, coauto-
res
84 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
ttulo del trabajo (libro, artculo, patente, informe,
otros)
datos editoriales (correspondientes a cada tipo de
documento)
En la construccin de fichas y referencias bibliogrfi-
cas, especialmente en caso de emplear formas abre-
viadas, es posible que se cometan errores u omisiones
de datos que hacen imposible la recuperacin posterior
de un documento; este tipo de fallas, por descuido o
por falta de una rigurosa revisin, resultan catastrficas
y afectan la economa de tiempo y recursos, ya que los
encargados de la recuperacin afrontarn problemas de
trabajo semejantes a los de una persona que busca un
domicilio con un dato equivocado en la direccin; en
un primer intento, el localizador llega al punto equivo-
cado y ha de regresar a rectificar los datos, comple-
tarlos, buscar nuevas orientaciones o bien, decidir no
continuar en caso de que no logre obtener suficiente
" orientacin.
La construccin de fichas y referencias debe ser una
- tarea sumamente cuidadosa y fidedigna, de manera
"' que cumpla con su propsito de identificador y facilita-
" dor en la recuperacin de trabajos que resulten de inte-
;
res para los lectores. Entre los errores de construccin
ms frecuentes podemos mencionar:
eliminacin del nombre de una publicacin y uno
o ms datos editoriales indispensables:
omisin o inversin de dgitos en los datos edito-
riales que impiden la localizacin.
errores ortogrficos en los nombres de los autores
o ttulos de los documentos,
empleo de abreviaturas no oficiales en el nombre
de revistas
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA
85
Por tanto, es preciso insistir en que una bibliografa
cuidadosamente construida resulta un valioso instru-
mento para los futuros lectores y usuarios de las fuen-
tes de informacin registradas en un trabajo.
Nuevos conceptos
La aparicin de conceptos como "recuperacin de la
informacin" ha generado, de manera paralela, el uso
de vocablos conocidos pero con un contenido tcnico y
la necesidad de reconceptualizar palabras como conoci-
miento y comprensin; por otra parte, algunos trmi-
nos de uso comn adquieren significados especficos
propuestos por diversos autores y especialistas en el
campo de la informacin quienes los utilizan (los auto-
res) dentro de sus aportes para la construccin de un
basamento terico de la informtica.
Por ejemplo, el trmino "informacin" es un con-
cepto de empleo generalizado pero comprende, por lo
menos, cinco aspectos claves con los que se puede
identificar:
1. En el sentido de la teora de la comunicacin.
2. Todos los datos que se han registrado.
3. Cantidad de conocimientos que se poseen.
4. Comprensin profunda de los temas. v
5. Sabidura (uso correcto de los conocimientos)
Esta conceptualizacin resulta de utilidad para bus-
car la mejor forma de expresin de las ideas y contri-
buir con ello al desarrollo del conocimiento en general.
Al estudiar la palabra "informacin" como trmino ge-
nrico se han detectado diversos sentidos del uso en di-
ferentes medios (tabla 5.1).
Otro de los trminos frecuentes y que an se en-
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA
87
cuentra en discusin es "informtica"; algunos autores
la definen como "la disciplina que estudia la estructura
y las propiedades de la informacin cientfica, as como"'
las ieyes que rigen la "actividad cienttico-informativa,
su teora, historia, metodologa y organizacin".* El ob-
jetivo de esta disciplina es elaborar mtodos y' medios
ptimos de registro, recoleccin, procesamiento
analtico sinttico, almacenamiento, bsqueda y dise-
minacin de la informacin tcnico cientfica.
El campo de estudio de la informtica, como discipli-
na cientfica, contempla tres reas fundamentales:
rea I: preparacin de documentos de contenido
cientfico
recoleccin y recuperacin de informacin
procesamiento analtico-sinttico
almacenamiento y localizacin de docu-
mentos
diseminacin selectiva de informacin
rea II: estudio de documentos como portadores de
informacin cientfica
rea III: desarrollo y aplicacin de medios que ga-
ranticen la realizacin de los procesos in-
formticos.
La informtica tiene como una funcin importante
crear canales de comunicacin entre los investigadores
y entre las diferentes ciencias; si uno toma en cuenta la
aceleracin en el punto de desarrollo actual y la consi-
guiente produccin bibliogrfica, con incremento de
tipo exponencial, esta funcin se vera rebasada si no
contemplara la creacin de sistemas de informacin
' Mjjailov, A.I. et al. Op. cit.
88 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
\
que permitan reducir los costos y tiempos en el desem-
peo de la labor informativa. Es aqu donde se hace
indispensable aplicar las tcnicas automatizadas de ma-
nejo de la documentacin, as como los avances en ma-
teria de almacenamiento y recuperacin de alta preci-
sin que hoy aparecen casi todos los das, gracias a la
combinacin de muy diversas ciencias como la lgica,
la lingstica, las tcnicas de computacin, las comuni-
caciones y otras.
Los tipos de bsqueda documental a los que pode-
mos enfrentarnos suelen ser muy variados e incluyen
desde la localizacin de un dato numrico, como el va-
lor de una constante, hasta la recopilacin documental
exhaustiva sobre un tema; en el primer caso, la bsque-
da puede reducirse a conseguir un manual especializa-
do; en el segundo, habra que seguir una serie de estra-
tegias de localizacin para lograr el cometido.
Para los investigadores que requieren en cada etapa
de su trabajo el apoyo de la documentacin, hay recur-
sos actuales cuya utilizacin es valiosa. Sin embargo,
los especialistas consideran importante conocer las tc-
nicas manuales, ya que algunos problemas suelen resol-
verse aceptable y rpidamente por este medio; lo indis-
pensable es saber cundo resulta adecuado emplear las
diversas formas de acceso a la informacin. Para ilus-
trar esto Manfred Kochen* propone un ejemplo: Si se
nos plantea la pregunta: "Cules son las constantes de
la red cristalina de un slido Ni-As?", podemos selec-
cionar por lo menos dos rutas que se ilustran en la figu-
ra 5.1 y considerar, adems, la disponibilidad de tiem-
po, recursos documentales, costos en tiempo y pago a
especialistas para decidir cul ruta hemos de seguir.
* Kochen, M., Principies of Information Retrieval. Melville Publishing Co. Los
Angeles U.S.A. 1975.
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA
89
90 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
Otro concepto es el de teledocumentacin; se refiere
a las posibilidades actuales de consulta a distancia y sin
que el usuario tenga en sus manos el escrito o registro
que requiere. Por su actualidad e importancia le dedi-
caremos un espacio ms amplio.
Recuperacin de la informacin
La tarea humana de conservacin de conocimientos
y memorias de sus experiencias para que puedan ser re-
cordados y utilizados en poca posterior a aqulla en
que se registraron, se inscribe actualmente en un cam-
po denominado tecnologa de la memoria o mnemotec-
nia moderna y que se orienta a los archivos computaji-
zactos. ~ '
Los complejos electrnicos son receptculos de in-
formacin que se generan en espacios cada vez ms re-
ducidos y con posibilidades de almacenamiento mayo-
res. La aceleracin en la produccin de conocimientos
y sus registros hacen que la difusin requiera un mayor
esfuerzo por hacer llegar a un amplio pblico las apor-
taciones ms novedosas y, no importa lo que se haga, se
producen retrasos y acumulacin, sobre todo en las
pocas en que se suceden verdaderas oleadas de pro-
ductos de investigacin y se generan inmensos cmu-
los de materiales.
Ante dicho problema, se hace preciso revisar y adap-
tar las tcnicas de localizacin de documentos, en las
nuevas circunstancias y con ello se lleg a lo que hoy se
conoce como "recuperacin de la informacin" (en
ingls informaton retreval") que en algunos textos apa-
rece abreviado como IR, y este concepto tiene un senti-
do de "devolucin de algo a quien le pertenece". Es de-
cir, devolver la informacin a los usuarios a quienes va
dirigida.
La recuperacin de la informacin ha sufrido cam-
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 91
bios considerables en los aos recientes. Tradicional-
mente se contaba para ello con las tcnicas de cataloga-
cin y clasificacin de los acervos de las bibliotecas,
como prctica estandarizada; a partir de los aos seten-
ta se inician las tcnicas de catalogacin computarizada
y se ponen en pantalla, al servicio de los usuarios.
Cualquier actividad relacionada con la organizacin,
almacenamiento, proceso, recuperacin y disemina-
cin de la informacin se considera dentro del concep-
to IR. Hoy las actividades de indizado y catalogacin
tienen que ver con los "sistemas expertos", la captura
de datos y los bancos de imagen; aumentan las posibili-
dades del pblico cuando puede consultar "en lnea"
los catlogos de otras bibliotecas, centros de informa-
cin o bases.
En los cursos para preparar a los bibliotecarios profe-
sionales se estudian libros de texto que presentan toda
la gama de conocimientos que se requieren para la re-
cuperacin de la informacin. Parece ser que el mayor
desarrollo de esta actividad ocurre en la dcada de los
aos ochenta y principalmente en el terreno del em-
pleo de las bases de datos a distancia, por parte de las
bibliotecas que atienden centros de consulta y propor-
cionan informaciones muy diversas a quienes las solici-
tan. Por ejemplo, la ASLIB* public una obra en 1988,
Gong on hie, que contiene en 16 captulos todas las
explicaciones bsicas de la recuperacin "en lnea".
Por otro lado, las bibliotecas estn desarrollando sus
propias bases de datos y, para evitar los problemas de
comunicacin, tiempo y costo, se est optando por
imprimirlos en discos compactos para lectura ptica.
Es tal el desarrollo en este campo que han aparecido al-
gunas revistas especializadas en los temas de la recupe-
racin de la informacin.
* ASLIB Asociacin de Bibliotecarios Britnicos.
92 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
Las computadoras <
Estamos experimentando un giro social estrecha-
mente ligado a la implantacin de nuevas tecnologas;
por otro lado, la industria de la informacin en general
es una de las de mayor importancia a nivel global. Co-
mo consecuencia de este auge han surgido de manera
paralela las agencias diseminadoras y comunicadoras
de los avances, as como nuevos enfoques de los cono-
cimientos de tipo general y aquellos que son espec-
ficos.
Esta nueva situacin se caracteriza por una aparente
carrera contra el tiempo y en aceleracin constante; as_
emergen las ciencias de la informacin, una de cuyas
principales finlidad es posibilitar la recuperacin de
los conocimientos registrados de manera agil y expedi-
ta. que permita el acceso a los documentos de cual-
qier tipo as COmO_la difusin de novedades, an
antes de que_stas aparezcan impresas. Otro de los re-
sultados de las aplicaciones de nuevas tecnologas, con-
siste en la capacidad de superar de alguna manera el
problema de acceso a los grandes volmenes que alcan-
za la profusin documental actual; de otra manera esta-
ramos llegando al punto de tener cada vez menor opor-
tunidad de conocer lo publicado.
La retroalimentacin de la informacin es un proce-
so continuo que alimenta la dinmica de produccin de
nuevos conocimientos. Los sistemas a los que se re-
curre en la poca actual para posibilitar este proceso se
han ido diseando a medida que se dan los avances tec-
nolgicos; al revisar la historia puede detectarse que es-
te proceso se inicia en pocas remotas pero el uso de la
computacin, por ejemplo, es relativamente muy re-
ciente; apenas despeg en la tercera dcada de este
siglo para lograr un franco avance hasta la segunda mi-
tad (tabla 5.2).
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 93
Tabla 5.2. Historia de la computacin*
PRECURSORES: SISTEMAS MANUALES Y MECNICOS
1792 Charles Babbage, de nacionalidad inglesa, produce un artefacto que
bautiz como "mquina de diferencias".
1838 a Ramn Berea, espaol, construye un multiplicador y divisor directo
1899
1852 a Ramn Berea, nacido en Santander, presenta sus calculadoras y aut-
1899 matas jugadores de ajedrez.
SISTEMAS ELECTROMECNICOS
1860 a Hermn Hollerith desarrolla un sistema de tarjetas perforadas que se
1929 emplean en el censo de poblacin de los Estados Unidos, en 1890
Posteriormente el sistema es adoptado por la naciente IBM
1934 Los estudiantes de ingeniera Konrad Zuse y Helmut Schreyer hacen los
primeros estudios y durante la segunda Guerra Mundial aplican sus sis-
temas al diseo de alas para aviones.
SISTEMAS ELECTRNICOS
1943 Aparece el "Colossus", primer computador electrnico de la historia;
con capacidad de 5 000 caracteres por segundo en la lectura
Howard Hathway, disea en Harvard un supercalculador controlado por
cinta perforada el "Harvard Mark I"
J.W Mauchly y J.W. Eckert profesores de la Escuela de Ingeniera Moore
dirigieron el proyecto de construccin del "Electronic Numerical In-
tegrator and Calculator" ENIAC.
' John von Neumann propone utilizar la cinta perforada o un teclado para
, dar las instrucciones o programa de operaciones a la mquina.
SISTEMAS TRANSISTOFUZADOS
Datos tomados de: Collazo, C. "Los computadores" Muy Interesante 5 (8) 28-9 (1988).
t.
94
Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
Las primeras mquinas ENIAC ocupaban una gran
sala; al funcionar y, debido a la gran cantidad de bulbos,
resistencias, condensadores y dems, elevaban la tem-
peratura del local en forma considerable.
En la etapa ms reciente, asistimos a la evolucin
vertiginosa de las computadoras, cuyas generaciones
sucesivas estn produciendo un cambio tan trascen-
dente como fue la etapa de la denominada "Revolu-
cin Industrial" con respecto a las implicaciones socio-
estructurales, ya que gracias a la conquista del tamao
y a la reduccin de costos de produccin resultan cada
vez ms accesibles al ciudadano comn, con lo que su
empleo incide en el quehacer cotidiano en casi todos
los niveles, de manera que consciente o inconsciente-
mente estamos rodeados por microprocesadores, ya
que stos se emplean en automviles y utensilios de
uso general, adems de sus aplicaciones a los grandes
complejos industriales.
Es importante sealar que en lapso de una genera-
cin humana han aparecido las cinco generaciones com-
putacionales; esto, especialmente a partir de la conquista
del tamao, ha alcanzado una gran distribucin de tal
ndole que se pueden considerar ya como utensilios in-
dispensables en la vida diaria.
El desarrollo de este ingenio humano genera la apari-
cin de los lenguajes secuenciales (una operacin se-
guida de otra) que emplean los especialistas, pero en un
futuro cercano se usarn los idiomas comunes para
operar mquinas con capacidad de entendimiento y
habla semejantes a los humanos. Actualmente ya se
emplean sistemas como stos en las compaas telef-
nicas para servicios de directorio y larga distancia.
Los invidentes disponen ya de lectores automticos;
en la mquina se pueden insertar los textos y ella trans-
forma el escrito en comunicacin verbal. Surgen cada
da nuevas posibilidades de aplicacin y la investiga-
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA
95
cin contina; entre otros temas, se trabaja sobre tres
sistemas: resolucin de problemas, mecanismos basa-
dos en el saber e interfaz inteligente hombre-mquina.
Con todo esto se busca lograr que la mquina tenga la
capacidad de escuchar, ver, comprender y contestar a
los usuarios.
Para realizar todos estos estudios se requiere de la in-
terrelacin de diversas ciencias y conocimientos, pues
est implicada la investigacin sobre las ondas del len-
guaje, el anlisis fontico, sintctico y semntico. La
mayora de los avances pertenecen a los estudios reali-
zados en el campo de la ingeniera del saber, que basa
su investigacin en una serie de categoras y problemas
bien definidos (tabla 5.3).
Tabla 5.3. Evolucin actual de las computadoras
la. generacin En los componentes hay tubos o bulbos electrnicos interconec-
tados por cables; sus memorias son unos anillos metlicos. Fun-
cionan con lentitud y desprenden mucho calor, son de grandes
dimensiones por lo que ocupan grandes espacios.
2a. generacin Con la aplicacin de la electrnica del estado slido a la produc-
cin de transistores, se reducen los espacios y el calor desprendi-
do disminuye; su funcionamiento es ms veloz.
3a. generacin La aplicacin de los microprocesadores reduce el espacio an
ms. Se inicia el uso de los circuitos impresos en tabletas.
4a. generacin La estructura fundamental de la mquina est contenida en un slo
microprocesador.
5a. Utiliza microprocesadores ms poderosos y circuitos intercam-
biables impresos en forma de tarjetas; hay un gran aumento en la
capacidad de memoria. Se pueden realizar operaciones en parale-
lo y no indispensablemente secuenciales, con lo que se asemejan
ms al funcionamiento cerebral.
96
Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
Tabla 5.4. Categoras genricas de las aplicaciones de la ingeniera del saber
Categora Problema tratado
Interpretacin Deduccin descriptiva de situaciones a partir de datos de sen-
sores
Prediccin Deduccin de las consecuencias probables de situaciones da-
das
Diagnstico Deduccin de funcionamientos defectuosos de sistemas a
partir de datos observables
Diseno Configuracin de objetos bajo determinadas restricciones
Planificacin Preparacin de acciones
Seguimiento Comparacin de observaciones para planear vulnerabilidades
Solucin de fallos Prescripcin de remedios para funcionamientos defectuosos
Reparacin Ejecucin de un plan para administrar un remedio prescrito
Instruccin Diagnstico, solucin de fallos y reparacin del comporta-
miento estudiantil
Control Interpretacin, prediccin, reparacin y seguimiento del com-
portamiento de los sistemas
Tomado de: Feigenbaum, E. y McCorduck, P. "La Quinta Generacin" Planeta, Barcelona,
(1984).
n
La teledocumentacin
La posibilidad actual de recuperar la informacin, a
pesar de que nos encontremos a gran distancia de su
ubicacin fsica, aumenta considerablemente el pano-
rama que ha de contemplar un investigador y, gracias a
los satlites y a las computadoras, se desarrollan las po-
sibilidades de la teledocumentacin.
Para organizar los acervos de manera que sea posible
utilizarlos a larga distancia, se han generado instancias
especiales que se dedican a reunir y sistematizar la in-
formacin de manera que sea factible recuperar los re-
gistros. Entre los esfuerzos de este tipo, se encuentran
los fondos documentales, bases de datos, bancos de da-
tos, redes internas, nacionales e internacionales; con
todo ello se ha producido la gran expansin biblioinfor-
mtica de nuestros das.
Todas las interconexiones son complejas y requieren
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 97
computadoras con gran capacidad de almacenamiento,
lneas telefnicas, terminales y satlites espaciales, ade-
ms de sistemas de acceso codificados para los usuarios
con registro especial de suscriptores, lo cual es la llave
que les permitir el acceso a la informacin.
Se han propuesto mltiples esquemas para lograr el
mejor cumplimiento de las finalidades de la teleihfor-
mtica; en general, todos se centran en la elaboracin
de mtodos y procedimientos que permitan un ejerci-
cio ptimo en cuanto a registro, recoleccin, procesa-
miento analtico sinttico, almacenamiento, bsqueda,
localizacin y diseminacin de la informacin.
La configuracin de las redes puede ser muy variada;
algunos de los modelos que siguen se mencionan en la
figura 5.2.
El modelo de anillo se emplea cada vez ms en el es-
tablecimiento de redes locales; actualmente se hacen
combinaciones de los modelos, por ejemplo estrella con
anillo y se obtienen las ventajas de ambos.
En los pases en que se dispone de sistemas avanza-
dos podemos encontrar diversas variantes; sin embar-
go, todas siguen pasos similares. Por un lado, el usuario
se interrelaciona con una terminal y establece un dilo-
go hombre-mquina mediante el cual se solicitan la
bsqueda de datos, localizacin de documentos o res-
puestas a cuestiones de inters. La tabla 5.5 presenta
un resumen de la secuencia de operaciones.
Las bibliotecas continan siendo sitios importantes
para localizar registros de conocimientos; la mayora de
ellas estn ya iniciando la reorganizacin de sus recur-
sos documentales de manera que se posibilite su ingre-
so a la dinmica actual con la adopcin de la tecnologa
computarizada. Aun cuando la tarea de captura de
grandes volmenes de informacin acumulados por
siglos, resulta muy laboriosa, se ha iniciado ya; sin em-
bargo, en las grandes bibliotecas, como la del Congreso
98 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
red en estrella: est integrada por
una computadora central que se co-
munica con un 2o. nivel de procesa-
dores satlite (nodos) que, a su vez,
se conectan con las terminales de
servicio.
estrella con variacin jerrquica: los
nodos regionales pueden actuar co-
mo anfitriones centrales para peque-
os procesadores de distrito y stos
se consideran de 3er. nivel; se conec-
tan con microcomputadoras locales.
en anillo: este es un arreglo sin anfi-
trin central e intercomunica compu-
tadoras equivalentes. Cada procesa-
dor del anillo puede tener subordina-
dos con los que se comunica.
Fig. 5.2. Modelos de redes de telecomunicacin.
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 99
de los Estados Unidos en Washington, han procedido
de manera planificada en la implantacin de los nuevos
sistemas; por ejemplo, hay sectores del catlogo que se
consultan en pantalla y otros, la mayor parte an, se
mantienen en el tarjetero tradicional.
Muchos centros bibliotecarios han desarrollado sus
fondos documentales y ofrecen servicios especiales a
los interesados, de manera que con frecuencia llegan a
constituirse en centros de informacin especializados.
La organizacin de fondos documentales lleva a la in-
tegracin con las bases de datos y esto ayuda a la tele-
documentacin.
Hay un esfuerzo internacional para propiciar a nivel
global el surgimiento de la "sociedad informada" y ha-
cia ello se orientan casi todos los esfuerzos en la crea-
cin de servicios tecnobibliogrficos muy amplios y
100 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
complejos, pero de fcil acceso. En los primeros pasos
de esta aventura, para 1974 se propuso en la UNESCO
establecer acuerdos a nivel gubernamental con los pa-
ses interesados, para la creacin de los sistemas na-
cionales de informacin y poder, en una segunda eta-
pa, instalar una red mundial (UNISIST).
Para el desarrollo de los sistemas nacionales, se reco-
mend tomar en cuenta en primer lugar, a los usuarios
e inventariar los recursos disponibles. Por otro lado se
iniciaron los trabajos de legislacin indispensables para
posibilitar las transferencias de informacin y el inter-
cambio de personal especializado. Los avances genera-
les en el proyecto han permitido ya el establecimiento
de muchos sistemas nacionales y funcionan ya algunas
de las redes; an hay restricciones debidas a limita-
ciones de tipo tecnolgico o econmico, por ejemplo,
la incompatibilidad entre los diferentes sistemas adop-
tados en cada nacin. En los pases ms avanzados se
cuenta con el desarrollo de tipo industrial de los recur-
sos documentales e informativos y sus consecuentes
sistemas de comercializacin. Los consumidores de es-
tos productos son de todo tipo, desde instituciones ban-
carias, culturales, educativas, empresas diversas hasta
individuos.
La mayor cantidad de redes de comunicacin se en-
cuentran por ahora en la zona norte del planeta, coinci-
diendo con la ubicacin de los pases postindustrializa-
dos, y su profusin decrece hacia el hemisferio sur.
Segn Alicia Perales* hoy tenemos un panorama que
muestra la existencia de zonas informticas poseedo-
ras, distribuidoras, consumidoras y carentes casi tota-
les, sin olvidar que, por otro lado requerimos de un es-
pacio y mecanismos adecuados para desarrollar la
Perales, A.O La cultura btbhotnformatica UNAM (1981)
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 1 0 1
cultura biblioinformtica an desconocida en algunos
mbitos.
Los tipos de redes de informacin que existen son
muy diversos en cuanto a su extensin y cobertura; for-
mas de conexin entre los mdulos; capacidad y alma-
cenamiento de caracteres; velocidad de transmisin y
otros. Por ejemplo, existen redes intrainstitucionales
encargadas de interconectar sucursales de una compa-
a que se encuentren distantes; se conocen como re-
des interciudades y pueden emplear los canales de ban-
da ancha o bien sistema de cablevisin que llegan a ter-
minales terrestres de microondas, enlazan con circuitos
telefnicos o telegrficos y transmiten o reciben la in-
formacin requerida (figura 5.3).
102
Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
Otro caso es el de los sistemas nacionales, por
ejemplo la red francesa que se conoce como TRANS-
PAC que es de carcter pblico y se encarga de hacer la
interconexin entre los principales puntos del pas (fi-
gura 5.4).
Estrasburgo
'Niza
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 103
En cuanto a redes internacionales, la comunidad
europea ya desarroll EURONET que ha establecido
la red de documentacin e informacin europea.
Dentro del plan general, se inici el proyecto DIANE
(Direct Information Access Network to Europe) que in-
terrelaciona aproximadamente unas 150 bases de datos
que contienen informacin especializada en agricultu-
ra, veterinaria, ingeniera civil, elctrica y qumica,
computacin y electrnica, ciencias humanas, medici-
na, metalurgia, patentes y petrleo, as como farma-
cutica.
Ya que el establecimiento de redes de informacin es
un elemento indispensable para los servicios de teledo-
cumentacin cientfica de actualizacin, se ha produci-
do un auge de estos desarrollos tambin de carcter pri-
vado e internacional que ofrecen en venta los derechos
de consulta por suscripcin; un ejemplo de esto son las
compaas que sirven a las lneas areas y a los sistemas
bancarios; el organismo conocido como SWIFT (So-
ciety for Worldwide Interbank Financial Telecomuni-
cations), con sede en Bruselas, es propiedad de una so-
ciedad cooperativa de bancos que tienen oficinas en los
principales centros financieros (figura 5.5).
En Mxico es muy reciente el establecimiento y
puesta en marcha del plan nacional para la coordina-
cin de los servicios de informtica; los primeros es-
fuerzos proceden de dependencias oficiales y se ini-
ciaron en la dcada de los aos setenta. En una primera
etapa se realiz el inventario de los recursos tecnolgi-
cos y sistemas existentes con objeto de delinear la pers-
pectiva de la informtica, por lo pronto en las reas ins-
titucionales. El esfuerzo se continu durante los
ochenta con la meta de asegurar un desarrollo orde-
nado.
Los puntos principales del plan se resumen en los si-
guientes aspectos:
104 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
establecer una jerarquizacin entre las necesida-
des de servicios de informtica.
definir polticas para establecer normas y estnda-
res.
establecer planes afines para el desarrollo de recur-
sos humanos.
regionalizar, de manera racional, los servicios de
informtica.
coordinar las polticas parala seleccin de provee-
dores de equipo.
APLICACIN DE LAS TECNOLOGAS DE AVANZADA 105
Todo lo anterior se considera necesario para evitar
una serie de problemas que surgen por el uso inade-
cuado de recursos y, por lo tanto, es importante la coor-
dinacin en cuanto a los tipos de equipos, sistemas de
procesamiento y establecimiento de normas y estnda-
res para el desarrollo de las diversas aplicaciones.
En el pas contamos con el Servicio de Consulta a
Bancos de Informacin (SECOBI), que cre el CO-
AC YT en 1976 con la finalidad de apoyar los requeri-
mientos de informacin por parte del sector producti-
vo. Para 1982, se anunci la ampliacin de servicios con
el acceso a QUESTEL, que es el telesistema francs;
esta red se comunica con 32 bases de datos que cubren
diferentes campos (ver tabla 5.6).
Se aprecia que en estas bases la informacin no va
ms all de 1965, con lo que resalta el hecho de lo re-
ciente de la iniciacin de los nuevos sistemas de recu-
peracin de la informacin. La base PASCAL es de
gran inters pues contiene lo relacionado con las cien-
cias qumica y fsica; aun cuando se le considera inter-
disciplinaria, es la de mayores dimensiones y se calcula
que anualmente agrega medio milln de nuevas fichas.
En la ltima parte de la dcada de los aos ochenta
estos servicios cubren casi todo el territorio nacional,
para 1989 el SECOBI se conecta con 26 unidades, por
medio de las cuales proporciona servicios de obtencin
de documentos, traducciones, asesoras, instalacin o
renta de terminales y otros.
Hay proyectos para poner en servicio unos 40 bancos
de datos nacionales, entre los cuales ya hay algunos en
operacin (ver tabla 5.7).
Un buen nmero de instituciones de educacin su-
perior estn ntimamente relacionadas con los sistemas
de informacin, como principales productoras y consu-
midoras de documentacin, ya que sus funciones de in-
vestigacin y difusin del conocimiento as lo deman-
fi
108 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
Tabla 5. 7. Banco de datos nacionales en operacin*
COOPERACIN INTERNACIONAL 109
dan; por ejemplo, en otros pases, las universidades
tienen conexin directa con los bancos internacionales.
En el caso de la UNAM, los esfuerzos ms recientes
marcan el inicio del programa de cmputo, para mejo-
rar las funciones del sistema bibliotecario mediante la
distribucin de paquetes compuestos por una compu-
tadora, una impresora, tornamesa para discos pticos,
programas y manuales de operacin, con lo que se
podr acceder a los bancos de datos LIBRUNAM, TE-
SIUNAM y SERIUNAM. Todo este esfuerzo an esta
en la primera fase de implantacin y paulatinamente se
ir incorporando a las 162 bibliotecas universitarias, pa-
ra que puedan mejorar sus sistemas de catalogacin, lo-
calizacin y transferencia de informacin.
Por otro lado, los institutos y centros de investiga-
cin de la UNAM, estn iniciando sus propios bancos
de datos e informacin especializada; por ejemplo, el
Instituto de Ciencias del Mar y Limnologa anunci re-
cientemente la creacin de su banco, que denominar
BITMAR. En el futuro prximo, estos esfuerzos sern
de gran utilidad para la comunidad cientfica.
A nivel nacional, adems de las redes interbancarias,
existen otras, por ejemplo la de PEMEX (fg. 5.6), la de
Control Automatizado de Mecanismos de Administra-
cin, CAMAC (fig. 5.7), la red de la Secretara de Salud
(fig. 5.8) y la TELEPAC a cargo de la Secretara de Co-
municaciones y Transportes, mediante la cual se tiene
acceso a los bancos de informacin internacionales; es-
tas conexiones se realizan por medio de convenios con
los pases correspondientes y ya se pueden consultar
unos 540 bancos que trabajan en Austria, Francia,
Inglaterra, Italia, Estados Unidos y otros.
COOPERACIN INTERNACIONAL
Las unidades de servicios de informacin con que se
Fig. 5.6. Red de teleproceso de Petrleos Mexicanos (PEMEX). (Basado en datos de: Archiga, R. "Introduccin a la Informtica" Lirnusa,
1980.) '
COOPERACIN INTERNACIONAL 11 3
cuenta en la actualidad han evolucionado en cuanto a
recursos tcnicos y humanos; se ha producido la diver-
sificacin en el procesamiento masivo de la documen-
tacin y se trata de alcanzar mejores niveles de eficien-
cia. A pesar de ello, los sistemas actuales enfrentan
problemas diversos como la duplicidad de esfuerzos en
cuanto a diseo, programacin y formacin de recursos
humanos; se carece de uniformidad en normas y estn-
dares; la compatibilidad entre sistemas de procesa-
miento an no es buena; los diversos acuerdos con lo
s
proveedores de materiales y equipo provocan desajus-
tes en el suministro de insumos.
A pesar de todo, hoy se ha logrado reducir los tiem-
pos y costos de acceso a la informacin, gracias a las te-
lecomunicaciones; se multiplican los servicios en lnea
("on line") que permiten recuperar la informacin en
pantalla en unos minutos y obtener impresos los datos
proporcionados por el banco al que se ha consultado.
Los avances se revisan a nivel internacional y en for-
ma peridica; a partir de 1977 se realizan reuniones
anuales para revisar los problemas prcticos, analizar al-
gunas propuestas de solucin y estudiar los avances.
Entre otros temas, se tratan las posibilidades del uso de
cable y satlites para la teledocumentacin, produccin
de catlogos para el sistema de lnea directa, creacin y
comercializacin de bases de datos y otros.
Parece que la dinmica internacional del presente se
ve impulsada por tres vectores principales:
muchas naciones estn conscientes de que n
o
pueden competir en el desarrollo de las industrias
de la informacin ni avanzar al mismo ritmo de
otras.
hay un potencial de problemas de violacin terri-
torial, debido a la convergencia de tecnologa en
telecomunicaciones.
114 Cap. 5. LA RECUPERACIN DE LA INFORMACIN
se requiere atender la sobredemanda de servicios
por parte de las cada vez ms numerosas redes en
funcionamiento.
Es necesario realizar grandes esfuerzos para tratar de
superar los conflictos tanto legales como tecnolgicos;
uno de los intentos es la construccin de organiza-
ciones internacionales alrededor de las Naciones Uni-
das y la UNESCO como es la ITU (International Tele-
communication Union), en la cual se trabajan acuerdos
que se convierten en convenios internacionales cuando
los ratifican los estados miembros del organismo.
A partir de 1985 se inici la discusin en torno al te-
ma "Nuevo orden mundial de la informacin y las co-
municaciones" (NWICO), que surgi como un intento
de estudio de diversos aspectos:*
hay un importante desequilibrio en cuanto al flujo
de informacin entre el sur y el norte del planeta,
con un claro predominio de los pases desarrolla-
dos.
los pases en desarrollo tienen acceso inadecuado a
las fuentes de distribucin, tanto interna como ex-
terna, y ^dependen de los desarrollados para ad-
quirirla.
los pases del "primer mundo" controlan alrededor
del 90% del espectro de radiofrecuencias.
Ante todo esto se han hecho intentos de enfrentar
los principales problemas, para que en el mundo se pro-
duzcan mayores oportunidades de compartir la infor-
macin y lograr mejor diseminacin en beneficio de to-
dos. Algunas de las medidas que se recomiendan son en
* Fuente: Surprenant, T.T. "Global Threats to Information". Ann. Rev. of Inf.
Sci. and Tech. 20 Cap. I (1985). ^
COOPERACIN INTERNACIONAL 1 1 5
el sentido de acelerar la implantacin de las nuevas
tecnologas, incrementar la produccin y distribucin
nacional de libros, cuidando de mantener las identida-
des y creatividad culturales; dar preferencia a las for-
mas no comerciales en cuanto a medios de comunica-
cin masiva, promover todas las formas de cooperacin
entre los grupos profesionales y sus asociaciones.
Por ejemplo, en Inglaterra existe un grupo denomi-
nado "Book Trade Electronic Communication Com-
mittee" (BTECC) que se concibe como una aventura
cooperativa. Integran al grupo representantes de todas
partes del mundo del libro vendedores, libreros, pu-
blicistas, editores y bibliotecarios, quienes se renen
en el comit para examinar los beneficios y problemas
del uso de las redes de comunicacin electrnicas.
Entre otros temas, han considerado como problemas
centrales a resolver en el futuro prximo las complica-
ciones que se presentan para intercomunicar las biblio-
tecas que usan paquetes de automatizacin diferentes
(existen unas quince variantes) y evitar que se pueda
llegar a una "Babel electrnica".
A partir de los aos setenta se ha desarrollado mucho
la automatizacin de intercomunicaciones y hoy existe
un trfico importante entre bibliotecas, proveedores de
registros y proveedores de bancos de datos, de manera
que la transmisin electrnica es una de las actividades
diarias en las bibliotecas.
Bibliografa
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derno". El Nacional, 2a. seccin, 13 de abril (1986).
Captulo VI
Hacia dnde van las
ciencias de la
informacin.
ltimos avances
"La informacin es el recurso clave que
determinar el destino de cualquier in-
novacin actual y del futuro de la huma-
nidad".
LM. BRASCOMB
En la sociedad actual se est produciendo la transi-
cin hacia un nuevo modelo estructural y empieza a
conformarse el concepto de la "infoesfera", espacio
alrededor del cual ocurren los presentes conflictos con
sus manifestaciones culturales; hoy se reconoce el valor
y el poder que proporciona el poseer informacin, a tal
punto que ello ayuda a conformar el debate en sus ni-
veles nacionales e internacionales.
Hoy se realizan muchos esfuerzos para incorporar r-
pidamente los avances a las tareas cotidianas y lograr
as la asimilacin de la infoesfera. Esta tendencia ocurre
en medio de una desenfrenada carrera que no logra
equiparar su velocidad con la de la aparicin de nuevas
tecnologas que parecen emerger a cada instante. An
no terminamos de conocer las caractersticas y posibili-
dades de aplicacin de alguna de las tcnicas novedo-
sas, cuando ya debemos enfrentarnos a otra que la su-
pera en forma notable; esto hace que nos encontremos
casi constantemente en transicin, ya que conti-
nuamos empleando recursos tradicionales al mismo
tiempo en que aprendemos a aplicar los nuevos.
La forma acelerada y masiva de difundir los desarro-
llos ms recientes produce en el gran pblico un efecto
de desinformacin y confusin generalizada, especial-
mente en los usuarios no expertos, por lo que requeri-
remos un tiempo para procesar todo el conocimiento
que materialmente nos inunda y reflexionar acerca del
torrente de materiales que nos llegan con los registros
de valiosos avances y sus aplicaciones; hoy contamos
119
120 Cap. 6. LAS CIENCIAS DE LA INFORMACIN
con nuevas herramientas que influyen en la vida coti-
diana y an tenemos problemas antiguos y novedosos
por resolver.
Por ejemplo, ante el estado de alerta mundial con
respecto al deterioro de los bosques y el medio ambien-
te, se han instalado sistemas de monitoreo, y se ponen
en funcionamiento metodologas de purificacin de
vas fluviales; o bien, se aplica la informtica en el dise-
o de plantas de produccin de energa a base de recur-
sos renovables como la energa solar, elica, geotrmi-
ca, hidrulica y de biomasa (figura 6.1).
Actualmente se observan dos tendencias dentro de
los procedimientos de registro de conocimientos: las
tecnologas de compactacin y miniaturizacin, que se
basan en la aplicacin de la fsica y la informtica.
LA COMPACTACIN
Apenas generalizado el empleo masivo de los discos
blandos ("diskettes") como recurso para el almacena-
miento de datos, aparecen los discos compactos de me-
nores dimensiones y mayor capacidad de contenido; la
gran ventaja de estos materiales reside en la posibilidad
de poder sustituir verdaderas montaas de papel, que
hasta la fecha es el soporte fsico de los documentos
por excelencia, adems de la comodidad para su trans-
porte y distribucin disminuirn los requerimientos de
espacios para almacenamiento.
Estos discos, que aparecen en el comercio con un
dimetro de 12 centmetros y un espesor de 1.2 mm,
poseen una tremenda capacidad de almacenar tanto
textos como imgenes que pueden recuperarse fcil y
rpidamente. El disco compacto con memoria fija (CD-
ROM) no puede alterarse, ya que la informacin est
depositada en su interior y el material que lo constitu-
ye; soporta elevadas temperaturas, golpes y rayaduras.
LA COMPACTACION 1 2 1
En uno de estos artefactos se puede depositar el
equivalente a ciento cincuenta mil pginas impresas,
unos doscientos cincuenta libros.
Segn el rbol genealgico que propone Bernard
Decomps* (figura 6.2 y 6.3), para los fines de la infor-
* Decomps, B. "El lser, instrumento de investigacin y factor de desarrollo".
Ciencia y Desarrollo, 7(48) 67-94 (1982).
122 Cap. 6. LAS CIENCIAS DE LA INFORMACIN
Fig. 6. 2. "rbol genealgico" de la informtica. Relacin de los lser con la Informtica.
123
mtica se utilizan los lser slidos con un ion paramag-
ntico dentro de una matriz vitrea o cristalina, donde
se crea un estmulo por bombeo ptico. Se estn utili-
zando ya a gran escala los CD-ROM, por ejemplo, la
Biblioteca Britnica Nacional inici en 1988 un progra-
ma de publicaciones de bibliografas en CD-ROM, en
colaboracin con la Biblioteca Nacional Francesa de
Pars, y a partir de 1989 se publican los servicios
bibliogrficos que contienen informacin procedente
de ambas instituciones, con lo que se emplea el recurso
compacto y se cristaliza un esfuerzo de cooperacin in-
ternacional.
124 Cap. 6. LAS CIENCIAS DE LA INFORMACIN
Algunas de las ventajas del empleo de los sistemas de
grabacin digital sobre los discos compactos que se
consideran con respecto a otros medios, como el aceta-
to o la cinta magntica, parecen contribuir a su acepta-
cin, si bien son aplicables slo en los casos en que se
desea conservar lo registrado, ya que no puede borrarse
el contenido.
Se considera la aparicin de esta tecnologa como el
inicio de una nueva revolucin y una posibilidad de re-
solucin de problemas. Por ejemplo, durante la dcada
de los aos ochenta aparecieron las primeras enciclope-
dias electrnicas, la editorial de la Enciclopedia Britni-
ca produjo sus 26 tomos con todo y las ilustraciones, en
disco ptico; las ilustraciones son adems de visuales,
sonoras y animadas y tambin hay un sistema especial
para consultar los ndices.
El funcionamiento de los servicios bibliotecarios es
uno de los campos ms directamente afectados por las
transformaciones y ya se han iniciado estudios que se
orientan a la adopcin de todo esto. Sin embargo, el im-
pacto tendr que absorberse de manera paulatina para
evitar la suspensin total de operaciones por largos pe-
riodos mientras se implantan las modificaciones.
En encuentros de profesionales, se han considerado
algunos de los asuntos a revisar:
estudio de las nuevas tecnologas y sus posibles
aplicaciones a los servicios bibliotecarios.
el microcomputador y su caractersticas.
aprovisionamiento de programacin; alternativas
para el campo bibliotecario.
control de sistemas de distribucin.
criterios para seleccionar el tipo de programacin.
planeacin para los cambios de sistemas de admi-
nistracin.
Entre las tendencias de aplicacin de las nuevas
LA MINIATURIZACION 125
tecnologas a la operacin de bibliotecas se han men-
cionado las siguientes:
Catalogacin:
Teledocumentacin:
Publicaciones:
Acervos:
aplicacin de la computadora a
catlogos locales; acceso a cat-
logos externos.
conexiones con bancos de infor-
macin y redes nacionales e in-
ternacionales.
produccin de publicaciones
por medios electrnicos,
sustitucin de la tendencia al
incremento de acervos por con-
trato, para conexin a bancos
de informacin. Sustitucin de
impresos por microfichas, mi-
cropelculas, discos blandos y
compactos.
LA MINIATURIZACION
En la ltima dcada surge como nueva rama de in-
vestigacin la microelectrnica, a partir del descubri-
miento de la posibilidad de emplear nuevos materiales
con los cuales se hace posible concentrar en un mnimo
espacio un sin nmero de elementos capaces de trans-
misin elctrica. As surge toda una industria que ini-
cialmente se pens competira con la macrocomputa-
cin, pero hoy se la considera ms bien de carcter
complementario.
La posibilidad de sustituir los elementos electrnicos
por dispositivos semiconductores, permiti resolver los
antiguos problemas de ventilacin necesaria por la ele-
vacin de temperatura y, adems, hay reduccin en los
costos de operacin. Los diminutos "chips", son pe-
queas pastillas que contienen componentes electrni-
126 Cap. 6. LAS CIENCIAS DE LA INFORMACIN
cos. Un chip de 6 mm de dimetro puede alojar unos
diez mil componentes electrnicos. A partir de estas
pequeas maravillas, se inici la construccin de las
microcomputadoras y ya se aplican en diferentes cam-
pos.
Recientemente se public un trabajo conjunto de
dos universidades mexicanas y la empresa Mexel, que
culmin con la produccin de un "microchip" de-
sarrollado con tecnologa latinoamericana. Este aparato
tiene quince funciones entre las cuales se considera co-
mo de mayor importancia la posibilidad de uso en el
procesamiento de informacin; contiene unos cuaren-
ta transistores en un rea de dos centmetros cuadra-
dos. Es un detector de fotones y se prevn diversas apli-
caciones en aparatos tales como telescopios, micros-
copios electrnicos y otros relacionados con la ptica.
La industria japonesa est al frente de los avances en
el campo de la produccin e industrializacin de los
microchips y ha contribuido mucho a la miniaturiza-
cin.
Bibliografa
Brice, L.F. "Al da en microelectrnica". Dersin BIT (34)18-9 (1990).
Decomps, B. "El lser: instrumento de investigacin y factor de desa-
rrollo". Ciencia y Desarrollo, 8 (46) 67-94 (1982).
De la Herrn, J. "El disco compacto: revolucin en la reproduccin
musical". Informacin Cientfica y Tecnolgica, 11 (155) 27-31 (1989).
Foster, W. "Information retrieval". British Book News. Feb. 1989 pp.
84-7.
Greenwood, D. "Books and electronic data transmission". British Book
News, enero 1989, pp. 16-7.
Katz, W.A. Introduction to reference work, 2nd. ed. Vol. II Reference
Processes, McGraw Hill. N.Y. (1974).
Stephens, A. and Gor, A. BNB: 2000: "The development of the
british national bibliographic service". British Book News, Nov. 1988;
pp. 824.
Surprenant, T.T. "Global threats to information". Ann. Rev. of Inf.
Sci. and Tech. Vol. 20, Cap. 1. 1985.
UOi i / JI *
Comentario Final
"La informacin es el conjunto de meca-
nismos que permiten retomar los datos
de su ambiente y estructurarlos de de-
terminada forma para que sirvan de gua
al emprender acciones."
C.F. GONZLEZ
Los importantes avances en las tecnologas de la comu-
nicacin y la computacin han modificado muy signifi-
cativamente las posibilidades de almacenamiento, re-
cuperacin y diseminacin de los conocimientos al
punto de iniciar una revolucin cultural con todas sus
implicaciones sociales, econmicas y estructurales.
Podemos ya contemplar algunas de las modifica-
ciones aunque nos llevar tiempo poder asimilarlas; es-
tamos frente al acelerado desarrollo de la cultura sin ba-
se en el papel, sino en la electrnica; los registros de co-
nocimientos permanecern en memorias cibernticas.
Son muy diversos los campos y ya han producido mo-
dificaciones importantes en la medicina, donde se
emplean prtesis transistorizadas y se producen avan-
ces en los transplantes de organelos microelectrnicos
para la restauracin de vista, odo y habla; en el campo
de las comunicaciones se disean grandes centrales te-
lefnicas a base de fibras pticas y circuitos controlados
por computacin, as como el videotelfono-que no tar-
dar mucho en alcanzar el nivel domstico; se amplian
las posibilidades de realizar la educacin a distancia
con lo que es inevitable que se produzcan profundos
cambios curriculares.
Las repercusiones en el campo laboral se manifiestan
por la desaparicin de actividades tradicionales y surgi-
miento de especialidades como administrador de bases
de datos, ingeniera en circuitos impresos, ingeniera
129
130
COMENTARIO FINAL
en informtica, documentalista especializado en con-
sulta en lnea, microcirujano en prtesis transistoriza-
das y un sinfn ms.
La combinacin de las fibras pticas con los rayos
lser es otro evento en desarrollo; los lser son semicon-
ductores que al viajar por las fibras pticas (de espesor
capilar) transmiten a la velocidad de la luz, son seme-
jantes a computadores, ya que tienen lenguaje digital y
ya estn en estudio muy diversas aplicaciones. Parece
que un siguiente paso ser la produccin de los biocom-
putadores y la sustitucin de los teclados por guantes
cibernticos ("dataglove") y receptores verbales, lo cual
traer un nuevo giro revolucionario al que deberemos
adaptarnos en un futuro ms bien cercano.
No podemos dejar de sealar que en todo esto hay
ventajas y limitaciones que pueden medirse desde di-
versos ngulos; adems hay gran preocupacin por el
fenmeno de la acelerada obsolescencia tecnolgica de
las personas y la consiguiente prdida de empleos; pero
la repercusin profunda va ms all, afecta la concep-
cin del trabajo como motor de creacin y recreacin
del hombre. Si la sociedad industrializada es alienante a
este respecto, la sociedad computarizada lo ser en
mucho mayor grado y podra producir una barrera que
impida ver el trabajo creativo como una actividad
central humana que permita, como lo expresa Terkel*,
"efectuar la bsqueda de un significado cotidiano y
enfrentar el compromiso de construir un nuevo estilo
de vida".
De cualquier manera, tenemos que tratar de condu-
cir las nuevas situaciones de la sociedad computarizada
en el seno de la infoesfera revolucionaria porque, de
otra manera, si no se asume la participacin del
* Terkel, citado en: Sanders, D.H. Informtica: presente y futuro, McGraw-Hill.
Mxico (1985).
COMENTARIO FINAL 131
hombre en estos procesos, lamentaremos el desperdi-
cio de la oportunidad para imprimir un nuevo poten-
cial humano con rumbo a mejorar la calidad de vida en
el planeta.
ndice alfabtico
Actividad informativa, 7
Actividad intelectual, 50
Adaptacin, 48
Alejandra, Biblioteca de, 30
Analfabetismo cientfico, 37
Anlisis de errores, 18
Aristteles, 25
Artculos, produccin de, 53
Ashmore, A.D., 58
ASLIB, 91
Barrera idiomtica, 17
Bibliometra, 10
Trabajos bibliomtricos, 39
Bibliotecas, 56, 77, 97, 115
Alejandra, 30
Universitarias, 109
Nal. Britnica, 123
Nal. Francesa, 123
Bradford, 39-43
Ley de 39, 41, 42
CD-ROM, 125
Centro documental, 30
Cezaerliyan, 42
Civilizacin, 9
Computacin, 35
Indizado por
KWAC, 75
KWIC, 75
KWOC, 75
Comunicacin(es)
Escrita, 9
Medios de, 32
Conocimiento(s), 7, 9, 26
Comunicacin y difusin de, 28, 64
Nuevos conceptos de, 85
Obtencin de, 50
Produccin acelerada de, 47, 55
Registro de, 26, 47
Transmisin de, 47
Conocimiento cientfico, 51
Obsolescencia de, 53, 130
Crell Lorenz von, 32
Culturas antiguas, 25
Current contents, 74
Computadoras, 92-96
Catalogacin por, 91
Chemical abstracts, 33, 42
Chemical titles, 76
Chips, 125
Microchips, 126
Datos
Bancos de, 108, 109
Bases de, 91
Registros de, 29
Transmisin electrnica de, 115
Decisiones, toma de, 57-60
Directory of gradate research, 73
Discos
Diskettes, 120
Compactos, 120
Dissertation abstracts international, 73
Documento, 11, 83
Fuentes de, 69
Fondos de, 99
Registro de, 51
Recuperacin de, 83
Tcnico-cientfico, 11, 12
Tcnicas de localizacin, 90
Documentacin
Qumica, 5
Tcnicas automatizadas, 88
Tecnocientfica, 65-77
Tiempo histrico y, 21-43
Documentos
Clasificacin de, 67
Identificacin de, 83
133
134
NDICE ALFABTICO
Impresin de, 35
Primarios, 68, 69, 74
Secundarios, 69
Terciarios, 68
Einstein, 25
Enciclopedia
Britnica, 124
Electrnica, 124
Entradas, 75
Anlisis de, 18
Errores, anlisis de, 18
Espacio tiempo, 25
Fibras pticas, 129, 130
Ficha documental, 83
Construccin de, 84
y Referencias, 84
Errores de construccin, 84
Garca, L.A., 68
Garfield, E., 37
Hawkins, 25
Hiptesis, 16, 17
Confrontacin de
Contraste de, 17
ndices bibliogrficos, 74-77 <
Current Contents, 74
Chemical Titles, 76
Infoesfera, 119
Informacin, 6, 7, 85, 86
Acceso a, 35, 88
Almacenamiento de, 55
Clasificacin de, 67-69
Industria de la, 92
Primaria, 76
Por va documental, 7
Proceso de la, 18
Produccin de, 49
Recuperacin de la, 79-116, 85, 90,
91, 92, 105
Registro de, 53
Retroalimentacin de, 92
Sistemas de, 35
Servicios profesionales de, 82
Transferencia de la, 49, 67
Informtica, 85, 87, 120, 122, 123
Informetra, 38
Informes, 70-74
elaboracin de, 71
Inteligencia
Teora conceptual de la 47-48
Procesamiento de datos, 49
Investigacin, documental, 81
I.S.I. (Institute of Scientific Infor-
mation), 37, 42
Rochen, M, 68, 86,
KWAC, 75
KWIC, 75
KWOC, 75
User, 27, 29, 122, 123,130
Me Luhan, M., 4
Mellon, M.G, 68
Microelectrnica, 125
Memorias
Corta, 49
Externas, 16, 55, 56
Internas, 16
Larga, 49
Tecnologa de la, 90
Microprocesador, 94
Mikhailov, LA. 32, 68
Minkowski, 25
Monografas, 69-70
Naisbit, L, 53
Newton, 25
Palabras clave, 74, 82
Problemas
Central, 16, 59
Principales, 5, 16, 58
Secundarias, 59
Solucin de, 25, 29, 50, 95
Tecnocientficos, 13
Ubicacin de, 58
Proceso(s)
Editorial, 60-64
Histrico, 23
NDICE ALFABTICO 135
Intelectual, 47, 51
y productos documentales, 45-46
Produccin intelectual
Documental, 28
Editorial, 35
Publicaciones
Incremento mundial, 33-43
Oficiales, 31 (
Redes
Comunicacin por, 100, 115
Configuracin de, 97
Anillo, 98
Estrella, 98
Variacin jerrquica, 98
Internacionales
Euronet, 103
Repertoire des Thses Doctorat Euro-
pennes, 73
Revistas cientficas 31-43
Especializadas, 32
CAS Selects, 76
Chemical Abstracts, 33, 73, 76
Chem. J. fur die Fr. der Nat., 32
Crem. Zentr., 33
Dir. of Gradate Res., 73
Diss. Abs. Int., 73
J. of Chem. Ed., 56
Le Journal de Savants, 31
Memoires of the Am. Acad. of Art
& Sci., 32
Pharm. Zentr., 32, 33
Repertoire des Thses Doctorat
Europennes, 73
Sci. Abstracts, 33
Transactions of the Am. Phil. Soc,
32
Transactions of the Royal Soc, 31
Saracevic, 40
Sistematizacin
Criterios de clasificacin para, 67
Documental, 28
Skolnik, H., 32
Sputnik, 4
Teleinformtica, 90, 96-109
Servicios de, 103
SWIFT, 103, 104
SECOBI, 105
QUESTEL, 105, 106-107
PASCAL, 105
LIBRUNAM, 109
TESIUNAM, 109
SERIUNAM, 109
BITMAR, 109
ITU, 114
Terkel, 130
Tesis, 71-73
Tiempo, 23, 26
Conceptos de, 23
Flecha del, 24
Natural, 24
Sentido de, 24
UNAM, 109
LIBRUNAM, 109
SERIUNAM, 109
TESIUNAM, 109
UNESCO, 100, 114
UNISIST, 100
Weisman, H.M., 6