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O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil


Verso C de 2010-nov-19


Por B. Ernani Diaz
Engenheiro Civil, Dr.-Ing., Livre-Docente da UFRJ.
Prof. Emrito da UFRJ.


Prefcio

O autor deste trabalho, em suas atividades de professor universitrio, como chefe de projeto em
algumas realizaes de vulto, no desenvolvimento de teses universitrias, sempre teve o interesse
em padronizar o uso de unidades de medida, usando sempre o sistema SI, que o atual sistema legal
brasileiro.

Assim, procurou-se sugerir a implantao do sistema de unidades SI em diversas ocasies na Escola
Politcnica da UFRJ, na Promon Engenharia no projeto da Central Nuclear de Angra, Unidade 2,
assim como em toda a Promon Engenharia, no exame de teses de mestrado e de doutorado na
UFRJ, etc.

A experincia em padronizar o uso de sistemas de unidades SI nestas diversas atuaes teve sucesso
imediato em todas as ocasies, sem nenhuma dificuldade entre os diversos membros das equipes de
trabalho. Verificou-se que os grupos que utilizaram o sistema com certa padronizao e sem
subterfgios numricos, nunca mais retornaram ao uso de sistemas de unidades antigos e obsoletos.
As transformaes, efetuadas por necessidades tcnicas de padronizao, foram imediatamente
aceitas. Na verdade, constatou-se que a mudana fcil de ser feita, se aplicada de forma geral e
radical.

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1.- Introduo

O Sistema de Unidades SI o sistema legal no Brasil por fora da legislao em vigor. A
regulamentao e a fiscalizao do emprego do sistema de unidades SI no Brasil so gerenciadas
pelo Inmetro. O Instituto Nacional de Metrologia, Normalizao e Qualidade Industrial - Inmetro -
uma autarquia federal, vinculada ao Ministrio do Desenvolvimento, Indstria e Comrcio
Exterior, que atua como Secretaria Executiva do Conselho Nacional de Metrologia, Normalizao e
Qualidade Industrial (Conmetro), colegiado interministerial, que o rgo normativo do Sistema
Nacional de Metrologia, Normalizao e Qualidade Industrial (Sinmetro).

O sistema de unidades SI uma conquista da humanidade, pois conceitualmente a balbrdia de
unidades de mesmas grandezas est finalizada, estando definida uma padronizao completa e nica
que aceita na esfera internacional na ntegra. A implementao completa do sistema est sendo
demorada em alguns pases, o que evidentemente compreensvel. De um lado esto os pases
anglo-saxes, que utilizam ainda um sistema de unidades baseado em unidades anglo-saxnicas (p,
libra-fora, segundo, etc.) e de outro lado os pases com unidades mtricas, mas cuja indstria ainda
utiliza o sistema de unidades baseado nas unidades metro, quilograma-fora e segundo, o obsoleto
sistema MK*S.

O sistema de unidades SI foi adotado em 1962 no Brasil, logo depois de sua criao em 1960 na 11
CGPM (Conferncia Geral de Pesos e Medidas) que decidiu design-lo de Sistema
Internacional de Unidades- SI. A adoo do sistema de unidades SI foi ratificada em 1988, pela
Resoluo n 12 de 1988 do Conselho Nacional de Metrologia, Normalizao e Qualidade
Industrial - Conmetro, tornando-se de uso obrigatrio em todo o Territrio Nacional.

O sistema de unidades SI nada mais do que um sistema mais moderno, conhecido previamente
como sistema de unidades MKS, em que o quilograma-massa uma das unidades de base. A grande
importncia da resoluo de 1960 na 11 CGPM que ficou definido, no mbito internacional, que
o sistema de unidades SI seria considerado como o nico sistema mtrico de unidades a ser adotado
pelos pases membros, incluindo o Brasil e aprimorado por meio de resolues adicionais da
Conferncia Geral de Pesos e Medidas, criada na Conveno do Metro de 1875 e que se rene
geralmente de 4 em 4 anos.

No Brasil, o sistema SI j est implementado na sua ntegra em vrios documentos tcnicos,
incluindo nas normas da ABNT, em publicaes tcnicas de conferncias, em artigos de revistas
tcnicas, nas teses universitrias e em aulas acadmicas nas universidades brasileiras, na sua grande
maioria. Vrias firmas estatais, entre elas a Petrobrs, e algumas privadas j exigem nos seus
trabalhos tcnicos, o uso de unidades SI.

Entretanto, vrias firmas de engenharia ainda relutam em usar o sistema SI em vista da dificuldade
dos engenheiros em avaliar a grandeza de foras expressas em kN, por exemplo, ou as tenses
expressas em MPa. Alguns programas de computador de grande aplicabilidade tambm, em certos
casos, no permitem o uso de unidades SI.

Vrias entidades tcnicas do governo federal, estadual e municipal esto permitindo, infelizmente, a
utilizao de outros sistemas de unidades por firmas subcontratadas de engenharia. Esta situao
est provocando dificuldades de entendimento entre os engenheiros que usam o sistema SI e os que
ainda relutam em us-lo. A prtica do laissez-faire brasileiro dificulta evidentemente a
implementao do sistema SI. rgos pblicos simplesmente aceitam a transgresso de
regulamentos legais por parte de seus subcontratados.


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Os engenheiros recm-formados se encontram numa situao peculiar. Eles aprendem a usar o
sistema SI nos cursos universitrios, em documentos normativos e em livros tcnicos modernos,
mas so obrigados a mudar de sistema de unidades quando comeam a trabalhar em firmas que
ainda usam o sistema obsoleto MK*S. Nos projetos de engenharia j comeam a aparecer unidades
antigas misturadas com as novas, provocando falta de coerncia tcnica.

Este documento procura explicar os conceitos bsicos do sistema SI de unidades, evidenciando as
vantagens do seu uso. H certas nuances no uso do sistema SI que passam despercebidas aos
tcnicos que no o conhecem bem. Uma destas vantagens a utilizao otimizada dos prefixos das
unidades definidas no sistema, como ser mostrado adiante.

O sistema de unidades SI de uma simplicidade e elegncia extremamente notvel. O sistema foi
criado por equipes internacionais que pesquisaram e solucionaram todos os possveis problemas
para o seu uso geral. O sistema SI tem sido implementado e usado de forma profissional em todos
os pases do primeiro mundo, com exceo talvez dos EUA. Por outro lado, neste pas, a tendncia
cada vez maior de haver documentos publicados pelas entidades tcnicas, em que se usam
predominantemente as unidades SI. As normas americanas esto sendo editadas tambm em
unidades SI. Esta tendncia motivada essencialmente pela possvel perda de mercado externo dos
EUA, se por ventura no houver uma metrificao nos seus projetos internacionais.

Os rgos governamentais tm uma grande capacidade de uniformizar os documentos tcnicos
produzidos por terceiros, j que as grandes obras tm sido executadas principalmente por firmas
governamentais ou firmas estatais. Como o sistema legal no Brasil o SI, facilmente estes
organismos governamentais, nas esferas federal, estadual e municipal, e as firmas estatais podem
com simples portarias definir a obrigatoriedade prevista em lei quanto ao uso do sistema de
unidades SI. Com isto, uma grande parcela dos trabalhos tcnicos de importncia passaria a ser feita
de acordo com os preceitos legais brasileiros.

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2.- Documentos de referncia

As prescries referentes ao sistema SI podem ser encontradas em vrios documentos, seja em
portugus ou em qualquer outro idioma importante, especialmente o ingls. Diversas organizaes
internacionais apresentam prescries sobre o sistema SI, que basicamente no divergem nada entre
si.

Na ABNT, atualmente (2010-maio), podem ser obtidas as normas:
-NBR ISO 31-0:2006- Grandezas e Unidades-Parte 0- Princpios Gerais,
-NBR ISO 1000:2006- Unidades SI e recomendaes para o uso dos seus mltiplos e de algumas
outras unidades,
que definem a aplicao do sistema SI na cincia e na engenharia em geral. de se notar que estas
normas da ABNT, dentro em breve, devero ser retiradas de circulao e substitudas por outra,
com base na traduo da norma da ISO mais moderna:
ISO 80000-1:2009 Quantities and Units- Part 1: General.

No stio do Inmetro, o documento baseado na Resoluo n 12 de 1988-out-12 pode ser obtido
digitalmente:
http://www.inmetro.gov.br/infotec/publicacoes/qgUnidadeMedida.pdf
Neste documento o Quadro Geral de Unidades de Medida apresentado com detalhes. Trata-se de
um documento oficial onde as informaes do sistema de unidades SI podem ser encontradas.
Um resumo pode ser obtido pela internet em:
http://www.inmetro.gov.br/consumidor/unidlegaismed.asp

Existem diversas entidades internacionais que tratam tambm do sistema SI, incluindo entidades
europias e americanas. Podem ser citadas algumas delas:
- BIPM- Bureau International des Poids et Mesures - (www.bipm.org)- Entidade internacional
- ISO- International Standards Organization - (www.iso.org) Entidade internacional
- ECS-European Committee for Standardization- (www.cen.eu) Entidade europia
- BSI- British Standard Institute (www.bsigroup.co.uk)- Entidade britnica
- ANSI- American National Standards Institute (www.ansi.org)- Entidade americana
- NIST- National Institute of Standards and Technology (physics.nist.gov) Entidade Americana
- ASTM- American Sociely for Testing and Materials (www.astm.org) Entidade americana

Alguns destes documentos internacionais esto traduzidos pelo Inmetro. Ver por exemplo:
http://www.inmetro.gov.br/consumidor/Resumo_SI.pdf
http://www.inmetro.gov.br/infotec/publicacoes/Si.pdf

A srie mais completa de normas do SI a publicada pela ISO. A relao das unidades SI esto
detalhadas de acordo com a especialidade. A relao extensa e elas esto sendo traduzidas pela
ABNT.
ISO 80000-1:2009 Quantities and units -- Part 1: General
ISO 80000-2:2009 Quantities and units -- Part 2: Mathematical signs and symbols to be used in the
natural sciences and technology
ISO 80000-3:2006 Quantities and units -- Part 3: Space and time
ISO 80000-4:2006 Quantities and units -- Part 4: Mechanics
ISO 80000-5:2007 Quantities and units -- Part 5: Thermodynamics
IEC 80000-6:2008 Quantities and units -- Part 6: Electromagnetism
ISO 80000-7:2008 Quantities and units -- Part 7: Light
ISO 80000-8:2007 Quantities and units -- Part 8: Acoustics
ISO 80000-9:2009 Quantities and units -- Part 9: Physical chemistry and molecular physics
ISO 80000-10:2009 Quantities and units -- Part 10: Atomic and nuclear physics

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ISO 80000-11:2008 Quantities and units -- Part 11: Characteristic numbers
ISO 80000-12:2009 Quantities and units -- Part 12: Solid state physics
IEC 80000-13:2008 Quantities and units -- Part 13: Information science and technology
IEC 80000-14:2008 Quantities and units -- Part 14: Telebiometrics related to human physiology

Uma norma completa e extensa a americana ASTM SI10 - 02 IEEE/ASTM SI 10 American
National Standard for Use of the International System of Units (SI): The Modern Metric System,
que trata das caractersticas do sistema SI para a indstria americana.

Um documento americano interessante e que pode ser baixado da internet o publicado pela NIST
designado por The NIST Guide for the Use of the International System of Units. O stio :
http://www.nist.gov/physlab/pubs/sp811/index.cfm

Os fatores de transformao, entre medidas de diferentes unidades, devem ser utilizados com
extremo cuidado. Existem diversos documentos oficiais que apresentam estes fatores e que podem
ser obtidos diretamente na internet. Como as unidades utilizadas em pases anglo-saxes no so
claramente definidas e as unidades podem ser homnimas, necessrio ateno no uso destas
unidades. Os fatores de transformao sero tratados adiante em item especfico.

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3.- Caractersticas principais do Sistema SI

Os detalhes do Sistema SI pode ser consultados no stio do Inmetro, examinando a resoluo n12
do Conmetro:
http://www.inmetro.gov.br/infotec/publicacoes/qgUnidadeMedida.pdf

O sistema SI baseado em 7 unidades de base:

Grandeza Unidade Smbolo
Comprimento metro m
Massa quilograma kg
Tempo segundo s
Corrente eltrica ampre A
Temperatura termodinmica kelvin K
Quantidade de matria mol mol
Intensidade luminosa candela cd
Tabela 3.1- Unidades de base do sistema SI

Todas as outras unidades do sistema SI so obtidas por meio das unidades de base. Algumas destas
unidades derivadas podem possuir nomes especiais. Apresentamos a seguir algumas delas. Note-se
que os smbolos de unidades que homenageiam cientistas possuem letra inicial maiscula.

Grandeza Nome da unidade Smbolo Valores em funo de
outras unidades
ngulo plano radiano rad m/m
ngulo slido esterorradiano sr m/m
Capacitncia eltrica farad F C/V
Carga eltrica coulomb C A*s
Condutncia eltrica siemens S A/V
Indutncia eltrica henry H Wb/A
Diferena de potencial eltrico volt V W/A
Resistncia eltrica ohm V/A
Trabalho, energia joule J N*m
Fora newton N kg*m/s
Frequncia hertz Hz 1/s
Iluminncia lux lx lm/m
Fluxo luminoso lmen lm cd*sr
Fluxo magntico weber Wb V*s
Densidade de fluxo magntico tesla T Wb/m
Potncia watt W J/s
Tenso, presso pascal Pa N/m
Tabela 3.2- Unidades derivadas com nomes especiais

As outras unidades derivadas sem nome especial podem ser obtidas em diversas publicaes
especializadas.

Os prefixos padronizados das unidades de medida tm importncia no uso profissional tcnico, de
modo a ser possvel a definio da medida da grandeza por meio de nmeros com poucos zeros para
medidas de grandezas com valores pequenos e elevados.

A tabela seguinte mostra o conjunto completo de prefixos.

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Fator de multiplicao Prefixo Smbolo
10
24
yotta Y
10
21
zetta Z
10
18
exa E
10
15
peta P
10
12
tera T
10
9
giga G
10
6
mega M
10
3
quilo k
10
2
hecto h
10
1
deca da
10
0
1 1
10
-1
deci d
10
-2
centi c
10
-3
mili m
10
-6
micro
10
-9
nano n
10
-12
pico p
10
-15
femto f
10
-18
atto a
10
-21
zepto z
10
-24
yocto y
Tabela 3.3- Tabela de prefixos das unidades SI

Outras unidades de grandezas podem ser utilizadas com o sistema SI, como mostrado a seguir.

Grandeza Nome Smbolo Definio
Tempo minuto min 60 s
Tempo hora h 3600 s
Tempo dia d 86 400 s
ngulo plano grau /180 rad
ngulo plano minuto ' /10 800 rad
ngulo plano segundo " /648 000 rad
Volume litro L ou 0,001 m
Massa tonelada t 1 000 kg
Tabela 3.4 Outras unidades utilizadas com o sistema SI

Existem outras unidades, no includas no sistema SI, ainda aceitas pelos regulamentos
internacionais e no Brasil. Estas unidades so padres em algumas reas especiais e podem ser
ainda aceitas at decises futuras do CIPM. Elas so especficas e no devem ser utilizadas fora do
campo especial onde so utilizadas. Podem ser citadas, entre outras, o comprimento em milhas
nuticas e velocidade em ns na marinha, presso sangunea em mm de Hg na Medicina, energia
em electronvolts na Fsica, comprimento em unidades astronmicas na Astronomia, massa em
quilates na Gemologia, presso atmosfrica em bars na Meteorologia, etc. Algumas destas unidades
sero tratadas neste documento em item especfico.

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4.- As diferenas entra massa e peso

H certa confuso quanto aos conceitos exatos de massa e peso. Enganos aceitveis podem ocorrer
na utilizao da definio destas grandezas no dia-a-dia.

Massa uma grandeza cuja definio pode ser feita de vrias formas, mas experimentalmente
verificou-se at hoje que os valores determinados por meio de vrias definies so equivalentes.
Ela pode ser definida por meio da propriedade de um corpo que, sujeito a uma fora constante no
vcuo, se acelera com um valor determinado, ou seja, pela grandeza de um corpo com massa
inercial que segue a segunda lei de Newton (fora= massa*acelerao). A massa, mutatis mutandi,
pode ser tambm definida por meio da massa gravitacional da lei universal da gravidade de
Newton (fora=k*m
1
*m
2
/d). Existem vrias outras definies, incluindo a que impe a
equivalncia de massa e energia segundo a frmula de Einstein E=m*c, sendo c a velocidade da luz
no vcuo. A unidade de base para a grandeza massa o quilograma.

J o peso a fora gravitacional a que est sujeito um corpo prximo superfcie de um astro
celeste de massa bem maior. Assim, o peso varivel em funo da massa do astro celeste prximo
ao corpo em exame. O peso tambm varivel com a altura do corpo em relao ao centro do astro
e, consequentemente, funo tambm da latitude onde ele se encontra, em decorrncia do
achatamento geomtrico do astro. A fora neste caso definida no SI por meio da unidade de fora
newton. No planeta Terra o peso, nos clculos tcnicos, determinado por meio da expresso
peso=massa*g, onde g a acelerao da gravidade, considerada com o valor padro: 9,80665 m/s,
ou com o seu valor simplificado: 9,81 m/s. Curiosamente a fora aplicada sobre um objeto na
superfcie da Terra o resultado de 3 efeitos: a fora determinada pela lei da atrao universal de
Newton, a fora centrfuga do objeto devida rotao da Terra e o empuxo do objeto na atmosfera.

Na indstria, quando se deseja quantificar a quantidade de um material, a grandeza a ser utilizada
a massa (unidade quilograma) e nunca o peso (uma fora). J em qumica, em reaes qumicas, a
grandeza a ser utilizada a quantidade de matria (unidade mol).

Isto significa que o uso da expresso peso no caso das listas de materiais de projetos civis est
conceitualmente errado, pois no se pode definir uma quantidade de material por meio de foras. As
unidades a serem empregadas evidentemente devem continuar a ser miligramas, quilogramas,
toneladas, etc. Basta, neste caso, usar a expresso massa nos cabealhos das listas de materiais. As
massas por unidade de comprimento, por unidade de rea ou por unidade de volume devem
continuar a ser fornecidas por meio das unidades usuais kg/m, kg/m e kg/m.

Numa lista de materiais seria uma inconsistncia e um erro, consequentemente, utilizar as unidade
de fora kN para quantificar o peso dos materiais.

Nos dia-a-dia o uso da expresso peso tambm est conceitualmente impreciso. O que se deseja
definir invariavelmente a massa. Facilmente percebe-se este engano, j que ningum ingere uma
quantidade de comida definida por meio de uma fora (peso) e sim pela massa de um alimento.
Bastaria neste caso, que os dicionrios definissem o verbete peso por meio de acepes
adicionais:
- peso fora gravitacional aplicada num corpo com massa (para a correta)
- peso a massa de um corpo, considerada no dia-a-dia com definio errnea (para a incorreta).

A massa especfica e o peso especfico de materiais devem ser definidos com certo cuidado. Como
a acelerao da gravidade aproximadamente 10 m/s, o erro cometido nestes casos, em se adotar
este valor, de somente 2%. Entretanto, em anlise de estruturas, os valores, que devem ser
fornecidos aos programas de anlise, devem ser coerentes entre si para que as foras de gravidade

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sejam determinadas com a devida preciso. A seguir apresentam-se valores de massa e peso
especficos de vrios materiais.

Material Massa especifica Peso especfico
gua doce 1 Mg/m 9,896 kN/m
gua salgada 1,025 Mg/m 10,05 kN/m
Concreto simples 2,4 Mg/m 23,53 kN/m
Concreto armado 2,5 Mg/m 24.52 kN/m
Ao estrutural 7,85 Mg/m 76,98 kN/m
Tabela 4.1- Massas e pesos especficos de alguns materiais

evidente que, se for considerada a acelerao da gravidade igual a 10m/s, o peso ser
superestimado em 2%. Esta considerao muito usual em projeto de estruturas.

No cmputo de quantitativos de peas de ao, a massa especfica deve ser 7,85 Mg/m

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5.- Uso dos prefixos do sistema SI

O uso dos prefixos do sistema SI representa uma vantagem enorme em relao aos sistemas prvios
de unidades. Para poder usar o sistema de prefixos h necessidade de se conscientizar das vantagens
do seu emprego. As regras so poucas, mas importantes.

Inicialmente, deve-se sempre medir as grandezas usando preliminarmente as unidades de base do
sistema. A grandeza medida pode ser representada por um nmero que pode estar entre um nmero
muito pequeno ou muito elevado. Com auxlio dos prefixos o nmero que representar a medida,
por razes prticas, deve ser mantido com poucos dgitos (de 0 a 999) sem uso de potncias de 10,
modificando o valor da unidade de medida, por meio dos prefixos, variando em fatores de 10.

Consideram-se dois exemplos extremos. Representam-se, com auxlio dos prefixos, o dimetro de
nossa galxia e o dimetro de um vrus conhecido.

A Via Lctea, nossa galxia, tem um dimetro de 100 000 anos-luz o que corresponde a 9,460*10
20

m. Esta ltima medida pode ser expressa de forma prtica da seguinte forma: 946*10
18
m ou
946 Em ou ainda 946 exametros.

O vrus do resfriado pode ser o Rhinovirus cujo dimetro 2*10
-8
m. Esta medida pode ser escrita
por: 20*10
-9
m ou por 20 nm ou ainda por 20 nanometros.

O engenheiro precisa ter ordem de grandeza dos valores das medidas. evidente que mais fcil
memorizar o valor de 946 Em para o dimetro da nossa galxia e o valor de 20 nm para o dimetro
do Rhinovirus. Esta a grande vantagem do sistema SI. No se mudam os valores das medidas em
relao s unidades de base, mas to somente so utilizados os prefixos das unidades de forma
prtica. Na realidade fazemos isto a todo instante. Compramos por exemplo 100g de presunto ou 2
kg de arroz. A nossa altura medida em metros e a distncia entre cidades em quilmetros.

As grandezas medidas em fraes de unidades de base, no devem ser expressas no denominador
por unidades que no sejam as unidades de base, embora seja permitido este uso. Considerem-se,
como exemplo, as grandezas: resistncia mecnica de um material, tenso, mdulo de elasticidade
ou peso por rea que so medidas em N/m, designada no sistema SI por pascal. A unidade como,
por exemplo, N/cm no deve ser usada de preferncia. Neste ltimo caso, todas as vantagens do
uso dos prefixos so perdidas. Vejamos alguns exemplos vlidos desta grandeza:
- mdulo de elasticidade do ao: 205 GPa
-resistncia ruptura do ao de concreto armado CA50: 550 MPa
-carga usual em pavimentos de pontes: 5 kN/m
-tenso usual, em servio, de fundaes diretas em areia: 100 kPa.

Uma aplicao desta regra implica em mudana na apresentao de valores usuais. Cita-se, por
exemplo, as medidas relacionadas percolao da gua em solos, cuja propriedade do solo
definida pelo coeficiente de permeabilidade. A unidade no sistema SI para a permeabilidade
definida por m/s. Entretanto a permeabilidade fornecida usualmente da seguinte forma em cm/s,
para areias e siltes e argilas:
-areia: 10
-3
a 10
-5
cm/s
-silte: 10
-5
a 10
-7
cm/s
-argila: abaixo de 10
-7
cm/s

No sistema SI, usando os prefixos, estas informaes referente permeabilidade seriam fornecidas
da seguinte forma:
-areia: 10
-5
a 10
-7
m/s ou usando os prefixos: 10 000 nm/s (10 m/s) a 100 nm/s

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-silte: 10
-7
a 10
-9
m/s ou usando os prefixos: 100 nm/s a 1 nm/s
-argila: abaixo de 10
-9
m/s ou usando os prefixos: abaixo de 1 nm/s.

evidente que a segunda modalidade permite reter com maior facilidade os valores dos coeficientes
de permeabilidade usuais de solos.

Estas regras, extremamente importantes para a prtica, esto indicadas na norma americana
IEEE/ASTM SI 10 Standard for Use of the International System of Units (SI): The Modern Metric
System nos itens 3.2.2 e 3.2.3.

Uma curiosidade referente aos prefixos do sistema SI aplicados de forma errnea em informtica.
Quando se define que um arquivo digital tem tamanho de 450 quilobytes ou 1.5 megabytes, os
prefixos quilo e mega no denotam os fatores de 10
3
e 10
6
do sistema SI, mas sim os valores de
1 024 e 1 048 576. Por isso a International Electrotechnical Commission instituiu as expresses
kibibytes, mebibytes, etc. com os smbolos respectivos KiB, MiB, etc. Ver maiores detalhes em:
http://www.iec.ch/zone/si/si_bytes.htm

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6.- A grandeza temperatura termodinmica e as escalas de temperatura

De novo h uma falta de coerncia quando se trata de definir a temperatura em trabalhos tcnicos.

A grandeza temperatura termodinmica traduz o nvel de energia cintica de partculas em
movimento de um corpo. A unidade no sistema SI o kelvin. Esta grandeza utilizada diretamente
em diversas expresses bsicas da Fsica. Como toda grandeza (se abstraindo de valores negativos
de vetores de diversas grandezas), ela no pode apresentar valores negativos.

A escala de temperatura so valores numricos arbitrrios (dependem da definio) que indicam
qual a temperatura, por exemplo, do ar atmosfrico ou de uma pessoa. A escala de temperatura
associada ao sistema SI e a escala definida por Celsius. Por no ser uma unidade de uma grandeza, a
temperatura fornecida deve ser indicada por graus Celsius (C). Nota-se que incorreto utilizar a
expresso graus centgrados. Os graus aqui indicam se tratar de uma escala de temperatura. Como
se sabe, as escalas de temperatura permitem o uso de temperaturas negativas, o que no seria
possvel se representassem grandezas. Existe evidentemente a escala de temperatura usada nos
pases anglo-saxes, cuja temperatura fornecida em graus Fahrenheit (F). A temperatura nestes
casos no pode ser aplicada da mesma forma que a temperatura termodinmica. evidente que
iremos sempre continuar a utilizar a escala de temperatura (em C) para definir a temperatura de
objetos, da gua e do ar. Mas ao usar a temperatura em frmulas fsicas, ela precisa ser
transformada em temperatura termodinmica, utilizando a unidade de base kelvin. Reiterando C
no pode ser considerada uma unidade de grandeza no sentido estrito da Fsica.

Entretanto no sistema SI, a diferena de temperatura em kelvins e em graus Celsius tm
numericamente o mesmo valor. Por isso, em certos casos, numericamente, os conceitos podem ser
considerados equivalentes. Entretanto, conceitualmente inadequado dizer, por exemplo, que o
coeficiente de dilatao do concreto igual a 10
-5
1/C. Corretamente deveria ser dito que este
coeficiente 10
-5
1/K. Neste caso trata-se de um conceito de Fsica e a nica unidade vlida o
kelvin.

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7.- Histria sucinta do sistema SI

O metro foi criado com o intuito de se criar um padro nico para as medidas de comprimento ento
existentes no sculo XVIII na Europa. A Frana sob o domnio napolenico dominava a Europa
Continental na poca.

A Academia Francesa de Cincias em 1791 decidiu que o metro seria definido como a frao
1/10 000 000 da distncia entre o equador e o Plo Norte. O decreto francs de 1795 definia esta
regulamentao para a Frana. A idia era criar um padro na mesma linha que a milha nutica, que
corresponde distncia de arco de um minuto na superfcie da Terra. Como a definio deveria ser
compatvel com a medida centesimal do ngulo reto (o grado), o metro corresponderia ao arco de
0.00001 grado na superfcie da Terra.

Para definir o comprimento de um metro, um levantamento topogrfico foi feito por Jean Baptiste J.
Delambre e Pierre Mchain entre Dunquerque e Barcelona, medindo as distncias ao longo de um
meridiano que passa por Paris. Este levantamento foi realizado de 1792 a 1799. Logo em seguida
em 1799 foi criada uma barra metlica de seo retangular de platina e irdio, devidamente
marcada, que serviria como padro francs do metro.

O grama foi definido pela primeira vez como a massa de 1 cm de gua pelo decreto francs de
1795. Neste mesmo decreto foi criado tambm o litro como o volume de 1 dm.

O segundo inicialmente foi definido como o tempo mdio correspondente a 1/86 400 do perodo de
rotao da Terra.

Em 1875, numa reunio de 17 naes, incluindo o Brasil, foi decidida a criao de uma
regulamentao internacional de pesos e medidas, que foi designada Conveno do Metro. Na
regulamentao foram criados diversos organismos, atuantes at hoje:
- Bureau International des Poids et Mesures (BIPM) em Svres, Frana.
- Reunies internacionais que ocorreriam pelo menos em perodos de at 6 anos, onde seriam
decididos assuntos relativos a pesos e medidas. Cada uma destas reunies seria designada por
Conferncia Geral de Pesos e Medidas.
- Comit Internacional de Poids et Mesures que gerenciaria o BIPM.

As diversas reunies da Conferncia Geral de Pesos e Medidas (CGPM) desde 1899 tm definido
com certa regularidade os padres das diversas unidades de medida. Em 1899 na 1 CGPM foram
definidos os padres do metro e do grama. A ltima reunio da CGPM, a 23, foi realizada em
2007.

Um novo prottipo do metro foi criado em 1899 depois da 1 CGPM por meio de uma barra
metlica, com seo em forma de H, em platina e irdio. Este prottipo existe ainda e est guardado
no BIPM em Svres, Frana.

As decises das CGPM so extensas e mostram como os sistemas de unidades tm se desenvolvido.
Uma consulta ao stio da BIPM pode esclarecer o assunto:
http://www.bipm.org/en/convention/cgpm/resolutions.html

Em 1960 na 11 reunio da CGPM foi decidida a criao do Sistema Internacional de Unidades. Na
poca as unidades de base eram ainda seis: metro, quilograma, segundo, ampere, kelvin, candela. O
mol s foi criado mais tarde. Nesta mesma CGPM foi criada a lista de prefixos das unidades, mas
com uma extenso menor do que a atual. O Sistema SI deveria substituir todos os outros sistemas
que estavam sendo utilizados at ento. Como j apresentado, foi definido um sistema cujas

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 14 de 27
grandezas de base (entre outras) eram o comprimento, a massa e o tempo. As unidades
correspondentes so o metro, o quilograma-massa e o segundo. Esta deciso teve uma razo prtica.
As sociedades que utilizavam o sistema mtrico, j usavam comumente a unidade de massa
quilograma no comrcio. J a unidade de fora do sistema SI, o newton, s seria usada no meio
tcnico-cientfico, grupo mais fcil de se adaptar a novas regras.

Os padres fsicos das unidades de base foram lentamente substitudos por critrios cada vez mais
precisos. O padro do metro foi abandonado e a definio astronmica do segundo tambm. O
nico padro existente, que existe fisicamente, o de massa. Entretanto, as entidades cientficas
esto estudando formas para se prescindir do padro fsico do quilograma, que est armazenado no
BIPM em Svres, Frana, nos arredores de Paris. As definies atuais das unidades de base podem
ser consultadas em:
http://www.bipm.org/en/si/base_units/

A definio atual do metro, de 1983, baseada na velocidade da luz no vcuo.

A definio do segundo, de 1967, passou a ser feita em funo de perodos de radiao especfica
do tomo de Csio 133, j que o dia mdio astronmico est apresentando durao decrescente. Ver
definio na Resoluo n 12 do Conmetro.

O sistema SI um sistema de unidades, que pode ser considerado uma conquista relevante da
humanidade. Esta conquista tecnolgica percorreu um perodo de mais de 200 anos, desde 1791
com as decises da Academia Francesa de Cincias. A adoo de sistemas de unidades modernas
sempre deve vencer resistncias diversas, decorrentes do tradicionalismo das sociedades, das
dificuldades em estabelecer padres diferentes para indivduos (por sinal perfeitamente
explicveis), dos custos em introduzir novos padres, etc. As vantagens decorrentes da
padronizao so enormes e a sociedade deve procurar se adaptar rapidamente a estes novos
paradigmas, sob pena de estar dissociada das conquistas internacionais tecnolgicas de consenso
mundial.

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 15 de 27
8.- Os sistemas mtricos obsoletos

Os sistemas mtricos anteriores padronizao de 1960 pela Conferncia Geral de Pesos e
Medidas, em que se adotou o sistema SI como sistema nico recomendado, podiam ser de dois
tipos. Os sistemas ditos tcnicos em que as grandezas de base eram comprimento, fora e tempo
[CFT] e os sistemas em que as grandezas de base eram comprimento, massa e tempo [CMT]. Para
todos estes sistemas a unidade de tempo o segundo. Estes sistemas podem ser resumidos na tabela
a seguir.

Designao Grandezas de
base
Unidade de
comprimento
Unidade de
massa
Unidade de
fora
Status
CGS CMT centmetro grama erg Obsoleto
MKS CMT metro quilograma newton Foi modernizado
MK*S CFT metro Unidade
tcnica de
massa (UTM)
quilograma-
fora
Obsoleto, mas
ainda em uso no
Brasil
SI CMT e outros metro quilograma newton nico sistema
legal no Brasil
Tabela 8.1 Sistemas obsoletos de unidades e o SI

Nota-se que todas as vrias unidades derivadas dos sistemas CGS e MK*S no so mais vlidas no
Brasil. Entretanto, por razes diversas, as unidades do antigo sistema tcnico (MK*S) ainda so
usadas no Brasil por uma grande maioria dos engenheiros, geralmente os de geraes anteriores,
que por convenincia pessoal no conseguem se adaptar a um sistema de unidades diferentes, para
evitar possveis erros nos seus trabalhos.

O fato importante que uma srie de documentos tcnicos ainda preparada em sistemas
ultrapassados de unidades, incluindo catlogos tcnicos, programas, manuais, etc. para atender a
estes profissionais relutantes em usar a padronizao legal. Os programas de computador mais
avanados permitem modificar as unidades de trabalho conforme o desejo do usurio. Como vrios
deles so preparados nos EUA, estes programas so capazes ainda de serem utilizados com as
diversas unidades anglo-saxnicas, que so designadas por unidades imperiais (Reino Unido) e
americanas (EUA). Deve-se notar que existem pequenas variaes entre as unidades utilizadas no
Reino Unido e nos EUA. J outros programas brasileiros de computador importantes no permitem
o uso alternativo de unidades de medida, o que dificulta ainda mais a padronizao desejada.

Na verdade, a sociedade tcnica tem procurado apoiar o uso do sistema SI por meio de preparao
de normas com o uso nico do sistema SI, exigncias prescritas de uso do sistema SI em congressos
e em publicaes tcnicas. As aulas em universidades so ministradas no sistema SI e as teses de
mestrado e doutorado j so preparadas no sistema moderno.

Curiosamente, o sistema obsoleto MK*S tem como unidade de massa coerente (isto , a que atende
a lei de Newton: fora=massa*acelerao) mas que nunca usada. Esta unidade de massa
designada por unidade tcnica de massa (UTM). Para evitar o uso da massa expressa em UTM, em
dinmica, costuma-se utilizar a massa das peas definida pelo seu peso em quilograma-fora
dividido pela acelerao da gravidade, o que em ltima anlise a massa expressa em UTM.

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 16 de 27
9.- Os sistemas utilizados nos pases anglo-saxes

No est no escopo deste trabalho comentar com detalhes as inmeras unidades utilizadas
principalmente nos EUA. Em vrias colnias inglesas antigas o uso do sistema SI j est sendo
implementado com grande sucesso, incluindo Canad, Austrlia, Nova Zelndia, etc. e finalmente
no Reino Unido. Comenta-se que somente trs pases no mundo ainda admitem o uso de unidades
anglo-saxnicas: EUA, Libria e Myanmar (antiga Birmnia).

O sistema em uso nos EUA um sistema tcnico em que as grandezas de base so comprimento
(p), fora (libra-fora) e tempo (segundo). Este sistema designado por United States Customary
Units. J no Reino Unido o sistema designado por Imperial Units, que diverge um pouco do
sistema americano. Entretanto, considerado tambm um outro sistema de unidades criado em
1879 na Gr -Bretanha, cujas grandezas de base so comprimento (p), massa (libra-massa) e tempo
(segundo). Estes dois sistemas podem ser resumidos em:

Designao Grandeza de
base
Unidade de
comprimento
Unidade
de massa
Unidade de
fora
Status
United States
Customary Units
CFT p slug libra-peso Ainda vlido
nos EUA
Foot-pond-
second System of
Units
CMT p libra-massa poundal Sistema
raramente usado
na indstria
Tabela 9.1 Sistemas anglo-saxes de unidades

A unidade coerente do sistema americano usual o slug, que praticamente nunca mencionada na
indstria. De novo, neste caso, as massas das peas so determinadas pelo peso das peas dividido
pela acelerao da gravidade em foot/s, nos clculos dinmicos.

O interessante quanto ao sistema utilizado nos EUA, que se trata de um sistema que tem como
unidade de base a libra-peso. O sistema equivalente mtrico, usando as mesmas grandezas de base,
comprimento, fora, tempo, o MK*S, que atualmente considerado obsoleto no Brasil. Por isso,
algumas normas americanas, ao ser adaptadas s normas que usam o sistema SI, induzem a adoo
de critrios que evitam citar as unidades de massa. Isto porque as normas americanas no usam
explicitamente a unidade de massa slug. O slug corresponde a 14,59390 kg.

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 17 de 27
10. Uso de unidades mtricas antigas e unidades anglo-saxnicas

Relacionam-se aqui algumas unidades que devero com o tempo ser abolidas, enquanto outras s o
sero se houver intensos entendimentos internacionais.

A unidade de fora do sistema MK*S, quilograma-fora, ainda usada no meio tcnico brasileiro.
usual em firmas de engenharia civil no utilizar na sua maioria o sistema SI. Atualmente est se
tornando um caos na indstria civil, pois algumas entidades j utilizam o sistema SI enquanto outras
ainda relutam a us-lo. Em documentos tcnicos e desenhos, em algumas firmas de engenharia, j
est havendo multiplicidade de sistemas de unidades, o SI e o MK*S. Esta talvez seja a principal
dificuldade em implementar de vez o sistema SI no Brasil no grupo tcnico-cientfico. Neste caso
comum o uso das unidades kgf, tf, kgf/cm, tf/m, etc. So unidades fadadas ao obsoletismo.

Na caso das armadura para concreto armado as unidades utilizadas para a definio das resistncias
so ainda kgf/mm. Assim so fabricados os aos CA25, CA50 e CA60. Os aos de protenso em
cordoalhas so fabricados com as resistncias nominais de CP 190 e CP210. Na Europa as
designaes dos aos para concreto armado so especificadas em MPa. Seria adequado e pertinente
que as normas brasileiras designassem os aos de concreto armado como CA250, CA500 e CA600,
indicando as tenses de escoamento em MPa. J para os aos de concreto protendido em cordoalhas
as designaes dos aos deveriam ser aos CP1900 e CP2100, cujos nmeros traduzem a resistncia
ruptura dos aos em MPa.

Em artigos americanos usual definir deformaes relativas por meio de expresses tais como:
milistrain, o que corresponde a deformaes, que so definidas no Brasil por (por mil). Nota-se
que a deformao relativa adimensional. O sistema SI no permite o uso dos prefixos em
grandezas adimensionais, como as deformaes relativas.

O cavalo vapor uma unidade anglo-saxnica de definio de energia. Ela adotada no Brasil para
definir potncia de motores a exploso. A unidade recomendada kW. O curioso que as firmas
europias de automveis na Europa definem a potncia de seus veculos em kW, mas no Brasil a
unidade usada ainda cavalo-vapor, ou horse-power.

A unidade de presso do ar no sistema SI o pascal, mas em meteorologia usa-se comumente o
mbar, que corresponde a 100 Pa.

Na medio de presso sangunea usa-se a unidade de presso milmetro de mercrio. Esta tradio
vem da poca em que os mdicos usavam um medidor de presso utilizando uma coluna de
mercrio. Na realidade, a presso sangunea expressa em mm de mercrio dificilmente ser
modificada a curto prazo, pois a grande maioria da populao sabe que as presses ideais (sistlica
e diastlica) ficam na ordem de 120/80 mm de Hg. A unidade de presso em SI o pascal.

Uma outra unidade de uso extensivo a que define a energia contida nos alimentos. Embora a
maioria utilize a caloria na definio da capacidade energtica (ou calrica) de alimentos, na
verdade a unidade que se quer utilizar a quilocaloria. A unidade SI a ser usada seria joule, unidade
de energia. A unidade caloria (ou a quilocaloria mais corretamente), decorrente do uso comum pela
populao, dificilmente ser modificada em curto prazo.

No Brasil a unidade empregada para se definir a capacidade de um refrigerador de ar a btu (british
thermal unit) por hora. Na verdade a definio da grandeza pela indstria brasileira em btu/h
indevida, j que a unidade btu praticamente equivalente a 1,055 kJ. Ou seja, a capacidade de
refrigerao numericamente a mesma em unidades SI, expressas em kJ/h. evidente que
prefervel usar kJ/h em vez de btu/h. Na verdade, a unidade btu/h no sistema SI seria watt. O uso de

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 18 de 27
btu no sculo XXI totalmente anacrnico. Uma regulamentao sobre o assunto resolveria de vez
o problema, pois a populao s iria trocar de nome da unidade, na especificao de aparelhos de ar
condicionado.

Uma unidade de medida para dimenses pequenas o micrometro (m). Entretanto deve-se
esclarecer que a unidade mcron no mais vlida. Ela foi substituda pela unidade m. O valor da
medida o mesmo. Nota-se que micrmetro um instrumento de medida.

A unidade de comprimento de onda luminosa ainda utilizada em publicaes cientficas o
angstron. Esta unidade se tornou obsoleta. O seu valor igual a 0,1 nm. A transformao neste caso
simples. A faixa visvel das radiaes eletromagnticas fica no intervalo: 390 nm (cor violeta) a
750 nm (cor vermelha).

Na prtica mdica preciso ateno quanto s massas de substncias no sangue, determinadas em
anlises de laboratrio. As massas de certas substncias em exames de sangue so fornecidas em
mcg. O que se pretende definir neste caso substituir a forma g (modalidade padro), smbolo da
unidade micrograma, por uma outra: mcg (nova modalidade de smbolo, no prevista nas
prescries do SI). Esta praxe vem dos EUA que consideram perigoso escrever a mo g, que pode
ser confundido com mg, uma quantidade 1000 vezes maior. Mas a unidade g no texto impresso
deveria ser escrita da forma padro. So conceitos americanos que so aplicados no Brasil de forma
errnea. Entretanto livros acadmicos americanos de Medicina tratam corretamente o assunto.

No Brasil a presso de ar a ser aplicada em pneus de automveis indicada em libra-fora por
polegada ao quadrado em postos de gasolina. Existem medidores de presso que podem fornecer
alternativamente a presso em bars. Neste caso a incoerncia total. A presso deveria ser
fornecida em pascals. Os medidores de presso mais sofisticados fornecem uma presso no sistema
mtrico, mas utilizam neste caso a unidade de presso bar que obsoleta. Uma regulamentao
deveria ser implementada, prescrevendo que a presso deveria ser fornecida em pascals e em libras-
fora/pol tambm, mas nunca em bars.

A unidade usada em joalherias para quantificar a massa de pedras preciosas o quilate, que
corresponde a 0.2 g. Neste caso tambm ser difcil introduzir o uso de gramas na avaliao da
massa das pedras preciosas.

A milha nutica, que vale 1852 m, usada extensivamente na marinha mercante e tambm em
aviao. O n, que a velocidade em milhas nuticas por hora, tambm o padro na marinha. Trata-
se de um uso de sculos que dificilmente poder ser modificado. Com o advento de sistemas
automatizados, com auxlio de GPS, e com a facilidade em transformar as unidades em questo de
segundos, talvez no futuro as unidades em SI possam ser aceitas. A razo do uso da milha, que
corresponde ao arco de um minuto ao longo do meridiano, decorre das cartas nuticas preparadas
com a projeo de Mercator com as indicaes em graus e minutos. Isto , as cartas apresentam as
escalas de medidas em milhas nuticas automaticamente, no eixo das latitudes.

Outro problema refere-se unidade para a altitude de vo de avies. O uso corriqueiro da unidade
referente altitude o p, a unidade anglo-saxnica. Somente na China e nos pases da antiga
Unio Sovitica a altitude indicada em metros.

O uso de graus decimais est cada vez mais sendo utilizado na tcnica. Trata-se de uma
simplificao do sistema de medida de ngulos em graus, minutos e segundos. Os ngulos so
fornecidos mais facilmente por meio de fraes decimais do grau, sem haver perda de tempo em
digitar o ngulo com auxlio de 3 unidades de valores diferentes.


O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 19 de 27
As telas de televiso ou monitores de computadores so medidas no Brasil em polegadas. A medida
feita ao longo da diagonal da tela. Em alguns pases europeus (Alemanha) a medida da tela em
polegadas foi transformada em cm. No Brasil no haveria dificuldades em introduzir a medida em
cm. A medida poderia ser provisoriamente indicada em cm mostrando entre parnteses a medida em
polegadas. Como a populao tem conhecimento do que seja a medida em cm, a modificao neste
caso no seria problemtica e teria a vantagem de permitir ao usurio a medir a diagonal de uma
tela diretamente.

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 20 de 27
11. Os coeficientes de transformao entre unidades

Existem coeficientes de transformao de unidades em vrios documentos internacionais, em
especial, em documentos da ISO. J em documentos americanos relativos ao sistema SI, h
necessidade de indicar estes coeficientes com clareza e preciso, j que se deseja metrificar os
sistemas de unidades utilizados nos EUA.

Uma excelente tabela de coeficientes de transformao pode ser encontrada na norma americana
ASTM SI10 - 02 IEEE/ASTM SI 10 American National Standard for Use of the International
System of Units (SI): The Modern Metric System. Entretanto esta norma precisa ser adquirida.

Uma boa tabela de converses pode ser obtida na internet no stio da NIST, entidade oficial
americana:
http://physics.nist.gov/Document/sp811.pdf

A seguintes normas da ISO contm tabelas de converses de unidades, que so confiveis:
ISO 80000-1:2009 Quantities and units -- Part 1: General
ISO 80000-2:2009 Quantities and units -- Part 2: Mathematical signs and symbols to be used in the
natural sciences and technology
ISO 80000-3:2006 Quantities and units -- Part 3: Space and time
ISO 80000-4:2006 Quantities and units -- Part 4: Mechanics
ISO 80000-5:2007 Quantities and units -- Part 5: Thermodynamics
IEC 80000-6:2008 Quantities and units -- Part 6: Electromagnetism
ISO 80000-7:2008 Quantities and units -- Part 7: Light
ISO 80000-8:2007 Quantities and units -- Part 8: Acoustics
ISO 80000-9:2009 Quantities and units -- Part 9: Physical chemistry and molecular physics
ISO 80000-10:2009 Quantities and units -- Part 10: Atomic and nuclear physics
ISO 80000-11:2008 Quantities and units -- Part 11: Characteristic numbers
ISO 80000-12:2009 Quantities and units -- Part 12: Solid state physics
IEC 80000-13:2008 Quantities and units -- Part 13: Information science and technology
IEC 80000-14:2008 Quantities and units -- Part 14: Telebiometrics related to human physiology
Estas normas precisam ser adquiridas, caso necessrias.

Vrias outras tabelas so apresentadas na internet. Sugere-se que os fatores de converso sejam
verificados por tabelas confiveis como as apresentadas acima.

No stio seguinte apresenta-se uma tabela de converso de unidades:
http://en.wikipedia.org/wiki/Unit_conversion

A transformao de unidades pode ser online. Consulte por exemplo:
http://www.chemie.fu-berlin.de/chemistry/general/units_en.html

Outras tabelas de converso podem ser consultadas na internet. Basta digitar no sistema de procura
do Google (www.google.com) as palavras:
unit conversion on line

O uso destas tabelas dificultado pela multiplicidade de unidades utilizadas nos EUA e no Reino
Unido, sendo algumas homnimas. Pode-se dar alguns exemplos:

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 21 de 27

Algumas unidades de massa
Ounce (avoirdupois) = 0,02834952 kg
Pound (avoirdupois) = 0.45359237 kg
Ton, long (2240 lb) = 1016,047 kg (usado no Reino Unido)
Ton, short (2000 lb)= 907,1847 kg (usado nos EUA)
Tonne = 1000 kg

Deve-se notar que o sistema de massa avoirdupoids o sistema utilizado nos EUA. O sistema de
massa troy ultrapassado e no deve ser usado. A converso indicada acima para a libra-massa o
valor considerado internacional para os EUA e os pases da comunidade britnica desde 1959 e se
tornou oficial no Reino Unido em 1963.

Algumas unidades de fora
Kip (1000 lb-f) = 4448,222 N
Pound-force = 4,448222 N

Algumas unidades de energia e trabalho
Caloria (tabela internacional) = 4,1868 J
Caloria (termoqumica) = 4,184 J
Caloria (utilizada em nutrio, na realidade quilocaloria) = 4,182 kJ
Btu (tabela internacional) = 1,055056 kJ
Btu (termoqumica) = 1,054350 kJ

Algumas unidades de potncia
Horse-power (550 ft*lb-f/s) =745,6999 W
Horse-power (boiler) = 9809,50 W (Note-se a discrepncia)
Horse-power (electric) = 746 W
Horse-power (metric) = 735,499 W
Horse-power (water) = 746,043 W

A unidade de quantidade de matria, definida como mol, pretende eliminar em Qumica o que era
previamente designado como molcula-grama. A criao da grandeza quantidade de matria traduz
uma forma de tratamento usual em Qumica de um conceito que no deixa de ser uma massa.

A vantagem do sistema SI constatada de imediato, ao examinar com cuidado as inmeras
definies de unidades nos pases anglo-saxes.

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12. Algumas regras de escrita para o uso das unidades SI

Vrias regras foram definidas na resoluo n 12 do Conmetro a respeito do uso das unidades SI em
textos tcnicos. Para maiores esclarecimentos deve-se consultar esta resoluo.

A forma de escrita do plural das unidades por extenso deve seguir as seguintes regras:
- Deve-se acrescentar um s (quando o nome da unidade no terminar em z, s ou x) ao nome da
unidade. Ex. pascals, henrys, siemens, lux, etc
- Os prefixos so invariveis
- Quando a unidade representar uma multiplicao, as unidades parcelas podero receber s. Por
exemplo: quilowatts-horas, newtons-metros, etc.

Quanto grafia dos smbolos das unidades as regras so:
- Os smbolos no podem ser modificados no plural. Por exemplo metros (ms errado)
- Os smbolos devem ser sempre escritos da forma padro. No so admitidos seg (errado para
segundo), mtr (errado para metro).
- A modalidade americana de designar velocidade no aceita. Por exemplo: kmph (quilmetros
por hora) errado (correto km/h). mpsec (metros por segundo) incorreto (correto m/s).
- No pode haver justaposio de prefixos. Por exemplo: Mcm (errado)
- Os smbolos podem coexistir em produtos e fraes. Exemplo kV/mm, kN*cm
Entretanto deve ser notado que kV/m prefervel a V/mm, Nm a kN*mm. Assim recomendvel
manter as unidades de base sem prefixo no denominador e acrescentar o prefixo no numerador. A
razo desta medida facilitar a adaptao no nmero que representa a medida dentro dos limites 0 e
999 por meio de prefixos do numerador.
- O smbolo escrito no mesmo nvel que o nmero a que se refere
- O espaamento entre a medida e a unidade deve ser de pelo menor um espao. Exemplo 3 km.
- A forma mais fcil de representar uma unidade com vrios itens no denominador aplicar o
smbolo / vrias vezes. Por exemplo: W/(s*m) pode ser escrito por W/s/m. Nota-se que este
smbolo tambm pode ser escrito por W s
-1
m
-2
. Pode-se notar que W/s/m a forma a mais fcil de
digitar. Todas estas formas esto corretas.
- Quando uma unidade elevada a uma potncia, ela vlida para toda a unidade, incluindo o
prefixo. Por exemplo: mm= 10
-9
m

Deve-se notar que grama uma palavra masculina como o quilograma.

A pronncia das unidades com os prefixos deve ser feita prevalecendo o acento tnico da unidade
de base. Uma exceo a esta regra so as unidades milmetro, centmetro, decmetro, decmetro,
hectmetro e quilmetro. Entretanto para as outras de pouco uso, como o micrometro, o acento deve
permanecer na unidade de base. Entretanto, a palavra referente ao aparelho micrmetro mantida
com o acento.

As slabas acentuadas dos nomes das unidades metro, grama, segundo, ampre, kelvin, candela,
farad, siemens, henry, joule, newton, hertz, lmen, weber, tesla so de palavras paroxtonas. J para
os nomes das unidades coulomb e pascal a slaba acentuada de palavra oxtona, pois so de
origem francesa.

A palavra pascal deve ser pronunciada sem esforo (pronncia pascu), incluindo o plural
(pascus). A designao do plural por pascais errnea.

A unidade de trabalho joule deve ser pronunciada como em francs (pronncia jule). A unidade
joule homenageia o britnico James Prescott Joule, cuja pronncia foi verificada ser djul, a

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 23 de 27
pronncia correta em ingls, por meio de pesquisas entre os descendentes do homenageado. A
pronncia como jaule, utilizada muitas vezes no Brasil, errnea.

A pronncia de weber deve ser vber por ser o homenageado Wilhelm Eduard Weber, um cientista
alemo. A pronncia uber como em ingls errnea.

A pronncia mais precisa de siemens deveria ser zmens como em alemo. Entretanto ela pode ser
pronunciada por cmens preferencialmente em portugus, por ser mais comum. Coulomb
pronuncia-se culm, newton como nuton, watt como ut, etc.

Os prefixos yotta, zetta, atto podem ser grafados como yota, zeta e ato evitando a letra dupla, como
mostram alguns dicionrios. Nota-se que femto grafado com m.

Existe um erro muito comum que deve ser evitado ao preparar documentos tcnicos. A abreviao
para kelvin K maisculo. Por outro lado k minsculo um prefixo que representa o nmero 1000.
Os documentos tcnicos de engenharia brasileiros na representao de quilo- (1000) devem utilizar
sempre o k minsculo.

Finalmente a forma mais adequada de escrever nmeros que representam medidas e separ-los de 3
em 3 algarismos por meio de um afastamento mas sem usar um ponto. O problema aqui que os
principais programas de engenharia so americanos e nos EUA o separador da parte inteira e
decimal representado pelo ponto. No Brasil, como na Europa, o padro diferente, usa-se neste
caso a vrgula. Para no haver dvidas quanto ao separador, prescreve-se que no se deve usar
separador por meio de pontos entre os grupos de 3 algarismos na parte inteira e fracionria de
nmeros. Assim, erros eventuais, de leitura do separador da parte inteira e decimal, so evitados.

Finalmente, deve-se comentar que a entidade americana NIST preparou uma srie extensa de erros
que no devem ser cometidos ao se usar o sistema SI de unidades. Estas regras podem ser
consultadas em:
http://physics.nist.gov/cuu/Units/checklist.html

O Sistema de Unidades SI na Engenharia Civil, Verso C, de 2010-nov-19 Pgina 24 de 27
13. Modalidade padronizada de unidades SI para preparao de planilhas e programas
de computador

O autor tem experincia em lidar com alunos universitrios em cursos de engenharia estrutural civil
em vrias disciplinas.

Ficou constatado que o aluno at se habituar com as novas unidades do sistema SI e obter
proficincia, deve-se usar preferencialmente um sistema especfico de forma simples e imutvel,
durante todo o trabalho numrico. A razo que o uso de planilhas e programas muito comum. A
adoo de diversas unidades para uma mesma grandeza provoca erros constantes de posicionamento
da vrgula separadora da parte inteira e decimal na transformao constante de unidades. Trata-se de
erro, de conseqncias nefastas, em engenharia.

Os programas de computador devem ler os dados do problema em quaisquer unidades (da
preferncia do autor do trabalho). Internamente ao programa, entretanto, somente um sistema pode
e deve ser usado. Depois, na sada dos resultados, sero feitas as transformaes de unidades para o
sistema que o autor do trabalho deseja utilizar.

Em cursos universitrios foi verificado que os erros em unidades desaparecem totalmente, quando
um sistema de unidades consistente e nico usado para todas as operaes numricas, para o uso
de programas e de planilhas.

Ser apresentado um subsistema de unidades consistente utilizado com enormes vantagens para a
anlise e dimensionamento de estruturas de concreto, sejam elas enormes ou pequenas.

O subsistema constitudo por um sistema consistente, pois atende lei de Newton:
F=m*acelerao.

Fora kN
Massa- Mg ou t
Comprimento- m
Tempo- s
Temperatura K

As unidades derivadas so:
Peso especfico kN/m
Fora pontual kN
Fora por unidade de rea kN/m
Fora por unidade de volume kN/m
Resistncia dos materiais a serem empregados kPa
Mdulo de Elasticidade kPa
Mdulo transversal kPa
Tenso kPa
Coeficiente de dilatao trmica 1/K
Massa especfica Mg/m
Velocidade m/s
Acelerao m/s
Deslocamento m
ngulo rad
Rotao rad
Distncia m
rea m

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Volume m
Inrcia flexo m
4
Espaamentos de armadura m
rea das barras m
Bitolas das barras m
Dimenses da peas m

A nica desvantagem deste sistema referente representao da rea de ao em m que exige
normalmente nmeros com 5 casas decimais. Por exemplo: 0,00045 m equivalente a 4.5 cm.
Mas esta inconvenincia simples de ser resolvida. Facilmente, ao se ler o nmero com 5 casas
decimais, pode se distinguir o valor da rea de ao sem fazer a transformao por escrito. Alm
disso, a rea de ao geralmente o ltimo valor a ser determinado depois de inmeras pginas de
clculos.

O importante que em nenhum caso sejam efetuadas transformaes de unidades, que podem
conduzir a erros. Para todas as planilhas e para a passagem de nmeros entre planilhas ou entre
programas de computador, as unidades so sempre as mesmas. As frmulas fsicas (que geralmente
so consistentes) so aplicadas diretamente sem quaisquer transformaes de unidades.

Outros subsistemas consistentes de unidades podem ser usados, dependendo do trabalho tcnico na
rea de engenharia civil.

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14. Introduo do sistema SI num grupo tcnico de trabalho

A modificao de um sistema de unidades num grupo tcnico deve ter incio evidenciando as
vantagens do uso do Sistema SI, enfatizando a importncia de dilogo entre os engenheiros civis em
discusses nacionais e internacionais, a modernidade, a aplicabilidade de um sistema nico a ser
utilizado no futuro, a facilidade com que a modificao pode ser conseguida, a facilidade em ler os
livros modernos de engenharia, incluindo os artigos em revistas internacionais, etc. A
transformao no pode ser efetuada em etapas. Para ter sucesso precisa ser radical sem excees.
Evidentemente alguns programas de computador com unidades obsoletas sero usadas pela
dificuldade em adapt-los rapidamente.

Basta na realidade atentar para as seguintes transformaes:
10kN corresponde a 1 tf
1 MPa corresponde a 10 kgf/cm

Os seguintes valores de grandezas fsicas so encontrados na engenharia civil, devendo ser
modificados segundo o projeto especfico:
Peso especfico do concreto 25 kN/m
Peso especfico do ao 77 kN/m (aproximado)
Massa especfica do ao 7,85 Mg/m
Peso especifico de aterros 19 kN/m
Peso especifico de gua 10 kN/m (aproximado)
Cargas usual em pisos de edifcios 2 kN/m
Cargas distribudas em pontes 5 kN/m
Resistncia usual de concreto em pontes f
ck
30 000 kPa
Resistncia de escoamento de ao em barras de CA f
yk
500 000 kPa
Mdulo de elasticidade do concreto 30 000 000 kPa
Mdulo de elasticidade do ao de barras de CA 210 000 000 kPa
Resistncia a ruptura do ao de protenso 1 900 000 kPa
Tenso admissvel em fundaes diretas em areias 100 kPa
Tenso admissvel de apoios de neoprene 10 000 kPa
Mdulo transversal do neoprene de apoios 1 000 kPa
Resistncia de escoamento de ao carbono A36 de estruturas 250 000 kPa

A partir destes valores pode-se construir uma tabela de transformao para ser lida pela equipe de
trabalho para evitar erros numricos no incio da modificao da sistemtica de trabalho.

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15. Exigncias a serem prescritas em obras pblicas

Em todas as obras pblicas sejam elas na esfera federal, estadual e municipal, a exigncia de
documentos de engenharia deve ser solicitada sem exceo. O sistema legal no Brasil o sistema
SI, definido pelo Inmetro pela Resoluo n12 de 1988. A falta de padronizao pode provocar
dificuldades, no futuro, na leitura de documentos tcnicos antigos de obras pblicas.

Empresas estatais podem exigir a padronizao do sistema de unidades SI em todos seus
documentos por parte de seus subcontratados. As concessionrias de servios pblicos tambm
precisam seguir a regulamentao oficial. No caso das rodovias concessionadas sempre
interessante lembrar que a rodovia pertencer sempre ao governo. E, por isso, os documentos
tcnicos referentes a estas obras devem ser regidas por regulamentos legais brasileiros de
metrologia.

Com estas medidas, por parte dos rgos pblicos brasileiros, a padronizao quanto ao sistema de
unidades SI pode ser conseguida em pouco tempo.

Pode ser dito sem nenhuma restrio, que a mudana radical pode ser exigida sem maiores
problemas. O que existe na realidade a uma falta de viso modernista nas empresas de engenharia.
O enfoque derrotista o seguinte. Como ningum faz exigncias diretas, por que vai ser a nossa
companhia que vai iniciar a transformao, se todos os outros no a esto introduzindo. A
transformao s iria trazer dificuldades e custos sem nenhuma vantagem para a nossa firma.

A exigncia, por meio de comunicao oficial aos rgos do governo para uso do sistema de
unidades SI em todas as instncias, algo fcil de ser realizado.

O que no pode continuar a falta de padronizao do uso de sistemas de unidades entre as firmas
que j efetuaram a transformao e aquelas que relutam em aplic-las. A introduo do sistema SI
deve ser implementada no meio tcnico o mais rpido possvel para evitar gastos e desperdcios
inteis.

Uma exigncia importante diz respeito a programas de engenharia no preparados para usar o
sistema SI. Um prazo razovel seria de um ano para a adaptao de unidades. Neste caso
necessrio criar um prazo para que a transformao dos programas possa ser feita. A partir de um
determinado prazo, os programas no poderiam ser utilizados em obras publicas. Estes programas
precisam ser modificados, pois so elementos importantes de trabalho. Sem a transformao destes
programas no se consegue modificar a sistemtica de trabalho. evidente que os programadores
iro permitir o uso de sistemas de unidades alternativos, incluindo sempre, entre eles, o sistema SI.

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16. Preparao do documento

Este documento foi preparado por B. Ernani Diaz, em maio de 2010. Ele pode ser copiado sem
restries referentes cesso de direitos autorais por parte do autor.

Entretanto o texto no pode ser apresentado para obteno de direitos autorais j que foi solicitado
um pedido formal de registro da obra, pois se pretende preparar um livro mais extenso sobre o
assunto.

Rio de Janeiro, 2010-maio-21

B. Ernani Diaz
Eng. Civil, Dr.-Ing., Livre-Docente da UFRJ
Professor Emrito da UFRJ
Membro da Academia Nacional de Engenharia