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Paids Terapia familiar
Terapia breve
estratgica
Pasos hacia un
cambio de percepcin
de la realidad
Paul Watzlawick
Giorgio Nardone
Compiladores
En el mbito de la psicoterapia, la aproximacin es-
tratgica demuestra cmo los sufrimientos y los pro-
blemas humanos, por complejos que sean y aunque
persistan durante aos, no tienen por qu requerir
largas hospitalizaciones o soluciones complicadas.
Los resultados obtenidos gracias a los tratamientos
basados en intervenciones estratgicas demuestran
que es posible resolver de forma ecaz y en muy
poco tiempo la mayor parte de los problemas de or-
den psicolgico. Este arte de solucionar complicadas
patologas mediante frmulas aparentemente simples
consiste en una sntesis entre antiguos saberes como
la retrica helenstica de la persuasin o el arte chino
de la estratagema, y conocimientos modernos como
la epistemologa constructivista, los estudios sobre la
hipnosis y la sugestin o la resolucin estratgica de
problemas.
Este volumen incluye colaboraciones de relevancia
internacional y ofrece por primera vez un panorama
completo de los aspectos tericos y tcnicos de la
terapia breve estratgica. Algunos artculos son ya
verdaderos clsicos de la terapia breve y de su lo-
sofa. Otros son colaboraciones innovadoras que ex-
ponen los resultados de las ms recientes investiga-
ciones emprico-experimentales en el mbito clnico.
Y el texto nal es un texto riguroso y de fcil lectura,
imprescindible en la formacin de los nuevos psic-
logos, psiquiatras y psicoterapeutas.
www.paidos.com
www.espacioculturalyacademico.com
PAUL WATZLAWICK (1921-2007)
es uno de los autores de referencia
en el campo de la Teora de
la comunicacin humana y
del Constructivismo radical, y una
importante referencia en el campo
de la Terapia familiar sistmica y,
en general, de la Psicoterapia.
Fue colaborador del Mental Research
Institute de Palo Alto y profesor emrito
de la Universidad de Stanford.
GIORGIO NARDONE (Arezzo, 1958)
es psiclogo y el fundador, junto
con Paul Watzlawick, del Centro de
Terapia Estratgica (CTS) de Arezzo,
donde desarrolla su actividad como
psiclogo y psicoterapeuta. Es director
de la Escuela de Especializacin
en Psicoterapia Estratgica Breve
y de la Escuela Empresarial de
Comunicacin y Resolucin Estratgica
de Problemas de Arezzo. Considerado
el representante de mayor relevancia
entre los investigadores de la Escuela
de Palo Alto, est reconocido
internacionalmente como uno de los
terapeutas ms creativos y rigurosos,
gracias a numerosos e innovadores
trabajos que han conducido a un nuevo
modelo evolucionado de Terapia Breve.
Nardone participa en multitud de
conferencias, talleres y cursos
de coaching para responsables
y empresas de Italia y de todo el mundo.
www.giorgionardone.it
OTROS TTULOS
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PVP 17,90 10039968
Paul Watzlawick
Giorgio Nardone
(compiladores)
Terapia breve estratgica
Pasos hacia un cambio
de percepcin de la realidad
Ttulo original: Terapia breve strategica, de Paul Watzlawick y Giorgio Nardone (comps.)
Publicado en italiano, en 1997, por Raffaello Cortina Editore, Millan
Traduccin de M del Carmen Blanco Moreno y Ramn Alfonso Dez Aragn
Cubierta de Idee
1 edicin, 2000
1 edicin en esta presentacin, abril 2014
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema
informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico,
mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito
del editor. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito
contra la propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del Cdigo Penal). Dirjase a CEDRO
(Centro Espaol de Derechos Reprogrcos) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento
de esta obra. Puede contactar con CEDRO a travs de la web www.conlicencia.com
o por telfono en el 91 702 19 70 / 93 272 04 47
1997 Raffaello Cortina Editore
2000 de la traduccin, M del Carmen Blanco Moreno
y Ramn Alfonso Dez Aragn
2000 de todas las ediciones en castellano,
Espasa Libros, S. L. U.,
Avda. Diagonal, 662-664. 08034 Barcelona, Espaa
Paids es un sello editorial de Espasa Libros, S. L. U.
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ISBN: 978-84-493-3024-7
Depsito legal: B-4.986/2014
Impreso en Book Print
Botnica, 176-178 08908 LHospitalet de Llobregat (Barcelona)
El papel utilizado para la impresin de este libro es cien por cien libre de cloro
y est calicado como papel ecolgico
Impreso en Espaa Printed in Spain
SUMARI O
Colaboradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Primera parte
TEORA DE LA TERAPIA BREVE
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. La construccin de realidades clnicas, Paul Watzlawick .
Definir la normalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Implicaciones para la terapia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Realidad de primer y de segundo orden . . . . . . . . . . . . . .
Realidad y psicoterapia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. El constructivismo radical, o la construccin del conoci-
miento, Ernst von Glasersfeld . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los escpticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un concepto evolutivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La ciberntica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las diferencias y las igualdades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El tiempo y el espacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. La influencia del constructivismo en la psicoterapia breve
interaccional, Martin Wainstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14. tica y ciberntica de segundo orden, Heinz von Foerster .
La metafsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La dialgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15. Lgica matemtica y lgicas no ordinarias como gua para
el problem solving estratgico, Giorgio Nardone y Alessan-
dro Salvini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De la epistemologa a la lgica: lneas directrices en terapia
breve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lgica no ordinaria y terapia breve . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Segunda parte
TCNICA DE LA TERAPIA BREVE
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16. El lenguaje que cura: la comunicacin como vehculo de
cambio teraputico, Giorgio Nardone . . . . . . . . . . . . . . . . .
Retrica y procesos de persuasin en psicoterapia . . . . . .
Procesos de persuasin y modelos psicoteraputicos . . . .
Para una lgica de la persuasin en terapia . . . . . . . . . . . .
17. Las virtudes de nuestros errores: un concepto clave de la
terapia ericksoniana, Jeffrey K. Zeig . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ilustracin del concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La utilizacin revisada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La historia de la utilizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La utilizacin en la hipnosis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La utilizacin en la terapia individual y familiar . . . . . . . . .
Los principios de la utilizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La utilizacin en el proceso de terapia . . . . . . . . . . . . . . . .
Redefinir la terapia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18. La tcnica psicoteraputica de la reestructuracin, Paul
Watzlawick . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19. Terapia sistmica individual, John H. Weakland . . . . . . . . .
10. Terapia breve: un desarrollo focalizado en la solucin, Ste-
ve De Shazer y otros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los principios ms importantes de nuestro trabajo . . . . . .
Actividades del Brief Family Therapy Center . . . . . . . . . . .
Valoracin y resultados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. Integracin de modelos postestructuralistas de terapia bre-
ve, Stefan Geyerhofer y Yasunaga Komori . . . . . . . . . . . . .
La integracin de los modelos postestructuralistas de terapia
Lneas directrices de terapia sistmica breve integrada . . .
Investigacin sobre el resultado en dos contextos clnicos
diferentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resultados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. Historias de psicoterapia, Clo Madanes . . . . . . . . . . . . . . .
Ayuda institucional versus autoayuda . . . . . . . . . . . . . . . .
Ejemplos de casos clnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cambiar los recuerdos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Jerarqua versus red . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ejemplos de casos clnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Los dieciocho pasos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ciencia versus arte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
tica y espiritualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ejemplo de un caso clnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. De los modelos generales a los protocolos especficos de
tratamiento: la terapia breve estratgica evolucionada, Gior-
gio Nardone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ejemplos de estrategias de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . .
Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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1. LA CONSTRUCCI N
DE REALI DADES CL NI CAS*
Paul Watzlawick
Nosotros, los psicoterapeutas, habitualmente no somos, adems,
epistemlogos; es decir, no somos expertos en la disciplina terica
que estudia el origen y la naturaleza del conocimiento; las implicacio-
nes y las consecuencias que se derivan de ello son muy importantes,
y sin duda van mucho ms all de mi escasa preparacin filosfica.
No obstante, considero que en el tema de esta antologa de ensayos
hay que incorporar al menos algunas consideraciones epistemolgi-
cas fundamentales, que determinan la direccin de nuestra ciencia.
DEFINIR LA NORMALIDAD
Permitidme comenzar con una consideracin que puede resultar
absolutamente obvia para algunos y casi escandalosa para otros: a
diferencia de las ciencias mdicas, nuestra ciencia no posee una de-
finicin de normalidad definitiva y universalmente aceptada. Los m-
dicos tienen la suerte de poseer una idea bastante clara y objetiva-
mente verificable de lo que se puede definir como funcionamiento
normal de un cuerpo humano. Esto les permite identificar posibles
desviaciones de la norma y les autoriza a considerarlas como patolo-
gas. No hace falta decir que este conocimiento no les hace capaces
de curar cualquier desviacin; pero presumiblemente pueden esta-
blecer la distincin entre la mayora de las manifestaciones de salud
y las de enfermedad.
El problema de la salud emotiva o mental de un individuo es una
cuestin totalmente diferente. Se trata de una conviccin no tanto
cientfica como filosfica, metafsica y hasta, en algunas ocasiones,
manifiestamente sugerida por supersticiones. Llegar a ser conscientes
* Publicado originalmente en Jeffrey K. Zeig (comp.), The Evolution of Psychotherapy:
The Second Conference, Nueva York, Brunner/Mazel, 1992, pgs. 52-62.
TEOR A DE L A TERAPI A BREVE 28
de quines somos realmente exigira salir fuera de nosotros mismos
y vernos objetivamente, una empresa que hasta ahora slo el barn
de Mnchhausen pudo realizar cuando se salv a s mismo y a su ca-
ballo de hundirse en un pantano al quedarse colgado de su propia
coleta.
1
Todos los intentos de la mente humana para estudiarse a s misma
plantean el problema de la autorreflexividad o autorreferencialidad,
definible, en sntesis, en su estructura, con el clebre dicho que afir-
ma que la inteligencia es la capacidad mental medida con los test de
inteligencia.
La locura ha sido considerada siempre como la desviacin de una
norma que se consideraba en s misma la verdad ltima, definitiva,
tan definitiva que ponerla en duda era de por s sntoma de locura o
maldad. La era de la Ilustracin no constituy una excepcin, a no ser
por el hecho de que en el lugar de una revelacin divina situaba a la
misma mente humana que, segn se pensaba, tena propiedades divi-
nas y, por tanto, era definida como desse raison. Segn sus afirma-
ciones, el universo era gobernado por principios lgicos que la mente
humana era capaz de comprender y la voluntad humana de respetar.
Permitidme recordar cmo la mitificacin de la diosa Razn condujo
a la ejecucin de unas cuarenta mil personas por medio de la inven-
cin ilustrada del doctor Guillottin y al final se volvi contra s misma
con la instauracin de otra monarqua tradicional.
Pasado algo ms de un siglo, Freud introdujo un concepto de nor-
malidad mucho ms pragmtico y humano, pues la defini como la
capacidad de trabajar y amar; pareca que la definicin quedaba de-
mostrada por la vida de una enorme cantidad de personas y de hecho
obtuvo un amplio consenso. No obstante, lamentablemente, segn
sus criterios Hitler habra sido una persona ms bien normal porque,
como se sabe, trabajaba mucho y amaba al menos a su perro, y tam-
bin a su amante, Eva Braun. La definicin de Freud resulta insufi-
ciente cuando nos encontramos frente a la proverbial excentricidad
de personas fuera de lo comn.
Estos problemas pueden haber contribuido al consenso general
hacia otra definicin de normalidad, a saber, la de adaptacin a la
realidad. Segn este criterio, las personas normales (particularmente
los terapeutas) veran la realidad como es realmente, mientras las
personas que sufren problemas emotivos o mentales la veran de un
modo deforme. Semejante definicin implica, sin ninguna excepcin,
1. Vase Paul Watzlawick, La coleta del barn de Mnchhausen, Barcelona, Herder,
1992. [N. de los t.]
que existe una realidad verdadera accesible a la mente humana, asun-
to considerado filosficamente insostenible al menos durante dos-
cientos aos. Hume, Kant, Schopenhauer y otros muchos filsofos
han insistido en el hecho de que de la realidad verdadera slo po-
demos tener una opinin, una imagen subjetiva, una interpretacin
arbitraria. Segn Kant, por ejemplo, la raz de todo error consiste en
entender el modo en que nosotros determinamos, catalogamos o de-
ducimos los conceptos como cualidades de las cosas en s mismas.
Schopenhauer, en Sobre la voluntad en la naturaleza (1836), escri-
bi: ste es el significado de la gran doctrina de Kant: que la teleolo-
ga [el estudio de las pruebas de un designio y un fin en la naturaleza]
es introducida en la naturaleza por el intelecto, que de esta forma se
asombra ante un milagro que ha creado l mismo (pg. 346).
Resulta bastante fcil apartar estas opiniones con desprecio califi-
cndolas como puramente filosficas y, por tanto, carentes de utili-
dad prctica. Sin embargo, cabe encontrar afirmaciones semejantes en
los trabajos de los representantes de la que todos consideran la cien-
cia de la naturaleza por antonomasia: la fsica terica. Se dice que en
1926, durante una conversacin con Heisenberg sobre el origen de
las teoras, Einstein afirm que es errneo tratar de fundamentar una
teora slo sobre observaciones objetivas y que, por contra, la teora
determina lo que podemos observar.
De forma sustancialmente anloga, Schrdinger afirma en su libro
Mind and Matter (1958) [Mente y materia]: La visin del mundo de
cada uno es y sigue siendo siempre un constructo de su mente y no
se puede demostrar que tenga ninguna otra existencia (pg. 52).
Y Heisenberg (1958), escribi sobre el mismo tema:
La realidad de la que hablamos no es nunca una realidad a priori, sino
una realidad conocida y creada por nosotros. Si, en referencia a esta ltima
formulacin, se objeta que, despus de todo, existe un mundo objetivo, in-
dependiente de nosotros y de nuestro pensamiento, que funciona o puede
funcionar independientemente de nuestra actividad, y que es el que efecti-
vamente entendemos cuando investigamos, hay que refutar esta objecin,
tan convincente a primera vista, subrayando que tambin la expresin
existe tiene su origen en el lenguaje humano y no puede, por tanto, tener
un significado que no est vinculado a nuestra comprensin. Para nosotros
existe slo el mundo en el que la expresin existe tiene un significado
(pg. 236).
El reputado biociberntico Heinz von Foerster (1974) describe de-
talladamente la circularidad autorrefencial de la mente que se somete
a s misma a un estudio ciberntico:
L A CONS TRUCCI N DE REAL I DADES CL NI CAS 29
Ahora poseemos la evidencia de que una descripcin [del universo] impli-
ca a una persona que lo describe (observa). Lo que ahora necesitamos es la
descripcin del descriptor o, en otras palabras, necesitamos una teora del
observador. Dado que slo cabra calificar como observadores a los organis-
mos vivos, parece que esta tarea corresponde al bilogo. Pero l tambin
es un ser viviente, lo que significa que en su teora no debe dar cuenta slo
de s mismo sino tambin del hecho de que est escribiendo dicha teora. s-
te es un nuevo estado de cosas en el discurso cientfico habida cuenta de que,
de acuerdo con el tradicional punto de vista que separa al observador de su
observacin, haba que evitar atentamente la referencia a este discurso. Esta
separacin no se haca en modo alguno por excentricidad o locura, ya que en
determinadas circunstancias la inclusin del observador en sus descripciones
puede llevar a paradojas como, por ejemplo, la expresin: Soy un mentiroso
(pg. 401).
Quiz sea an ms radical (en el sentido original de ir a las ra-
ces) el bilogo chileno Francisco Varela (1975) en su artculo A cal-
culus for self-reference:
El punto de partida de este clculo [...] es el acto de distinguir. Con este
acto primordial separamos las formas que a nuestros ojos son el mundo mis-
mo. Desde este punto de partida afirmamos la primaca del papel del obser-
vador, que traza distinciones donde le place. As, las distinciones, que dan
origen a nuestro mundo, revelan precisamente esto: las distinciones que tra-
zamos y estas distinciones se refieren ms a la declaracin del punto en
que se encuentra el observador que a la intrnseca constitucin del mundo, el
cual, precisamente por causa de este mecanismo de separacin entre obser-
vador y observado, parece siempre huidizo. Al percibir el mundo tal y co-
mo lo percibimos, olvidamos lo que hemos hecho para percibirlo como tal; y
cuando nos lo recuerdan y recorremos hacia atrs nuestro camino, lo que en-
contramos al final es poco ms que una imagen que nos refleja a nosotros
mismos y al mundo. En contra de lo que habitualmente se supone, una des-
cripcin sometida a un anlisis profundo revela las propiedades del observa-
dor. Nosotros, como observadores, nos distinguimos a nosotros mismos dis-
tinguiendo exactamente lo que en apariencia no somos, a saber, el mundo
(pg. 24).
Est bien, se podra decir, pero, qu tiene que ver todo esto con
nuestra profesin, en la que nos encontramos con modelos de com-
portamiento rgidos cuya locura no puede ser negada ni siquiera por
un filsofo?
Como respuesta, permitidme citar un extrao episodio, sucedido
hace ms de siete aos en la ciudad de Grosseto. Una mujer napolita-
na, que haba viajado hasta Grosseto, tuvo que ser ingresada en el
hospital local en estado de agitacin esquizofrnica aguda. Debido a
que la seccin de psiquiatra no poda acogerla, se decidi enviarla
a Npoles para un tratamiento adecuado. Cuando lleg la ambulancia,
TEOR A DE L A TERAPI A BREVE 30
los enfermeros entraron en la sala donde la mujer estaba esperando y la
encontraron sentada en una cama, completamente vestida, con su bolso
preparado. Pero cuando la invitaron a seguirlos irrumpi de nuevo en
manifestaciones psicticas, ofreciendo resistencia fsica a los enfer-
meros, negndose a moverse y, sobre todo, comportndose de un
modo esquizofrnico. Slo recurriendo a la fuerza fue posible llevar-
la a la ambulancia en la que partieron hacia Npoles.
En cuanto salieron de Roma, un coche de la polica hizo parar a la
ambulancia y orden al conductor que regresara a Grosseto: se haba
cometido un error; la mujer que estaba en la ambulancia no era la pa-
ciente sino una vecina de Grosseto que haba ido al hospital a visitar
a un pariente sometido a una pequea intervencin quirrgica.
Habra sido exagerado decir que el error cre (o, como decimos
los constructivistas radicales, construy) una realidad clnica en la que
justamente el comportamiento de aquella mujer, adaptado a la reali-
dad, vena a ser la prueba clara de su locura? Por aquel motivo se
haba vuelto agresiva, haba acusado al personal de tener intenciones
hostiles, se comport de un modo esquizofrnico, etctera.
Quien estuviera familiarizado con el trabajo del psiclogo David
Rosenhan no tuvo que esperar a que tuviera lugar el episodio de
Grosseto. Quince aos antes Rosenhan haba publicado los resultados
de un destacado estudio, On being sane in insane places (1973), en
el que l y su grupo demuestran que las personas normales no son
tout court identificables como sanas de mente y que los hospitales
psiquitricos crean las realidades en cuestin.
Hace aproximadamente un ao los medios de comunicacin in-
formaron acerca de un episodio esencialmente anlogo sucedido en
la ciudad brasilea de So Paulo. Segn las informaciones, haba si-
do necesario levantar la tribuna (muy baja) de la terraza del Crculo
Hpico, desde la que muchos visitantes se haban cado hacia atrs
hirindose gravemente. Dado que no se poda sostener que todos los
accidentes se haban debido a estados de embriaguez, se sugiri otra
explicacin, probablemente por parte de un antroplogo: las dife-
rentes culturas determinan normas diversas con respecto a la distan-
cia correcta que hay que asumir y mantener durante una conversacin
cara a cara con otra persona. En las culturas de la Europa Occidental
y de Norteamrica, esta distancia consiste en la proverbial longitud
del brazo; en las culturas mediterrneas y latinoamericanas es bas-
tante ms corta. As pues, si un norteamericano y un brasileo inicia-
ban una conversacin, el norteamericano presumiblemente estable-
cera la distancia que es para l la correcta, normal. El brasileo se
sentira a disgusto por encontrarse demasiado lejos de la otra perso-
L A CONS TRUCCI N DE REAL I DADES CL NI CAS 31
na y se acercara, para establecer la distancia que para l es la justa;
el norteamericano se echara hacia atrs; el brasileo se acercara
ms, y as sucesivamente hasta que el norteamericano se caera detrs
de la tribuna. Por consiguiente, dos diferentes realidades haban
creado un acontecimiento para el cual, en la clsica visin mono-
cultural del comportamiento humano, el diagnstico de predisposi-
cin al accidente e incluso de manifestacin de un instinto de muerte
no sera demasiado imprudente y construira a su vez una realidad
clnica.
El poder de crear realidades por parte de tales normas culturales
es el tema del clsico artculo de Walter Cannon (1942), Vudu Death,
una fascinante coleccin de casos antropolgicos que demuestra c-
mo la inquebrantable conviccin de una persona en el poder de una
maldicin o de un maleficio puede llevarla a la muerte en unas pocas
horas. Asimismo, en un caso de maleficio en que los dems miembros
de una tribu australiana que viva en el bosque obligaron al brujo a
retirar la maldicin contra uno de ellos, la vctima, que ya haba cado
en un estado letrgico, se cur en muy poco tiempo.
Por lo que yo s, nadie ha estudiado la construccin de tales rea-
lidades clnicas con ms detalle que Thomas Szasz. Entre sus nume-
rosos libros hay uno, The Manufacture of Madness. A Comparative
Study of the Inquisition and the Mental Health Movement (1970) [La
fabricacin de la locura. Estudio comparativo de la Inquisicin y el
movimiento en defensa de la salud mental], particularmente pertinen-
te para mi exposicin. De entre las muchas fuentes histricas que el
autor utiliz, citar la que mejor conozco. Se trata del libro Causatio
criminalis, que trata de los procesos contra las brujas, escrito por el
jesuita Friedrich von Spee en 1631 (reimpreso en Ritter, 1977). En ca-
lidad de padre confesor de muchas personas acusadas de brujera,
asisti a las escenas de tortura ms atroces y escribi el libro para in-
formar a las autoridades de la corte del hecho de que, sobre la base
de las normas de procedimiento judicial utilizadas, ningn sospecho-
so poda resultar nunca inocente. En otras palabras, estas reglas cons-
truan una realidad en la que, una vez ms, cualquier comportamiento
del acusado constitua una prueba de culpabilidad. He aqu algunas de
las pruebas:
1. Dios habra protegido a un inocente desde el principio; por tan-
to, el hecho de que no interviniera para salvar a una determinada per-
sona era ya de por s una prueba de su culpabilidad.
2. La vida de una sospechosa puede ser recta o no serlo; si no lo
es, este hecho proporciona una prueba adicional; si lo es, provoca
TEOR A DE L A TERAPI A BREVE 32
ms sospechas, porque se sabe que las brujas son capaces de dar la
impresin de que llevan una vida virtuosa.
3. Una vez encarcelada, la bruja se mostrar aterrada o impvida;
en el primer caso demostrar que sabe que es culpable; en el segun-
do se confirmar la probabilidad de que lo sea, porque se sabe que
las brujas ms peligrosas son capaces de simular inocencia y calma.
4. La sospechosa puede intentar escapar o no intentarlo; todo in-
tento de fuga constituye una prueba ulterior y obvia de culpabilidad,
mientras que si no intenta escapar quiere decir que el diablo desea su
muerte.
Como se puede ver de nuevo, el significado atribuido a un con-
junto de circunstancias dentro de un determinado marco de presu-
puestos, ideologas o convicciones, construye una realidad en s mis-
ma y la revela como verdad, por decirlo as. Usando la terminologa
de Gregory Bateson, se puede decir que stas son situaciones de do-
ble vnculo, impasses lgicos de los que proporciona innumerables
ejemplos clnicos, particularmente en su libro Percevals Narrative. A
Patients Account of His Psychosis (1961).
John Perceval, hijo del Primer ministro britnico Spencer Perce-
val, se volvi psictico en 1830 y permaneci hospitalizado hasta
1834. En los aos posteriores a su salida del hospital escribi dos re-
latos autobiogrficos titulados Narrative, en los que describe detalla-
damente su experiencia como paciente psiquitrico. Citaremos slo un
prrafo de la Introduccin de Bateson, en la que se refiere a la inte-
raccin entre el paciente y su familia:
[Los padres] no logran percibir su propia maldad ms que como justifica-
da por el comportamiento del paciente, y el paciente no les permite percibir
que su comportamiento est ligado a su opinin sobre lo que ellos han hecho
y estn haciendo ahora. La tirana de las buenas intenciones debe ser aten-
dida hasta el infinito, mientras el paciente logra una irnica santidad, sacrifi-
cndose a s mismo, en acciones necias o autodestructivas hasta tal punto que
al menos es lcito que cite la oracin del Salvador: Padre, perdnalos porque no
saben lo que hacen (pg. XVIII).
En cualquier caso, la antigua mxima similia similibus curantur
(las cosas semejantes son curadas por las cosas semejantes) se aplica
tambin a estas situaciones. El ejemplo ms antiguo que conozco de
la construccin de una realidad clnica positiva lo transmite Plutarco
en su Moralia (Goodwin, 1889) y trata del extraordinario xito de las
autoridades de higiene mental de la antigua ciudad de Mileto en
Asia Menor:
L A CONS TRUCCI N DE REAL I DADES CL NI CAS 33
Un terrible y monstruoso estado mental, originado por alguna causa des-
conocida, se apoder de las muchachas milesias. Es muy probable que el ai-
re hubiera adquirido alguna cualidad exaltante y venenosa que las empujaba
a ese cambio y alienacin de la mente; porque de repente, se vieron asaltadas
por un persistente deseo de morir con furiosos intentos de ahorcarse, y mu-
chas lo consiguieron a escondidas. Los argumentos y las lgrimas de los pa-
dres y los intentos de persuasin de los amigos no lograron nada, sino que
ellas se impusieron a sus guardianes, a pesar de todos los recursos y el es-
fuerzo de stos por prevenirlas, y continuaron matndose. La calamidad pa-
reca una maldicin divina extraordinaria y por encima de las posibilidades
humanas hasta que, con el consejo de un sabio, se promulg una ley del Se-
nado que decretaba que todas las muchachas que se ahorcaran deban ser
transportadas desnudas por la plaza del mercado. La aprobacin de esta ley
no slo inhibi sino que anul completamente su deseo de ahorcarse. Ntese
qu gran argumento de buena naturaleza y virtud es este miedo a la deshon-
ra; porque las que no tenan miedo a las cosas ms terribles del mundo, el do-
lor y la muerte, no podan soportar la idea de la deshonra y ser expuestas a la
humillacin despus de la muerte (pg. 354).
Es posible que aquel sabio conociera aquella mxima tambin an-
tigua de Epicteto, que deca que las cosas en s no nos preocupan, si-
no las opiniones que tenemos de las cosas.
Pero stas son excepciones. En general nuestra ciencia no ha deja-
do nunca de asumir que la existencia de un nombre es prueba de la
existencia real de la cosa nombrada, a pesar de Alfred Korzybski
(1933) y su advertencia, a saber, que el nombre no es la cosa, el mapa
no es el territorio. El ejemplo ms monumental de este tipo de cons-
truccin de la realidad, al menos en nuestros das, es el Manual diag-
nstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM), de la American
Psychiatric Association. A sus autores hay que reconocerles lo que
probablemente sea el xito teraputico ms grande de todos los tiem-
pos: como reaccin a una creciente presin social, ya no han califica-
do, en la tercera edicin, la homosexualidad como un trastorno psi-
quitrico, curando as a millones de personas de su enfermedad con
una tachadura. Pero, bromas aparte, Karl Tomm y su grupo estudian
seriamente las consecuencias prcticas y clnicas del uso de trminos
diagnsticos en el Programa de terapia familiar del Departamento de Psi-
quiatra de la Universidad de Calgary.
Qu conclusiones prcticas y tiles se deducen de todo esto?
Si se acepta que la normalidad mental no se puede definir objeti-
vamente, entonces el concepto de enfermedad mental tambin es in-
definible. As, qu podemos decir de la terapia?
TEOR A DE L A TERAPI A BREVE 34
IMPLICACIONES PARA LA TERAPIA
En este punto debemos dirigir la atencin a un fenmeno conocido
desde hace mucho tiempo, si bien casi exclusivamente como un con-
junto de circunstancias negativas e indeseables: la profeca que se au-
todetermina. El primer estudio detallado se remonta a la investigacin
de Russel A. Jones (1974) (y cito el subttulo de su libro) sobre los efec-
tos sociales, psicolgicos y fisiolgicos de las expectativas.
Como ya se sabe, una profeca que se autodetermina es una suposi-
cin o prediccin que, por el solo hecho de haber sido planteada como
hiptesis, hace que se realice el acontecimiento esperado o predicho,
confirmando de este modo, recursivamente, su propia exactitud. El
estudio de las relaciones interpersonales ofrece numerosos ejemplos.
Por ejemplo, si una persona supone, por el motivo que fuere, que no
agrada a los dems, a causa de esta suposicin se comportar de un
modo tan hostil, tan exageradamente susceptible y sospechoso que
producir justamente en torno a ella el desprecio que esperaba, y es-
to constituir para ella la prueba de cunta razn tena desde el prin-
cipio.
Un acontecimiento de esta clase se verific a escala nacional en
marzo de 1979, cuando los medios de comunicacin de California in-
formaron acerca de una inminente y drstica escasez de gasolina a cau-
sa del embargo sobre el petrleo rabe. Como consecuencia, los con-
ductores californianos hicieron lo nico que era razonable en aquellas
circunstancias: acudieron en masa a las gasolineras para llenar sus de-
psitos y mantenerlos siempre llenos en la medida de lo posible. Llenar
doce millones de depsitos (de los cuales en aquel momento proba-
blemente estaban vacos el 70 %) agot las reservas de gasolina aun-
que eran abundantes y provoc la escasez predicha, prcticamente
de la noche a la maana. En las gasolineras se formaban colas intermi-
nables, pero el caos concluy unas tres semanas despus, cuando se
anunci oficialmente que la cuota de combustibles asignada al Estado
de California haba sido reducida mnimamente.
Otros estudios ya clsicos son las interesantsimas investigaciones
de Robert Rosenthal, particularmente su libro Pigmalin en la escuela
(Rosenthal y Jacobson, 1968), por no hablar de los muy numerosos es-
tudios sobre los efectos de los placebos, es decir, las sustancias clni-
camente inocuas que, a juicio del paciente, son poderosas medicinas
recientemente descubiertas. Aunque el efecto placebo era conocido
desde los tiempos antiguos y lo explotaron todo tipo de sanadores es-
pirituales y otros, no recibi mucha atencin en el mbito cientfico
hasta mediados de nuestro siglo aproximadamente. Segn Shapiro
L A CONS TRUCCI N DE REAL I DADES CL NI CAS 35
(1960), slo entre 1954 y 1957 se publicaron ms artculos de investi-
gacin sobre este tema que en los cincuenta aos anteriores.
Hasta qu punto una simple conviccin o la atribucin de deter-
minados significados a las percepciones puede tener un poderoso
efecto sobre la condicin fsica de una persona, queda perfectamente
ilustrado con un ejemplo que ya hemos presentado en otra publica-
cin (Watzlawick, 1990).
Un especialista en hipnosis muy respetado por sus capacidades y
sus xitos clnicos fue invitado a dirigir un seminario para un grupo
de mdicos en casa de uno de stos, donde observ como l mis-
mo refiri que todas las superficies horizontales estaban cubiertas
de ramos de flores. Debido a que padeca una fuerte alergia a las flo-
res naturales, casi inmediatamente percibi en los ojos y en la nariz
las bien conocidas sensaciones de picor. En ese momento se dirigi al
dueo de la casa y le comunic su problema y su temor de que en
aquellas circunstancias no podra dirigir el seminario. El anfitrin ma-
nifest su sorpresa y le pidi que examinara las flores, que eran artifi-
ciales; en cuanto lo comprob, su reaccin alrgica desapareci con
la misma rapidez con que se haba presentado.
Parece que este ejemplo proporciona una prueba clara de que el
criterio de la adaptacin a la realidad es, despus de todo, plenamen-
te vlido. El hombre pensaba que las flores eran verdaderas, pero en
cuanto descubri que eran slo de nailon y de plstico, el choque
con la realidad resolvi su problema y l volvi a la normalidad.
REALIDAD DE PRIMER Y DE SEGUNDO ORDEN
En este momento se hace necesario trazar una distincin entre
dos niveles de percepcin de la realidad que generalmente no se dis-
tinguen el uno del otro. Debemos diferenciar entre la imagen de la
realidad que percibimos a travs de nuestros sentidos y el significa-
do que atribuimos a estas percepciones. Por ejemplo, una persona
neurolgicamente sana puede ver, tocar y oler un ramo de flores.
(Por razones de simplicidad pasaremos por alto el hecho de que es-
tas percepciones son tambin el resultado de construcciones excep-
cionalmente complejas realizadas por nuestro sistema nervioso cen-
tral, y tambin el hecho de que la expresin ramo de flores tiene un
significado slo para las personas que hablan castellano mientras
que es un conjunto de sonidos o una serie de smbolos escritos ca-
rentes de significado para quienes no lo hablan.) Esta realidad se de-
fine como realidad de primer orden.
TEOR A DE L A TERAPI A BREVE 36
No obstante, raramente nos detenemos en este punto. Casi constan-
temente atribuimos un sentido, un significado y a veces un valor a los
objetos de nuestra percepcin. Y en este nivel, el nivel de las realida-
des de segundo orden, surgen los problemas. La diferencia crucial entre
estos dos niveles de percepcin de la realidad es la indicada por el c-
lebre dicho segn el cual la diferencia entre un optimista y un pesimis-
ta consiste en el hecho de que, ante una botella que contiene una de-
terminada cantidad de vino, el primero afirma que est medio llena y el
segundo que est medio vaca. La realidad de primer orden (una bote-
lla con una determinada cantidad de vino) es la misma para ambos; pe-
ro sus realidades de segundo orden son diferentes y sera totalmente
intil tratar de establecer quin tiene razn y quin est equivocado.
As pues, en el caso del especialista en hipnosis alrgico, cabe
considerar su alergia como un fenmeno que suele tener lugar en el
nivel de la realidad de primer orden, es decir, que su cuerpo reaccio-
na de formas habituales y objetivamente verificables ante la presencia
de polen en el aire. Pero, como demuestra el episodio relatado, la
simple conviccin de la presencia de flores (en otras palabras, la cons-
truccin de una realidad de segundo orden) puede producir el mismo
resultado.
Como ya hemos mencionado al principio, las ciencias mdicas
poseen una definicin razonablemente fiable de los acontecimien-
tos y los procesos de las realidades del primer orden. En el reino de
la psicoterapia, por el contrario, nos encontramos en un universo
de simples suposiciones, convicciones y creencias que forman parte de
nuestra realidad de segundo orden y, por tanto, son construcciones
de nuestra mente. Los procesos a travs de los cuales construimos nues-
tras realidades personales, sociales, cientficas e ideolgicas, que lle-
gamos despus a considerar objetivamente reales, constituyen el
mbito de la moderna disciplina epistemolgica llamada constructi-
vismo radical.
REALIDAD Y PSICOTERAPIA
Uno de los principios ms sorprendentes de esta escuela de pen-
samiento es probablemente el de que respecto a la realidad verdade-
ra, slo podemos saber como mximo lo que no es. En otras pala-
bras, slo cuando nuestras construcciones de la realidad fallan, nos
damos cuenta de que la realidad no es como pensbamos que era. En
su Introduccin al constructivismo radical, Ernst von Glasersfeld
(1984) define el conocimiento de este modo:
L A CONS TRUCCI N DE REAL I DADES CL NI CAS 37
El saber es construido por el organismo vivo para ordenar en la medida
de lo posible el flujo de la experiencia que de por s informe sobre experien-
cias repetibles y las reacciones entre ellas que en cierta medida son de espe-
rar. Las posibilidades de construir semejante orden estn siempre determina-
das por los casos anteriores en la construccin. Esto significa que el mundo
real se manifiesta exclusivamente donde fallan nuestras construcciones. No
obstante, dado que en cada ocasin podemos describir y explicar el fallo s-
lo con los conceptos que hemos utilizado para la construccin de las estruc-
turas que despus han fallado, este proceso no nos podr proporcionar nun-
ca una imagen del mundo a la que podamos hacer responsable de su fallo
(pg. 35).
Pero estos fracasos, estos fallos con los que nos enfrentamos en
nuestro trabajo, los estados de ansiedad, desesperacin y locura, son
los que nos asaltan cuando nos descubrimos en un mundo que, gra-
dualmente o de repente, ha quedado privado de significado. Y si
aceptamos la posibilidad de que del mundo real se pueda saber con
certeza slo lo que no es, entonces la psicoterapia se convierte en el
arte de sustituir una construccin de una realidad que ya no es adap-
tada por otra que se adapta mejor. Esta nueva construccin es ficticia
como la anterior, pero nos permite la cmoda ilusin, llamada salud
mental, de ver las cosas como son realmente y de estar, por consi-
guiente, en sintona con el significado de la vida.
Vista en esta perspectiva, la psicoterapia se ocupa de la reestruc-
turacin de la visin del mundo del paciente, de la construccin de
otra realidad clnica, de causar deliberadamente los acontecimientos
casuales que Franz Alexander (1956) llam experiencias emocionales
correctivas. La psicoterapia constructivista no se engaa pensando
que hace que el paciente vea el mundo como es realmente. Al con-
trario, el constructivismo es totalmente consciente de que la nueva vi-
sin del mundo es y no puede ser de otro modo otra construc-
cin, otra ficcin, pero ms til y menos dolorosa.
Al final de una terapia breve de nueve sesiones, una paciente, una
mujer joven, me dijo: Mi modo de ver la situacin era un problema.
Ahora la veo de una forma diferente y ya no constituye ningn pro-
blema.
A mi juicio, estas palabras son la quintaesencia de una terapia con
xito: la realidad de primer orden ha permanecido necesariamente
inalterada, pero la realidad de segundo orden se ha vuelto diferente y
soportable.
Y estas palabras nos remiten a Epicteto: No son las cosas en s las
que nos preocupan, sino las opiniones que tenemos de ellas.
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