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Anlise Social, vol. XVIII (72-73-74), 1982-3.-4.-5.

, 1367-1397
Joo Freire *
Maria Alexandre Lousada **
O neomalthusianismo
na propaganda libertria
ADVERTNCIA
A anlise da propaganda neomalthusiana em Portugal foi o objectivo deste
trabalho.
Situada numa zona de intercepo temtica to rica e diversificada onde se
cruzam a educao, a sexualidade, a questo social, o militarismo, a influncia
religiosa, etc, esta justificao ideolgica duma atitude perante a procriao
mereceu-nos a ateno devida a um dos elementos constitutivos da cultura, que
um movimento social transformador como o do operariado de ento no podia
deixar de gerar.
O perodo mais activo e mais rico da propaganda neomalthusiana o que
decorre desde o incio do sculo at guerra. Razo por que, embora existam
vestgios da sua aco nos anos posteriores (at aos anos 40), no prolongmos a
pesquisa para alm daquele marco. A guerra, ao provocar divises no movi-
mento operrio pelas tomadas de posies pr ou contra que originou (interna-
cional e nacionalmente), e ao mobilizar parte dos seus elementos, actuou como
travo da agitao operria.
Porque foram os libertrios os mentores da corrente neomalthusiana em
Portugal, interessar-nos- particularmente o estudo do seu lugar na propaganda
anarquista. Tal opo no exclui, no entanto, a necessidade de conhecer as reac-
es de outros sectores da sociedade portuguesa, como os republicanos, os
socialistas ou as feministas.
A anlise demogrfica e a das modificaes culturais, que o estudo das
tcnicas da vida pode permitir, esto fora dos nossos propsitos. Da mesma
forma, no nos debrumos mais do que o estritamente necessrio sobre as pol-
ticas populacionais do Estado. A nossa anlise ser essencialmente sociolgica e
privilegiar os meios escritos da imprensa e da actividade editorial.
1. INTRODUO
Tal como Malthus 1, o primeiro neomalthusiano conhecido era ingls: trata-
-se de Francis Place, que exps a nova doutrina em 1822 e a que se seguiram,
entre outros, Carlyle e Drysdale. Este ltimo exerceu grande influncia nos
* Instituto Superior de Cincias do Trabalho e da Empresa.
** Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.
1
Sobre o papel de Malthus no pensamento contemporneo refira-se o congresso realizado pela
UNESCO, em Maio de 1980, em Paris, subordinado ao tema Malthus hier et aujourd'hui. 1367
movimentos neomalthusianos, tendo o seu livro conhecido 26 edies no
intervalo de 33 anos e traduo em 15 lnguas, entre as quais o portu-
gus
2
.
No se limitaram, no entanto, a retomar a lei da populao do pastor protes-
tante e a demonstrar a ineficcia e a violncia do moral restraint: ao mesmo
tempo que preconizavam a utilizao de outros meios, indicavam-nos e forne-
ciam receitas, mtodo que se tornar uma caracterstica da actividade neomal-
thusiana. Fundada a The Malthusian League, em 1877, o movimento conhece
uma expanso considervel no resto da Europa e nos Estados Unidos da Am-
rica. Para alm de tradues e de produo terico-prtica prpria, so criadas
duas organizaes, uma na Holanda, em 1881, e outra em Frana, em 1896,
ambas extraordinariamente activas. , contudo, a Ligue de Ia Rgnration
Humaine que nos interessa aqui rapidamente focar.
Foi com o seu principal mentor, o anarquista e mao Paul Robin, que o
neomalthusianismo adquiriu uma expresso poltica e social que anteriormente
no possua, que se tornou ideologicamente comprometido: reduzir a natali-
dade implicaria diminuir o nmero de operrios e de soldados, rareficando-se
assim o exrcito de reserva e de defesa do capital. Os salrios subiriam, a misria
desapareceria, a felicidade estaria mais perto. O neomalthusianismo francs
assume-se deste modo como mais uma arma na luta contra o capitalismo. A sua
presena no movimento operrio ficar, no entanto, muito associada aos anar-
quistas, reservada que foi, quando no mesmo hostil, a posio dos socialistas
perante a nova corrente.
A anterior experincia pedaggica de Robin contribuiu igualmente para a
articulao do neomalthusianismo com as perspectivas emancipadoras do anar-
quismo. A sua divisa Bom nascimento, boa educao e boa organizao
social era bem o smbolo do novo caminho aberto pelo neomalthusianismo
francs.
Em Portugal, o movimento assumiu algumas das caractersticas e a natureza
poltica do seu congnere e antecessor francs. No assim de admirar a predo-
minncia de contactos com a liga francesa. Destacam-se os autores franceses, as
edies francesas e tambm os anticoncepcionais franceses. s razes mais
gerais desta preponderncia acresce o facto de, entre os lderes morais e intelec-
tuais do neomalthusianismo, ser Paul Robin aquele que, de longe, possua a
reputao mais amplamente firmada enquanto anarquista.
2. OS NEOMALTHUSIANOS EM PORTUGAL
2.1 SOCIOLOGIA DO MILITANTISMO NEOMALTHUSIANO
A primeira polarizao sobre o neomalthusianismo em Portugal a que
ocorre em torno e a propsito da apresentao da tese de licenciatura em Medi-
cina do Dr. Angelo Vaz
3
, defendida na Escola Mdico-Cirrgica do Porto em
1902. Tem por ttulo precisamente Neo-Malthusianismo e consiste numa defesa
vigorosa desta doutrina, abundantemente apoiada na argumentao sociolgica
de um Kroptkine e ainda no relatrio dos neomalthusianos ao Congresso
2
A l.
a
edio inglesa dos Elementos de Cincia Social data de 1854. Foram feitas duas verses
portuguesas, a primeira das quais editada em 1876.
3
Angelo Vaz era na altura um jovem intetectual com simpatias pelo anarquismo, filho de um
oficial da Marinha de tradio liberal (o av desembarcara no Mindelo), tendo chegado a colaborar no
jornal operrio anarquista Despertar, do Porto. Mais tarde adere ao republicanismo, deputado e fica
no Partido Democrtico, mantendo uma activa vida poltica, paralela sua actividade clnica, na qual
1368 enveredou pela pediatria.
Anarquista de Paris de 1900
4
. Esta tese, publicada em livro em 1902
5
, provoca
alguns artigos na imprensa mais atenta, de entre os quais se destacam os de
Pdua Correia no jornal portuense A Voz Pblica*.
Depois desta primeira agitao de ideias, um ou outro artigo surge espora-
dicamente na imprensa libertria, de moderada crtica uns, como os assinados
por Sylla (pseudnimo provvel de Jos Martins dos Santos) no Germinal de
Setbal, de franco apoio outros, como o de Costa Ferreira na revista Luz e Vida,
do Porto
7
.
O jornal A Vida, semanrio anarquista operrio do Porto, vem depois, em
1905, a carrear o maior volume de informao sobre o neomalthusianismo,
assim como de divulgao doutrinria. De facto, na vspera do Natal de 1905,
por exemplo, ele relata pormenorizadamente os trabalhos do 2. Congresso da
Federao Internacional da Regenerao Humana, havido em Lige em 17-18
de Setembro anterior, citando as presenas das grandes figuras do movimento:
os Drs. Mascaux, Drysdale e Rutgers, Paul Robin, Eugne Humbert e outros.
E indica que em breve haver tambm em Portugal um movimento neomalthu-
siano, terico e prtico, ao qual A Vida dar a sua melhor colaborao.
De facto assim ser. O Porto e A Vida sero o principal ncleo difusor
do neomalthusianismo em Portugal na sua primeira fase, volta de 1906,
mantendo estreitas ligaes com o movimento internacional.
Mas deve igualmente pr-se em relevo o facto de no ser Portugal uma mera
periferia, seguindo por arrastamento passivo as iniciativas centro-europeias. Os
Portugueses funcionaram de facto como um elo, com a sua importncia prpria,
de uma cadeia mais longa: em primeiro lugar, porque, na vizinha Espanha, a
propaganda neomalthusiana era objecto de severssimas restries, vindo o
Porto, neste perodo, a constituir um importante apoio de retaguarda para
Espanha. Um exemplo extremamente indicativo: a l.
a
edio de um dos mais
eficazes e lidos folhetos de ento, Huelga de Vientres, foi impressa no Porto, ao
mesmo tempo que a sua correspondente edio portuguesa. O segundo aspecto
do papel intermedirio desempenhado pelos Portugueses foi em relao ao
Brasil, numa poca em que laos muito estreitos mantinham ligados peridicos
e militantes portugueses e brasileiros. A propaganda, os textos, circulam sobre-
tudo no sentido Portugal-Brasil, onde vem mais tarde a ser representada uma
pea de teatro intitulada Greve de Ventres, exibida com sucesso em muitas vela-
das sociais promovidas pelas associaes operrias brasileiras.
E no se pense que o apoio dos Portugueses era apenas logstico. A Vida
segue de perto os sucessos e os traveses do movimento internacional e o nome
de Luis Bulffi, o fundador da revista Saludy Fuerza e da Liga de Regenerao
Humana em Espanha, aparece com frequncia nas pginas deste e doutros
jornais libertrios. Por exemplo, n'A Vida que Bulffi publica originariamente o
artigo Neomalthusianismo: pelo bem-estar imediato
8
, o qual vem a consti-
tuir o 1. captulo do seu folheto Huelga de Vientres, editado meses aps.
Ao longo da sua curta histria, a propaganda neomalthusiana em Portugal
concentra-se fundamentalmente em torno de uns poucos ncleos difusores
centrais, que irradiam para o resto do territrio e meios prximos, onde encon-
tram apoios activos e colaboraes mais episdicas.
4
Este Congresso, que devia coincidir com a Exposio Universal, acabou por ser proibido pelas
autoridades. Em contrapartida, realizou-se o 1. Congresso Internacional Neomalthusiano, donde
saiu a Federao Internacional da Regenerao Humana.
5
Angelo Vaz, Neo-Malthusianismo (tese inaugural apresentada Escola Mdico-Cirrgica do
Porto), Porto, Empreza Litteraria e Typogrphica, 1902, 142 pp!
6
A Voz Pblica de 22, 24, 25 e 28 de Outubro de 1902.
7
Germinal de 30 de Julho e 14 de Agosto de 1904. Luz e Vida, Fevereiro de 1905.
8
A Vida de 14 de Janeiro de 1906. 1369
J anuncimos acima que o Porto, importante centro operrio anarquista, e o
jornal A Vida, que exprime essa orientao ideolgica, constituram o primeiro
desses ncleos difusores, fundamentalmente volta de 1906 e 1907 e envol-
vendo a figura do militante Amadeu Cardoso da Silva, que foi o primeiro
secretrio da Seco Portuguesa da Federao Internacional da Regenerao
Humana, constituda no seguimento do Congresso Internacional de 1905 (onde
no esteve, contudo, nenhum portugus).
Nos anos seguintes, o Porto constitui sempre um apoio importante, mas vai
perdendo aquele papel de foco irradiador que deteve em 1906-07. Assim, a
partir de 1909, na capital que passa a situar-se o centro de gravidade da
propaganda neomalthusiana, na sua zona poente (Carnaxide, Algs), onde se
desenvolve a actividade de Antnio da Silva Jnior e da revista Paz e Liberdade e
a do Grupo Novos Horizontes, onde pontifica Augusto Machado.
A partir do 3. Congresso Internacional, que se realiza em Haia, em 28-29 de
Julho de 1910, desta Vez com a presena de Silva Jnior, reorganiza-se a Fede-
rao Internacional da Regenerao Humana, a qual, com um Bureau Interna-
cional em Londres e sob a presidncia dos esposos Drysdale e a vice-presidncia
de Paul Robin, passa a dispor de um secretariado descentralizado por cada pas,
ficando Silva Jnior o secretrio da Federao em Portugal.
Entretanto instaura-se a Repblica e a liberdade de edio e propaganda
alarga-se consideravelmente. O ncleo de difuso neomalthusiana, que conti-
nua a ser Lisboa, desloca-se mais para o centro da cidade, volta do jornal
O Agitador, que sai quinzenalmente de Julho a Outubro de 1911, e de militantes
como Teixeira Jnior, Martins do Rego, Nobre Cid e o mesmo Silva Jnior.
Sobrevindo a represso do Governo republicano e silenciado O Agitador,
observa-se novo deslocamento: a partir do fim de 1911 e durante os anos seguin-
tes (1912 e 1913) Setbal que constitui o ncleo difusor principal do neomal-
thusianismo, apoiado no jornal libertrio Germinal, em cuja sede funciona
inclusivamente o Secretariado Portugus da Federao Internacional.
Uma tentativa de trazer de novo para Lisboa este Secretariado, no incio de
1913, salda-se por um fracasso, associado vida efmera do jornal neomalthu-
siano O Anarquista.
Mas quem so os indivduos que agitam em Portugal esta doutrina nova?
Trata-se, em geral, de jovens, de adeso relativamente recente ao iderio anar-
quista. Os mais activos so certamente os seguintes:
Antnio da Silva Jnior, de que desconhecemos a profisso. Em 1908-09
animador do Grupo Camponeses Rebeldes, de Carnaxide, o qual
procura fazer propaganda anarquista entre os pequenos proprietrios
agrcolas dos arredores da capital. Muito sensibilizado pelo antimilita-
rismo, tenta publicar um Manual do Soldado e em 1911 participa num
Comit Antimilitarista, em Lisboa, que rene militares e civis radicais e
critica a passividade da tentativa de uma Liga Antimilitarista criada em
1908 por republicanos e anarquistas agrupados na Federao do Livre
Pensamento. Ele prprio refractrio, sendo preso em Maro de 1911 e
dando entrada no quartel de Mafra entre baionetas. o proprietrio e
director da revista Paz e Liberdade e redactor principal d'O Agitador.
Mantm intenso intercmbio epistolar com o estrangeiro, nomeada-
mente com Henri Zisly, em Frana.
Jos Joaquim Teixeira Jnior. madeirense, igualmente jovem, instalado em
Lisboa h pouco tempo. Colabora no jornal sindicalista A Greve e no
anarquista O Protesto, de Pinto Quartim. Em 1909 publica j um pequeno
livrinho onde conta as suas impresses de um libertrio madeirense em
Lisboa e a anuncia os seus projectos editoriais: Contra a Reaco (livre-
-pensamento), Aos Operrios (sindicalismo revolucionrio), Prostitutas,
1370 Revoltai-Vos!, Soldados, Desertae! e Mulheres, noProcreis!. De facto, s
este ltimo foi dado estampa, com bastante publicidade e algum escn-
dalo. Mas o conjunto extremamente revelador! O seu nome figura
como proprietrio d' 0 Agitador e colaborador assduo 'A Humani-
dade, chegando a ser seu redactor principal e merecendo a honra de
retrato na primeira pgina, nos nmeros comemorativos da fundao do
jornal. farmacutico de profisso, trabalhando no Hospital de So Jos
e na Escola Mdica.
Joo Martins do Rego. outro farmacutico. Editor d'O Agitador, proprie-
trio d' 0 Anarquista, tambm colaborador (e mesmo director) 'A
Humanidade.
Nobre Gd. Ainda um farmacutico. Prolixo colaborador d'O Agitador, do
Germinal e d' 0 Anarquista.
Amadeu Cardoso da Silva. O iniciador portuense de 1906. alfaiate, corres-
pondente em Portugal da Salud y Fuerza. Anarquista, sendo por essa
qualidade atacado pelos socialistas da sua associao de classe em 1909, o
que o leva ruptura e constituio de uma nova associao: a Unio
Fraternal dos Oficiais e Costureiras de Alfaiate do Porto.
Gaspar Santos. Colaborador em 1913 do jornal Terra Livre, de Pinto Quar-
tim, sendo ento estudante de Medicina, em Lisboa. Rebelde e inconfor-
mista, resvalou para o individualismo anrquico e, enquanto mdico,
continuou sempre batalhando contra todos os conservadorismos
9
.
Augusto Machado. Militante de grande actividade, animador do Grupo
Novos Horizontes, de Algs, pelo qual redige um importante relatrio
sobre o neomalthusianismo em Portugal para o Congresso de Haia de
1910. Na poca tambm colaborador d' 0 Sindicalista, de Alexandre
Vieira, mais tarde do Germinal, de Emlio Costa, de Lisboa. Futuro
aderente ao bolchevismo.
Como se pode verificar, a origem social destes propagandistas seria predomi-
nantemente pequeno-burguesa. Nem operrios nem propriamente intelectuais,
no estavam em boa posio para se distinguirem no movimento sindical oper-
rio, nem como lderes nem como mentores. Mas a ligao profissional de muitos
deles actividade farmacutica coloca-os em situao favorvel no meio hospi-
talar e da sade
10
.
Para alm deste punhado de entusiastas, outros colaborariam, em maior
ou menor grau, mais seguida ou esporadicamente. Por exemplo: Virglio de
S, Verdu Martins, lvaro da Conceio Branco, Luis Machado, H. Martins
Branco, Carlos Nobre, Mrio Campos, Santos e Silva, Angelo Jorge, Carlos de
Sousa, Costa Ferreira, F. V. Silva e Eliseu Justo.
A organizao da aco neomalthusiana era bastante rudimentar. Assen-
tava nos j citados secretariados da Federao Internacional da Regenerao
Humana
n
, cuja funo era, no de propaganda, mas de relao regular com a
Federao Internacional, nomeadamente para o recebimento de informaes,
brochuras, receitas e produtos anticoncepcionais. Internamente, mantinham
9
Era irmo de Virglio Santos, professor primrio e activo militante do educacionismo e do asso-
ciativismo docente, morto pela tuberculose em 1921.
10
Ver, a propsito, a ideia da criao de uma Federao da Sade e as lutas do pessoal dos Hospi-
tais Civis, em A Humanidade, 1913.
11
Estes secretariados residem sucessivamente na morada do prprio secretrio, Amadeu
Cardoso da Silva, primeiro na Rua de Trs da S, 8-C, em seguida na Rua do Miradouro, 23, Porto; na
residncia de Silva Jnior (Avenida de Toms Ribeiro, Carnaxide); em Lisboa, na Biblioteca de
Escritores Jovens (Rua do Benformoso, 43, 2., d.
to
), na sede d' 0 Agitador (Rua do Dirio de
Notcias, 127, 3., ao Bairro Alto); na sede do Germinal, em Setbal (entre tutras, na Rua de So
Sebastio, 49, 1.); e ainda, episodicamente, em Lisboa, na sede d' 0 Akarquista (Calada da
Memria, 46, rs-do-cho). ' 1371
correspondncia com os utilizadores e todos os desejosos de se informarem
sobre o assunto. Vendiam tambm literatura, produtos e aparelhos e organiza-
vam consultas elementares. de crer que os secretrios fossem assessorados
por alguns outros camaradas no desempenho destas tarefas. Contudo, no
encontrmos vestgios de formas organizativas mais desenvolvidas, implicando
reunies formais, estatutos, etc.
A propaganda foi, em Portugal, feita essencialmente pelo jornal e pela
brochura.
Pelo que toca aos peridicos, foram trs os que explicitamente se definiram
como neomaltusianos:
Paz e Liberdade, ostentando o subttulo rutilante de Revista Mensal Anti-
-Militarista, Anti-Patritica, Sindicalista-Revolucionria e Neo-Malthu-
siana, foi, de facto, pela propaganda veiculada, bastante mais antimilita-
rista que neomalthusiana, pois s acabou por incluir um artigo sobre esta
ltima matria nos dois nmeros finalmente publicados, em Julho e
Outubro de 1909 ^
O Agitador, embora com a indicao de Semanrio Anarquista, de facto a
experincia mais conseguida de propaganda jornalstica neomalthu-
siana, pois capaz de manter esta periodicidade de 1 de Julho a 15 de
Outubro de 1911, altura em que suspende a sua combativa aco sob os
golpes da represso republicana. Comentar o Germinal que o nosso
valente camarada de Lisboa O Agitador acaba de ser processado pela
librrima lei de imprensa que o Joo Franco legou secretamente a
Afonso Costa. a primeira manifestao de liberdade de pensamento
com que nos brinda o pimpolho Joo Chagas
13
. O Agitador tem no seu
quadro de origem militantes cem por cento neomalthusianos, como
Santos Jnior e Teixeira Jnior, mas desenvolve tambm activssima
propaganda contra a reaco vermelha, que desatende e frustra as
expectativas operrias. Chega, por exemplo, a lanar uma campanha de
boicote imprensa diria (republicana). Contudo, perante o perigo
da restaurao monrquica e da interveno estrangeira, proclama-se
(ainda) explicitamente pelo intervencionismo dos anarquistas ao lado da
Repblica
14
.
O Anarquista foi um intento do mesmo gnero, mas logo fracassado, posto
que s ter tirado um nmero, em 19 de Janeiro de 1913. O proprietrio
era Martins do Rego, o director e editor Silva Jnior e a sede era na
Calada da Memria, 46, rs-do-cho, em Lisboa. Embora indicasse
como subttulo apenas Folha Semanal, o contedo era retintamente
neomalthusiano
15
.
No respeitante s brochuras, duas tm um importante papel nesta poca:
Greve de Ventres, de Luis Bulffi, traduo de Angelo Jorge, editada no Porto, em
12
Indicava como proprietrio e redactor principal Silva Jnior, era impressa na Tipografia
Minerva, de Gaspar Pinto Sousa e Irmo, de Famalico (anote-se), num formato de 25 c mx 15 cm,
com 20 pginas e capa cartonada, vendendo-se ao preo de 20 ris. Indicava a morada, primeiro na
Rua de Rosa Arajo, 29, cave, Lisboa, e depois na Rua de Toms Ribeiro, Carnaxide.
13
Germinal de 30 de Outubro de 1911. N'O Porto de 3 de Setembro de 1911, num artigo contra o
neomalthusianismo, refere-se a larga venda nas ruas do Porto que teria O Agitador nessa altura.
14
Era um jornal que inclua na ltima das suas 4 pginas (formato 45 cmX30 cm) uma vasts-
sima publicidade de produtos e literatura neomalthusiana, saa pontualmente aos domingos, era
composto e impresso na Typographia A Nacional, na Rua da Conceio da Glria, 38-40, e vendido
ao preo de 10 ris. Tinha a redaco e administrao na Rua do Dirio de Notcias, 127, 3., era
director Virglio de S e administrador Santos e Silva e possua uma boa rede de correspondentes.
15
Tinha 2 pginas, o formato de 60 cm x 40 cm, era composto e impresso na Travessa das
1372 Mercs, 59, em Lisboa, e vendia-se ao preo de 10 ris.
1906, pela Seco Portuguesa da Liga Internacional da Regenerao Humana
16
;
e Mulheres, no Procreis!, de Jos Teixeira Jnior, editada em Lisboa, em 1911,
pela Biblioteca de Escritores Jovens, dirigida por Eliseu Justo
17
. Quanto aos
preos a que eram vendidas, eram respectivamente 20 e 40 ris. Contudo, a
primeira indicava de maneira bem visvel que se fazia um preo especial de 800
ris para pacotes de 50 exemplares. Eis uma manifestao da inteno proseli-
tista dos editores, que de facto vem esgotar-se as tiragens em pouco tempo. Por
meados de 1911 comea a anunciar-se insistentemente a 2.
a
edio de Mulheres,
no Procreis!, que foi um xito de venda, a que no ter sido estranha a m
disposio contra ela mostrada pelas autoridades republicanas
18
.
Uma terceira brochura, A Felicidade dos Pobres, de mile Chapelier e Jean
Rahtier, em traduo de Carlos Nobre, nunca chegou a ser editada, pelos enca-
lhes e questinculas entre os mais activos neomalthusianos, acabando por
aparecer em folhetim no jornal O Anarquista, em 1913, logo ficando por a
parado.
Muito mais tarde, e fora deste perodo ureo da propaganda neomalthu-
siana, outra brochura vem completar a bibliografia desta corrente libertria:
Procreao Consciente, publicada en Frana pelos grupos operrios neomalthu-
sianos e editada em portugus em 1922, em Lisboa, pela Biblioteca d'A
Sementeira
19
.
Infelizmente, no conhecemos exactamente as tiragens destas edies, mas
de crer que elas no fugissem muito ao quantitativo mdio de outros folhetos
libertrios do mesmo tipo
20
.
A estes meios escritos propagadores das teorias neomalthusianas tm de
juntar-se outros. Em primeiro lugar os jornais que, no sendo especificamente
neomalthusianos, constituam importantes bases de apoio daqueles, multipli-
cando a propaganda, transmitindo informao, tomando parte inclusive no
processo de venda de produtos anticoncepcionais. Esto neste caso:
A sequncia de jornais semanrios portuenses A Vida (de 1905 a 1909),
A Aurora (entre 1910 e 1917) e A Comuna (nos anos 20).
O jornal A Humanidade, de Lisboa, quinzenrio (entre 1911 e 1915).
O jornal Germinal, semanrio, de Setbal (entre 1911 e 1913).
A revista A Sementeira, mensal, de Lisboa (sobretudo em 1911 e mesmo at
1913).
O jornal Terra Livre, semanrio de Lisboa (em 1913).
Com excepo d'A Humanidade, todos os outros so de filiao ideolgica
libertria, devendo assinalar-se que, no caso do Germinal, este jornal desem-
penha mesmo, a seguir suspenso d' 0 Agitador e at meados de 1913, um
papel de verdadeiro jornal neomalthusiano, pela abundncia de artigos e publi-
cidade, bem como de notcias organizativas desta corrente.
Em segundo lugar, a propaganda neomalthusiana ter usado tambm meios
orais. A meio caminho entre o boca-a-orelha e as discusses de sero nos locais
anarquistas, por um lado, e, por outro, o gnero das empolgantes conferncias
16
Umas vezes designada como Internacional, outras como Universal, s vezes como Federao,
outras como Liga, trata-se sempre, de facto, da mesma entidade.
17
A primeira impressa, em 16 pginas, na Typographia Peninsular, Rua de So Crispim, 18-28,
Porto, e a segunda tinha 24 pginas, impressas no Instituto de Artes Grficas, na Rua das Pretas, 17,
Lisboa.
18
Ver o testemunho de Jacinto Baptista, Conversa com o autor de Mulheres, no Procreis, in
Histria, Lisboa, n. 6, Abril de 1979, pp. 40-42.
19
Compunha-se de 36 pginas, impressas na Sociedade Grfica Limitada, Rua do Sculo, 150, e
vendidas ao preo de $25.
20
Para dar uma ordem de grandeza, fixe-se o nmero de trs milheiros. 1373
do neomalthusianismo parisiense, sabemos terem os militantes portugueses
procurado expandir as suas ideias atravs de sesses de propaganda e pequenas
conferncias, como, por exemplo: em Maro de 1906, na Associao dos Oper-
rios Marceneiros do Porto, onde o conhecido anarquista Serafim Cardoso
Lucena elogia a ideia neomalthusiana; em 1910, em Santarm, onde Teixeira
Jnior perorar sobre o neomalthusianismo perante a cincia; em Setembro
de 1911, em Lisboa, na Unio da Construo Civil, no Beato, onde fala Verdu
Martins, e na festa do Grupo Povo Livre, onde conferencia lvaro Conceio
Branco; em Outubro do mesmo ano, no Grupo Renovao Social, onde um
camarada chegado da Blgica discorre sobre o neomalthusianismo e os efei-
tos do lcool; em Maro de 1913, Carlos de Sousa faz uma conferncia no
Centro e Biblioteca de Instruo Livre, no Porto; em 21 de Junho de 1913,
tambm no Porto, h mesmo um comcio organizado pelo Grupo de Pro-
paganda Social Vida Nova no Centro e Biblioteca de Estudos Sociais, s
Antas, onde se protesta contra a represso estatal propaganda neomalthu-
siana.
Finalmente, teoria e prtica estando aqui estreitamente associadas, vamos
encontrar notcia de que os militantes neomalthusianos procuravam no s
convencer os operrios e o povo da bondade da sua doutrina, como estavam
prontos a fornecer-lhes os meios prticos recomendados: receitas, dispositivos,
produtos e conselhos anticoncepcionais. De tal se encarregavam, como j
vimos, os secretariados da organizao neomalthusiana, os jornais propria-
mente neomalthusianos e os apoiantes que j enumermos. E bem assim um
certo nmero de farmcias amigas. Mesmo nos anos 20, encontramos refern-
cias de que esses produtos estavam venda nas sedes 'A Batalha e da biblio-
teca d'A Sementeira, em Lisboa, e na d'A Comuna, no Porto
21
.
Tambm na brochura Mulheres, no Procreis!, o autor termina dizendo que
ele e o seu amigo Martins do Rego (ambos farmacuticos) ficam disposio dos
interessados... E, em Maro de 1912, a imprensa anarquista anuncia a inteno
de Eliseu Justo e Silva Jnior de abrirem em Lisboa um escritrio de consultas
neomalthusianas, iniciativa que no deve ter chegado a concretizar-se.
Mas a propaganda das ideias e dos meios prticos neomalthusianos no ficou
restrita a Lisboa, Porto e Setbal. A geografia do neomalthusianismo portugus
penetrou na provncia, obviamente pela via da implantao anarquista e sindi-
calista. Assim, podemos distinguir uma rede primria (onde os contactos e acti-
vidades foram mais prosseguidos e intensos), que compreende as localidades
de Coimbra, Almada, Portalegre, Sines, vora, Beja, Portimo, Silves, Faro e
Funchal. E temos depois uma rede secundria (de actividades mais frgeis),
incluindo as povoaes de Viana do Castelo, Braga, Famalico, Tortozendo,
Gaia, Foz Ca, Anadia, Viseu, Covilh, Marinha Grande, Leiria, Tomar, Sintra,
Oeiras, Barreiro, Seixal, Aldeia Galega, Sesimbra, Amareleja, So Cosme,
Estremoz e Aljustrel.
Com base nestes dados, estabelecemos a seguinte geografia diferencial da
propaganda neomalthusiana:
Litoral sul 41%
Litoral norte 31%
Interior sul 18%
Interior norte 10 %
Como se v, o Sul aparece mais bem irrigado que o Norte, o litoral que o inte-
rior e a zona Lisboa-Setbal j um plo de difuso importante.
1374
21
Respectivamente na Calada do Cmoro, 38-A, 2., no Cais do Sodr, 88, e na Rua do Sol, 131.
impossvel aqui estudar a irradiao da propaganda neomalthusiana no
tecido urbano das grandes cidades. Limitemo-nos, por isso, a registar que ela se
fazia fundamentalmente a partir das sedes militantes e tambm de locais de
comrcio
22
.
Encerremos, pois, este captulo com a referncia literatura estrangeira que
tambm tem curso entre ns, obviamente s acessvel aos militantes mais
cultos, mas cujos anncios eram, mesmo assim, muito frequentes nas pginas
dos jornais libertrios
23
.
Quanto a artigos de estrangeiros em jornais e revistas portuguesas, os auto-
res que mais aparecem so Luis Bulffi, Manuel Devalds (um importante indivi-
dualista e neomalthusiano francs), R. Fraigneux, Alfred Naquet, Edouard
Ganche, Jos Chueca, Jeanne Dubois, Nelly Roussel e Paul Robin.
Finalmente, no se podem olvidar os anncios que desta literatura os jornais
libertrios, sindicalistas e corporativos faziam, os exemplares venda ou para
consulta nas sedes e bibliotecas populares e operrias. Mesmo dentro das
modestas dimenses que o neomalthusianismo atingiu entre ns, tais processos
capilares so obviamente impossveis de contabilizar com um mnimo de
rigor
24
.
2.2 O DISCURSO E A PRTICA
O discurso neomalthusiano em Portugal legitimou-se, no essencial, na
necessidade de melhorar as precrias condies de vida do operariado, por um
lado, e na defesa do prazer no amor, por outro, preocupaes alis comuns aos
propagandistas e tericos da Europa.
No nos encontramos, no entanto, em presena de um discurso uniforme.
Cambiantes, divergncias mesmo, surgiram, em consequncia quer da existn-
22
Em._ Lisboa: quiosques: El egant e (Rossi o), Sol (Rossi o), Largo do Car mo, Largo do Conde
Baro, Cais do Sodr, Rua de So Vi cent e Gui a e Rua Nova do Al mada; tabacarias: Vouga (Rua do
Rat o), Cais do Sodr, Godi nho (Rua da Boavista, 156), Mnaco (Rossio), Rua Nova do Al mada, 46,
Fol goso (Rua dos Ret rosei ros, 3), Rua do Ampar o, 52, Mar r oqui na (Rua da Prata, 46), Est rel a de So
Paul o (Rua de So Paul o, 2), Havaneza de So Bent o (Rua dos Poiais de So Bent o, 141), Rua Di rei t a
de Bel m, 153, e Rua das Frei ras Salsias, a Bel m, 61-D.
No Por t o: Livraria Ferrei ra dos Sant os (Rua de Sant a Cat ari na, 231), Tabacari a Mar t i ns (Rua da
Fbri ca) e Rua de Cost a Cabral , 95.
Em Set bal : Cent r o Cosmopol i t a da Rua de So Jos e Salo Quar esma (barbeari a do anar qui st a
Jos Ar t ur Quar esma) , Aveni da Todi .
23
No que respei t a a peri di cos, a revista mensal Salud y Fuerza, de Barcel ona (Calle Tapi-
neri a, 27 e 28, pral , 1.
a
), que cer t ament e a mai s lida e conheci da. Seguem-se-l he as francesas Gnra-
tion Consciente, de Eugne Humber t , e Vie Naturelle, de Henr i Zisly, e Natura, de Fer nando Carbo-
nell ( Buenos Ai r es e Mont evi deu) . Epi sodi cament e, encont r am- se referncias a L're Nouvelle
(de E. Armand), Le Malthusien (Frana), El Mensagero de Ia Salud (Buenos Aires), El Naturista
(Havana), El Nuevo Maltusiano (Espanha), The Malthusian (Inglaterra) e Social Harmonie (Ale-
manha).
No que toca a livros e brochuras, circulam:
Jean Marestan, ducation Sexuelle, muito procurado, vendido a 600 ris.
P. R obi n, Contre Ia Nature.
mi l i e Lamotte, La Limitation Volontaire des Naissances.
Andr Lorulot, Procration Consciente.
L. Bulffi, Huelga de Vientres ( em 1907 j vai na 4.
a
edi o) .
Franck Sutor, Generacin Consciente.
P. R obi n, Degeneracin de Ia Espcie Humana.
A. Naquet e G. Hardy , Neo-Malthusianismo y Socialismo.
C. Folgar, Nueva Huelga de Vientres.
24
Fora do perodo que nos interessa, no deixa de ser interessante referir que, nos anos 30 e 40 e
em plena clandestinidade poltica, as Juventudes Libertrias se dedicavam ao estudo e propaganda
dos meios anticonceptivos. Ver tambm nota 66. 1375
cia de neomalthusianos no comprometidos com o movimento operrio, quer
das diferentes correntes existentes no seu seio. Egas Moniz, Angelo Vaz e
Mendes Assuno situam-se entre os primeiros; Silva Jnior, Teixeira Jnior,
Nobre Cid e Gaspar Santos, para citar apenas os principais, entre os segundos.
Questes aparentemente to dspares como a misria, a revoluo social, a
eugenia, o militarismo, a sexualidade, o naturismo, a educao e a famlia
surgem-nos conectadas com os argumentos utilizados para legitimar as prticas
neomalthusianas; mas so igualmente invocadas para restringir o seu raio de
aco ou mesmo, em alguns casos, para advogar o seu estatuto de questo
marginal.
Comearemos pela anlise do discurso, dado que, se o neomalthusianismo
essencialmente uma prtica, ao pr em causa os valores culturais dominantes,
ao modificar as relaes entre os sexos e ao juntar-se aos passos dados pela
humanidade no sentido de se libertar da natureza, necessitou de uma legiti-
mao, se possvel cientfica, para se defender dos seus diversos opositores
e para derrubar os preconceitos sociais. No , assim, de estranhar o lugar
ocupado pela produo terica na propaganda neomalthusiana: como afirmava
um dos seus mais acrrimos defensores, o nosso propsito vencer pela lgica
dos factos, pela indestrutibilidade do argumento, pela fora da razo, enfim, que
deve falar sempre mais alto do que todos os convencionalismos havidos e por
haver
25
.
A lei da populao enunciada por Malthus foi o ovo de onde saiu o neomal-
thusianismo. Explicitamente ou no, em todo o texto neomalthusiano se encon-
tra Malthus. Nalguns casos, como com Egas Moniz ou com Nobre Cid, so-lhe
dedicadas pginas ou artigos, demonstrando a universalidade e a permanncia
da sua lei e utilizando-a como fundamento terico, como a prova cientfica de
que necessrio limitar o nmero de nascimentos
26
: a causa principal dos males
de que sofria a sociedade estava na procriao sem limite e sem mtodo.
Teixeira Jnior, como outros seus companheiros anarquistas, acabam deste
modo, mesmo quando afirmam que o capitalismo o maior adversrio
27
, por
relegar para segundo plano um dos pontos fundamentais da doutrina libertria,
segundo a qual s com a destruio da organizao econmica e social capita-
lista seria possvel acabar com a misria.
Aqueles que contestam Malthus - apoiando-se, regra geral, em Krop-
tkine utilizam o argumento tornado clssico e mais tarde muito empregue
pelos marxistas: o excesso de populao s existe devido desigualdade na
distribuio das riquezas, a misria produto do sistema econmico e social e a
natureza infinita graas capacidade do homem em aumentar as foras produ-
tivas com o auxlio da tcnica. Malthus, o pontfice dos economistas burgueses
[...] com um fraseado de impor, esqueceu-se de que, se por acaso a populao
ocupasse o mundo inteiro, o gnio humano encontraria um processo de encon-
trar as subsistncias necessrias
28
.
O debate sente-se presente nos escritos neomalthusianos, que ora contra-
-argumentam, dizendo, por exemplo, que dos famintos e dos indigentes que
nada se pode esperar na luta contra o capitalismo, ora reafirmam a sua adeso
aos princpios anarquistas (queremos ver o operrio mandar o patro trabalhar,
25
Nobre Cid em Germinal de 28 de Junho de 1913.
No analisaremos as tradues portuguesas de obras como as de Bulffi ou do Dr. Brennus, por
no se tratar de produes nativas.
26
Egas Moni z, A Vida Sexual (Fisiologia e Patologia), Li sboa, Li vrari a Edi t or a, 5.
a
ed. , 1923,
573 pp.
Ar t i gos de Nobr e Ci d e m O Agitador de 20 de Agos t o de 1911 e no Germinal de 16 de Novem-
br o de 1912 e 10 de Mai o de 1913.
27
Tei xei r a J ni or , Mulheres, no Procreis!, p. 8, por exempl o.
1376
28
Como escreveu Jos Carlos de Sousa em O Sindicalista, 1911.
queremos ver o triunfo do movimento operrio)
29
, ora so mais cautelosos
quanto capacidade redentora do neomalthusianismo (a questo social resol-
ve-se; no logo, mas comece-se)
30
.
Alm de que a qualidade prefervel quantidade. Este j um argumento
comum a um Egas Moniz ou a um Nobre Cid, que propunham as prticas
neomalthusianas como meio de impedir o nascimento de doentes, tarados, et c,
ou seja, a eugenia, que se tornar uma das bases doutrinrias do fascismo e do
nacional-socialismo... depois de ter sido um dos elementos legitimadores do
neomalthusianismo europeu. Longe estavam, contudo, os seus defensores de
conhecer o rumo duma prtica na altura advogada com fins altamente humani-
trios, dado o elevado nmero de sifilticos, tuberculosos e alcolicos, para s
citar as doenas do sculo. Esta defesa da eugenia por personagens to diver-
sas era possvel em virtude dos diferentes objectivos que se pretendiam alcan-
ar: para uns significava a consolidao e melhoramento da Raa necessrios
defesa da Nao, para outros era uma prtica que permitiria no s lutar contra a
propagao das doenas no meio operrio, como fortalecer o proletariado para o
combate.
Mas o neomalthusianismo de cariz libertrio no se propunha apenas dimi-
nuir a misria e as doenas; visava igualmente acabar com a carne para canho, a
carne para prostbulos e os filhos no desejados. Despovoando-se as casernas,
ficaria o capital sem defensores e com ele cairiam os Estados, a Igreja e a desi-
gualdade social
31
, ponto de encontro com os antimilitaristas, que, por seu turno,
por esta via chegam a propagar o neomalthusianismo.
No ter sido apenas por declarar guerra natalidade, aos quartis ou ao
capitalismo que o neomalthusianismo se tornou conhecido ou sofreu a repres-
so durante a Repblica. O problema fulcral encontrava-se nos meios que pre-
conizava para atingir os fins: jamais o moral restraint de Malthus, repudiado
como anti-racional, nocivo para a sade e castrador do prazer. No. O neomal-
thusianismo apresentava-se como fonte inesgotvel de prazer e amor, o meio
de fugir miservel lei de o vosso ventre se tornar em gerador inconsciente de
carne para alimentar o aougue do burgus sem negar o direito aos prazeres
sexuais. Fazer amor e fazer filhos podia deixar de ser o mesmo acto: a sexuali-
dade libertava-se da procriao graas s prticas neomalthusianas.
esta uma das facetas mais modernas e mais radicais do neomalthusia-
nismo, assumida e defendida tambm pelos propagandistas portugueses. Ques-
to completamente ignorada pelos que atacavam o neomalthusianismo do
ponto de vista econmico e poltico, como Sylla ou Jos Carlos de Sousa
32
, e que
se chocaria com o naturismo, doutrina e prtica que conheceu certa difuso em
Portugal desde os finais do sculo xix. Na realidade, as prticas neomalthu-
sianas so contra a natureza, contra o ventre naturalmente fecundo da mulher,
ao porem na mo e na vontade de cada um os meios de a contrariar. O ataque no
feito somente a esta nova religio, mas tambm antiga, visto o desafio
vontade de Deus ser possvel. O problema moral est levantado e os neomalthu-
sianos esforar-se-o por pr a nu a imoralidade do crescei e multiplicai-vos
para que sejais sempre miserveis
33
. Os que existiam eram os que tinham esca-
pado aos abortos, maldio dos pais, ao infanticdio. A procriao limitada e
consciente , por isso, apresentada como menos contrria moral do que a
29
Nobr e Ci d e m O Agitador de 20 de Agos t o de 1911.
30
Mar t i ns Br anco e m O Agitador de 27 de Agos t o de 1911.
31
Lus Machado em O Agitador de 24 de Setembro de 1911.
32
Res pect i vament e e m Germinal, 1904, e O Sindicalista, 1911.
33
a inconscincia do homem na confeco da carne, para atender ao mando de um palerma
que h 1911 anos dizia: Crescei e multiplicai-vos. Sim, crescei e multiplicai-vos, para que sejais sempre
os escravos, os miserveis, para que vos guerreeis na conquista do po, que no pode chegar para
todos! (Nobre Cid em O Agitador de 17 de Setembro de 1911). 1377
continncia, pois, em vez de ser homicida [...] o nico meio possvel de impe-
dir o homicdio [.], em vez de ser imoral [...] o nico meio possvel de intro-
duzir a verdadeira moralidade na sociedade humana
34
. E no seriam os
burgueses, os republicanos ou mesmo os socialistas que poderiam acusar de
imorais e pornogrficas as prticas propostas. H muito que eles praticavam
o neomalthusianismo, como se podia verificar pelo nmero de filhos que
tinham, a que no era estranho o largo recurso prostituio. Era preciso, sim,
que o neomalthusianismo deixasse de ser exclusivo dos ricos.
Menos filhos implica tambm mais tempo livre para o homem e para a
mulher, o que, coryuntamente com a diminuio dos encargos familiares, per-
mite que a criana seja rodeada de conforto, seja instruda e venha a fazer parte
de uma gerao consciente e fortificada pela educao. Pedra de toque de
Paul Robin, a educao encontra-se tambm presente no discurso neomalthu-
siano portugus do princpio do sculo, como complemento indispensvel do
movimento a que Angelo Vaz chamou o verdadeiro evangelho da regenerao
humana, posio a que no decerto alheia a nova forma de encarar a criana e
consequente modificao do seu estatuto no seio da famlia
35
.
Porque, ao proporem a diminuio da natalidade, reivindicavam simulta-
neamente o direito ao prazer, os arautos portugueses do novo malthusianismo
proclamavam a emancipao da sexualidade em relao procriao, conquista
que libertava acima de tudo a mulher. Era esta que pagava o mais duro preo
pelo direito a um pouco de amor, mas que, em contrapartida, possua maior
poder de deciso quanto ao nmero de filhos que o seu ventre geraria. No so,
deste modo, de estranhar os apelos feitos ao sexo feminino
36
para que adira s
prticas neomalthusianas: com menos filhos ou sem filhos, podendo amar sem o
receio de uma gravidez indesejada, as mulheres poderiam ser mais livres, mais
felizes, ter tempo para se instruir e para coadjuvar a organizao...
S que, e Nobre Cid quem o afirma nas colunas do Germinal, h nos casais
operrios e, nestes, os que vivem pior uma animalidade inconsciente, de
ratos
37
; mulheres que riem da propaganda neomalthusiana e exasperam os
seus defensores ao ponto de as maldizerem! O vanguardismo desta nova teoria
no campo moral e sexual e a sua subsequente prtica chocaram-se com os
preconceitos daqueles a quem se dirigia, com os seus valores socioculturais e
os seus modelos de sexualidade.
Finalmente, a propaganda neomalthusiana, ao pr a tnica na vontade de
cada um, e no na vontade colectiva, e ao advogar uma melhoria imediata do
quotidiano operrio independentemente da revoluo social, entrou em con-
fronto com dois dos principais postulados do movimento operrio do princpio
do sculo. Atitudes que ajudam a explicar o relativo isolamento do neomalthu-
sianismo no seio do operariado
38
. Isolamento tambm provavelmente motivado
pela quase imperceptvel inverso do seu discurso: lenta e qui foradamente,
os neomalthusianos foram levados a defender a prioridade do direito ao prazer,
relegando para um plano mais secundrio a questo da natalidade. Ou, como
afirmava Gaspar Santos em 1913
39
, o neomalthusianismo desviou-se do fim
primitivo. Esqueceu-o.
34
A. Mendes Assuno, A Cpula Preventiva (ou Processos para Evitar a Gravidez segundo a
Medicina Natural..), Lisboa, ed. do autor, s. d., 49 pp.
35
Ver a est e pr opsi t o Phi l i ppe Ar i es, L' enf ant dans Ia famille, i n Histoire des Populations
Franaises, Pari s, Seui l (1971), 1979.
36
Tei xei ra Jni or , por exempl o, publ i ca o seu l i vr i nho, como vi mos, sob o t t ul o Mulheres, no
Procreis! Um dos apel os do secr et ar i ado neomal t hus i ano di ri ge-se f or mal ment e, em pr i mei r o l ugar,
s mulheres.
37
Modelo popular de liberdade sexual de que fala Shorter? Ver as referncias de Ph. Aries a este
respeito em op. cit., pp. 6-9.
38
Nobre Cid, em Germinal de 22 de Junho de 1912, queixa-se do silncio da imprensa operria.
1378
3
9 Terra Livre de 6 de Maro de 1913.
Corolrio indissocivel desta nova doutrina, e porventura a sua faceta mais
conhecida, so os diferentes meios passveis de serem utilizados para evitar a
gravidez, vulgarmente designados por prticas neomalthusianas ou anticon-
cepcionais.
Interessa-nos aqui, no tanto a enumerao e descrio exaustiva desses
processos, como as opinies dos neomalthusianos em relao aos vrios mto-
dos. No podemos, porm, deixar de referir rapidamente os existentes na poca.
Os mais divulgados e aconselhados pelos neomalthusianos eram, por um
lado, os preservativos masculinos Condom, camisa-de-vnus, etc, todos do
mesmo gnero e, por outro, os femininos. Nestes podemos distinguir os de
aco mecnica, que, tal como os utilizados pelo homem, so um aparelho
que a mulher coloca no fundo da vagina de forma a impedir a passagem dos
espermatozides para o tero (entre eles contavam-se os pessrios oclusivos
e o fossete uterfilo); os anticoncepcionais solveis (qumicos), de aco anti-
-sptica, do tipo cone, pessrio ou vulo vaginal, e os ps ou lquidos especiais
introduzidos com o auxlio de seringas, irrigadores, etc, e vulgarmente desig-
nados por lavagens; dentro deste grande grupo contavam-se ainda os chamados
processos mistos (pessrio oclusivo com espermaticida, por exemplo)
40
.
Finalmente, existiam os mtodos naturais e, a posteriori, o aborto
41
.
Os anticonceptivos eram geralmente os mais indicados pelos neomalthu-
sianos, devido sua fcil aplicao e maior eficcia. Frequentemente de origem
francesa (cones Mascaux) ou alem (pessrio Messinga), elaborados por mdi-
cos ou farmacuticos, a sua origem cientfica era sempre realada.
As preferncias iam para os femininos
42
, os quais, afirmavam os seus divul-
gadores, no causavam incmodo algum. Mais explcito era o professor de
Medicina Natural Mendes Assuno, que opinava que, para ser realmente
bom, o anticonceptivo devia ser empregue pela mulher, porque estraga a
paixo e diminui o impulso venreo, se o homem que tem de pensar nisso!
43
.
Ou ento porque permite (caso dos cones) aos namorados e jovens maridos a sua
introduo na vagina sem que a mulher perceba, enquanto o pudor desta no
permitir ao homem ensinar-lhe a utilizao de outros meios menos dispen-
diosos
44
.
Com efeito, o preo destes produtos era um problema. O seu elevado custo,
derivado do mercantilismo vergonhoso, ou seja, do aproveitamento feito
pelas farmcias e drogarias da procura, era um dos bices sua utilizao pelo
operariado. No caso dos estrangeiros, cujo preo vinha indicado em francos,
40
Os artigos e livros neomalthusianos descrevem minuciosamente estes mtodos na sua com-
posio, fabrico e utilizao.
O Condom, por exemplo, era feito de borracha, o que tornava impossvel o seu fabrico caseiro.
Quanto aos pessrios oclusivos (diafragmas), se os de borracha eram os mais seguros, podiam ser
substitudos por esponjas embebidas em lquidos espermaticidas, feitas com esponja natural ou arti-
ficial, ou com l, seda ou algodo no hidrfilo, envolvidas numa rede fina e com fitilho ou cordel para
poderem ser retiradas com facilidade. Em qualquer dos casos era sempre aconselhada uma irrigao
ou lavagem aps o coito, existindo inmeras receitas que tinham por base produtos anti-spticos. Os
pessrios solveis ou vulos vaginais, se se vendiam nas farmcias, podiam igualmente ser feitos em
casa com base em manteiga de cacau e gelatina-glicerina. Finalmente, o fossete uterfilo, ltima
descoberta, de preo elevado, mas de grande segurana e comodidade: fabricado com meteorite,
metal muito leve, tinha a forma de um cogumelo de superfcie cncava, de espessura varivel, con-
soante o nmero de filhos que a mulher j tivesse, e que, colocado imediatamente aps a menstrua-
o, era eficaz para todo um ms. Segundo alguns, podia tambm ser feito de borracha.
41
Para j no referir mtodos mais radicais, como a esterilizao voluntria, praticada em
Frana entre os militantes anarquistas, mas de que no detectmos vestgios em Portugal.
42
Except o na opi ni o dos gr upos operri os neomal t hus i anos franceses, que preferi ram o em-
pr ego da cami sa- de- vnus. (Ver Procriao Consciente.)
43
A. Me nde s As s uno, op. cit., p. 43.
44
Como ensi na Nobr e Ci d aos j ovens que l he escr evem. 1379
os pedidos eram satisfeitos pelo prprio jornal ao cmbio do dia
45
. Razo por
que, embora quase unanimemente considerado como nocivo sade fisica e
psquica, o coitus interruptus nunca foi cabalmente condenado: meio simples,
no acarretando despesa alguma, seria talvez o mais adoptado pelos trabalha-
dores
46
.
O outro mtodo natural proposto excluda a abstinncia, como j se
viu - assentava num pressuposto errado: a mulher era, dizia-se, mais propcia a
ser fecundada no perodo menstrual e dias prximos; motivo por que, praticada
a cpula em dias afastados desse intervalo, a possibilidade de engravidar seria
remota... Curiosamente, afirmava-se que o mtodo, embora possusse alguns
inconvenientes, dava resultados comprovados!
Por ltimo, o aborto. Recusado pelos neomalthusianos como meio de evitar
os filhos no desejados, a sua condenao baseava-se, no no facto de o vulo
fecundado ser destrudo (essa nfima poro de matria pequeno esboo de
um desgraado que ia nascer), mas no perigo e sofrimento que constitua para a
mulher w. Apenas Egas Moniz o condena porque significaria a destruio de um
produto fecundado; mas j sabemos como ele se afastava dos nossos neomalthu-
sianos. Quanto aos abortivos, no parece serem condenados; Nobre Cid, por
exemplo, fornece receitas de emenagogos que na prtica so abortivos.
A natureza libertadora do neomalthusianismo terico manifesta-se de igual
modo nas prticas defendidas ou condenadas. Com alguns limites, contudo,
derivados do forte papel de barreira jogado pelas ideias falsas muito generali-
zadas. So elas que explicam, melhor que o nvel dos conhecimentos cientficos,
que, por exemplo, o onanismo seja condenado em nome da sade.
2.3 O NEOMALTHUSIANISMO NO ESPECTRO LIBERTRIO
Para melhor identificarmos a corrente neomalthusiana em Portugal somos
forados a fazer uma rpida incurso nos meandros do anarquismo portugus,
para podermos situar o lugar que nele ocupam os neomalthusianos e o tipo de
relaes que se estabelecem com outros grupos e tendncias.
E habitual definir as trs correntes ideolgicas do anarquismo da poca sob
as designaes de anarco-sindicalismo, anarco-comunismo e individualismo. Se
certo que a nitidez desta classificao corresponde com algum rigor situao
francesa, ela deve j ser tomada com precaues e mais como esquema de an-
lise que como retrato de uma realidade para os outros pases. Contudo, tendo
em conta a influncia marcante do anarquismo francs em Portugal, c ainda
dela que nos vamos servir para tentar situar o neomalthusianismo, at agora
obscurecido como outras correntes menores pela predominncia do sindi-
calismo.
At ao 5 de Outubro, a efervescente nebulosa anarquista dos primeiros anos
do sculo apresenta-se dividida, certo, mas demonstrando grande capacidade
de iniciativa e autonomia, bem como uma relativa boa convivncia entre todas
as partes, e sem que nenhuma das tcticas, das opes, prevalea sobre as
restantes
48
. Porm, cada a Monarquia e criada uma dinmica de reivindicao
operria que exigia muitos esforos militantes, o resultado vai ser que o sindica-
lismo absorver a maior parte das energias dos militantes libertrios, no tanto
45
Para dar uma i dei a da carest i a dos pr odut os ant i concepci onai s, r et enha- se que, em 1914, uma
cai xa de (28) velas de Er bon cust ava o equi val ent e a 5 kg de car ne de vaca ou a 6 dzi as de ovos!
46
Augus t o de Cast ro, Como Evitar a Procreao (A Esterilidade Voluntria), Li sboa, Li vrari a
Edi t or a Joo Car nei r o, s. d., 99 pp. O aut or pe em rel evo o facto de a bur guesi a ut i l i zar o Condom
par a evitar os filhos, enquant o os t r abal hador es pr at i cavam o coi t o i nt er r ompi do (p. 55).
47
Ver, por exempl o, Tei xei r a J ni or , op. cit., p. 11.
48
sobretudo conhecida a diviso, a partir de 1900, entre anarquistas puritanos e interven-
1380 cionistas perante a questo do apoio a dar queda da Monarquia.
por escolha formal deliberada, mas talvez mais pelas urgncias da hora e por
reaco de solidariedade. No encontramos em Portugal uma raiz doutrinria
do tipo da do sindicalismo revolucionrio francs ou do anarco-sindicalismo
espanhol. Existe antes um certo consenso sobre um meio tctico indispen-
svel
49
.
Mas, a par desta dominncia sindicalista, manter-se- sempre um sector que
representa uma certa ortodoxia de um anarquismo operrio que geralmente
adopta as formulaes de Malatesta, tanto no que respeita s relaes anar-
quismo-sindicalismo, como perante a guerra europeia, como ainda perante as
questes da violncia e da revoluo. Tal sector representado na imprensa
pelos jornais portuenses A Aurora e, depois, A Comuna e pela revista lisboeta
A Sementeira. Se tivssemos de definir esta corrente numa nica frase, talvez
escolhssemos esta: Faamos educao e sindicatos, mas com a Ideia Anr-
quica frente e acima de tudo.
Uma outra corrente coexiste com esta, pelo menos at ao sidonismo. D
muitas vezes pela designao de comunista-anarquista (que os anteriores no
repudiariam), mas a qualificao que melhor lhe assentaria seria talvez a de
revolucionria, no sentido mais literal do termo. Isto porque se trata de um
sector de militantes que vm do intervencionismo republicano, carbonrio, e se
distinguem pela virulncia da sua oposio aos tribunos da Repblica, pela soli-
dariedade para com os republicanos radicais (por exemplo, do golpe de 27 de
Abril de 1913) e pela activa propaganda antimilitarista, indo desembocar mais
tarde entre os aderentes ao bolchevismo
50
.
E individualistas? Havia-os em Portugal? Embora tambm eles muito pouco
conhecidos hoje, a resposta tem de ser afirmativa e assenta em provas documen-
tais to evidentes como as de um rol de jornais que vo d"A Ao, de 1909, at a
A Anarquia, de 1919.
Ns diramos mesmo que, numa classificao analtica, podemos distinguir
uma grande variedade de individualistas, entre os quais se encontram certa-
mente os nossos neomalthusianos:
a) Temos, por exemplo, os intelectuais, espcie que vai rareando depois de
1910, no sentido de constiturem um plo de desenvolvimento autnomo
na nebulosa do anarquismo, mas que nos primeiros anos do sculo
podem apresentar um patrimnio publicado importante, onde se
incluem as revistas Amor e Liberdade (Lisboa, 1904), Luz e Vida (Porto,
1905), Novos Horizontes (Lisboa, 1906-08), Nova Silva (Porto, 1907),
Amanh (Lisboa, 1909), Lmen (Lisboa, 1911-13), ou A Ideia Livre
(Porto, 1911-16);
b) Temos igualmente os educacionistas, legio de assinalveis propores
onde cabem os tericos, como Adolfo Lima, Csar Porto ou Faria
de Vasconcelos, os militantes, como Deolinda Lopes Vieira, Lucinda
Tavares, Antnio Manacs ou Virglio Santos, e sobretudo as escolas e
bibliotecas fundadas e mantidas por grupos anarquistas, directamente
ou pela via de associaes operrias, que no aqui o lugar de enu-
merar:
c) Temos tambm os especialmente dedicados ao antimilitarismo, que j
identificmos muitas vezes paredes meias com o neomalthusianismo.
49
Ver, por exemplo, a conhecida proclamao do Comit de Propaganda Sindicalista do Porto
de fins de 1910 e a tese Sindicalismo e anarquismo aprovada no Congresso Anarquista de Novem-
bro de 1911, em Lisboa.
50
Esta corrente exprime-se nomeadamente pelos jornais A Revolta, O Rebelde, O Agitador (de
Chaves!) e Comuna Livre, anima a Federao Anarquista da Regio Sul, a Unio Anarquista-Comu-
nisia e a Aliana Anarquista e tem como propagandista mais conhecido Bartolomeu Con-^-
tantino. 1381
o caso dos grupos de Carnaxide e Algs e o das preocupaes activistas
de Silva Jnior e de alguns outros;
d) Temos igualmente um pequeno grupo de adeptos das experincias de
vida comunitria, de que o propagador mais conhecido ficou sendo
Gonalves Correia;
e) Temos ainda os esperantistas, de importncia no negligencivel. Logo
aps o aparecimento entre ns da primeira publicao esperantista,
Portugala Revuo (Porto, 1909), o j nosso conhecido Grupo Novos Hori-
zontes, de Algs, lana a revista Universal, na lngua de Zamenhof, numa
actividade multifacetada que se desdobra em direco aos pequenos
camponeses da zona, aos jovens recrutas, s mulheres, et c;
f) Temos, finalmente, os naturistas, entre os quais grande a influncia de
Tolstoi e do francs Zisly, com a sua revista Vie Naturelle, e que apre-
sentam grandes pontos de contacto, e por vezes mesmo de comunho,
com os neomalthusianos. Angelo Jorge decerto um precursor. Mas, se
Celso Ferreira Xavier (um apstolo do naturismo) pode escrever, em
1913, que o naturismo a mais perfeita das escolas anarquistas, as
iniciativas especificamente libertrias neste campo aparecem mais
tarde, aps a guerra e o 1. Congresso Vegetariano e Naturista da Penn-
sula, realizado em Lisboa, em 1919. Entre outros, podem citar-se o
Grupo Naturista Libertrio, o Grupo Filhos do Sol e o Grupo Naturista
Os Puritanos, no esquecendo referir a importante Associao Anti-
Alcolica Operria, que tinha sede no prprio edifcio da CGT e
'A Batalha.
O neomalthusianismo constitui tambm, sem dvida alguma, uma destas
correntes de pendor individualizante, mais at pelas consequncias das prticas
propostas do que propriamente por preceito ideolgico. Corrente perfeitamente
individualizada, com os seus jornais e militantes prprios, ela avizinha-se
bastante do antimilitarismo (com o qual partilha a convico de que mais prole-
trios significa mais carne para canho) e tambm do naturismo, pois que
em ambas as perspectivas se faz um apelo ao esforo de aperfeioamento indi-
vidual, que tem por inimigos os hbitos e os preconceitos, e no algo que est
para alm do domnio individual como o socialismo ou a revoluo social.
Contudo, esta vizinhana era tambm dificultada por algum puritanismo e
misticismo reinante entre os naturistas libertrios, ao contrrio do raciona-
lismo e da superao dos tabus sexuais de que davam mostras os neomalthu-
sianos.
claro que estas diferentes expresses de individualismo libertrio no s
no se excluam mutuamente, como apareciam por vezes mesmo confundidas.
Tambm certos pressupostos ideolgicos lhes so comuns, bem como s outras
correntes maiores. Por isso vemos naturalmente conflurem em iniciativas tipi-
camente individualistas, como sejam as educacionais ou o. esperantismo,
convictos sindicalistas ou ardentes revolucionrios. Em Portugal, praticamente
todo o espectro libertrio est de acordo com as escolas racionalistas ou
modernas, segundo o modelo de Ferrer 51. Tambm no que respeita aos sindi-
catos, poucas objeces surgiram entre os anarquistas portugueses ao contr-
rio do que acontecia em Frana, e mesmo na Itlia
52
. Porm, a inversa nem
sempre era verdadeira e, por exemplo, os neomalthusianos nunca conseguiram
verdadeiramente convencer os sindicalistas do bom fundamento das suas
51
A referncia figura do pedagogo libertrio e mao Francisco Ferrer y Guardi (mais do que
s suas teses) foi outro dos pontos de aproximao entre anarquistas e republicanos.
52
Se o individualismo anti-sindicalista francs teve caractersticas mais intelectualizantes e
1382 violentas, o italiano foi diferente e de raiz mais proletria.
teorias, ao passo que, em Frana, a adeso de um certo nmero de militantes
sindicais proporcionou ao neomalthusianismo uma difuso multiplicada.
Mas, se a convivncia entre todos foi, no geral, aceitvel porque radicava
num pluralismo intrnseco ao pensamento libertrio, os desacordos apare-
cem importantes entre estas diversas correntes e subcorrentes, desacordos que
se estribam em razes de fundo uns, de prioridade tctica outros. Por exemplo, a
questo da violncia separa brutalmente naturistas e tolstoianos, por um lado, e
os partidrios do direito revolta e insurreio imediata, por outro. No acordo
geral contra o militarismo inscreve-se a divergncia dos meios a empregar.
E nos naturistas cavam-se lgicas divises entre os que nele vem uma simples
higiene de vida e aqueloutros que abrem a porta a um puritanismo rspido e
mesmo a um anticientismo que parece conduzir directamente ao teosofismo e
a outros espiritualismos.
E no esqueamos que a prpria doutrina neomalthusiana esteve longe
de fazer a unanimidade entre os tericos anarquistas. Reclus e Kroptkine eram
antineomalthusianos. Sbastien Faure, inicialmente em oposio, passou
depois a apoi-lo activamente. Em Portugal aconteceu o mesmo e, se a maior
parte dos anarquistas proeminentes no hostilizaram o neomalthusianismo,
tambm evitaram apoi-lo. sintomtico, por exemplo, que nenhum dos
congressos ou conferncias anarquistas se tenha debruado sobre o assunto.
s querelas ideolgicas juntam-se, por vezes, as incompatibilidades
pessoais. Jos Teixeira Jnior e, sobretudo, Silva Jnior tero estado com
frequncia envolvidos em desavenas deste tipo. Em 1909, por exemplo, este
ltimo convida, nas pginas da sua revista, os canalhas que o haviam acusado
de bufo a provarem o que dizem. O afastamento do primeiro d'O Agitador
deve-se a motivo de doena, mas agravado pelas calnias que certos rufies lhe
tm levantado. E, no Vero de 1911, as relaes no eram as melhores entre
O Agitador e Silva Jnior, o qual parece ir resvalando para o individualismo
enraivecido maneira de Libertad
53
, pois logo nessa altura ele tenta lanar um
jornal cujo ttulo , significativamente, O Niilista,
De tudo isto resulta que o individualismo foi, igualmente em Portugal,
uma das expresses do movimento anarquista, de que o neomalthusianismo
constituiu tambm uma variedade. Com as particularidades, todavia, que
aqui se procuraram sumariamente indicar: sobreposies, cavalgamentos, divi-
ses mas muito raramente exclusivismos e rupturas insanveis.
Contudo, vale a pena assinalar um caso que representa a degenerescncia e
desagregao do individualismo dogmtico. Trata-se do percurso pessoal de Jos
Franco e do jornal Refratrios. O primeiro foi um militante anarquista algarvio,
activo desde 1904 ou 1905, que passa por todas as experincias organizativas e
propagandsticas dos anarquistas aps a Repblica, encaminhando-se pouco a
pouco para essa forma de individualismo a que chamam ento eclctico.
Em 1918 publica em Setbal O Indivduo Livre e em 1919, em Lisboa, A Anar-
quiatudo iniciativas que morrem nascena. Pois este Jos Franco parece
encontrar ajudas na capital nortenha, a tal ponto que em fins de 1921 lana a um
jornal para vingar, intitulado Refratrios, que se define como quinzenrio
individualista eclctico, fora da lei de deus e da lei dos homens. Conta
partida com a promessa de colaborao dos franceses Zisly e Lorulot e de portu-
gueses como Cristiano de Carvalho e Luciano Silva (animador da Associao
Anti-Alcolica Operria) e promete tratar as questes do dia: o problema
naturista, o neomalthusianismo, o teatro, a arte e a literatura.
Porm, a lgica desta trajectria leva os homens do Refratrios a abrirem as
hostilidades contra o tradicional anarquismo operrio nortenho. denncia
53
Animador do jornal UAnarchie e lder do individualismo radical que influenciou decisiva-
mente o desvio apache. 1383
internacional d'A Comuna como sendo traidora classe operria(!) segue-se
rapidamente o discurso mais provocatrio e a violncia verbal mais descabe-
lada, que, num repente, isolam e fazem desaparecer estes ultras. No preci-
saram de muito A Comuna e os anarquistas portuenses para se desembaraarem
destes acusadores, e os argumentos utilizados duma parte e doutra ilustram o
percurso degenerativo deste tipo de radicalismo. De passagem assinale-se que
Refratrios nunca chegou a falar de neomalthusianismo... e quanto literatura...
deixamos outros pronunciarem-se.
2.4 UMA OUTRA FORMA DE DIVULGAR O NEOMALTHUSIANISMO
Achamos sempre mau caminho mostrar as excelncias dum ideal
sem indicar a forma vivel de o conseguir.
(Nobre Cid, em O Agitador de 6 de Agosto de 1911)
At ento privilgio de burgueses, que possuam o conhecimento e o
dinheiro necessrio, os processos anticonceptivos conheceram neste perodo
uma grande divulgao, em grande parte devida ao empenhamento e concep-
o prtica dos neomalthusianos; estes, para alm de inclurem regularmente
receitas caseiras de preservativos da gravidez, publicam (no caso dos jornais)
enormes listas de variadssimos produtos com indicaes sobre a sua maior ou
menor eficcia, anunciando a sua venda na redaco, em alguma farmcia ou
atravs do correio para todo o Pas.
Como j vimos, eram farmacuticos, na sua maioria, os mentores do neo-
malthusianismo. Do facto se serviram alguns dos detractores das novas prticas,
acusando de mero oportunismo a sua militncia. Acusao que teria algum
fundo de verdade: h uma grande procura de produtos, muitos so da sua autoria
e h farmcias que so suas agentes!
54
Mas a propaganda das novas prticas foi tambm feita fora do meio militante
e abrangendo desse modo um pblico mais vasto, sem que o termo neomalthu-
sianismo surgisse uma nica vez. Referimo-nos aos constantes, variados e, por
vezes, enormes anncios de anticonceptivos em jornais de grande circulao
como O Mundo, Repblica, O Intransigente, O Primeiro de Janeiro ou mesmo
O Socialista.
uma outra maneira de divulgar o neomalthusianismo, qui mais eficaz
porque mais directa e, em simultneo, mais subtil, sem qualquer preocupao
de ordem terica. As senhoras ou os casais querem evitar ter filhos? Pretendem
o amor e a segurana ao mesmo tempo? Comprem as velas x ou os pessrios j ; .
Mas, dado que o problema da moralidade existe, necessrio desculpabilizar os
clientes. Deste modo, as farmcias editam livrinhos, que distribuem gratuita-
mente, onde debatida a questo moral em que muitos colocam a propaganda
deste preparado, tratando do facto de se pensar na sua proibio, frisando e
fazendo notar os crimes, os remorsos e os perigos que evitam com o seu uso, as
doenas contagiosas que impedem [...] e onde, por fim, naturalmente, divul-
gam as excelncias do seu preparado. Estas brochuras conheceram um xito
considervel, como provam, por exemplo, as quatro edies que em menos de
dois anos conheceu o livro Efeitos, Causas e Vantagens das Velas d'Erbon
5S
.
54
Nobre Cid afirma, no Germinal de 23 de Novembro de 1912, a propsito da denncia d' 0
Socialista: A Farmcia Nobre & Martins nossa agente. Como tal, defendemo-la, apesar de pode-
rem exercer mercantilismo com a droga (tratava-se das conhecidas velas de Erbon).
55
Temos notcia de uma l.
a
edio em Novembro de 1912, tendo sado a 4.
a
em Outubro de
1914.
Indicador da grande procura, se no dos produtos, da informao sobre o seu funcionamento.
Por outro lado, os anncios eram caros, como se queixava em 1910 uma farmcia, o que no impedia
1384 que a publicidade destes produtos fosse muito importante.
Os principais produtos anunciados, pela permanncia e tamanho da publici-
dade, foram as velas de Erbon, da Farmcia Nobre & Martins, e os pessrios
solveis Zdol, venda na Farmcia Silva & Carmo, ambas em Lisboa. Junto
anunciavam outros processos, principalmente abortivos. Apesar de os produtos
Erbon afirmarem que se vendiam em Portugal desde 1908 e os Zdol a partir de
1905
56
, detectmo-los apenas em 1912. Mas no eram os nicos: a procura fez
surgir outros anticonceptivos, concorrentes dos dois principais, que se viram na
necessidade de acautelar os seus clientes contra as falsificaes: eram as
pessarinas solveis, as velas de Condom, os vulos higinicos do Dr. Calvert, os
glbulos Ocsarracsaid..., produzidos sempre segundo frmula francesa, inglesa
ou alem, como diziam os seus vendedores!
bem clara, de facto, a preocupao em avaliar os produtos que propem,
seja atravs da sua origem estrangeira (no qualquer uma, mas daqueles pases
onde se diz ser a limitao dos nascimentos praticada h alguns anos), seja pela
referncia interveno de distintos mdicos portugueses e estrangeiros na
elaborao do respectivo anticoncepcional. Truque publicitrio em muitos
casos: repare-se no nome das famosas velas de Erbon, frmula francesa de
largo consumo na Alemanha e em Frana, vendidas pela Farmcia Nobre &
Martins Erbon, que soa a palavra estrangeira, o anagrama Nobre... Pro-
cesso semelhante foi seguido tambm em Espanha: Nueva Huelga de Vientres
(1916) anunciava as infalveis pastilhas Malthus!
na medida em que o objectivo do anncio captar clientes que a anlise da
sua morfologia se pode revelar significativa ao permitir detectar os pontos
sensveis da populao urbana. As palavras-chave destes anncios eram:
No que diz respeito aos destinatrios: A todos os casados, Aos homens
casados, Esclarecimento aos casados ou simplesmente Aos casados
a formulao preferida. Por vezes, muito raramente, dirigem-se s
senhoras que no queiram ter filhos ou s senhoras casadas.
Para que servem os produtos? As indicaes fornecidas no deixam de ser
curiosamente sintomticas, por um lado, do seu objectivo principal
evitar a procriao com segurana e, por outro, dos motivos que con-
duzem a essa precauo dificuldades econmicas, doenas venreas,
etc. Seno vejamos: Interessa a todos. A vida est carssima e os filhos
no causam seno desgostos; Para evitar a procriao; A segurana
no amor; Felicidade conjugal, harmonia no lar, carestia de vida;
Amor e higiene; Antifecundativo, anticontagioso, esttico, etc. No
caso dos abortivos -se mais subtil: Menstruaes irregulares, ou mes-
mo falta curam-se com ... era como rezavam esses anncios.
As qualidades de profilcticos de doenas venreas destes produtos no dei-
xam de estar presentes, como se verifica. Sinal bem evidente da origem
de muitos dos anticonceptivos, para a qual Philippe Aries chamou a aten-
o 57.
As vantagens do processo a utilizar so igualmente apontadas, recaindo a
tnica na sua eficcia (so infalveis, dizem uns; foram introduzidos no
Pas h x anos sem uma nica falha, afirmam outros). A natureza benigna
e prtica da mesma maneira realada no intuito de captar os mais reni-
tentes: inofensivas, as velas de Erbon, mais pequenas do que uma
azeitona, so imperceptveis, no incomodam absolutamente nada e
no prejudicam o organismo.
56
poss vel que seja ver dade no caso dos pr odut os Zdol . J ant es de 1910, a Far mci a Silva, na
Cal ada de Sant o Andr , em Li sboa, vendi a ant i concept i vos, como vem anunci ado no livro do
Dr. Br ennus Acto Breve. Or a os pr odut os Zdol , publ i ci t ados nos gr andes di ri os, so vendi dos por
Silva & Car mo, Cal ada de Sant o Andr , 16, Li sboa (ou s i mpl es ment e por Ant ni o Silva).
57
Ver Ph. Ar i es, Les t echni ques de Ia vie, i n op. cit. 1385
O segredo na entrega dos produtos, para que os outros desconheam que a
famlia x os consome, igualmente assegurado pelas farmcias. Para tal
basta enviar mais 50 ou 60 ris, a embalagem no conter sinal algum
do que leva dentro...
No se furtam a advertncias estes farmacuticos, cujos produtos, absoluta-
mente garantidos, so bem mais caros do que as receitas caseiras: Que
ningum se fie em baratezas em preparados deste gnero, que podem
sair carssimos e provocar desgostos e desiluses!
Finalmente, encontramos nestes interessantes anncios que, passados
uns vinte anos, sero impensveis e impraticveis a rede de vendas
comerciais que se foi formando. Se, em 1912, por exemplo, os pedidos
tinham de ser feitos para Lisboa, em 1913, as Farmcias Silva & Carmo e
Nobre & Martins possuam j agentes espalhados pelo Pas. Enquanto a
primeira, mais modesta, se estende apenas ao Porto, e s em 1914 a
vora, a segunda abarcava, alm das cidades precedentes, as localidades
seguintes: Braga, Viseu, Ovar, Covilh, Figueira da Foz, Coimbra,
Tomar, Torres Vedras, Portalegre, Lagos e ainda Ponta Delgada, nos
Aores! (alm de, segundo declara, exportar em grandes quantidades
para o Brasil e as colnias).
Esta propaganda, bem presente e visvel em diversos jornais, mas, apesar de
tudo, cuidadosa, sem preocupao alguma de justificao, embora a ela possam
ter estado associados os neomalthusianos militantes, foi uma importante arma
na divulgao das prticas anticonceptivas entre a populao urbana
58
. Apesar
de, como afirmavam os prprios, o seu colossal consumo ser quase todo con-
sequncia da propaganda individual dos seus utilizadores. Tipo de difuso que
constituiu ainda uma outra forma de divulgar o neomalthusianismo.
3. AS OPOSIES, AS CONVERGNCIAS E OS SILNCIOS
3.1 UMA HISTRIA CURTA
Toda a aco da difuso das doutrinas neomalthusianas em Portugal se pode
considerar concentrada num arco de tempo relativamente breve, embora de
rpidas mudanas. Ela estende-se de 1902 e, em rigor, com alguma eficcia
pblica, s a partir de 1905 ou 1906- at 1913, ou pouco alm.
Acresce que o movimento , se no descontnuo, pelo menos desigual na
dinmica que foi capaz de adquirir. A um forte arranque inicial, como j vimos
centrado sobretudo no Norte do Pas, segu-se um enfraquecimento nos anos de
1907-08, para voltar a um crescendo a partir de 1909, agora j apoiado nas suas
bases do Sul.
A instaurao da Repblica vem claramente proporcionar um revigora-
mento da propaganda. Por exemplo, a publicidade de editores dedicados a obras
de divulgao sexual s ento pode fazer-se sem entraves legais. Porm, rapida-
mente surgiram medidas governamentais a limitar a aco dos militantismos
mais radicais. lei de imprensa promulgada ainda em 1910 segue-se uma lei
contra a pornografia, bis por onde muitas vezes se procurou atacar o neomal-
thusianismo. Logo em 1911, a brochura Mulheres, no Procreis! sofre embara-
os por parte das autoridades e o seu autor chega a ser detido. E ainda no mesmo
58
Como afirmar M. Rodrigues Ferro, em 1927, no 1. Congresso de Farmcia, trata-se de uma
propaganda muitas vezes surda, mas certeira, feita em jornais, revistas e folhetos [e que se] tem esten-
1386 dido a todas as camadas sociais.
ano, como j vimos, O Agitador sofre os rigores da legislao republi-
cana
59
.
Est ento lanada uma certa dinmica de represso-mobilizao, que vem a
atingir o seu auge com a governao afonsista em 1913. J o Governo Duarte
Leite, em 1912, endurecera a legislao, tendo especialmente em vista a propa-
ganda antimilitarista, que, como vimos, coabita bem prximo com o neomal-
thusianismo. E, por outro lado, nesta altura que, pelo menos em Lisboa,
a publicidade comercial anticonceptiva se espalha com mais largueza na
imprensa de grande circulao. Tudo isto faz com que o neomalthusianismo
comece, de facto, a preocupar certos espritos. Na sesso parlamentar de 22 de
Abril de 1913, o deputado (mdico) Nunes Godinho reclama contra este estado
de coisas, com o que concorda Afonso Costa, citando embora a colaborao
dada por certos mdicos e terminando por afirmar que o Governo vai intervir
contra tal lepra.
Temos de referir que o Cdigo Penal ento em vigor o de 1886, que, no seu
artigo 258., pune a prtica do aborto com penas que podem ir at 8 anos de
priso maior celular. Porm, o aparelho legislativo do Estado parece desarmado
perante estes novos mtodos, que encontram xito seguro numa certa popula-
o urbana.
Em 2 de Junho do mesmo ano, no apertado finalizar da legislatura, o minis-
tro do Interior, Rodrigo Rodrigues, apresenta uma proposta de lei contra a
difuso do neomalthusianismo e das prticas e produtos anticoncepcionais,
podendo as penas ir at 2 anos de priso correccional.
Refira-se, porm, que as oposies explcitas e coercivas propaganda
neomalthusiana no vieram todas do Estado. Certos moralistas em alguns
aspectos, at vizinhos dos nossos militantes neomalthusianos pem de p, em
meados de 1913, uma Liga Portuguesa da Moralidade Pblica, a qual se prope,
entre outros objectivos, a proteco mulher, criana e aos animais, o limite
do nmero de tabernas e pretende extinguir o jogo [...] a prostituio [...] a
propaganda e prticas neomalthusianas, a pornografia, a pena de morte, o alcoo-
lismo e o tabagismo, a guerra, os combates de boxe, o duelo, a tourada, etc.
A Liga propunha-se, nomeadamente, activar comits de vigilncia em todas
as localidades do Pas para reprimir aquelas actividades, em constante comuni-
cao com o Comit Central em Lisboa.
A no aprovao da proposta de lei de R. Rodrigues, mas, simultaneamente,
o silenciar da voz dos neomalthusianos devem-se a razes mais gerais e que tm
a ver com a coiyuntura poltica. De facto, o Vero de 1913, com a priso de in-
meros activistas e operrios, com o descrdito lanado para as suas costas de
conspirao anti-republicana e com a explorao sensacionalista da violncia
bombista, ter constitudo um rude golpe na agitao social, que ameaava tor-
nar-se incontrolvel pelo poder poltico. Dir-se- que esta vitria de Afonso
Costa foi uma vitria de Pirro, mas ela quebrou objectivamente uma dinmica
ofensiva. Enquanto o movimento sindical prefere fazer uma pausa na sua agita-
o, reflectir sobre o momento vivido e reorganizar as suas foras (congresso de
Tomar), alm de ajudar a libertar os seus presos, a aco anarquista, por seu
lado, particularmente afectada: Quartim expulso para o Brasil e o jornal Terra
Livre silenciado; a Federao Anarquista da Regio Sul fica desmembrada e o
seu animador, Bartolomeu Constantino, tem de se afastar da capital, deambu-
lando por Trs-os-Montes e mesmo por Espanha; em particular, a propaganda
neomalthusiana cessou, na forma pblica, militante e proselitista que assumira
naqueles anos.
59
No jornal 0 Porto de 10 de Setembro de 1911, um adepto do neomalthusianismo, em res-
posta a um artigo atacando a sua doutrina, refere o conspcuo governador civil do distrito, que
chegou a querer opor-se propaganda dos produtos neomalthusianos. 1387
E, como se esta travagem repressiva no bastasse, o ano de 1914 traz a guerra
europeia, que vem dividir o movimento anarquista, como dividiu o movimento
operrio. A tmida tentativa de reorganizao induzida pelo Congresso Anar-
quista Internacional, marcado para Agosto em Inglaterra, e pela convenincia
de a enviar uma delegao rapidamente se esboroa. E as notcias das reviravol-
tas espectaculares (nomeadamente do at ento virulento antimilitarista
Herv), ou as confirmaes de opinies em que no se fazia f (a
racionalidade mesmo discutvel da escolha de Kroptkine), vieram certa-
mente contribuir para a instaurao de um clima de desnimo nos desorgani-
zados meios libertrios portugueses. Exemplo sintomtico: Jos Teixeira
Jnior escreve em Setembro de 1914, n'A Humanidade:
Sou adversrio declarado da guerra [...] mas aplaudo e bendigo o gesto de
Herv, alistando-se. [...] Joga-se o futuro das liberdades [...]
3.2 O MOVIMENTO OPERRIO
A atitude dos jornais sindicalistas de reticncia perante uma doutrina que
vinha, pela sua origem, qualificada de burguesa e de anti-socialista. Tal a con-
cluso que se pode tirar da leitura de jornais como A Greve, O Sindicalista ou,
mais tarde, A Batalha.
mesmo nas pginas d' 0 Sindicalista, em 1911, que o militante libertrio
Jos Carlos de Sousa escreve uma srie de artigos intitulados A lei da popula-
o, onde, no se pronunciando propriamente sobre o neomalthusianismo pro-
pagado por companheiros seus, se emprega, no entanto, a refutar a lei de
Malthus, com base na argumentao socialista que lhe vem do seu bom domnio
da economia poltica.
Apesar destas distncias, esse e outros jornais do mesmo tipo aceitam veicu-
lar uma discreta informao bibliogrfica neomalthusiana. lgico supor que
uma idntica atitude fosse tomada pela maioria dos jornais corporativos de
orientao sindicalista: evitar entrar num assunto perante o qual a militncia
tem opinies diversas, sobretudo de fundo ideolgico e de oportunidade tctica,
mas abertura e liberdade para os neomalthusianos espalharem as suas ideias e
venderem a sua literatura nas sedes sindicais.
O caso especial da Associao de Classe do Pessoal dos Hospitais Civis Por-
tugueses merece ser referido, pois que existe uma grande ligao entre ela e o
jornal A Humanidade (a que adiante nos referimos mais em detalhe), for-
mando uma bolsa relativamente marginal ao sindicalismo propriamente oper-
rio, onde podem actuar vontade enfermeiros, farmacuticos e mesmo mdicos
e onde o neomalthusianismo desfruta de plenos direitos de cidadania.
Finalmente, esclarea-se que testemunho desta marginalizao no seio do
movimento operrio nunca as teses neomalthusianas tiveram a oportunidade
de ser levadas a um congresso sindical, enquanto temas como os da educao,
do alcoolismo e mesmo do esperantismo a tiveram assento diversas vezes.
3.3 OS SOCIALISTAS
Tem sido talvez injustamente menosprezada a presena socialista no movi-
mento operrio do princpio do sculo. Pelo menos at Revoluo Russa, os
socialistas mantiveram-se com uma certa base operria, que importa no
esquecer.
Ora a atitude dos socialistas tinha de ser, doutrinariamente, da mesma
reserva que a dos sindicalistas perante o problema posto pelos neomalthu-
1388 sianos. Mas vo mais longe. Investindo uma boa parte da sua energia jornalstica
no combate prostituio e s tabernas, apontam como soluo para o problema
das crianas abandonadas uma aco estatal de proteco infncia, que estavi
de facto sendo incrementada pelos governos republicanos. Enquanto isto, para
com os neomalthusianos chegam a empregar a denncia: H quem anuncie
drogas para no ter filhos e a autoridade consente que essas drogas se vendam.
Em compensao, so punidas com o peso da lei as desgraadas mes que provo-
quem um aborto, reza O Socialista de 9 de Novembro de 1912, escarrapa-
chando o nome da prevaricadora, Farmcia Nobre & Martins, com todas as
letras. E termina: Isto vergonhoso, imoral e perigoso: referia-se, muito
directamente, ao facto de as mulheres poderem desafrontadamente praticar o
coito sem o mnimo perigo de conceber!.
Explodiam naturalmente os anarquistas com tomadas de posio deste tipo.
Contudo, quando se precisa a ameaa governamental da legislao repressiva,
Dias da Silva pode escrever no mesmo jornal que tal proposta de lei era...
um aborto, justificando pela misria da condio operria os que pregam o
neomalthusianismo.
Para alm dos oportunismos e das oportunidades tcticas, a divergncia era
de fundo claramente doutrinal, como aparece em artigos mais pausados (e por
vezes at compreensivos) n' 0 Trabalho, nomeadamente de Csar Nogueira e
Joo Gil
60
.
3.4 OS REPUBLICANOS
A atitude dos republicanos sobre o neomalthusianismo pode ser apreciada,
rapidamente, a vrios nveis: o da aco governativa, que j citmos; o das rela-
es organizativas, onde havia alguma convergncia entre eles e os libertrios; e
o da imprensa de grande tiragem afecta aos principais partidos.
Principiando por esta ltima, deve assinalar-se, antes de mais, o comporta-
mento, dplice e revelador, de muitos jornais condenarem tais prticas na
primeira pgina e aceitarem publicidade comercial dos produtos anticoncep-
tivos na ltima!
Para alm desta semelhana, algumas diferenas se insinuam entre eles.
O Mundo, por exemplo, exulta, a propsito dos resultados do censo de 1911,
com as excelentes condies de vitalidade da raa portuguesa, e em especial
com o nmero de vares que podem servir no Exrcito e podem votar! A Lucta,
por seu lado, mais rspida para com os apstolos do neomalthusianismo:
respondendo aos artigos de Gaspar Santos no Terra Livre, escreve que um fil-
sofo desconhecido aconselha as mulheres a que gozem a vida, a que se saciem
de prazeres, evitando a maada de ter filhos, o que tortura a vida e faz perder
a beleza. Que pena no terem as mes de tais filsofos aprendido a evitar a
procriao, porque ao menos ns estvamos livres deles!
61
.
Um pouco mais compreensivos se mostram articulistas da Repblica e
d'O Sculo, quando comentam as posies do Prof. Egas Moniz ou analisam a
demografia portuguesa. mesmo com visvel prazer que o primeiro relata o
debate parlamentar citado:
Bem se v que o Sr. Afonso Costa se prepara para ler tambm depois de
morto o livro que ao assunto dedicou o seu correligionrio Sr. Angelo Vaz,
que na Cmara dos Deputados um dos representantes dos democrticos
portuenses. Ou ento o Sr. Angelo Vaz renega o seu livro [...]
62
60
R espect i vament e e m 25 de Agos t o e 20 de Out ubro de 19 07 .
61
A Lucta de 13 de Abri l de 19 13.
62
Repblica de 24 de Abri l de 19 13. 1389
Pelo lado dos republicanos radicais, enquanto O Intransigente observa
um curioso silncio opinativo, atendo-se a uma estrita informao, nas pginas
d' 0 Revolucionrio podem encontrar-se opinies contraditrias: a do colabo-
rador habitual D. Magrio, que, verberando os comerciantes que no recea-
riam vender a me, considera que o lar onde h uma mulher estril []
uma mancha hedionda; e a de um leitor de Barcarena que o acusa de no ver
o estado desgraado e miservel que o operrio portugus atravessa, ao que
o primeiro replica que a Ptria precisa de energias que lhe so roubadas com
antiprocriativos
63
.
Passando agora a outro nvel, referimos o caso da Associao do Registo
Civil e da Federao do Livre Pensamento, onde no poucos libertrios milita-
ram, antes e mesmo depois de 5 de Outubro. Pois neste terreno de colaborao
liberal libertria, onde os principais inimigos eram o obscurantismo e a igreja
catlica, nem uma iniciativa parece ter tido lugar em apoio da ideia neomal-
thusiana. Verdade seja que tambm no h mostras de qualquer hostilidade.
O jornal 0 Livre Pensamento guarda silncio absoluto sobre a questo durante
toda a sua vida (at 1926), conquanto apresente numerosos textos de factura
anrquica
64
.
3.5 AS FEMINISTAS
Registemos sumariamente o facto de ser o feminismo um dos temas mais
tratados na imprensa desta poca. Existem peridicos {Alma Feminina, A
Mulher e a Creana, A Madrugada, A Mulher Portuguesa, A Semeadora, etc),
existem organizaes (Liga Republicana das Mulheres Portuguesas, Associao
de Propaganda Feminista, Conselho Nacional das Mulheres Portuguesas e mais
tarde congressos), existem militantes de valor (Ana de Castro Osrio, Maria
Veleda, Joana Almeida Nogueira, Adelaide Cabete etc), cujas principais preo-
cupaes so a proteco infncia e a educao, o papel social da mulher, os
seus direitos polticos, a prostituio e o aborto.
Nestas iniciativas encontram-se por vezes com libertrios, como Deolinda
Lopes Vieira, Adolfo Lima ou Sobral de Campos. Por via do problema da guerra,
h frequentes aproximaes entre feministas e anarquistas pacifistas, da mesma
forma que se verificam permutas regulares entre a imprensa feminista e jornais
anarquistas ou ainda naturistas, como O Vegetariano, ou humanistas, como
A Humanidade.
Porm, nunca das movimentaes feministas ter surgido qualquer posio
expressa sobre a doutrina neomalthusiana. De resto, barreiras havia (republica-
nismo, legalismo e sufragismo) que tornavam difceis as aproximaes entre
umas e outros. As nicas vozes de mulheres que em Portugal falam o discurso
neomalthusiano so as de militantes francesas, como Jeanne Dubois ou Nelly
Roussel.
3.6 E OUTROS
Para alm dos diversos sectores mencionados, outros merecem ainda uma
rpida referncia.
O j citado jornal A Humanidade o caso curiosssimo de uma grande imbri-
cao entre um grupo de anarquistas pouco representativos,como so os nossos
militantes neomalthusianos, e um conjunto de humanistas e moralistas repu-
63
O Revolucionrio de De z e mb r o de 1913.
64
Vem a propsito referir que entre os fundadores da Liga dos Direitos do Homem se encontra-
1390 vam tambm alguns anarquistas.
blicanos, tendo por pano de fundo o meio associativo do pessoal hospitalar e
farmacutico. Os zigue-zagues e as contradies de orientao deste jornal so
extremamente elucidativos deste encontro instvel. Querendo seguir um liber-
tarismo no violento inspirado por Tolstoi, acabam por hesitar entre o evolucio-
nismo republicano e o apoio ao radicalismo violento desenvolvido nas lutas ope-
rrias, hesitaes de que so testemunho as entradas e sadas de director do
ex-anarquista Fontana da Silveira.
Mas h outros encontros e desencontros do mesmo tipo. Por exemplo, com o
peridico Novos Horizontes (1913-15), que comea por se subintitular Revista
geral do movimento intelectual e social e ao qual o pacifismo, psiquismo e
sociologia aproximam dos libertrios individualistas, mas cuja evoluo para o
mediumnismo, espiritismo e orientalismo afasta do racionalismo prevale-
cente entre eles. Ou com outra folhinha do mesmo nome que, em 1916, se ope
vigorosamente entrada de Portugal na guerra, mas cujo puritanismo antial-
colico no deixaria de crispar mais de um acrata. E no esqueamos o Mundo
Moral, que, se, por um lado, lana a tal Liga da Moralidade Pblica con-
tra os neomalthusianos, por outro lado estar de acordo com muitos liber-
trios na oposio guerra, ao tabaco, ao lcool, s touradas, pena de
morte. etc.
No seguimento destas zonas de fronteira, os propriamente ditos naturistas e
vegetarianos encontraro em inmeros anarquistas os mais convictos defen-
sores das suas teses
6
\ Referimos j a influncia de Tolstoi e do francs Zisly e a
aco do portuense Angelo Jorge. Resta acentuar o papel desempenhado por
este na primeira fase da vida da Associao Vegetariana de Portugal e nas suas
publicaes, transmitindo-lhes o naturismo libertrio daqueles. O que obvia-
mente no impede que, mais tarde, um vegetariano escreva no Almanaque da
Associao que o neomalthusianismo uma infmia social [...] que repugna a
todas as conscincias normais.
Noutra rea, no podemos esquecer os trabalhos de cientistas que, como
A Vida Sexual, de Egas Moniz, trouxeram a sua contribuio ao debate sobre as
questes da procriao. Houve tambm as obras de divulgao, de enorme
procura em Lisboa e noutras cidades: Dr. Brennus, Amor e Segurana; Augusto
de Castro, Como Evitar a Procreao; Caufeynon-Budin, O Abortamento;
Dr. Desormeaux, Anatomia e Funes dos rgos Genitais; e outras
66
. Houve
ainda o aproveitamento literrio do tema, com Alfredo Gallis a editar oportuna-
mente O Abortador (Romance Filosfico contra a Propagao da Espcie), bem
como o aparecimento de editores em cujos catlogos coabitavam obras de divul-
gao cientfica e receitas para ser feliz no amor, curas de impotncia e teses
neomalthusianas, romances e teoria anarquista.
65
Dos r egi mes al i ment ar es veget ari anos ou frugveros ao nudi s mo e aos banhos de sol, at pr-
tica das medi ci nas nat ur ai s.
66
Nos anos 30, entre a literatura deste tipo usada pelos propagandistas libertrios, sobressaem
os textos seguintes, sendo de assinalar o papel ento desempenhado por Jaime Brasil:
Jaime Brasil, A Questo Sexual, Lisboa, 1932; Os Padres e a Questo Sexual, Lisboa, s. d. (1933);
A Procriao Voluntria, Lisboa, 1933, Biblioteca de Educao Sexual, n. 1; Os rgos
Sexuais, Lisboa, 1933, Biblioteca de Educao Sexual, n. 2; A Unio dos Sexos, Lisboa,
1933, Biblioteca de Educao Sexual, n. 3.
Almerindo Lessa, Educao Sexual da Mocidade, Lisboa, 1934.
Maria Lacerda de Moura, Amai e... no Vos Multipliqueis, Rio de Janeiro, 1932.
Alexandra Kolontay, A Mulher Moderna e a Moral Sexual, Lisboa, 1933.
Jlio R. Barcos, Liberdade Sexual das Mulheres, Lisboa, s. d.
Henri Boissier, numerosa produo editada pela Biblioteca Scientifica Sexual, de J. Romano
Torres, Lisboa, s. d.
A. Martin de Lucenay, El Control de Ia Natalidad, Madrid, 1933. 1391
Noutro domnio, o da cincia econmica, homens como Afonso Costa ou
Marnoco e Sousa no se esqueceriam de referir as doutrinas neomalthusianas e
de proclamar o seu optimismo natalista
67
.
Finalmente, last but not the least, a atitude da igreja catlica (que s pode-
ria ser de clara condenao) parece revelar a acuidade de outras preocupa-
es - Repblica, Lei da Separao e o rest o-, para que gaste muitas energias
a terar armas com os neomalthusianos. S mais tarde isso se verificar.
4. EPLOGO: DOS PRECURSORES DA IDEIA NEOMALTHUSIANA
CRISE DA NATALIDADE
4.1 Em sntese, pode dizer-se que o neomalthusianismo em Portugal foi
obra de um punhado de activos divulgadores. Mau grado as conexes desta dou-
trina com a ideologia anarquista, sobretudo nas suas expresses mais individua-
lizantes, nem por isso ela conseguiu sair da posio relativamente marginal que
sempre teve no espectro libertrio. A sua curta histria atesta-o. Mas a sua
derrota poltica, com o aproximar da guerra, no significou a morte do fermento
de que era portador.
4.2 a altura de se colocar a inevitvel pergunta: qual ter sido o efeito da
propaganda neomalthusiana no comportamento demogrfico dos Portugueses?
Cremos que ele no pode deixar de ter sido certamente limitado, vistas as suas
dimenses, durao, implantao, influncia e as oposies dos seus advers-
rios. Porm, clara a impossibilidade de estabelecer, neste domnio, relaes
simples de tipo causa-efeito. Nem em Frana, onde o neomalthusianismo ter
aflorado na cena poltica de maneira bastante mais vigorosa e espectacular, os
analistas da questo ousaram faz-lo
68
.
No entanto, a par desta prudncia interpretativa, podemos pensar que talvez
o efeito da aco neomalthusiana tenha sido maior do que aquele que pode
aparentar a identificao das suas escassas foras. Com efeito, sem preten-
dermos entrar numa anlise demogrfica da evoluo da populao portu-
guesa, no podemos deixar de assinalar a descida das taxas de natalidade nacio-
nais ao longo da primeira metade deste sculo, e particularmente a partir do fim
dos anos 20. Para dar uma ordem de grandeza, podemos indicar que, entre os
quinqunios de 190-24 e 1935-39, a taxa de natalidade sofre uma reduo de
18%.
Em 1940, o fenmeno j era claramente perceptvel nas estatsticas da popu-
lao que, com mais rigor do que anteriormente, iam sendo publicadas. Antnio
Almeida Garrett assinala ento que o fenmeno da descida progressiva das
taxas de natalidade, quase geral na Europa desde o ltimo quartel do sculo
passado, no se deu entre ns; o declnio s comeou a manifestar-se de h dez
anos para c (ou seja, depois de 1930)
69
. Embora com variaes de fontes e de
mtodos de tratamento analtico, todos os observadores confirmam esta tendn-
cia
70
. Por exemplo, um coevo observa que as taxas de fecundidade nacionais
67
Afonso Costa, O Problema da Emigrao, Lisboa, 1911. Marnoco e Sousa, Tratado de Econo-
mia Poltica, Coimbra, 1917.
68
Philippe Aries, op. cit. Andr Armengaud, LesFranais etMalthus, Paris, PUF, 1975. Francis
Ronsin, La Greve des Ventres, Paris, Aubier Montaigne, 1980.
69
Ant ni o Al mei da Garrett, Tendncias Demogrficas de Portugal Metropolitano, Porto, 19 40.
70
Alm de A. Garrett e dos demgrafos actuais, ver ainda:
Armando Gonalves Pereira, As Doutrinas de Malthus e as Questes Demogrficas da Actuali-
dade, Lisboa, 1936.
Jos Firmino Santana, A Mortalidade na Populao Portuguesa e as Suas Principais Causas,
1392 Porto, 1940.
esto igualmente em declnio, passando de 143,1 em 1911-12 para 125,0 em
1920-21 e para 113,0 em 1930-31
71
.
Investigadores actuais tm estudado a demografia portuguesa com instru-
mentos de anlise mais aperfeioados, apontando nomeadamente a importn-
cia das diferenciaes regionais. o caso de Livi-Bacci, que assinala a existncia
de um padro neomalthusiano de fertilidade no Sul, ao contrrio do que se
passa no Norte do Pas:
Pode pensar-se que o Sul, com atitudes mais seculares, foi receptivo aos
princpios neomalthusianos, enquanto a religiosidade do Norte e o profundo
apego s tradies podem ter erguido uma eficiente barreira contra a difuso
do controlo voluntrio da fertilidade
n
.
Embora insatisfeito com esta explicao por via do factor religioso,
J. Manuel Nazar precisa que o declnio da fecundidade comea mesmo por
volta de 1911 nos distritos do Sul, acelerando-se depois nos anos 30
73
.
Por outro lado, parece tambm indiscutvel o peso que o factor urbano tem
nesta evoluo. Enquanto, por exemplo, em 1920-24, a taxa nacional de natali-
dade se situa ao nvel dos 33 9V o Porto encontra-se na casa dos 28 ^oo e Lisboa
na dos 24 9W E em 1935-39 estes valores descem, respectivamente, para a ordem
dos 27 ^oo (nacional), 22 ^oo (Porto) e 16 ^oo (Lisboa), o que leva, em 1940,
Almeida Garrett a dizer que, se nos centros urbanos a natalidade apresentasse
as quotas actuais do conjunto populacional, a taxa geral voltaria para a casa dos
33. Isto significa que os centros urbanos seriam ento os grandes responsveis
pela quebra da vitalidade. Em termos comparativos europeus, pode tambm
referir-se que, por exemplo, por volta de 1930, Lisboa apresenta uma taxa de
natalidade comparvel s nacionais da Blgica, da Dinamarca ou da Finlndia.
Se a propaganda neomalthusiana no pode ser responsabilizada por esta
evoluo das atitudes citadinas face natalidade, tambm no possvel afirmar
seriamente que no teve alguma influncia.
Por outro lado, todos os testemunhos confirmam o enorme desenvolvimento
das prticas abortivas, sobretudo em Lisboa e no Porto. Livi-Bacci, referindo
estas cidades, assinala a difuso de diferentes meios de restrio voluntria da
procriao bem antes do fim do sculo. E, apesar da evidente deficincia
das fontes, no deixa de ser impressionante verificar a subida da taxa de morta-
lidade, que passa de 35,6 em 1910-19, para 40,3 em 1920-29 e para 42,9 em
1930- 39, e sobretudo do peso que nela tm as cidades de Lisboa e Porto
74
. Era
voxpopuli que as abo^tadeiras, as fazedoras de anjos, no tinham mos a
medir. E, segundo o Dr. Costa Sacadura, nem sempre o fazem por imperativo
econmico, mas convencidas de que praticam um dever de solidariedade e de
emancipao feminina. Em conferncia proferida em 1924 e que funciona
A. A. Me nde s Correia, Factores Degenerativos na Populao Portuguesa e Seu Combate, Porto,
1940.
Ez equi el de Campos , O Enquadramento Geo-Econmico da Populao Portuguesa, Li sboa, 19 43.
A. Amor i m Gi ro, Evoluo Demogrfica e Ocupao do Solo Continental, Coi mbra, 19 44.
J. R emy Freire, Estudos de Demografia Portuguesa, Li sboa, 19 45.
J. J. Pais Morai s, Alguns Aspectos Demogrficos da Populao Portuguesa, Li sboa, 19 47 .
71
Carlos Tei x ei ra, A Mulher Portuguesa e o Seu Papel Bio-Sociolgico, Porto, 19 40.
7 2
Livi- Bacci, A Century of Portuguese Frtility, Pri nceton, 19 7 2.
73
J. Manuel Nazar , Perspect i vas demogrfi cas no Sul de Port ugal e O decl ni o da fecun-
di dade da popul ao por t uguesa, i n Anlise Social, Li sboa, r espect i vament e n. 41 (1975) e n. 52
(1977).
74
Ricardo Jorge e Henrique Schindler, comunicao ao Congrs International de Mdecine,
Lisboa, 1906. Costa Sacadura, Consideraes sobre o Aborto Criminoso em Portugal (conferncia),
1929. A. A. Garrett, op. cit. 1393
como sinal de alarme e arranque da cruzada antiaborto, o mesmo mdico
afirma que entre as numerosas causas deste decrescimento e deste definha-
mento no podemos deixar de considerar, como factor primordial, a prtica das
teorias neomalthusianas, aconselhando a profilaxia anticoncepcional e o aborto
criminoso livremente praticado
75
.
4.3 Esta quebra da taxa de natalidade vai preocupar diferentes sectores,
subitamente alarmados com a extenso de um fenmeno que nunca ousaram
provavelmente imaginar. Algo se passava com as famlias portuguesas, outrora
to fecundas.
A Igreja, passado que estava o perodo negro da Repblica, volta os olhos
para essa realidade, a que no tinha dado o devido relevo. Bispos e mdicos
catlicos
76
encetam, nos finais dos anos 20, uma campanha contra os neomal-
thusianos e os meios que propunham e divulgavam para evitar a procriao.
Curioso dio a uma doutrina morta do ponto de vista da propaganda militante e
de cujos mentores j poucos se lembrariam. No entanto, a explicao surge
clara: o neomalthusianismo funcionava como o bode expiatrio e a expresso
ideolgica de uma prtica de que tinham sido os precursores.
A Igreja no se encontrou sozinha. No 1. Congresso Nacional de Farmcia,
realizado em Lisboa, no ano de 1927, vota-se a proibio da venda de abortivos
e anticonceptivos.
O Cdigo Penal, de facto, data apenas interditava a ministrao e venda de
abortivos sem receita mdica. S em 1929 seria proibida igualmente a venda de
anticonceptivos e se puniriam os boticrios ou farmacuticos que incorressem
na infraco
77
.
Juntando a sua voz ao coro estiveram os mdicos. As suas preocupaes
situam-se no mesmo pano de fundo das estatais ou catlicas. O Dr. Carlos
Salazar de Sousa, por exemplo, afirma que estas doutrinas, que grosseiramente
pretendem encobrir com o rtulo de necessidade cientificamente provada o que
mais no que egosmo e baixeza moral, rapidamente se espalharam, trazendo
como consequncia uma diminuio assustadora da natalidade
78
. A ateno
deste sector dirige-se em particular para o aborto e a proteco infncia,
apelando para a interveno do Estado nesses domnios.
Estas medidas legislativas eram reclamadas tambm por sectores intelec-
tuais onde se misturavam preocupaes cientficas e alinhamentos ideolgicos:
o caso da moda do eugenismo, que, como vimos e numa fase inicial, teve
algum parentesco com os ideais perfeccionistas dos neomalthusianos
79
. Mesmo
uma democrata e feminista como a Dr.
a
Adelaide Cabete no descura os prin-
cpios da eugentica e, se critica o exame pr-nupcial obrigatrio, aconselha o
ensino oficial daquela disciplina
80
. O j citado Dr. Costa Sacadura, activista
tambm da Liga Portuguesa de Profilaxia Social
81
, termina o seu texto de 1929
75
Costa Sacadura, A Despopulao em Portugal e o Aborto Criminoso (confernci a), 19 24.
76
Nomeadamente a carta pastoral Natalidade e Matrimnio, do bispo-conde de Coimbra,
Manuel Lus Coelho da Silva; Raul Guchteneere, A Limitao da Natalidade, Braga, 1944; Lus
R aposo, Esboo Crtico do Neo-Maltusianismo, Li sboa, 19 46; e G. Peri co, O Neo-Maltusianismo e a
Limitao dos Nascimentos, Li sboa, 19 62.
77
Decreto n. 13 470, de 18 de Abril de 1927, no que toca interdio dos abortivos, e Decreto
n. 17 636, de 21 de Novembro de 1929, para os contraceptivos.
78
Carlos Salaz ar de Sousa, Necessidades e Deficincias da Assistncia Infantil (confernci a),
1939.
79
Ver F. Rons i n, op. cit, e t a mb m A. A. Me n d e s Cor r ei a, O Problema Eugnico em Portugal,
Por t o, 1928.
80
Adel ai de Cabet e, Eugnica e Eugentica, Li sboa, 1929.
81
De realar a publicao das Conferncias da Liga Portuguesa de Profilaxia Social, Porto,
1394 1933-51.
com uma lauda obra de Mussolini (e ao seu imposto sobre os celibatrios)
perguntando:
Quando teremos ns um estadista de viso larga que compreenda a
magnitude deste problema e meta ombros fecunda tarefa? [...] A Ptria
est em perigo
82
.
Anos mais tarde, em 1940, o Congresso Nacional de Cincias da Populao,
integrado nas comemoraes centenrias, vai ser simultaneamente o momento
de reflexo sobre uma evoluo j bem identificada das prticas sociais de
procriao e o apelo a polticas mais vigorosas no domnio da natalidade,
seguindo o exemplo da Itlia e da Alemanha. j tradicional moderada nupcia-
lidade dos Portugueses viera juntar-se, sobretudo nas cidades (mas penetrando
j nos campos), a difuso da restrio voluntria da procriao e a prtica do
abortamento
83
. Da o grito de alerta que o presidente do Congresso sintetiza
perfeitamente no seu discurso oficial:
So precisos cada vez mais portugueses e, se possvel, cada vez melhores
portugueses. Guerra aos corvos sinistros da restrio da natalidade! Guerra
aos agoirentos profetas da decadncia!
84
4.4 Contrariamente ao efeito pretendido pelas polticas natalistas dos regi-
mes fascistas, a evoluo demogrfica dos pases industrializados continuou
sendo a mesma, no sentido de comportamentos neomalthusianos.
E, se o neomalthusianismo, como movimento de interveno social, parecia
soobrar, entre as duas guerras, sob os golpes da represso, de facto apenas
estava sofrendo uma metamorfose, cuja nova face se chamaria birth control*
5
e
tomava balano para maiores desenvolvimentos.
Os militantes anarquistas neomalthusianos tero sido simultaneamente
os precursores da procriao voluntria e consciente, os bodes expiatrios de
preconceitos e polticas que fizeram o seu tempo e os sinais anunciadores de
novos comportamentos e novas relaes sociais hoje plenamente reconhecidos.
Os modernos controlo de nascimentos e planeamento familiar so-lhes
devedores de alguma coisa. Completar-se-o no futuroas aspiraes
daqueles precursores a que a um bom nascimento se seguisse uma boa
educao e uma boa organizao social?
82
Costa Sacadura, Consideraes [...], cit.
83
Ver os debates subsequentes apresentao da comunicao de A. A. Garrett, Tendncias
[...], cit., no Congresso Nacional de Cincias da Populao, Porto, 1940.
84
A. A. Me nde s Cor r ei a, Congr es s o Naci onal de Ci nci as da Popul ao, Por t o, 1940, Discurso
Inaugural.
Entre as comunicaes apresentadas refira-se ainda: J. Aires de Azevedo, Populao e Imprio;
J. A. Maia de Loureiro, Natalidade, Mortalidade e Seleco da Raa; e os votos do congresso.
85
A grande impulsionadora deste movimento foi a americana Margaret Sanger, que se props
substituir a argumentao econmico-poltica do neomalthusianismo por uma outra mais limitada
ao equilbrio da vida familiar e luta contra a fatalidade do aborto. 1395
Cronologia sumria
Ano
1798
1803
1854
1876
1896
1902
1905
1906
1909
1910
1911
1912
1913
1914
1920
1922
1929
1940
Portugal
l.
a
traduo de Drysdale, Elementos de
Cincia Social.
Angelo Vaz, Neo-Malthusianismo.
Seco Portuguesa da FIRH.
A Vida.
Luis Bulffi, Greve de Ventres.
Paz e Liberdade.
Novos Horizontes.
Implantao da Repblica.
Teixeira Jnior, Mulheres, no Procreis!
O Agitador.
Represso governamental.
Germinal.
O Anarquista.
Germinal.
Represso governamental.
Proposta de lei anti-N-M.
Procriao consciente.
Proibio de anticonceptivos.
Congresso Nacional de Cincias da Popu-
lao.
Estrangeiro
Malthus, Essay on the Principie of Popula-
tion.
Id., ibid., 2.
a
ed.
Drysdale, Elements of Social Science.
Fundao da Ligue de Ia Rgnration
Humaine.
Congresso da Fdration Internationale de
Ia Rgnration Humaine, em Lige
(FIRH).
Congresso da FIRH, em Haia.
Incio da Grande Guerra.
Lei anti-N-M em Frana.
1396
Rede primaria
# Rede secundaria
-}-Rede comercial
100 km
I
1397