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Magnetismo

Em física e demais ciências naturais, magnetismo é a denominação associada ao fenômeno ou
conjunto de fenômenos relacionados à atração ou repulsão observada entre determinados
objetos materiais - particularmente intensas aos sentidos nos materiais ditos ímãs ou nos
materiais ditos ferromagnéticos - e ainda, em perspectiva moderna, entre tais materiais e
condutores de correntes elétricas - especificamente entre tais materiais e portadores de carga
elétrica em movimento - ou ainda a uma das parcelas da interação total (Força de Lorentz) que
estabelecem entre si os portadores de carga elétrica quando em movimento - explicitamente a
parcela que mostra-se nula na ausência de movimento de um dos dois, ou de ambos, no
referencial adotado.1 2 Há de se ressaltar que a simples observação de atração ou repulsão
entre dois objetos não é suficiente para caracterizar a interação entre os dois como de origem
magnética, geralmente confundindo-se com certa facilidade, aos olhos leigos, os fenômenos
magnéticos e elétricos. Tais fenômenos elétricos e magnéticos, apesar de hoje saber-se
estarem profundamente correlacionados, têm em princípio de naturezas certamente
diferentes. Aos olhos desatentos enfatiza-se que os fenômenos elétricos e magnéticos - ao
menos no cotidiano - diferem entre si basicamente nos seguintes aspectos:
no cotidiano a força magnética mostra-se geralmente mais intensa do que a elétrica;
enquanto os fenômenos elétricos - em específico os eletrostáticos oriundos do atrito entre
materiais diferentes - apresentem natureza efêmera, os magnéticos são geralmente
duradouros;
ao passo que corpos eletrizados interagem de forma perceptível com praticamente todos os
materiais, os corpos magnéticos interagem de forma significativa apenas com um grupo muito
seleto desses.
Em particular, é válido aqui desfazer-se a ideia em senso comum de que os ímãs atrairiam
qualquer metal. Em verdade, a grande maioria dos metais simplesmente não responde em
magnetostática de forma perceptível aos sentidos. Entre os poucos que respondem, destacam-
se o ferro, o cobalto e o níquel.
O magnetismo pode orientar os corpos em direções definidas, geralmente não ocorrendo o
mesmo nos fenômenos elétricos. Em outras palavras, em virtude de sua orientação, um
mesmo corpo magnético pode ou ser atraído ou ser repelido por outro. No caso elétrico ou os
dois geralmente ou se atraem ou se repelem - de forma independente da orientação espacial
destes.
Os polos elétricos - positivo e negativo - podem ser separados ao passo que os polos
magnéticos - norte e sul - estão sempre presentes no mesmo corpo, nunca podendo ser
separados.
Nestes termos é fácil agora caracterizar a atração entre o pente de cabelos após uso e
pequenos pedaços de papel, ou mesmo entre a folha de papel e a capa de plástico de uma
encadernação, como fenômenos elétricos, e a atração entre uma chave de fenda e um
parafuso, ou entre o adesivo de propaganda e a geladeira, como magnéticos.

O exemplo mais difundido de fenômeno magnético certamente associa-se o funcionamento da
bússola, uma agulha magnética de livre movimento orientada pelo campo magnético terrestre.
As auroras boreal e austral constituem um exemplo menos conhecido, sendo devidas à
existência de interação magnética entre partículas presentes no vento solar e o campo
magnético da terra - que desvia tais partículas em direção aos polos magnéticos do planeta,
onde, em interação com a atmosfera, implicam as luzes no céu características deste
fenômeno.
Magnetismo é ainda o nome associado à divisão da Física responsável pelo estudo dos
fenômenos magnéticos. A descoberta e melhor compreensão da estreita relação existente
entre os fenômenos magnéticos e elétricos implicou, em tempos recentes, na fusão das áreas
concernentes ao estudo da eletricidade e magnetismo - originalmente distintas - em uma
única divisão mais abrangente, o eletromagnetismo. O eletromagnetismo encerra em si todos
os fenômenos elétricos, todos os magnéticos, e mais os fenômenos associados à inter-relação
explícita ou implícita entre os dois primeiros.