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William Fox Talbot.

Físico y químico británico. Pionero de la
fotografía, creó un procedimiento de
obtención de negativos y positivos
fotográficos gracias al empleo de papel
recubierto con cloruro de plata, conocido
con el nombre detalbotipia (1834).
Empleó por primera vez ácido gálico para el revelado de las imágenes
registradas (1840), lo que hizo posible tanto la copia como la ampliación de
las fotografías. En 1851 inventó un procedimiento de fotografía instantánea.
En el campo de la óptica, descubrió que el ojo humano percibe una serie de
destellos luminosos muy rápidos como una iluminación continua.
En 1835, Talbot consiguió plasmar en papel una galería del sur de la Abadía
de Lacock. Talbot siguió sus investigaciones con papeles de plata y procesos
de revelado hasta que, en 1841, patentó en Inglaterra el "calotipo" y empezó
la verdadera historia de la fotografía, en la versión que más ha durado: la del
negativo-positivo.
En 1849 presentó una nueva patente en el campo fotográfico que consistía,
en utilizar la porcelana como soporte fotográfico.
Calotipo
Es el primer procedimiento que genera una imagen en negativo que podía
ser posteriormente positivada
tantas veces como se deseara,
a diferencia del daguerrotipo,
que era un positivo
directo único. Además, era
mucho más económico por
usar como soporte el papel en
lugar del metal. De este modo
introduce dos características
muy importantes para el posterior desarrollo de la fotografía: la imagen
múltiple, y su costo muy económico. Este proceso también es conocido
como Talbotipo o impresión al papel salado (Salt print en inglés), fue el
proceso fotográfico más utilizado entre los que empleaban papel antes del
descubrimiento de la copia a la albúmina y se estuvo utilizando
aproximadamente hasta 1860. Aunque se utilizaba al menos desde 1835 el
procedimiento fue patentado en el año 1841 en Inglaterra lo cual limitó
sensiblemente su internacionalización, a diferencia de otros procedimientos.
Talbot fue reconocido durante su vida con muchos galardones, de los cuales
podemos destacar los siguientes: la gran
medalla de honor en la Expo de París en el
año 1855, un título honorario por la
Universidad de Edimburgo en 1864 y
miembro honorífico de la Sociedad
Fotográfica de Londres.
Su "Pencil of Nature" es el primer libro
fotográfico e ilustrado de la historia,
publicado en seis entregas
entre 1844 y 1846 por William Fox Talbot.

El
libro detalla el desarrollo del calotipo por
Talbot incluye 24 impresiones hechas por
medio de este proceso. El libro ilustra algunas de las posibles aplicaciones de
la nueva tecnología. Las fotos que en él se recogen se encuentran pegadas a
mano, método que años después le traería problemas pues las imágenes
terminaron dañadas y tuvo que devolver el dinero a todas las personas que lo
habían comprado.
William Fox Talbot, dedicó el resto de su vida a la impresión mecánica de
fotografías. Muere en Septiembre de 1877.