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Lonchocarpus guatemalensis Bentham
FABACEAE
Publicado en: Journal of the Proceedings of the Linnean Society 4 (Suppl.): 87-88.
1860.
Figura 415. Forma de vida de Lonchocarpus guatemalensis.
FORMA DE VIDA
Arbol hasta de 30 m de altura, caducifolio, inerme, sin látex. Tronco derecho,
hasta de 80 cm de diámetro, sin contrafuertes. Copa amplia y redondeada, con
ramas delgadas y ascendentes. Hojas imparipinnadas, compuestas de 5 a 9
foliolos lanceolados, ovado-oblongos a obovados, de 4 a 7 cm de largo, con el
margen entero. Figura 415.
NOMBRES COMUNES
Avín, palo de aro, xuul, palo gusano, habin, ixec-subin, sibicté, chaperno
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SINÓNIMOS BOTANICOS
Lonchocarpus darienensis Pittier
Lonchocarpus dumetorum Brandegee
Lonchocarpus guatemalensis var. megalanthus (Pittier) F. J. Herm.
Lonchocarpus guatemalensis var. proteranthus (Pittier) F. J. Herm.
Lonchocarpus megalanthus Pittier
Lonchocarpus xuul Lundell
DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA
El avín es originario de las regiones tropicales y subtropicales húmedas de
América. Se distribuye desde México hasta Guatemala, Belice, El Salvador,
Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Panamá.
En la República Mexicana habita en los estados de Campeche, Chiapas,
Quintana Roo, Tabasco y Veracruz formando parte de los bosques tropicales
subperennifolios. Con frecuencia se encuentra a lo largo de las orillas de los
ríos como componente de los bosques de galería. Su distribución altitudinal
abarca desde el nivel del mar hasta los 1,100 m de elevación. El árbol florece
en los meses de febrero y marzo y los frutos maduran entre abril y mayo
dependiendo de la localidad.
FRUTOS Y SEMILLAS
El fruto del avín es una legumbre oblonga, lanceolada o ligeramente falcada,
lateralmente comprimida, de 4 a 14 cm de largo, por 2.5 a 3.5 cm de ancho,
ondulada, glabra y aguda hacia los extremos, con uno de los márgenes
delgado y agudo y el otro ampliamente dilatado y profundamente sulcado con
los bordes expandidos a manera de ala. Los frutos son de color marrón claro e
indehiscentes en la madurez. Cada fruto contiene de 1 a 3 semillas. Los frutos
maduros son dispersados por el viento. Figuras 416 y 417.
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Figura 416. Fructificación de Lonchocarpus guatemalensis.
Figura 417. Dimensiones de los frutos de Lonchocarpus guatemalensis.
Las semillas son reniformes, lateralmente comprimidas, de 2.5 a 2.6 cm de
largo, por 1.6 a 1.7 cm de ancho, por 1.0 a 1.2 mm de grueso. La testa es de
color castaño claro, muy delgada, opaca, lisa, arrugada, membranácea, con
venaciones reticuladas y firmemente unida al embrión. Al interior carecen de
endospermo y contienen un embrión masivo, reniforme, de color verde
amarillento, provisto de dos cotiledones planos y carnosos. Figura 418 y 419.
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Figura 418. Dimensiones y aspecto general de las semillas de Lonchocarpus guatemalensis.
Figura 419. Aspecto externo e interno de la semilla de Lonchocarpus guatemalensis.
Las semillas presentan una germinación hipogea. Sin embargo no se cuenta
con información documentada acerca de sus requerimientos para germinar, así
como de su longevidad natural y formas de almacenamiento controlado.
IMPORTANCIA
La madera del avín es dura, fuerte y pesada. Localmente se ha utilizado para
leña y carbón, yugos y ejes de carretas, estacas, postes para cercas,
construcciones rurales y mangos para herramientas agrícolas.
La corteza contiene rotenona y se ha utilizado como barbasco para atontar a
los peces en los ríos y capturarlos con facilidad. Fue empleada por lo Mayas
del Petén para curar enfermedades de la piel causadas por ácaros debido a
sus propiedades insecticidas. Las hojas contienen alrededor del 19 % de
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proteínas y en algunos lugares se emplean como forraje para el ganado
caprino y bobino. Las flores son melíferas. El árbol contiene sustancias
químicas de interés farmacológico.
Frecuentemente el avín es empleado como cortina rompevientos en campos de
cultivo; para proporcionar sombra a las plantaciones de café y como planta de
sombra y ornato alrededor de las viviendas por lo vistoso de sus flores de color
púrpura. Figura 420.
Figura 420. Lonchocarpus guatemalensis en su hábitat natural y plantado como árbol de
sombra en una plantación de café.
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