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CEBRAS

Se conocen como cebra (o zebra, grafía en desuso
1
) a
tres especies del género Equus propias de África, Equus quagga (cebra común),Equus
grevyi (cebra de Grevy) y Equus zebra (cebra de montaña) al mismo género !ue pertenecen
también los caballos y los asnos"
Índice
#ocultar$
• 1 %ntroducci&n
• ' (timología
• ) *orfología
o )"1 +ayas
• , -ieta
o ,"1 .limento
o ,"' .gua
• / 0omportamiento
o /"1 .ndadura
o /"' 0omunicaci&n
• 1 +eproducci&n
• 2 (species
• 3 Subgénero Dolichohippus
o 3"1 0ebra de Grevy
• 4 Subgénero Hippotigris
o 4"1 0ebra común
o 4"' 0ebra de montaña
• 15 -ifusi&n
• 11 Salud
o 11"1 6redadores y otras amena7as
• 1' (voluci&n
• 1) %ntentos de domesticaci&n
• 1, +eferencias
• 1/ 8ibliografía
• 11 (nlaces e9ternos
Introducción#editar$
:a palabra ;cebra< no representa una realidad desde el punto de vista evolutivo, sino !ue
agrupa artificialmente tres especies en funci&n de un car=cter (el abrigo rayado) !ue no es
derivado, sino primitivo" :as rayas aparecen también en mayor o menor medida en las patas y
el lomo de asnos y caballos salva>es, y se manifiestan m=s fuertemente en los ?íbridos,
aun!ue entre los progenitores no ?aya ninguna cebra de por medio (caso de las mulas),
evidenciando !ue la presencia de rayas es un car=cter antiguo dentro del género Equus, y no
uno derivado propio de un subgrupo dentro de éste" :as cebras, simplemente, ?an ido un
paso m=s all= en el desarrollo de unas rayas !ue ya poseían, mientras !ue los caballos y los
asnos ?an tendido a perderlas o, al menos, a enmascararlas"
.un!ue la ta9onomía de las cebras sigue siendo dudosa, ciertos estudios, como el de -ebra
@" 8ennett (publicado ba>o el e9presivo título ;:as rayas no ?acen a la cebra<), indican !ue
lacebra de planicie y la de Grevy son especies ?ermanas, pero !ue la cebra de montaña est=
m=s emparentada con el caballo !ue con éstas"
#cita requerida$'

)
-entro de los é!uidos actuales, el
grupo tradicional formado por el asno africano y el asi=tico sería el único con una ?istoria
evolutiva detr=s !ue lo respalde" :as cebras son m=s pe!ueñas !ue su pariente el caballo y
muy parecidas en aspecto y en ?=bitos a los asnos salva>es"
:as cebras son uno de los animales m=s conocidos de África, donde ?abitan en una variedad
de ecosistemas, como llanuras de ?ierba, sabanas, regiones boscosas o
con arbustos,montañas y cerros costeros" Son especialmente célebres por sus características
rayas negras y blancas, !ue no s&lo varían entre especies sino también de un individuo al
otro, y por sucrinera erecta" . diferencia de sus parientes m=s cercanos, los caballos y
los asnos, las cebras nunca ?an sido realmente domesticadas"
. e9cepci&n de algunas poblaciones de cebra común !ue ?abitan en el centro de @enia, las
cebras viven únicamente en la mitad sur del continente africano" .un!ue las regiones de dos
especies diferentes pueden solaparse, no se cru7an debido al diferente número
de cromosomas las cebras de Grevy tienen cuarenta y seis, las cebras comunes cuarenta y
cuatro y las cebras de montaña treinta y dos"
,
Etimología#editar$
(timol&gicamente, la palabra cebra !ue utili7an los ?ablantes de castellano proviene de la
palabra galaicoportuguesa zevra, !ue significa Aasno salva>eA"
/
(l nombre
genérico Equusproviene del latín y significa AcaballoA" (n cuanto a los nombres
específicos, grevyi es en ?onor del 6residente de Brancia Cules Grévy quagga es el nombre
dado por el pueblo @?oiD?oi a estos animales y zebra ?ace referencia a la
palabra galaicoportuguesa mencionada m=s arriba"
(l nombre zevra deriva del nombre del A7ebroA o AencebroA (Equus hydruntinus), una especie
de asno salva>e, o !ui7=s caballo salva>e similar al tarp=n, de cuartos traseros rayados !ue
?abit& la 6enínsula %bérica por lo menos ?asta bastante avan7ada la (dad *edia" 0uando
los portugueses empe7aron a e9plorar el litoral africano y llegaron al 0abo de 8uena
(speran7a, a finales del siglo EF, encontraron unos e!uinos rayados !ue, por su forma y
medida, les resultaron notablemente similares a las ?embras de los 7ebros, por lo cual les
dieron el nombre dezevras"
1
Morfología#editar$
Gna de las características de las cebras es su crinera de pelos erectos"
.un!ue las rayas blancas y negras !ue presentan las cebras sea una característica común,
las tres especies de cebra no tienen una relaci&n m=s cercana entre ellas !ue la !ue tienen
con otros animales del género Equus" .dem=s, la característica común de las rayas tampoco
es tan definitiva una de las subespecies de cebra común, la e9tinta !uagga s&lo tenía rayas
en el cuello" 6or otro lado, ?ay otros perisod=ctilos !ue también tienen rayas en las patas"
. pesar de !ue tienen una morfología similar a la de los caballos, son m=s pe!ueñas, con un
tamaño medio de ',) metros de longitud, 1,'H1,/ metros de alto en la cru7 y un peso de
apro9imadamente )55 Dilogramos, a pesar de !ue las cebras de Grévy pueden llegar a pesar
?asta ,/5 Dilogramos" (n esta última especie, los mac?os y las ?embras tienen un tamaño
similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaña los mac?os son ligeramente m=s
grandes"
2
:as cebras tienen un total de cuarenta dientesI doce incisivos !ue utili7an para cortar y
arrancar tro7os de vegetaci&n, cuatro caninos, docepremolares y doce molares, todos
utili7ados para moler el alimento antes de trag=rselo"
3
:as cebras tienen un e9celente sentido de la vista" Se cree !ue pueden ver en color" 0omo
muc?os ungulados, las cebras tienen los o>os a los lados de la cabe7a, d=ndole un amplio
=ngulo visual" :as cebras también tienen visi&n nocturna, a pesar de !ue no es tan avan7ada
como la de la mayoría de sus predadores, pero su buen oído lo compensa"
:as cebras tienen un gran sentido del oído, y tienden a tener ore>as m=s grandes y
redondeadas !ue los caballos" 0omo los caballos y otros ungulados, las cebras pueden girar
sus ore>as en casi cual!uier direcci&n" .dem=s de una buena vista y oído, las cebras tienen un
agudo sentido del gusto y un sentido del olfato muy sensible al ?umo, esencial para sobrevivir
a los incendios"
:a esperan7a de vida media de las cebras es de unos treinta años, a pesar de !ue pueden
llegar a vivir ?asta cuarenta años en cautividad" (n estado natural, donde los predadores
representan una amena7a constante para estos animales, la longevidad media es de
apro9imadamente doce años"
2
Rayas#editar$
:as cebras son animales negros con rayas blancas,
4
y con una gran manc?a blanca en el
vientre !ue sirve para camuflarse"
15
.lgunas cebras tienen Arayas sombraA de color marr&n
entre las rayas blancas y negras"
Jay tres ra7ones por las cuales se considera !ue las cebras son negras con rayas blancas, y
no al revés, ni tampoco !ue todas tienen una frecuencia diferenteI
11
1" :os é!uidos blancos no podrían sobrevivir en las llanuras y bos!ues de África"
'" (l !uagga, una subespecie e9tinta de la cebra común, tiene las típicas rayas en la
parte anterior del cuerpo, pero una parte posterior oscura"
)" 0uando la regi&n entre las rayas pigmentadas pasa a ser demasiado anc?a, aparecen
rayas secundarias, como si se estuviera debilitando la supresi&n"
(l ?ec?o !ue algunas cebras tengan vientres y patas de color blanco puro no es una prueba
muy concluyente de !ue son animales blancos, pues muc?os animales de colores diferentes
tienen vientres y patas de color blanco o un color claro"
Gna madre !ue cuida de su cría se camufla entre ramas secas"
.dem=s, las rayas de las cebras son ausentes en el feto, !ue es totalmente negro" :as rayas
aparecen posteriormente, en bandas de unos ,55 micr&metros (veinte veces la medida de una
célula)" 6or lo tanto, las rayas son m=s anc?as cuanto m=s grande es el animal, y crecen
con>untamente con el tamaño del cuerpo" Según 8ard, las especies de cebras difieren en
cuanto al estadio embrionario en !ue aparecen las rayas" 8ard descubri& una cebra anormal,
sin rayas su pela>e negro tenía puntitos blancos, cosa !ue probaría !ue las rayas se forman
por in?ibici&n de la producci&n de melanina, y !ue por lo tanto la cebra es sin duda un é!uido
negro con rayas blancas"
1'
:as rayas suelen ser verticales en la cabe7a, cuello, paletillas y tronco, y ?ori7ontales por
detr=s y en las patas del animal" :os pasos de cebra toman su nombre de las rayas blancas y
negras de las cebras"
.lgunos 7o&logos creen !ue las rayas son un mecanismo de camufla>e" (ste mecanismo
funciona de varias maneras" 6ara empe7ar, las rayas verticales contribuyen a esconder la
cebra entre las ?ierbas" . pesar de !ue esto puede parecer absurdo a primera vista, teniendo
en cuenta !ue la ?ierba no es ni blanca ni negra, se supone !ue es efectivo contra el predador
principal de las cebras, los leones, !ue son dalt&nicos" (n teoría, una cebra !ue permane7ca
!uieta entre ?ierbas altas podría pasar desaparcibida para un le&n" .dem=s, como las cebras
son animales gregarios, las rayas ayudan a confundir a los predadores K varias cebras !ue
estén o !ue se muevan >untas pueden parecer un único y gran animal, ?aciendo !ue el le&n
tenga problemas para elegir una sola cebra para atacar"
1)
Gn rebaño de cebras !ue se
dispersen para ?uir de un predador le parecer=n una masa confusa de rayas verticales
moviéndose en direcciones diferentes, ?aciendo !ue al predador le cueste seguir visualmente
a un individuo !ue se separe de sus compañeros"
1,
.un así, los bi&logos no ?an observado
nunca leones !ue pare7can confundidos por las rayas de las cebras"
Se cree !ue las rayas también desempeñan un papel en el comportamiento se9ual ligeras
variaciones de los patrones permiten !ue las cebras distingan a los diferentes individuos" (n
raras ocasiones, nacen cebras sin rayas, y estos e>emplares tienden a !uedar separados del
grupo esto refor7aría la teoría de !ue estas rayas también tienen una funci&n social"
Gna teoría m=s reciente, !ue cuenta con el apoyo de e9perimentos, sostiene !ue la coloraci&n
disruptiva también es un medio efectivo de confundir el sistema visual de la mosca tséHtsé,
c?upadora de sangre"
1/
Ltras teorías alternativas son 1M la !ue dice !ue las rayas coinciden
con la distribuci&n de grasa ba>o la piel, sirviendo así de mecanismo termorregulador para la
cebra, o 'M la !ue sostiene !ue cual!uier ?erida perturba el patr&n de rayas, indicando
claramente el estado de forma de la cebra a potenciales pare>as"
Gna leyenda africana intenta dar una e9plicaci&n folcl&rica a las rayas de este é!uidoI
Hace mucho tiempo, las cebras no tenían las rayas blancas y negras que tienen hoy
en día, sino que eran todas blancas. Cuando veían una cebra, algunos decían que se
trataba de un cruce entre un caballo de color blanco y un burro, o quizás una mula. En
aquel tiempo, la gente todavía intentaba domesticar a los caballos salvajes para poder
cabalgarlos y lucirlos delante de todo el mundo, pues eran muy bellos.
as cebras tenían otro nombre porque eran di!erentes de los caballos y las mulas.
"ero era muy di!ícil capturar y entrenar una cebra. #n día, una cebra que todavía era
muy joven se perdi$ y acab$ dentro un poblado. a gente empez$ a mirarla y a
cuchichear, pensando como podrían capturarla.
a cebra se asust$, y se dio cuenta de lo que le querían hacer. Empez$ a correr
mientras la gente entraba a casa a buscar una red para cazarla. Corri$ y corri$, hasta
que !inalmente tuvo una idea. Encontr$ un bote de pintura negra y lo tumb$% la pintura
se esparci$ en muchas rayas onduladas. a cebra se revolc$ hasta que las rayas se le
quedaron pintadas en el cuerpo, pensando que así quedaría !ea y la gente no la
querría capturar.
a gente del pueblo la encontr$, y vio lo que había hecho. Como pensaban que ya no
era bella con todas aquellas rayas negras sobre el pelaje, la soltaron. "ronto, todas las
cebras empezaron a hacer lo mismo para que la gente no las molestara. Con el paso
del tiempo, ya no les hizo !alta hacerlo, pues empezaron a nacer de esta manera. "ero
ahora las rayas las hacían bellas.
Dieta#editar$
Alimento#editar$
Gn grupo de cebras paciendo enNambia"
:as cebras son mamíferos e9clusivamente ?erbívoros !ue comen sobre todo
por la mañana y por la tarde, reponiendo al mediodía" Son animales !ue se
alimentan de ?ierba tosca, ?o>as y brotes"
2
Oambién comen corte7a y ramitas"
Su aparato digestivo bien adaptado les permite subsistir con una dieta de
calidad nutritiva m=s ba>a !ue la !ue necesitan otros ?erbívoros, pero también
es menos eficiente, lo !ue obliga a las cebras a pasarse m=s de la mitad del
tiempo comiendo"
2
:as cebras pueden moverse una veintena de Dil&metros en un día en busca
de alimento, pero al final del día suelen volver a su punto de origen" .un así,
las manadas de cebras ?acen una migraci&n anual muc?o m=s importante,
!ue coincide con la estaci&n seca y !ue también ?acen otros muc?os
mamíferos africanos y !ue representan un movimiento de centenares de
miles de animales a la ve7"
Agua#editar$
:as condiciones secas de los ecosistemas en !ue ?abitan las cebras ?acen
!ue se ?ayan adaptado a los periodos de aride7"
:as cebras de Grevy son las !ue se me>or ?an adaptado a las condiciones de
se!uía" 6ara sobrevivir a la estaci&n seca, en !ue la mayoría de ríos,
estan!ues y otras fuentes de agua se secan, esta especie de cebra e9cava
en el lec?o de los ríos con sus pe7uñas para encontrar agua"
:a cebra de montaña aprovec?a las características de su ?=bitat para
sobrevivir a los periodos secos" 0uando se secan las fuentes de agua de las
cuales subsiste, esta especie simplemente migra a una altitud m=s alta,
donde las temperaturas inferiores ?acen !ue el vapor de agua se condense
en forma de lluvia, nieve o rocío"
:a cebra común es la menos adaptada a la se!uía" . diferencia de las otras
dos especies, siempre necesita tener agua disponible, lo !ue la obliga a
migrar de un lugar al otro según laestaci&n en busca de recursos ?ídricos"
Comportamiento#editar$
0ebras en Oan7ania"
0omo la mayoría de é!uidos, las cebras son altamente sociables" .un así, su
estructura social depende de la especie" :as cebras de montaña y cebras
comunes viven en grupos, conocidos como A?arenesA, !ue consisten en un
mac?o con ?asta seis yeguas y sus potros" :os mac?os no dominantes o
viven solos o con otros mac?os no dominantes, ?asta !ue son suficientes
grandes como para desafiar a un mac?o dominante" 0uando un grupo de
cebras es atacado por ?ienas o perros salva>es, las yeguas se agrupan con
los potros en el medio mientras el mac?o intenta a?uyentar a los atacantes"
0uando un mac?o rival intenta derrocar al mac?o dominante, éste lo desafía
tocando la nari7 del rival con la suya o frotando las espaldas contra las suyas"
(sto es un tipo de demostraci&n de fuer7a destinada a asustar al rival" Si éste
no cede, empie7an a pelearse, mordiéndose el cuello y las patas o, en casos
e9tremos, d=ndose coces estos combates son m=s peligrosos !ue la mayoría
de combates de este tipo en el mundo animal, y una cebra puede acabar
mal?erida"
2
:a >erar!uía del grupo se refle>a en el orden en !ue andan sus
miembros delante de todo, anda la yegua m=s vie>a con sus potros, después
vienen las otras ?embras en orden de edad, también con sus potros, y el
mac?o es el !ue cierra el grupo"
. diferencia de las otras especies de cebra, las cebras de Grevy no tienen
vínculos sociales permanentes" :os grupos de este tipo de cebras raramente
permanecen >untos durante m=s de unos cuantos meses" :as crías
permanecen con su madre, mientras !ue los mac?os adultos viven solos" .un
así, como en las otras dos especies, los mac?os no dominantes se organi7an
en grupos" (n casos de escase7 de comida, muc?os miembros de esta
especie se pueden congregar alrededor de una fuente de alimento, dando la
impresi&n de !ue forman una manada"
-urante el día, las cebras duermen de pie, como los caballos, y s&lo duermen
cuando tienen otros animales alrededor !ue las avisen de la presencia de
predadores" -e noc?e, en cambio, a menudo se tumban en tierra" 0uando
reposan, igual !ue cuando se acicalan las unas a las otras, las cebras se
ponen la una >unto a la otra, pero al revés (es decir, cada cebra tiene su
cabe7a ?acia el lado trasero de la otra cebra)" (sto tiene varias venta>asI por
un lado, permite !ue la cola de una cebra pueda espantar las moscas de la
cara de la otra por otro lado, ofrece a los animales un =ngulo de visi&n de
)15M"
2
Andadura#editar$
Gna cebra caminando"
0omo los caballos, las cebras pueden andar, trotar, medio galopar y galopar"
.l galope, pueden alcan7ar una velocidad m=9ima de // DmP?"
2
Suelen ser
m=s lentas !ue los caballos, pero su gran resistencia las ayuda a escabullirse
de los predadores" Gna cebra !ue esté siendo perseguida correr= en 7ig7ag
de un lado para otro para poner en dificultades al predador" (n caso de !ue
!uede acorralada, la cebra se pondr= en posici&n rampante y dar= coces y
mordiscos a su atacante"
Comunicación#editar$
:as cebras se comunican la una con la otra con relinc?os y gemidos agudos"
:as cebras de Grevy emiten bramidos parecidos a los de las mulas" :as
ore>as de las cebras indican su estado de =nimo" 0uando una cebra est=
calmada, tensa o amistosa, sus ore>as permanecen erectas" 0uando tiene
miedo, se despla7an ?acia adelante" 0uando se enfada, las ore>as se
despla7an ?acia atr=s" 0uando las cebras buscan predadores en un =rea,
permanecen en una postura de alerta, con las ore>as erectas, la cabe7a alta y
observando con atenci&n" Si est=n tensas, emiten bufidos" Si una cebra
detecta u oye la presencia de un predador, se pondr= a bramar fuertemente"
Reproducción#editar$
Gna yegua y su potro"
0omo en la mayoría de especies animales, las ?embras llegan a la madure7
se9ual antes !ue los mac?os, y pueden tener su primer potro a la edad de
tres años" :os mac?os no pueden criar ?asta !ue tienen cinco o seis años"
:as yeguas pueden dar a lu7 a un potro cada doce meses, !ue es el tiempo
!ue dura la gestaci&n" 0uidan de las crías durante un m=9imo de un año"
0omo los caballos, las cebras son capaces de ponerse de pie, andar
y mamar al poco de nacer"
2
.l nacer, un potro de cebra es marr&n y blanco en
lugar de negro y blanco" 0asi siempre nace un único potro, pero en ocasiones
e9tremadamente raras pueden nacer gemelos"
11
(n el caso de las cebras de montaña y las cebras comunes, los potros son
protegidos por su madre, así como por el mac?o y las otras yeguas del grupo"
(n cambio, los potros de cebra de Grévy s&lo tienen a su madre como
protectora ?abitual, pues, como se ?a dic?o m=s arriba, los grupos de esta
especie se suelen dispersar después de unos cuantos meses" :a protecci&n
de los potros es especialmente relevante para estos animales, pues las crías
son una presa f=cil para los predadores y la mitad de ellas no sobreviven al
primer año de vida a pesar de los esfuer7os de su madre y del mac?o del
grupo" Ltro de los peligros !ue corren los potros es !ue se ?an
observado infanticidios y feticidios entre las cebras, a pesar de !ue
únicamente se ?a observado este comportamiento en e>emplares en
cautividad"
12