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ALQUIMIA

En la historia de la ciencia, la alquimia (del árabe ءايميكلا) es una antigua práctica protocientífica
disciplina filos!fica "ue co#bina ele#entos de la "uí#ica, la #etalurgia, la física, la #edicina, la
astrología, la se#i!tica, el #isticis#o, el espiritualis#o el arte$ %a al"ui#ia fue practicada en
&esopota#ia, el 'ntiguo Egipto, (ersia, la )ndia *hina, en la 'ntigua +recia el )#perio
,o#ano, en el )#perio )slá#ico despu-s en Europa hasta el siglo .)., en una co#ple/a red de
escuelas siste#as filos!ficos "ue abarca al #enos 0$122 a3os$
%a al"ui#ia occidental ha estado sie#pre estrecha#ente relacionada con el her#etis#o, un siste#a
filos!fico espiritual "ue tiene sus raíces en 4er#es 5ri#egisto, una deidad sincr-tica grecoegipcia
legendario al"ui#ista$ Estas dos disciplinas influeron en el naci#iento del rosacrucis#o, un
i#portante #o6i#iento esot-rico del siglo .7))$ En el transcurso de los co#ien8os de la -poca
#oderna, la al"ui#ia do#inante e6olucion! en la actual "uí#ica$
'ctual#ente la disciplina es de inter-s principal#ente para los historiadores de la ciencia la
filosofía, así co#o por sus aspectos #ísticos, esot-ricos artísticos$ 9o obstante, la al"ui#ia fue
una de las principales precursoras de las ciencias #odernas, #uchas de las sustancias procesos
de la antigua al"ui#ia siguen siendo pilares funda#entales de las #odernas industrias "uí#ica
#etal:rgica$
'un"ue la al"ui#ia adopta #uchas for#as, en la cultura popular es citada con #aor frecuencia en
historias, películas, espectáculos /uegos co#o el proceso usado para transfor#ar plo#o (u otros
ele#entos) en oro$ ;tra for#a "ue adopta la al"ui#ia es la de la b:s"ueda de la piedra filosofal, con
la "ue lograr la habilidad para trans#utar oro o la 6ida eterna$
La alquimia como investigación de la naturaleza
%a percepci!n co#:n de los al"ui#istas es "ue eran pseudocientíficos, #entirosos charlatanes "ue
intentaban con6ertir plo#o en oro, creían "ue el uni6erso estaba co#puesto de los cuatro ele#entos
clásicos (tierra, aire, fuego agua) e#pleaban la #aor parte de su tie#po elaborando re#edios
#ilagrosos, 6enenos pociones #ágicas$
'un"ue algunos al"ui#istas eran efecti6a#ente falsantes, #entirosos charlatanes, la #aoría eran
in6estigadores inteligentes bien intencionados, e incluso distinguidos científicos, co#o )saac
9e<ton ,obert =ole$ Estos inno6adores intentaron e>plorar e in6estigar la naturale8a de las
sustancias procesos "uí#icos$ 5enían "ue depender de la e>peri#entaci!n, las tradiciones, las
cuentas de la 6ie/a #uchas especulaciones en sus intentos de descubrir los #isterios del uni6erso
físico$
'l #is#o tie#po, para los al"ui#istas estaba claro "ue nor#al#ente se conser6aba ?algo@ en los
procesos "uí#icos, incluso en los ca#bios #ás dra#áticos de estado físico apariencia, es decir,
"ue las sustancias contenían algunos ?principios@ "ue podían estar ocultos ba/o #uchas for#as
e>ternas "ue podían ser re6elados #ediante una #anipulaci!n adecuada$ ' lo largo de la historia
de la disciplina, los al"ui#istas se esfor8aron en entender la naturale8a de estos principios
encontraron alg:n orden sentido en los resultados de sus e>peri#entos "uí#icos, "ue a #enudo
eran soca6ados por reacti6os i#puros o #al caracteri8ados, falta de #edidas cuantitati6as
no#enclatura confusa e inconsistente$