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Unidad 9: Fotosntesis
1


Las primeras clulas
capaces de utilizar la
energa solar para
transformar materia
inorgnica en orgnica
desarrollaron en la Tierra
hace unos 3000 millones
de aos. El proceso de
denomina fotosntesis y
libera oxgeno como pro-
ducto. Este elemento se
fue acumulando en la
atmsfera y posibilit el
desarrollo de individuos
que consumen oxgeno en
el proceso de respiracin
aerbica.
En la actualidad, los
organismos del reino
vegetal elaboran, para su
nutricin, sustancias
orgnicas propias que
obtienen a partir de
molculas inorgnicas
sencillas. As, obtienen
glucosa, partiendo de
agua y dixido de
carbono, utilizando la luz
solar.










Ecuacin general de la fotosntesis
La fotosntesis comenz hace 3000 millones de aos.
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La fotosntesis ocurre en vegetales, algas y cierto tipo de bacterias. Los organismos procariontes auttrofos
realizan el proceso fotosinttico en una serie de pliegues de la membrana o laminillas. Analizaremos la
fotosntesis de los vegetales, haciendo nfasis en las plantas terrestres, en las cuales el fenmeno
transcurre dentro de los cloroplastos que, en su mayor parte, se localizan en las clulas de las hojas

















La fotosntesis es una va anablica en la que el C0
2
y el H
2
O se unen para formar C
6
H
12
O
6
. Este es un
proceso de oxido-reduccin o redox, al igual que lo es la respiracin celular.
Cuando las molculas de agua se parten y liberan al 0
2
, son oxidadas, esto es, pierden electrones
junto con iones hidrgeno (H+). Mientras tanto, el CO se reduce a hidrato de carbono a medida que los
electrones e iones H+ se le adicionan.


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La energa lumnica necesaria para excitar los pigmentos presentes en la membrana de los tilacoides, es luz
blanca (luz visible). La luz visible es una pequea parte del espectro electromagntico, que va desde los
rayos gamma a las ondas de radio. Las longitudes de onda visibles corresponden a los colores del arco iris,
entre los 400 nanmetros (magenta) y los 750 nanmetros (rojo).



















Etapa fotoqumica: conversin de energa lumnica en qumica

Las reacciones que dependen de la luz, convierten la energa de la luz solar en energa qumica contenida
en dos tipos de molculas transportadoras: una transportadora de energa, el ATP, y otra, transportadora de
electrones, el di nucletido NADPH.
Las reacciones luminosas ocurren en conjuntos de molculas llamados fotosistemas. En las membranas de
los tilacoides, la clorofila, las molculas de pigmentos accesorios y las molculas transportadoras de
electrones forman complejos muy especializados, llamados fotosistemas. Cada tilacoide contiene cientos de
copias de dos clases diferentes de fotosistemas, llamados fotosistema I y fotosistema II, que constan de dos
partes principales, un complejo de produccin de luz y un sistema de transporte de electrones.
El Fotosistema I contiene clorofila del tipo A P 700 y el Fotosistema II contiene clorofila A P 680. Ambas
variantes de clorofila cumplen funciones muy similares.




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La secuencia de reacciones de la etapa lumnica es la siguiente:
1: La luz se absorbe a travs del complejo del fotosistema II, y la energa pasa a la molcula de clorofila A
P680. 2: Esta energa libera electrones de la molcula de clorofila. 3: Los electrones pasan al sistema de
transporte de electrones adyacente. 4: El sistema de transporte pasa los electrones a travs del mismo, y
parte de la energa que stos producen con su movimiento se utiliza para bombear H+ hacia el interior del
tilacoide. El gradiente de H+ posibilita la sntesis de ATP 5: La luz golpea el fotosistema I. 6: Esto provoca
la liberacin de electrones por parte de la clorofila A P700. 7: Esos electrones son captados por el sistema
de transporte de electrones del fotosistema I. Los electrones liberados a partir de la clorofila A P700

del
fotosistema I son reemplazados por aquellos que provienen del sistema de transporte del fotosistema II. 8:
Los electrones energticos del fotosistema I son captados en molculas de NADP+ 9: Los electrones
cedidos por la clorofila A P680 del fotosistema II son reemplazados por electrones obtenidos a partir de la
ruptura de molculas de agua. Esta reaccin tambin libera oxgeno.

La produccin de ATP durante la etapa lumnica se realiza por un proceso conocido como quimiosmosis:
el primer aceptor de electrones del sistema de transporte de electrones, acepta este electrn energizado.
Los electrones se mueven de un transportador a otro y liberan energa durante el proceso. Algo de esta
energa se utiliza para producir un gradiente de iones hidrgeno dentro del tilacoide. Este gradiente
produce la sntesis de ATP.


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Etapa bioqumica : la sntesis de glucosa

El ATP y el NADPH sintetizados
durante las reacciones de la
etapa fotoqumica se disuelven
en el estroma.
Ah, proporcionan energa que
posibilita la sntesis de glucosa
a partir de dixido de carbono y
agua. La serie de reacciones
que finalmente producen
glucosa, recibe el nombre de
Ciclo de Calvin.
Pueden ocurrir en forma
independiente de la luz, siempre
y cuando el ATP y el NADPH
estn disponibles.





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El ciclo comienza cuando tres molculas de CO2 provenientes de la atmsfera se unen a 3 de ribulosa-di-
fosfato (Ru-di-P) presentes en el estroma. Se forman, entonces, 6 molculas del cido orgnico de 3
carbonos 3-fosfoglicrico (3-PGA). Luego, se reducen 6 molculas de 3-PGA, ganando los H+ de 6
NADPH y gastando energa de 6 ATP. Como consecuencia, se forman 6 molculas de fosfo-gliceraldehdo
(PGAL). Cinco de ellas permanecern en el Ciclo, y la restante sale, para producir luego glucosa. Luego,
mediante reacciones que consumen la energa de 3 ATP, se reacomodan los tomos de las cinco molculas
de 3-PGAL para volver a obtener 3 molculas de Ru-di-P y reiniciar el Ciclo. Se necesitan dos molculas
de PGAL para formar una de glucosa.

Relacin entre las etapas lumnica y bioqumica

Las reacciones dependientes e independientes de luz estn coordinadas. Los sucesos de la etapa
fotoqumica en los tilacoides utilizan energa luminosa para "cargar" las molculas las transportadoras de
energa ADP y NADP+ para formar ATP y NADPH. En el estroma, la energa, los electrones y los H+ de
estos intermediarios se utilizan para
sintetizar glucosa mediante las reacciones del Ciclo de Calvin. Los transportadores NADP+ y ADP,
obtenidos durante la etapa bioqumica vuelven despus a las reacciones lumnicas para restituirse en ATP y
NADPH.