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lo moette Je Coetolco

lo moette Je Coetolco
La destrucción de Guernica el 26 de abril de 1937 quedó grabada a fuego en la
conciencia europea: fue la primera ciudad «abierta» prcticamente arrasada por
completo durante un bombardeo! "ueron tres #oras de bombas $ ametrallamientos
en %uelos rasantes& un atro' ataque& perpetrado en d(a de mercado& que ms tarde fue
ob)eto de un terrible campa*a de manipulación! +n lo moette Je Coetolco& el
prestigioso #istoriador ,aul ,reston& el #ispanista ms importante de la actualidad&
nos cuenta la #istoria de ese bombardeo& desde las tcticas de la Legión -óndor $ sus
tratos con "ranco #asta la obsesión de .ola $ la impagable labor de periodistas como
George /teer! 0s(& en el 712 ani%ersario del bombardeo& entenderemos me)or el fuego
de las llamas $ distinguiremos el #umo de las mentiras!
lo moette Je Coetolco
,03L ,4+/567
L0 .3+45+
8+ G3+479-0
lo moette Je Coetolco
+l inicio de la guerra
+l 19 de )ulio de 1936& poco despu:s de declarar el +stado de Guerra& +milio
.ola con%ocó una reunión con los alcaldes de la pro%incia de 7a%arra! Lo que les
di)o caracteri'ar(a el trato que dispensó ms tarde al ,a(s ;asco: «<a$ que sembrar el
terror!!! <a$ que dar la sensación de dominio eliminando sin escr=pulos ni %acilación
a todos los que no piensen como nosotros»!
1
Lo que esto iba a suponer para los %ascos quedó claro por un temprano
antecedente de lo que #abr(a de suceder en la prima%era de 1937 en 8urango $
Guernica! +l 22 de )ulio& un a%ión procedente de ;itoria bombardeó la pla'a del
pueblo de 6t>andio& situado en el sur de ;i'ca$a& se cobró la %ida de ?@ personas& de
las cuales ?1 eran ni*os& e #irió gra%emente a 113 ms! ,ara )ustificarlo& el mando
insurgente de ;i'ca$a anunció: «La a%iación #a infligido un duro golpe a grupos de
rebeldes que se #allaban concentrados a retaguardia de la %illa de 6c#andiano»!
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8ebido a sus primeros re%eses en la sierra norte de .adrid& la gran campa*a
inicial de .ola contra el ,a(s ;asco no dio comien'o #asta que llegó la a$uda
alemana e italiana a principios de agosto& lo cual le permitió lan'ar un ataque contra
Guip='coa $ a "ranco emprender la marc#a sobre la capital! Aa el 23 de )ulio& las
tropas carlistas pro%enientes de 7a%arra #ab(an entrado en la 'ona meridional de
Guip='coa a tra%:s de -egama $ /egura! 0unque no encontraron resistencia en estas
dos poblaciones& saquearon las sedes de las formaciones republicanas $ el botzokl del
,artido 7acionalista ;asco! 0 principios de agosto& .ola inició una campa*a para
conquistar 9r=n $ /an /ebastin e incomunicar Guip='coa de la frontera francesa!
9r=n $ "uenterrab(a estaban siendo #ostigadas desde el mar $ atacadas a diario por
bombarderos alemanes e italianos! +n sus crónicas& el corresponsal del 1lmes de
Londres& el sudafricano George /teer& se*alaba que los rebeldes #ab(an lan'ado
panfletos que amena'aban con tratar a la población igual que lo #ab(an #ec#o con la
de Cada)o'! +l uso de panfletos que describ(an atrocidades anteriores como
ad%ertencia de lo que ocurrir(a si la rendición no era inmediata se repetir(a oc#o
meses despu:s& cuando se utili'ó la e>periencia de Guernica como admonición
contra Cilbao! /an /ebastin tambi:n fue duramente bombardeada desde el mar! La
milicia de 9r=n& falta de armamento $ de formación& combatió con %alent(a pero fue
derrotada el 3 de septiembre! .iles de refugiados #u$eron& presa del pnico& a tra%:s
del puente internacional que conduc(a a "rancia! Los =ltimos defensores& en su
lo moette Je Coetolco
ma$or(a anarquistas enfurecidos por la escase' de munición& fusilaron a algunos
prisioneros de derec#as en "uenterrab(a $ prendieron fuego a algunas 'onas de 9r=n!
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Las tropas rebeldes $ carlistas ocuparon /an /ebastin el domingo 13 de
septiembre& $ a finales de mes casi toda Guip='coa se encontraba en manos de .ola!
?
Cuena parte de los @D!DDD #abitantes de la ciudad #ab(an escapado a ;i'ca$a o
#ab(an #uido a "rancia en barco! 7o obstante& el n=mero de e)ecuciones en /an
/ebastin ser(a el ms ele%ado que perpetraron los rebeldes en cualquier ciudad
%asca! 8e inmediato se sucedieron las detenciones masi%as& empe'ando por los
republicanos #eridos que& dada la gra%edad de su estado& no #ab(an podido ser
e%acuados del #ospital militar! 0l poco& las prisiones de 6ndarreta $ Hapatari& las
oficinas de la "alange en el centro de la ciudad& el #ospicio de /an Ios: $ el cine
Jursaal estaban abarrotados de detenidos!
1
+ntre los centenares de e)ecuciones que tu%ieron lugar en Guip='coa& las ms
notables fueron las de trece sacerdotes %ascos& que se efectuaron a instancias de los
carlistas! +n total& los rebeldes asesinaron al menos a diecis:is sacerdotes en toda la
región %asca $ encarcelaron $ torturaron a muc#os ms! +l padre 0lberto 6naind(a&
cu$o #ermano fue una de las %(ctimas& di)o prof:ticamente: «/i as( se portaban los
militares con el clero& Kqu: ser(a con la población ci%ilL»! +l testimonio del padre
6naind(a Mamigo del lebeoJokotl Ios: .ar(a 0guirreN ser(a crucial para refutar las
mentiras que difundir(an ms adelante los rebeldes sobre el bombardeo de Guernica!
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9ncluso antes de la ca(da de /an /ebastin& .ola #ab(a entablado negociaciones
en secreto con el ,artido 7acionalista ;asco! .ola esperaba una rendición pac(fica de
;i'ca$a a cambio de la promesa de no destruir Cilbao $ de garanti'ar que no #abr(a
represalias! +n %ista de lo ocurrido tras la toma de 9r=n $ /an /ebastin& la c=pula del
,7; no ten(a ning=n moti%o para creerse las promesas de .ola! 8urante las
negociaciones se le pidió que no bombardeara Cilbao& asegurando que ello moti%ar(a
represalias contra los 2!1DD prisioneros de derec#as retenidos en la ciudad!
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+l 21 $ el 26 de septiembre& fuertes ataques a:reos causaron docenas de muertos
$ #eridos entre las mu)eres $ los ni*os de la ciudad& lo cual& como se #ab(a
pronosticado& desencadenó un estallido de ira entre la #ambrienta población! 8os
barcos prisión fueron atacados $ sesenta detenidos de derec#as& asesinados!
La #ostilidad rebelde #acia +usBadi se intensificó tras la concesión de la
autonom(a regional por parte de .adrid el 1 de octubre $ la formación de un
lo moette Je Coetolco
gobierno %asco seis d(as despu:s! Ios: 0ntonio de 0guirre $ Lecube& el presidente
del e)ecuti%o %asco recientemente elegido& $ su gabinete )uraron el cargo en una
ceremonia que tu%o lugar frente al rbol de Guernica! +n su discurso& 0guirre
declaró: «La tradición de nuestros ancianos %ol%(a a renacer en nosotros& $ el Orbol
sagrado que en Guernica se al'a& de)aba de ser reliquia& para %ol%er a ser el s(mbolo
%i%o de nuestra #istoria»!
@
Los ataques espordicos sobre Cilbao continuaron& pero nada #ab(a preparado a
la ciudad para la en%ergadura del que tu%o lugar el ? de enero& a ra(' del cual se
produ)o una incursión toda%(a ms fero' en las cuatro prisiones de la ciudad! 3n
total de 22? derec#istas fueron asesinados& entre ellos %arios sacerdotes! +n su
ma$or(a eran carlistas& pero #ab(a tambi:n algunos nacionalistas %ascos!
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.ientras el asedio a la capital fue la m>ima preocupación de los rebeldes& #asta
finales de mar'o de 1937& el frente %asco permaneció inmó%il! /in embargo& la
%ictoria republicana en Guadala)ara por fin disuadió a "ranco de que podr(a ganar la
guerra en .adrid $ le impuso un trascendental cambio de estrategia! La lección que
pod(a e>traerse comparando la sencilla %ictoria en .laga con el inmenso coste de
las batallas del Iarama $ de Guadala)ara estaba clara! La 4ep=blica estaba
concentrando sus tropas me)or entrenadas $ pertrec#adas en el centro de +spa*a $
#ab(a descuidado relati%amente otros frentes! -ontra el +):rcito 4epublicano del
-entro& los rebeldes solo lograban peque*as %ictorias a e>pensas de un enorme
derramamiento de sangre& mientras que ante las milicias de la periferia pod(an
cosec#ar triunfos notables con bastante facilidad! /i se desist(a de la obsesi%a
concentración en .adrid& se podr(a destruir a la 4ep=blica por fases en otros lugares!
+sta era la %isión del coronel Iuan ;igón& )efe del +stado .a$or de .ola& quien
solicitó que se diese prioridad a las operaciones del norte para que la causa rebelde se
%iese fortalecida con la captura de las reser%as de carbón& #ierro $ acero& $ la toma de
las fbricas de armamento de las pro%incias %ascas!
1D
0l principio& "ranco segu(a obsesionado con .adrid! +l general <ugo /perrle&
comandante de la Legión -óndor& planteó argumentos similares con ma$or
insistencia& pero fue necesario que llegara la noticia de la derrota en Guadala)ara el 2D
de mar'o de 1937 para que "ranco cambiara de opinión& sucumbiera a la presión de
/perrle $ ;igón& $ aceptara que la derrota de la 4ep=blica no deb(a buscarse a las
afueras de .adrid! /perrle lo con%enció de que la resistencia en el norte ser(a le%e
con promesas sobre el probable impacto que tendr(an los ataques combinados por
tierra $ aire de la Legión -óndor! +l 22 de mar'o& el General(simo presentó al general
Jindeln& )efe de las fuer'as a:reas rebeldes& un esbo'o de sus planes inmediatos&
que consist(an en reunir un enorme contingente para atacar $ conquistar Cilbao! +l
lo moette Je Coetolco
d(a 23& citó a .ola en /alamanca $ le dio órdenes espec(ficas para el ataque a la
ciudad& que se inspiraban en las sugerencias de ;igón $ /perrle!
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Los detalles de la operación se ultimaron en unas reuniones celebradas el 2? $ el
26 de mar'o& en las que participaron el general 0lfredo Jindeln $ sus #omólogos
Ios: /olc#aga $ Ios: Lópe' ,into en calidad de mandos operacionales& ;igón como
)efe del +stado .a$or de .ola& $ el coronel Polfram %on 4ic#t#ofen& )efe del +stado
.a$or de la Legión -óndor! 4ic#t#ofen e>plicó a sus compa*eros espa*oles la nue%a
estrategia de «apo$o a:reo directo»& que utili'ar(a a%iones en un ataque terrestre
continuo a fin de abatir la moral de las tropas enemigas! ,or consiguiente& en dic#as
reuniones se reali'aron los preparati%os para un enlace constante $ rpido entre los
cuarteles generales de las fuer'as terrestres espa*olas $ la Legión -óndor! 8os #oras
antes de cualquier ataque& los comandantes de las fuer'as a:reas deb(an informar a
los cuarteles generales de tierra para que imperara la necesaria coordinación!
5ambi:n se acordó que las incursiones se lle%ar(an a cabo «sin tener en cuenta a la
población ci%il»!
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lo moette Je Coetolco
La campa*a del norte
.ola formó un gran e):rcito que consist(a en unidades africanas& requet:s Q
a#ora plenamente militari'ados como las Crigadas de 7a%arraQ $ brigadas mi>tas
#ispanoRitalianas! 8ic#o e):rcito contaba con el apo$o a:reo de la peque*a pero mu$
poderosa $ t:cnicamente a%an'ada Legión -óndor& $ de la 0%ia'ione Legionaria
italiana& al mando de ;on 4ic#t#ofen!
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8espu:s de Guadala)ara& los alemanes ansiaban demostrar su superioridad
respecto de los italianos $ por practicar $ desarrollar sus t:cnicas de ataque terrestre
desde el aire! +n este conte>to& las relaciones entre .ola $ /perrle $ entre sus )efes de
+stado .a$or& ;igón $ ;on 4ic#t#ofen& eran constantes $ estrec#as& aunque no
necesariamente cordiales! +n teor(a& la Legión -óndor se encontraba ba)o la
responsabilidad directa de "ranco! /perrle respetaba esa )erarqu(a escrupulosamente
$& a consecuencia de ello& manten(a unas relaciones normalmente buenas con "ranco!
1?
7o obstante& a la #ora de la %erdad& la necesidad de integrar constantemente
operaciones a:reas $ terrestres #ac(a que el enlace con /alamanca fuese impracticable!
0s( pues& "ranco& satisfec#o con las deferencias de /perrle& le dio carta blanca para
comunicarse directamente con .ola $ ;igón& sal%o en asuntos de importancia!
"ranco estaba encantado de poder considerar la magn(fica Legión -óndor como
parte de sus fuer'as $ atribuirse sin gran esfuer'o el m:rito de sus logros! /obre el
terreno& .ola $ ;igón tambi:n aceptaron encantados la a$uda $ los conse)os de
/perrle $ 4ic#t#ofen! La consecuencia fue que& con la aquiescencia consciente de
"ranco& los alemanes tu%ieron una %o' decisi%a en la campa*a! /perrle escrib(a en
1939: «5odas las propuestas reali'adas por la Legión -óndor sobre cómo proceder
con la guerra fueron aceptadas $ seguidas con agradecimiento»! .ientras se
planeaba el a%ance& escribió ;on 4ic#t#ofen en su diario el 2? de mar'o&
«prcticamente estamos al mando de todo sin ninguna responsabilidad»& $ el 2@ de
mar'o anotó: «/o$ un comandante omnipotente $ efecti%o S lelJbettT!!! $ #e creado un
mando tierraRaire efica'»!
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+l 31 de mar'o& .ola llegaba a ;itoria para dar los =ltimos retoques a la ofensi%a
que #ab(a de lan'arse al d(a siguiente! +mpe'ó desplegando el arma de terror masi%o
que le #ab(a resultado tan efica' a "ranco en el a%ance de las columnas africanas
lo moette Je Coetolco
sobre .adrid! +mitió una proclama que fue retransmitida por radio e impresa en un
panfleto arro)ado sobre las principales ciudades! 8ic#a proclama conten(a la
siguiente amena'a: «/i %uestra sumisión no es inmediata arrasar: ;i'ca$a&
empe'ando por las industrias de guerra! 5engo medios sobrados para ello»!
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+n un esp(ritu similar& ordenó la e)ecución de diecis:is prisioneros en ;itoria
con el propósito de aplastar la moral enemiga! +l #ec#o de que entre ellos #ubiese
%arias figuras populares& incluido el alcalde& 5eodoro Gon'le' de Hrate& suscitó las
protestas de la derec#a local!
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+ste acto de %iolencia gratuita %ino seguido de un gran bombardeo de la
artiller(a $ de las fuer'as a:reas en el este de ;i'ca$a& en el cual fue destruida la
peque*a $ pintoresca población de 8urango! -iento %eintisiete ci%iles fallecieron
durante el bombardeo $ al menos otros 131 perecieron poco despu:s a consecuencia
de las #eridas! +ntre los muertos #ab(a catorce mon)as $ dos sacerdotes! -omo
ocurrir(a ms tarde con el c:lebre bombardeo de Guernica& /alamanca negó que el
ataque a 8urango se #ubiese producido $ atribu$ó los da*os a los propios %ascos!
1@
+l progreso durante los tres primeros d(as fue tan lento que /perrle en%ió un
parte a Jindeln en el cual protestaba: «/i las tropas no a%an'an ms rpido& no
entraremos en Cilbao»! /perrle cre(a que "ranco #ab(a retenido demasiada artiller(a e
infanter(a en el frente de .adrid!
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+l 2 de abril& /perrle $ 4ic#t#ofen trasladaron sus que)as a .ola! +ste&
embargado de la misma ansiedad por acelerar las cosas& propuso destruir las
industrias de Cilbao! -uando el comandante alemn preguntó qu: sentido ten(a
arrasar unas industrias que ten(an la esperan'a de poder conquistar poco despu:s&
.ola repuso: «+spa*a est totalmente dominada por los centros industriales de
Cilbao $ Carcelona! -on tal dominio& +spa*a nunca podr limpiarse! 5iene
demasiadas industrias que solo generan descontento»& $ a*adió: «/i la mitad de las
fbricas de +spa*a fuesen destruidas por bombarderos alemanes& la posterior
reconstrucción del pa(s ser(a muc#o ms fcil»! +n repuesta a la idea de que la salud
de +spa*a requer(a la supresión del proletariado industrial& /perrle se*aló que las
fuer'as a:reas alemanas destacadas en +spa*a solo atacar(an las fbricas cuando
"ranco dictase órdenes espec(ficas en ese sentido! /eg=n 4ic#t#ofen& .ola le pidió a
;igón que diera la orden! 4ic#t#ofen di)o que deb(a proceder de una autoridad ms
ele%ada! +ntonces& .ola firmó :l mismo las órdenes de ataque contra los ob)eti%os
industriales %ascos! 4ic#t#ofen aceptó bombardear la fbrica de e>plosi%os de
Galdcano el «siguiente d(a libre»! 7o obstante& /perrle $ 4ic#t#ofen informaron a
lo moette Je Coetolco
"ranco $ esperaron su permiso para cumplir las instrucciones de .ola! /perrle se
ofreció a poner un a%ión a disposición de "ranco para que %ia)ara a ;itoria $
comentaran la situación!
2D
0l esperar que todo el norte de +spa*a ca$era en menos de tres semanas& "ranco
$ .ola #ab(an subestimado la determinación de los %ascos! 0mbos se sent(an
desconcertados por la lentitud de la primera fase de su a%ance #acia Cilbao $ sus
fortificaciones& conocidas como «el anillo de #ierro» $ toda%(a inconclusas! +l @ de
abril& las fuer'as rebeldes #ab(an finali'ado solo el primer estadio de la ofensi%a que
#ab(an planeado! 5ras unos intensos bombardeos el ? de abril& ocuparon el pueblo de
6c#andiano& donde los %ascos #ab(an instalado temporalmente su cuartel general de
campo& $ las monta*as situadas al norte& cosa que pretend(an #acer el primer d(a!
3nas colinas empinadas $ boscosas& unas carreteras en mal estado& una intensa llu%ia
$ la densa niebla #ab(an demorado el a%ance de las tropas del general /olc#aga!
"ranco %isitó el frente& aparentemente para ser testigo del triunfo& pero en realidad
deseaba resol%er las diferencias entre .ola $ /perrle!
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.ientras estaba en el norte& .ola anunció que ser(a necesario «destruir
sistemticamente las industrias de la guerra en la pro%incia de ;i'ca$a! -on este
propósito& el 9 de abril iniciaremos la destrucción absoluta de la central el:ctrica de
Curce*a& las acerer(as +usBalduna $ la fbrica de e>plosi%os de Galdcano»! ,or lo
%isto& "ranco #ab(a dado permiso para la e)ecución parcial de la orden firmada por
.ola el 2 de abril!
22
La tena' resistencia %asca segu(a pasando una ele%ada factura a las fuer'as
atacantes& pero el terror causado por la artiller(a $ los bombardeos a:reos& as( como
las di%isiones pol(ticas que imperaban en las filas republicanas& garanti'aron el
desmoronamiento paulatino del frente!
23
+n los primeros d(as de la ofensi%a %asca& la noc#e del ? de abril& "ranco recibió
al emba)ador italiano& 4oberto -antalupo& $ le e>puso con sorprendente candor la
filosof(a de su campa*a b:lica: «+mba)ador& "ranco no libra la guerra contra +spa*a!
/implemente est fraguando la liberación del pa(s!!! 7o debo e>terminar a un
enemigo ni destruir ciudades& campos& industrias o producciones! ,or eso no puedo
apresurarme»!
2?
"ranco no albergaba ninguna duda de que la «liberación» de su «+spa*a»
significaba& como demostraban sus acciones& la concien'uda represión de todos los
lo moette Je Coetolco
elementos liberales e i'quierdistas! 7o obstante& a tenor de sus comentarios&
cuestionaba la idoneidad de la man(aca determinación de .ola de aniquilar la
industria %asca acerca de la cual le #ab(a consultado /perrle! Las diferencias entre
"ranco $ .ola sobre los ob)eti%os de la campa*a del norte no denotan ninguna
preocupación #umanitaria por parte del General(simo! ,ara "ranco& «+spa*a» ten(a
un sentido totalmente partidista! +ra reacio a da*ar los intereses materiales de su
«+spa*a»& $ eso inclu(a a la base industrial& las fbricas de armamento $ la rique'a
mineral del ,a(s ;asco!
21
"ranco e>plicó a -antalupo la destrucción de 8urango perpetrada cuatro d(as
antes por los a%iones de la Legión -óndor siguiendo órdenes su$as: «0lgunos
pueden pensar que cuando mis a%iones bombardean ciudades ro)as esto$ librando
una guerra como cualquier otra& pero no es as(! .is generales $ $o somos espa*oles $
sufrimos cumpliendo el deber que la patria nos #a asignado& pero debemos
continuar»!
26
/in embargo& "ranco estaba perple)o por el progreso de la campa*a en el norte!
/perrle $ 4ic#t#ofen tambi:n se sent(an frustrados por la lentitud del a%ance! 8esde
el comien'o de la campa*a& 4ic#t#ofen #ab(a e>perimentado con los bombardeos
destinados a aterrori'ar $ desmorali'ar a la población ci%il $ a arrasar las
comunicaciones %iarias a su paso por los municipios! +sta tctica #ab(a empe'ado
con la destrucción de 8urango el 31 de mar'o $ %ino seguida del ataque a
6c#andiano! 0l decirle a -antalupo que con el bombardeo de ciudades republicanas
:l $ sus generales tan solo estaban cumpliendo su deber patriótico& "ranco reconoc(a
que aprobaba dic#as incursiones para atemori'ar a la población! <asta qu: punto
entend(a "ranco la teor(a militar que #ab(a detrs de la estrategia alemana es otra
cuestión! +l 12 de abril& "ranco desconcertó a /perrle al pedirle que le en%iara todos
los a%iones que no estaba utili'ando en el norte para destinarlos a .adrid! /perrle&
que cumpl(a órdenes de Cerl(n de no di%idir a sus fuer'as& se ofreció a abandonar la
campa*a %asca $ transferir toda la Legión -óndor al centro de +spa*a! <asta que el
coronel <ans %on "uncB& el agregado militar alemn en /alamanca& le e>plicó
laboriosamente el pensamiento estrat:gico que sub$ac(a a la operación alemana&
"ranco no declinó la oferta $ ordenó a /perrle que permaneciera en el norte!
27
+l episodio no solo re%ela las limitaciones de la %isión estrat:gica del
General(simo& sino tambi:n que /perrle toda%(a le respond(a directamente a :l!
lo moette Je Coetolco
+l bombardeo $ sus responsables
+l 2D de abril& los rebeldes emprendieron la segunda fase de su ofensi%a& $ el
apo$o a:reo alemn #abr(a de desempe*ar un papel toda%(a ms crucial! /perrle&
4ic#t#ofen& .ola $ ;igón se sent(an lo bastante frustrados por la lentitud del a%ance
como para %ol%er a #ablar de reducir Cilbao a «escombros $ ceni'as»!
2@
0l final& el gran golpe a la moral republicana no caer(a sobre la capital %asca&
sino sobre un ob)eti%o ms peque*o $ mane)able pero igual de significati%o! +l 2? de
abril& tras un despiadado bombardeo a:reo $ de la artiller(a& las fuer'as %ascas
empe'aron a retirarse con cierto desorden!
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+l 21 de abril Q$& de #ec#o& durante toda la campa*aQ& 4ic#t#ofen $ ;igón se
mantu%ieron en contacto telefónico constante para coordinar la a%iación& la artiller(a
$ la infanter(a! -oincidieron en la necesidad de intentar embotellar a los %ascos en
retirada alrededor de Guernica $ .arquina! La noc#e del 21 de abril& 4ic#t#ofen
telefoneó de nue%o a ;igón $ decidieron citarse a las siete de la ma*ana siguiente! +n
su diario anotó: «3nidades preparadas para ma*ana»!
3D
La noc#e del 21 de abril& supuestamente siguiendo las instrucciones de .ola& la
radio rebelde de /alamanca retransmitió la siguiente ad%ertencia al pueblo %asco:
«"ranco est a punto de asestar un poderoso golpe contra el cual toda resistencia ser
in=til! K;ascos& rend(os a#ora $ sal%ar:is la %idaL»!
31
4ic#t#ofen $ ;igón #ablaron de nue%o a las seis de la ma*ana del lunes 26 de
abril $ se reunieron& como estaba pre%isto& a las siete! 8espu:s de consultar
directamente con ;igón& 4ic#t#ofen organi'ó una serie de bombardeos destinados a
obstaculi'ar el repliegue de las fuer'as %ascas! 0l parecer& #ab(a decidido combinar
el ob)eti%o tctico de bloquear la retirada al sur de Guernica $ cerca de .arquina con
el de%astador golpe al que #ac(a referencia la retransmisión de .ola! 4ic#t#ofen
escribió en su diario acerca de un ataque implacable contra las carreteras& el puente $
el e>trarradio de Guernica! «<a$ que concluir las cosas all(! +s necesario garanti'ar
por fin un triunfo personal $ material sobre el enemigo!»
33
La escala de la operación indica que dif(cilmente pudo ser organi'ada por los
alemanes a espaldas del +stado .a$or espa*ol& con el cual& en todo caso& manten(an
un contacto permanente! Los aterrori'ados ci%iles que #u$eron a los campos
circundantes fueron acribillados por las ametralladoras de los <einBel <e 11! +l
n=mero de %(ctimas nunca se sabr a ciencia cierta debido al caos $ al #ec#o de que
los rebeldes conquistaron la ciudad antes de que se retiraran los escombros! +l
gobierno %asco calculó que fallecieron 1!6?1 personas $ que otras @@9 resultaron
#eridas en el bombardeo! /in embargo& in%estigaciones posteriores #an reducido
significati%amente esa cifra! +l grupo GerniBa'arra <istoria 5aldea& que lle%a tiempo
in%estigando los registros ci%iles $ eclesisticos& #a identificado #asta la fec#a a 11?
de las %(ctimas mortales $ estima que el total rondar(a las 2DD& es decir& bastantes
menos de las trescientas que perecieron en el bombardeo de 8urango! +l clculo se
#i'o a partir de un bando del 0$untamiento de GerniBaRLumo para que todos
aquellos familiares de muertos& #eridos o desaparecidos les #iciesen llegar su
testimonio! 5ambi:n& a tra%:s de la prensa lo #icieron llegar al gran p=blico& sobre
todo a las 'onas de Guip='coa de donde %inieron refugiados! Los testimonios
recibidos estn en fase de comprobación! +n cuanto a la posible cifra global& parece
que en )unio de 1937& el primer a$untamiento franquista elaboró una lista con
alrededor de 19D personas fallecidas! 3na cifra de alrededor de 2DD muertos& es la
que ms com=nmente #an manifestado aquellas personas que in%estigaron #ace mas
de 3DR?D a*os el bombardeo& como el arquitecto municipal $ testigo -astor de 3riarte&
o los propios franquistas como el 0lcalde 3nceta!
lo moette Je Coetolco
3?
7o obstante& del relato del padre 0lberto 6naind(a& un testigo ocular& se
desprende el #orror que sufrieron quienes se #allaban en Guernica:
+ra lunes $ d(a de mercado! ,asbamos cerca de la estación cuando o(mos una
e>plosión de bomba& a la que siguieron inmediatamente otras dos! 3n a%ión que
%olaba mu$ ba)o lan'ó su carga $ se ale)ó en unos instantes! +ra la primera
e>periencia de guerra de Guernica! +l pnico de los primeros momentos conmo%ió a
la población $ a los aldeanos llegados al mercado semanal! 7otamos un e>citado
alboroto! Ca)amos del coc#e $ procuramos indagar lo sucedido $ calmar a muc#as
mu)eres que se mostraban ner%iosas $ e>citadas! .inutos ms tarde ca$eron nue%as
bombas en las pro>imidades del con%ento de las .adres .ercedarias& $ la gente
comen'ó a abandonar las calles $ a esconderse en abrigos& en sótanos $ ba)o cubierto!
.u$ pronto asomaron como %iniendo del mar unos oc#o aparatos pesados que
lan'aron numerosas bombas& $ tras ellos se siguió una %erdadera llu%ia de bombas
incendiarias! 8urante ms de tres #oras se sucedieron oleadas de bombarderos& de
a%iones con bombas incendiarias $ de aparatos sueltos que ba)aban a unos 2DD
metros de altura para ametrallar a las pobres gentes que #u(an despa%oridas! Ao no
conoc(a la marca de los a%iones& porque no entiendo nada de estas peculiaridades!
8urante muc#o tiempo estu%imos en la salida de la ;illa #acia .unitibar $
.arquina! +l estallido de las bombas& los incendios que comen'aron a producirse $ la
persecución de los aparatos de ametrallamiento nos obligaron a cobi)arnos ba)o los
rboles& en soportales de casas& en pleno campo ec#ndonos a tierra cuando %e(amos
acercarse alg=n a%ión! 7o #ab(a ning=n antia:reo& ninguna defensa& :ramos presa
cercada $ acorralada por unas fuer'as diabólicas que persegu(an a miles de
indefensos #abitantes! ,or las calles andaban sueltas las bestias del mercado& burros&
cerdos& gallinas! +n medio de aquella conflagración& %e(amos a gente que #u(a
gritando& re'ando o gesticulando contra los asaltantes! 7os ale)amos por fin de la
;illa que ard(a& pero %iendo llegar %arios a%iones que pasar(an sobre nosotros&
abandonamos el coc#e $ corrimos a escondernos ba)o los rboles! 0ll( pasaba un
riac#uelo con su puentecillo de losas& $ nos protegimos ba)o el mismo& mientras a
pocos metros estallaban tres bombas le%antando una pol%areda que nos cegaba!
0lguien de)ó la carretera $ subió unos metros en la arboleda! -uando se #i'o la
calma& descubrimos a una mu)er muerta& ametrallada& $ a un )o%en gudari que #ab(a
sido %(ctima de la e>pansión de la bomba! 7o ten(a #erida alguna& pero de boca $
nari' manaba gran cantidad de sangre! 0 ambos les di la absolución! 7os di)eron que
el gudari se llamaba Got'on! 5odas las cunetas $ 'an)as estaban llenas de gente que
quer(a esconderse o protegerse contra el ataque a mansal%a de la a%iación enemiga!
La ,ro%idencia nos libró aquel d(a! .uc#as ramitas de rboles $ abundante tierra
ca$ó sobre nuestras cabe'as cada %e' que e>plotaban bombas en nuestro derredor! 0
las oc#o menos cuarto de aquel radiante atardecer de abril cesó la sistemtica
destrucción de nuestra ;illa /anta! <ab(an sido a%iones alemanes que fueron
lo moette Je Coetolco
en%iados sobre Guernica para #acer un ensa$o de guerra totalitaria! +ra el primer
e)emplo de este g:nero de luc#a: primero unas bombas para alarmar a la población&
luego oleadas de bombarderos con e>plosi%os seguidos de bombas incendiarias $&
por =ltimo& a%iones ligeros que ametrallaban a los desgraciados que pretend(an #uir
para sal%ar su %ida! 6tras e>periencias de bombardeos #e tenido ms tarde en
9nglaterra durante la /egunda Guerra .undial! ,ero nunca me sent( tan
desamparado $ tan %(ctima indefensa como aquel 26 de abril de 1937!
Guernica ard(a! 7o %e(amos muc#o fuego durante las dos primeras #oras
porque era de d(a $ el #umo ocultaba las #ogueras! ,ero cuando quisimos penetrar
en la %illa& no pod(amos dar muc#os pasos sin sentirnos a#ogados por el #umo $ las
llamaradas que comen'aron a consumir las %i%iendas todas! 9nmenso gent(o se
congregó en las afueras del conglomerado de casas! 3nos lloraban& otros re'aban& no
pocos miraban el espectculo como petrificados de #orror $ de espanto!
31
+l d(a despu:s del bombardeo& el padre 6naind(a escribió una apasionada carta
al cardenal Gom: «Llego de Cilbao con el alma destro'ada despu:s de #aber
presenciado personalmente el #orrendo crimen que se #a perpetrado contra la
pac(fica %illa de Guernica& s(mbolo de las tradiciones seculares del pueblo %asco»!
<ablaba al cardenal de «tres #oras de espanto $ de escenas dantescas! 7i*os $
madres #undidos en las cunetas& madres que re'aban en alta %o'& un pueblo cre$ente
asesinado por criminales que no sienten el menor alarde de #umanidad! /e*or
cardenal& por dignidad& por #onor al +%angelio& por las entra*as de misericordia de
-risto no se puede cometer seme)ante crimen #orrendo& inaudito& apocal(ptico&
dantesco»! 5ras describir escenas de enfermos quemados %i%os $ de #eridos
enterrados en montones de ceni'a& el canónigo 6naind(a apeló a Gom para que
intercediera& recordndole la le$ internacional $ «una le$ eterna& la de 8ios& que
impide matar& asesinar al inocente! 5odo eso se pisoteó el lunes en Guernica! UVui:n
ser el cruel persona)e que en fr(o $ en el gabinete de estudio #a planeado ese crimen
espantoso de incendiar $ matar a toda una población pac(ficaW»!
0l final de la carta& 6naind(a rogaba a Gom que #iciera algo para impedir que
se e)ecutaran las amena'as retransmitidas por la radio rebeldeista& seg=n las cuales
Cilbao ser(a la pró>ima! La desde*osa respuesta de Gom fue una escalofriante
afirmación del apo$o oficial de la 9glesia a la guerra de aniquilación de "ranco:
«Lamento como el que ms lo que ocurre en ;i'ca$a! <ace meses sufro por ello& 8ios
es testigo! +specialmente lamento la destrucción de sus %illas& donde tu%ieron su
asiento en otros tiempos la fe $ el patriotismo ms puros! ,ero no se necesitaba ser
profeta para predecir lo que ocurre»! +n una airada referencia a la lealtad %asca al
gobierno de .adrid& Gom sentenció: «Los pueblos pagan sus pactos con el mal $ su
proter%ia en mantenerlos»! Luego secundó con indiferencia las amena'as de .ola:
«.e permito responder a su angustiosa carta con un simple conse)o: que se rinda
lo moette Je Coetolco
Cilbao& que #o$ no tiene ms solución! ,uede #acerlo con #onor& como pudo #acerlo
#ace dos meses! -ualquiera que sea el bando autor de la destrucción de Guernica& es
un terrible a%iso para la gran ciudad»!
36
6naind(a fue soe'mente insultado por el general Vueipo de Llano en sus
emisiones radiofónicas nocturnas! La prensa franquista montó una campa*a de
desprestigio contra 6naind(a& denuncindole como «mu)eriego»& «comunista»&
«sacerdote suspenso» $ «cómplice de la muerte de un ar'obispo»!
37
.ola $ ;igón eran plenamente conscientes que Guernica era la antigua capital
del ,a(s ;asco $ atesoraba una profunda importancia simbólica para su pueblo! ,or
el contrario& a 4ic#t#ofen no le preocupaban tanto los s(mbolos pol(ticos como la
diseminación del terror $ el caos en la retaguardia republicana! +l 27 $ el 3D de abril&
manifestó su disgusto con las fuer'as de .ola por no #aber a%an'ado ni
apro%ec#ado la oportunidad que le #ab(an brindado sus a%iadores: «La ciudad
estu%o completamente bloqueada durante al menos %einticuatro #oras! +ran las
condiciones idóneas para un gran triunfo si #ubieran irrumpido las tropas! 0l final
resultó solo un :>ito t:cnico absoluto de nuestros 21D Bg Se>plosi%osT $ de las bombas
+-!C!1 SincendiariasT»! Los incendios consecuencia del ataque no fueron& por tanto&
un efecto secundario! +l peso de las bombas que ca$eron sobre Guernica equi%al(a a
la mitad del tonela)e que lan'ó toda la Legión -óndor en el crucial primer d(a de
campa*a& cuando era preciso dar un gran paso adelante! 0simismo& 4ic#t#ofen eligió
personalmente la inusual carga de bombas de metralla e incendiarias& acorde con su
idea de que& si bien los crteres pro%ocados en las carreteras pod(an cubrirse& la
destrucción masi%a de edificios era un obstculo ma$or para las tropas que se bat(an
en retirada!
3@
La ocupación de Guernica el 29 de abril por parte de los 4egulares 9nd(genas&
unidades italianas $ la 9; Crigada de 7a%arra causó ms da*os a la población $ a los
edificios super%i%ientes! -omo era #abitual cuando un territorio ca(a en manos
rebeldes& #ubo e)ecuciones $ casos de abusos a mu)eres! Los 4egulares 9nd(genas& al
mando del teniente coronel +spar'a& sembraron el terror entre la población& de signo
profundamente católico& $ acamparon en la iglesia de /anta .ar(a! Las lugare*as&
esposas e #i)as de nacionalistas %ascos& fueron obligadas a limpiar lo que de)aron!
0*os despu:s& recordaban con amargura que fueron «castigadas a limpiar cacas de
moros a Guernica» $ que se #orrori'aron al comprobar que los altares #ab(an sido
profanados con orina $ materia fecal! La iglesia tu%o que ser consagrada de nue%o!
Las tropas italianas se comportaron de manera menos ofensi%a& pero aun as( pintaron
eslóganes que elogiaban a .ussolini en edificios situados a la entrada de la ciudad!
+l teniente coronel +milio Góme' del ;illar& comandante de las Crigadas de 7a%arra&
lo moette Je Coetolco
escribió una carta a un alto mando el 11 de ma$o de 1937 en la que se que)aba de los
da*os sufridos por Guernica a causa de las bombas $ del posterior saqueo!
39
lo moette Je Coetolco
+l telegrama de /teer
Guernica& la primera ciudad «abierta» que fue destruida prcticamente por
completo durante un bombardeo& quedó grabada a fuego en la conciencia europea
como el gran crimen de "ranco& ms que el asesinato de Lorca o la matan'a de
Cada)o'! +l grado de indignación de los opositores del fascismo se %io acentuado por
los esfuer'os de los rebeldes franquistas por negar cualquier responsabilidad! /in
embargo& la ira generali'ada $ duradera por Guernica qui' no #abr(a per)udicado
tanto como lo #i'o a la causa del General(simo de no ser por la llegada del elocuente
sacerdote %asco 0lberto 6naind(a durante el bombardeo $ por la presencia fortuita
de cuatro periodistas en los aleda*os& tres de ellos pertenecientes a periódicos
britnicos Qel australiano 7oel .onBs& de 1be uolly íxptess& el escoc:s -#ristop#er
<olme& de 4euters& $ el sudafricano George /teer& de 1be 1lmesQ $ el belga .at#ieu
-orman& del rotati%o parisino ce 5olt! "ueron los esfuer'os de los propagandistas de
"ranco por negar la destrucción de la ciudad& constatada por estos $ muc#os otros
testigos& los que con%irtieron Guernica en un desastre propagand(stico para "ranco!
George /teer fue uno de esos primeros cuatro periodistas que llegaron a la
escena! 0nteriormente #ab(a sido e>pulsado de la 'ona rebelde porque Luis Col(n&
)efe del ser%icio de prensa e>tran)era franquista& lo consideraba «una persona
peligrosa en %ista de su #istorial en 0bisinia!!! $ de sus art(culos sobre +spa*a»! Col(n
#ab(a sido el corresponsal en Londres del diario monrquico A8c& $ a$udó a
organi'ar el %uelo del utoqoo koplJe que lle%ó a "ranco desde las 9slas -anarias #asta
.arruecos para liderar el golpe de +stado! +l libro coesot lo Abysslolo de /teer
acababa de ser publicado& lo cual disgustó sobremanera a las autoridades militares
italianas& $& debido al alcance de sus que)as& Col(n ordenó que /teer fuese e>pulsado
de la 'ona rebelde a finales de 1936& moti%o por el cual acabó cubriendo la campa*a
%asca desde el lado republicano!
?D
4egresó a +spa*a& $ ms concretamente a Cilbao& a principios de enero de 1937!
-onoció a los %ascos $ pronto se con%ertir(a en un admirador de estos en general $
de su presidente& Ios: 0ntonio de 0guirre& en particular!
?1
/us art(culos desempe*aron un influ$ente papel a la #ora de con%encer al
gobierno britnico de que rompiera el bloqueo franquista sobre una #ambrienta
Cilbao una semana antes del bombardeo de Guernica!
lo moette Je Coetolco
+l 26 de abril de 1937& /teer& <olme& .onBs $ -orman pasaron quince minutos
en un crter de bomba en 0rbaceguiRGerriBai'& al oeste de Guernica& mientras eran
acribillados por las ametralladoras de seis <einBel <e 11! 0quella misma noc#e&
estaban cenando en el #otel 5orrontegui de Cilbao cuando un consternado alto cargo
%asco llegó con la noticia de que Guernica estaba en llamas! 0bandonaron la mesa $
se dirigieron inmediatamente en coc#e a la ciudad& que segu(a ardiendo cuando
llegaron a las once de la noc#e! 0l igual que .onBs $ <olme& /teer #ab(a sido testigo
de los #orrores en 0bisinia $ +spa*a& pero nada los #ab(a preparado para la
desolación de Guernica! La comiti%a obser%aba con impotencia mientras los llorosos
gudaris trataban de desenterrar fren:ticamente los cad%eres de las ruinas! /teer
permaneció entre los escombros carboni'ados $ toda%(a #umeantes #asta primera
#ora de la ma*ana del d(a 27 $ entre%istó a los super%i%ientes& «la fuente de todo lo
que #e escrito»& di)o! Luego cogió tres tubos plateados de material incendiario
alemn $ %ol%ió a Cilbao& donde consultó la #istoria con la almo#ada! 0 la ma*ana
siguiente& #abló con muc#os de los refugiados que #ab(an llegado a la capital $
despu:s recorrió los %einticinco Bilómetros que #ab(a #asta Guernica para %er los
da*os a la lu' del d(a!
?2
+l 27 de abril aparecieron art(culos de <olme en 1be Closqow netolJ $
1beMoocbestetCootJloo! +l parte de /teer era muc#o ms completo& lo cual refle)aba
su segunda %isita a Guernica! /u e>tenso art(culo se publicó el 2@ de abril en 1be
1lmes $ fue reproducido por 1be New ¥otk 1lmes! +l te>to causó una considerable
inquietud a Geoffre$ 8aXson& director de 1be 1lmes! 7o obstante& con su tono
comedido $ poco sensacionalista& fue una de las crónicas ms importantes publicadas
por un periodista durante la Guerra -i%il! .s que cualquier otro comentarista de la
:poca& /teer logró incorporar en su narración un %(%ido retrato de la magnitud de la
atrocidad! +l art(culo pro%ocó una tormenta de preocupación en todo el mundo! +l
te>to completo dice lo siguiente:
L0 540G+890 8+ G3+479-0
-93808 8+/543980 +7 37 050V3+ 0Y4+6
4+L056 8+ 37 5+/59G6
8e nuestro en%iado especial! C9LC06& 27 de abril
Guernica& la ciudad ms antigua de los %ascos $ centro de su tradición cultural&
fue destruida por completo a$er por la tarde en un ataque a:reo de la insurgencia! +l
bombardeo de esta ciudad abierta situada mu$ por detrs de las l(neas duró
e>actamente tres #oras $ cuarto& durante las cuales una poderosa flota de a%iones
lo moette Je Coetolco
que consist(a en tres modelos alemanes& bombarderos IunBers $ <einBel& no cesó de
arro)ar sobre la ciudad unos artefactos que pesaban un m>imo de ?1D Bilos $ se
calcula que ms de 3!DDD pro$ectiles incendiarios de aluminio con un peso de un Bilo
cada uno! Los ca'as& entretanto& descend(an sobre el centro de la ciudad para
acribillar con sus ametralladoras a la población ci%il que se #ab(a refugiado en el
campo!
,ronto& toda la ciudad de Guernica estaba en llamas& e>cepto la #istórica -asa de
Iuntas& con sus abundantes arc#i%os sobre la ra'a %asca& que albergó en su d(a el
,arlamento %asco! +l famoso roble de Guernica& el %ie)o tocón seco con 6DD a*os de
antigZedad& $ los nue%os brotes de este siglo tambi:n salieron indemnes! 0qu(& los
re$es de +spa*a sol(an reali'ar el )uramento de respetar los derec#os democrticos
MfuerosN de ;i'ca$a& $ a cambio recib(an una promesa de lealtad como soberanos con
el t(tulo democrtico de se*or& que no re$& de ;i'ca$a! La noble iglesia parroquial de
/anta .ar(a tampoco sufrió desperfectos& sal%o por la #ermosa sala capitular& que fue
alcan'ada por una bomba incendiaria!
0 las dos de la madrugada de #o$& cuando #e %isitado la ciudad& toda ella
ofrec(a una panormica #orrenda& ardiendo de un e>tremo a otro! +l refle)o de las
llamas se di%isaba en las nubes de #umo que coronaban las monta*as a %einte
Bilómetros de distancia! 8urante toda la noc#e se #an derrumbado casas& #asta que
las calles #an quedado reducidas a e>tensos montones de escombros impenetrables!
.uc#os super%i%ientes ci%iles #an recorrido la larga distancia que separa Guernica
de Cilbao en antiguos carromatos de ruedas maci'as tirados por bue$es! /obre ellos
se amontonaban todas las pertenencias dom:sticas que #an podido sal%ar de la
conflagración& $ #an atestado las carreteras toda la noc#e! 6tros super%i%ientes #an
sido e%acuados en camiones del gobierno& pero muc#os se #an %isto obligados a
permanecer en los alrededores del pueblo& tumbados en colc#ones o buscando a
parientes $ ni*os& mientras %arias unidades de bomberos $ la polic(a motori'ada
%asca& dirigida personalmente por el se*or .on'ón& el ministro del 9nterior& $ su
esposa& continuaban con las labores de rescate #asta el amanecer!
0larma desde el campanario
,or cómo fue e)ecutado& adems de la escala de la destrucción que causó $ la
selección de su ob)eti%o& el ataque a Guernica no tiene parangón en la #istoria militar!
Guernica no era un ob)eti%o militar! 0 las afueras de la ciudad #a$ una fbrica que
produce material de guerra& pero quedó intacta& al igual que dos barracones situados
a cierta distancia del municipio& que se encuentra mu$ por detrs de las l(neas! 0l
parecer& el ob)eti%o del bombardeo era la desmorali'ación de la población ci%il $ la
destrucción de la cuna de la ra'a %asca! 5odos los datos confirman esta apreciación&
empe'ando por el d(a en que se cometieron los #ec#os! +l lunes era el d(a #abitual de
mercado en Guernica para toda la 'ona rural circundante! 0 las 16!3D& cuando el
lo moette Je Coetolco
mercado estaba lleno $ segu(an llegando campesinos& la campana de la iglesia
anunció la presencia de a%iones en las cercan(as& $ la población buscó cobi)o en
sótanos $ refugios preparados tras el bombardeo de 8urango el 31 de mar'o& que
inauguró la ofensi%a del general .ola en el norte! -uentan que el nimo de la
población era bueno!
3n sacerdote católico tomó las riendas $ se mantu%o un orden impecable! -inco
minutos despu:s apareció un =nico bombardero alemn& que sobre%oló la ciudad en
c(rculos $ a ba)a altitud $ lan'ó seis artefactos pesados& al parecer dirigidos a la
estación! Las bombas $ una llu%ia de granadas ca$eron sobre un antiguo instituto $
las casas $ las calles que lo rodeaban! Luego& el a%ión desapareció! 0l cabo de cinco
minutos llegó un segundo bombardero& que arro)ó el mismo n=mero de bombas en
mitad de la ciudad! 0pro>imadamente un cuarto de #ora despu:s& tres IunBers
prosiguieron con las labores de demolición& $ desde ese momento el bombardeo
creció en intensidad $ continuidad $ no cesó #asta las 7!?1& cuando despuntaba el
alba! La ciudad& de 7!DDD #abitantes adems de 3!DDD refugiados& fue arrasada lenta $
sistemticamente! +n un radio de oc#o Bilómetros& un destacamento de atacantes
#ab(a de bombardear %arios caser(os! ,or la noc#e& estos ard(an como peque*as %elas
sobre las colinas! 5odas las aldeas de los alrededores fueron bombardeadas con la
misma intensidad que la propia ciudad& $ en .=gica& un peque*o grupo de casas
situado a la entrada de Guernica& la población fue acribillada con ametralladoras
durante quince minutos!
+s imposible confirmar toda%(a el n=mero de %(ctimas! +sta ma*ana& la prensa
bilba(na afirmaba que era «reducido& afortunadamente»& pero e>iste el temor de que
sea un recuento a la ba)a para no alarmar a la numerosa población de refugiados de
Cilbao! +n el #ospital de las Iosefinas& que fue uno de los primeros lugares en ser
bombardeados& los cuarenta $ dos milicianos a los que daba cobi)o murieron en el
acto! +n la cuesta que sale de la -asa de Iuntas %i un lugar en el que cincuenta
personas& casi todas mu)eres $ ni*os& supuestamente quedaron atrapadas en un
refugio antia:reo ba)o una monta*a de escombros en llamas! .uc#os perecieron en el
campo& $ en total las muertes podr(an contarse por centenares! 3n anciano sacerdote
llamado 0rronategui falleció a causa de una bomba mientras rescataba a unos ni*os
de una casa incendiada!
Las tcticas de los bombarderos& que pueden ser de inter:s para estudiantes de
la nue%a ciencia militar& fueron las siguientes: primero& peque*os destacamentos de
a%iones lan'aron bombas pesadas $ granadas de mano por toda la ciudad& eligiendo
las 'onas de manera ordenada! 0 continuación llegaron aparatos de combate& que
%olaron raso para ametrallar a quienes sal(an corriendo estremecidos de sus refugios
subterrneos& algunos de los cuales $a #ab(an sido alcan'ados por bombas de ?1D
Bilos& que abren un crter de oc#o metros de profundidad! .uc#as de esas personas
murieron mientras #u(an! 3n gran reba*o de o%e)as que era conducido al mercado
tambi:n fue aniquilado! 0l parecer& el ob)eti%o de esta medida era que la población
lo moette Je Coetolco
%ol%iera al subsuelo& porque luego aparecieron al menos doce bombarderos a la %e' $
lan'aron bombas pesadas e incendiarias sobre las ruinas! +l ritmo de este bombardeo
de una ciudad abierta fue& por tanto& lógico: primero& granadas de mano $ bombas
pesadas para que la población saliera en estampida& luego acribillarla con
ametralladoras para que se escondiera ba)o tierra $& por =ltimo& bombas incendiarias
para destruir las casas $ quemarlas encima de sus %(ctimas!
Las =nicas contramedidas que pod(an emplear los %ascos& $a que no poseen
suficientes a%iones para #acer frente a la flota insurgente& eran las aportadas por el
#ero(smo de los sacerdotes de la región& que bendi)eron $ re'aron por la multitud
arrodillada Qsocialistas& anarquistas $ comunistas& as( como los fieles declaradosQ
entre los despeda'ados refugios! -uando entr: en Guernica pasada la medianoc#e&
las casas se derrumbaban por alguno de sus costados& e incluso a los bomberos les
resultaba del todo imposible acceder al centro de la ciudad! Los #ospitales de las
Iosefinas $ el con%ento de /anta -lara eran brillantes monta*as de ascuas! 5odas las
iglesias& con la sal%edad de /anta .ar(a& fueron destruidas& $ las pocas casas que a=n
segu(an en pie estaban condenadas! -uando esta tarde #e %uelto a %isitar Guernica&
buena parte de la ciudad segu(a ardiendo $ se #ab(an declarado nue%os incendios!
+n un #ospital en ruinas #ab(a unos treinta fallecidos!
+l efecto que #a tenido aqu( el bombardeo de Guernica& la ciudad sagrada del
,a(s ;asco& #a sido profundo& $ #a lle%ado al presidente 0guirre a emitir esta
ma*ana el siguiente comunicado en la prensa %asca: «Los a%iadores alemanes al
ser%icio de los rebeldes espa*oles #an bombardeado Guernica $ #an incendiado la
ciudad #istórica que tanto %eneran todos los %ascos! <an intentado #erir el ms
sensible de nuestros sentimientos patrióticos& de)ando claro una %e' ms qu: puede
esperar +u'Badi de quienes no dudan en destruir incluso el mism(simo santuario que
documenta nuestros siglos de libertad $ democracia! 0nte esta atrocidad& todos los
%ascos debemos reaccionar con %iolencia& )urando de todo cora'ón que
defenderemos los principios de nuestro pueblo& si es necesario& con una tenacidad $
un #ero(smo sin parangón! 7o podemos ocultar la gra%edad del momento& pero el
in%asor nunca podr al'arse con la %ictoria si& apelando a nuestra m>ima fortale'a $
determinación& lo conducimos a la derrota! +l enemigo #a a%an'ado en muc#os
lugares $ #a acabado siendo e>pulsado! 7o dudo en afirmar que aqu( ocurrir lo
mismo! Vue la atrocidad de #o$ sea un acicate ms para #acerlo con suma preste'a»!
La idea de /teer de que aquel era un nue%o tipo de guerra garanti'ó que su
reporta)e tu%iese un impacto ms inquietante que el de sus colegas! +l editorial de
1be New ¥otk 1lmes del d(a siguiente condenaba «los incendios indiscriminados $ los
asesinatos en masa& cometidos por a%iones rebeldes de fabricación alemana»! +l 6 de
ma$o& el senador Pilliam Cora#& de 9da#o& reali'aba una elocuente denuncia del
bombardeo en unos t:rminos que profeti'aban el cuadro de ,icasso: «0qu(& el
fascismo presenta al mundo su obra maestra! <a cla%ado en la pared de la
lo moette Je Coetolco
ci%ili'ación un cuadro que nunca se descolgar ni se des%anecer del recuerdo de los
#ombres! .ientras #ombres $ mu)eres est:n interesados en buscar en las pginas de
la #istoria #ec#os destacados de crueldad $ e)emplos de destrucción innecesaria de
%idas #umanas& persistirn durante ms tiempo $ con el ma$or #orror en la sal%a)e
crónica de la guerra fascista en +spa*a»! 3nos d(as despu:s& el obispo "rancis I!
.c-onnell& de la 9glesia metodista episcopal& publicaba una «0pelación a la
conciencia del mundo» firmada por %arios centenares de estadounidenses
prominentes& entre ellos senadores& congresistas& catedrticos& escritores& l(deres
sindicales $ profesores de religiones no católicas! +n :l mencionaba espec(ficamente a
/teer como testigo! +l 1D de ma$o& el congresista Ierr$ 6[-onnell& de .ontana& citaba
a /teer en la -mara de 4epresentantes como prueba de la participación alemana en
la Guerra -i%il espa*ola!
?3
Vui' ms importante que esos ecos del reporta)e de /teer fue el #ec#o de que el
29 de abril fuera reeditado en su totalidad en el diario comunista franc:s l´nomoolté&
donde fue le(do por ,ablo ,icasso!
??
,or aquel entonces estaba traba)ando& por encargo del gobierno republicano
espa*ol& en la creación de un mural para la +>posición 3ni%ersal de ,ar(s& que estaba
pre%ista para el %erano de 1937! 0ntes de la noticia de la destrucción de Guernica&
una serie de bocetos preliminares %ersaban sobre la relación entre el artista $ su
modelo en el estudio! 7o obstante& $a se #ab(a sentido profundamente afectado por
las crónicas desgarradoras de Louis 8elapr:e sobre el bombardeo de .adrid que
#ab(an sido publicadas en ,ar(s en enero de 1937! +l 3D de abril se publicó en ,ar(s
un folleto con el t(tulo de «+l martirio de 8urango»! +l 1 de ma$o de 1937& ms
conmocionado a=n por la noticia de Guernica& abandonó este pro$ecto primiti%o $
empe'ó a traba)ar en el que se con%ertir(a en su cuadro ms famoso!
?1
,ese Qo& ms bien& debidoQ a la abrumadora %erosimilitud del art(culo de /teer&
los rebeldeistas negaron de inmediato los #ec#os acaecidos en Guernica! Luis Col(n&
)efe de la oficina de prensa e>tran)era franquista& difundió la idea de que la ciudad
#ab(a sido dinamitada por saboteadores %ascos! Aa empe'aba a tener mala imagen a
consecuencia de la campa*a internacional para liberar a 0rt#ur Joestler& $ su
mentira sobre Guernica tambi:n tendr(a repercusiones negati%as! -on todo& las ideas
de Col(n fueron rpidamente aceptadas por %arios amigos ingleses de la causa
franquista& entre ellos 8ouglas Ierrold& 0rnold Lunn $ 4obert /encourt! La
caracter(stica ms constante de sus escritos era la denigración de la integridad
personal $ profesional de George /teer!
?7
+l 6 de ma$o refutaba de nue%o las negati%as franquistas en 1be 1lmes& $ el d(a
11 de ese mes pudo documentar el derribo cerca de Cilbao de un piloto alemn cu$o
diario de %uelo demostraba que #ab(a participado en el ataque a Guernica!
Las acusaciones de que /teer #ab(a mentido acerca de Guernica se mantu%ieron
#asta los a*os setenta! 0l principio& se apo$aron en material que las fuer'as de
ocupación #allaron en la oficina de tel:grafos de Cilbao& incluido el telegrama
en%iado por 1be 1lmes a /teer en el que le solicitaban ms información! Col(n se lo
entregó al estadounidense Iosep# 5#orning& el propagandista católico de "ranco!
-uando 5#orning lo publicó en 193@& afirmó que demostraba que 1be 1lmes
lo moette Je Coetolco
sospec#aba de la %eracidad de aquel reporta)e! +l telegrama forma parte de grandes
cantidades de documentos requisados por los rebeldes en Cilbao $ lle%ados a
/alamanca para buscar información que utili'ar(an en la represión! +l comandante
"rancis AeatsRCroXn& un partidario britnico de "ranco& %ia)ó a /alamanca& donde los
franquistas le mostraron la correspondencia entre un «parlamentario ingl:s» M7oelR
CaBerN $ un «periodista de Cilbao que se e>cedió describiendo la cuestión de
Guernica» M/teerN! /in percatarse de la in%oluntaria iron(a que constitu(a su propia
labor como propagandista de "ranco& AeatsRCroXn escribió sin reparos que los
telegramas constataban de manera inequ(%oca que 7oelRCaBer $ /teer «estaban mu$
in%olucrados en los asuntos %ascos\ demasiado& de #ec#o»!
?@
0unque la publicación del reporta)e de /teer probablemente causó la e>pulsión
de 7orman +bbutt& el #ombre de 1be 1lmes en Cerl(n& por parte de los na'is& el
periódico siguió aceptando la %eracidad de /teer! 1be 1lmes #ab(a publicado su
crónica durante el per(odo del apaciguamiento ms encendido de Geoffre$ 8aXson&
su director! +n repuesta a la %irulenta anglofobia con la que #ab(a reaccionado la
controlada prensa alemana& 8aXson escribió a <! G! 8aniels& el corresponsal en
funciones de 1be 1lmes en Cerl(n: «7oc#e tras noc#e #e #ec#o cuanto #a estado en mi
mano para eliminar del periódico cualquier cosa que pudiera #erir su susceptibilidad!
7o se me ocurre nada que se #a$a impreso en los =ltimos meses que pudiera
ofenderlos por considerarlo un comentario in)usto! /in duda se sintieron molestos
por el primer art(culo de /teer sobre el bombardeo de Guernica& pero su fidelidad
esencial a los #ec#os nunca #a sido discutida& $ aqu( no se #a reali'ado ning=n
intento por ec#rselo en cara o insistir en ello»! 7o sir%ió de nada! -omo le informó
8aniels& los propagandistas na'is se #ab(an dado cuenta de que «5imes» deletreado
al re%:s es «/emit»& $ se retransmitió como prueba de que el periódico para el que
traba)aba /teer era una empresa )udeoRmar>ista!
?9
+l nombre de George /teer fue incluido en la lista de las 2!@2D personas ms
buscadas por la Gestapo& que #ab(an de ser detenidas una %e' que los alemanes
ocuparan Gran Creta*a en 19?D!
1D
/teer recibió amena'as desde el e>tran)ero& seg=n las cuales& si era atrapado %i%o
por los franquistas& ser(a fusilado inmediatamente! +l periodista continuó %isitando
el frente& a#ora pertrec#ado con una pistola que no sab(a utili'ar!
11
<olme $ .onBs tambi:n fueron denunciados por el general Vueipo de Llano en
sus notorias emisiones radiofónicas!
13
0 la sa'ón& se atribu$ó al propio General(simo la autor(a del primer desmentido!
/e #a afirmado que "ranco se sintió consternado al descubrir ms tarde que tanto
Col(n como los alemanes le #ab(an mentido!
1?
+so es perfectamente plausible pero no la afirmación de que le gritara al
-oronel %on "uncB& el agregado militar alemn: «7o consentir: que se libre una
guerra contra mi pueblo»!
11
8e #aber dic#o algo remotamente seme)ante a este comentario& #abr(a
significado no solamente un cambio radical de opinión con respecto a sus acti%idades
desde el 17 de )ulio de 1936& sino tambi:n que ignoraba la estrec#a relación entre la
Legión -óndor $ el cuartel general del propio "ranco $ de .ola! +l primero #ab(a
e>puesto p=blicamente con suficiente regularidad su postura sobre la necesidad de
aniquilar la moral del enemigo!
7o es %eros(mil que el -audillo mostrase reparos sobre los bombardeos contra
los «separatistas ro)os» del ,a(s ;asco! +scribió una carta de agradecimiento $
felicitación a /perrle $ 4ic#t#ofen por su a$uda durante la campa*a! 8e #ec#o& todos
los datos de que disponemos indican que si "ranco $ .ola se sent(an #orrori'ados
era por la contro%ersia $ la publicidad per)udicial que generó! La diferencia en el caso
de Guernica fue la rigurosidad de la destrucción $ la presencia del padre 6naind(a $
de los cuatro corresponsales de guerra! -uando las fuer'as rebeldes llegaron a los
lo moette Je Coetolco
carboni'ados restos de la ciudad el 29 de abril& el carlista Iaime del Curgo le preguntó
a un teniente coronel del +stado .a$or de .ola: «U+ra necesario #acer estoW»! +l
oficial respondió furioso: «+sto #a$ que #acer con toda ;i'ca$a $ con toda -atalu*a»!
16
-uando /alamanca comen'ó con los desmentidos& se ordenó a los pilotos de la
Legión -óndor que negaran el ataque a Guernica& pero algunos de ellos se )actaban
de #aberlo #ec#o!
17
+l propio "ranco& tras desmentirlo al principio& se mantu%o en sus trece! 3na
%e' que se desató el escndalo internacional& no estu%o dispuesto a admitir que #ab(a
dado carta blanca& consciente o inconscientemente& a los alemanes para cometer
seme)ante atrocidad!
+l 7 de ma$o& el general /perrle& utili'ando el pseudónimo de /ander& en%ió un
telegrama a "ranco para preguntarle si sus indagaciones #ab(an dado resultados que
permitieran al gobierno alemn aceptar las propuestas britnicas para una
in%estigación internacional sobre los acontecimientos de Guernica! La Legión -óndor
$a #ab(a en%iado un equipo a retirar aletas de bomba& artefactos no detonados $
otros indicios del ataque! /perrle solicitó a "ranco que lo respaldara ante un
a%ergon'ado 4ibbentrop! +l General(simo repuso inmediatamente en un telegrama
que insist(a en la e>istencia de una fbrica de armas ligeras en Guernica $ afirmaba:
«;arias unidades de nuestra l(nea del frente pidieron a las fuer'as a:reas que
bombardearan las intersecciones& una petición que satisficieron los a%iones alemanes
e italianos& $ debido a la mala %isibilidad pro%ocada por el #umo $ las nubes de
pol%o& algunas bombas alcan'aron la ciudad! ,or tanto& no es posible permitir una
in%estigación! Los ro)os apro%ec#aron el bombardeo para prender fuego a la ciudad!
3na in%estigación constitu$e una maniobra propagand(stica para soca%ar la +spa*a
nacional $ a los pa(ses amigos»!
1@
Lo ms sorprendente& aparte de reconocer que el ataque fue solicitado por los
espa*oles& era que no se mencionaba que el mando local alemn #ab(a emprendido
iniciati%as independientes ni se reproc#aba en modo alguno la magnitud del
bombardeo!
+l #ec#o de que "ranco no apro%ec#ara aquella oportunidad para precipitar el
regreso de /perrle a 0lemania implicaba que estaba totalmente satisfec#o con la
conducta del comandante de la Legión -óndor! +l telegrama del -audillo denota sus
ansias por e>onerar a esta =ltima de cualquier insinuación de insubordinación para
e%itar que las repercusiones internacionales lle%aran a <itler a retirar sus fuer'as de
+spa*a! +l #ec#o de que "ranco pidiese a /perrle que mintiera a sus superiores sobre
el bombardeo $ sus consecuencias& indica que el ataque se perge*ó con la aprobación
lo moette Je Coetolco
de /alamanca $ sin el conocimiento de Cerl(n! Vue "ranco $ /perrle participaran en
esta conspiración de silencio e%idencia cuando menos un alto grado de complicidad
entre ellos!
19
.uc#os de los inconsistentes argumentos que conten(a el telegrama de "ranco
ser(an repetidos durante muc#os a*os por sus propagandistas $ en sus propios
discursos!
6D
;iniendo del General(simo& solo de)an entre%er mendacidad o& en el me)or de
los casos& una ignorancia culpable! 7o es cre(ble que los rebeldes quisieran destruir
una fbrica de armas que estaban a punto de tomar! Vue el ob)eti%o fuesen las
intersecciones o el puente de 4enter(a que cru'a el r(o .undaca queda descartado
por el peso de las bombas lan'adas $ por el #ec#o de que una ele%ada proporción de
las mismas eran incendiarias& ineficaces contra la piedra pero apropiadas para
aterrori'ar al sector residencial de la ciudad& ma$oritariamente constituido por
edificios de madera! 7o es sorprendente que #ubiera #umo si se arro)aron bombas
incendiarias sobre una ciudad construida en buena medida con ese material!
61
+l e):rcito %asco estaba bati:ndose en retirada por las carreteras que conduc(an a
Guernica& pero toda%(a no #ab(a llegado a la ciudad! 0l parecer& "ranco no se
preguntó por qu: los republicanos %ascos iban a dinamitar Guernica $ #acer
precisamente lo que 4ic#t#ofen ten(a planeado& esto es& cortar el repliegue
interponiendo una enorme catstrofe #umana en su camino!
62
/i el ob)eti%o de los presuntos saboteadores era negar a los rebeldes las %enta)as
que brindaba la ciudad& "ranco no pareció ponderar& ni en aquel momento ni
despu:s& el curioso #ec#o de que la fbrica de armamento ligero $ el crucial puente
segu(an intactos cuando las fuer'as de .ola llegaron tres d(as ms tarde& el 29 de
abril! +ran omisiones sorprendentes por parte de unos dinamiteros que estaban
lle%ando a cabo una pol(tica de tierra quemada! 3n par de d(as despu:s& "ranco
recibió una %isita del .arqu:s del .oral& "redericB 4amón Certodano $ Pilson& un
entusiasta angloRespa*ol de su causa! .oral& quien se cre(a la #istoria de los
supuestos dinamiteros %ascos& estaba mu$ preocupado por el da*o que las noticias
sobre el bombardeo inflig(an a la causa rebelde! /e #ab(a ido a /alamanca para
pedirle a "ranco que permitiese una in%estigación para permitir que se re%elase la
«%erdad» sobre Guernica! 7aturalmente& el General(simo se negó prometiendo
solamente reno%ar sus anteriores declaraciones en otras palabras!
6?
Vue el bombardeo no fuese e)ecutado a petición de la c=pula rebelde& sino
simplemente tolerado& cambiar(a poca cosa en lo tocante a la responsabilidad de
"ranco en todo ello! La Legión -óndor estaba en +spa*a porque as( lo #ab(a
solicitado& $ /perrle era un subordinado directo su$o!
La =nica cuestión debatible es el grado de coordinación detallada entre "ranco $
/perrle! +l bombardeo de Guernica no fue un #ec#o aislado& $a que formaba parte de
la pol(tica sistemtica de cooperación aireRtierra elaborada desde finales de mar'o
por ;igón $ 4ic#t#ofen! /u propósito general durante toda la campa*a& $ en el caso
concreto de la de%astación de Guernica& era soca%ar la moral %asca! +se ob)eti%o a
largo pla'o se confirmó dos d(as despu:s& cuando .ola relacionó p=blicamente el
destino de Guernica con el de Cilbao! «0rrasaremos Cilbao& $ su desolado
empla'amiento disuadir a los britnicos de apo$ar a los bolc#e%iques %ascos en
contra de nuestra %oluntad»& declaró supuestamente! 3n escalofr(o de terror recorrió
todo Cilbao!
61
7o todos los altos mandos rebeldes intentaron negar el bombardeo de Guernica!
;irginia -oXles& una periodista estadounidense& recorrió toda la +spa*a rebelde en
compa*(a del capitn Gon'alo de 0guilera& el e>c:ntrico aristócrata que atribu(a el
estallido de la guerra a las alcantarillas! 0l reunirse con soldados alemanes en el
norte& le comentó: «Cuena gente& los alemanes& pero un poco serios\ nunca parecen
tener mu)eres con ellos& pero supongo que no #an %enido a eso! /i matan a suficientes
ro)os& podemos perdonrselo todo»! -oXles %isitó los %estigios de Guernica )unto a
9gnacio 4osalles& otro )efe de prensa rebelde! .s tarde escrib(a:
Llegamos a Guernica $ encontramos un solitario caos de madera $ ladrillo& como
una antigua ci%ili'ación que est siendo e>ca%ada! /olo #ab(a tres o cuatro personas
en la calle! 3n anciano estaba despe)ando escombros! 0compa*ada de 4osalles& mi
escolta oficial& me acerqu: a :l $ le pregunt: si estaba en la ciudad durante la
destrucción! +l #ombre asintió& $ cuando le pregunt: qu: #ab(a sucedido& agitó los
bra'os $ afirmó que el cielo se oscureció por la presencia de los a%iones! «0%iones Q
di)oQ& italianos $ alemanes!» 4osalles estaba asombrado! «Guernica #a sido
incendiada»& repuso acaloradamente! /in embargo& el anciano se mantu%o en sus
trece e insistió en que& tras un bombardeo de cuatro #oras& poco quedaba por quemar!
lo moette Je Coetolco
4osalles me sacó de all(! «+s ro)o»& e>plicó indignado! 8os d(as despu:s estu%imos
#ablando con algunos oficiales del +stado .a$or! 4osalles describió nuestro
recorrido por la costa $ les contó el incidente de Guernica! «La ciudad estaba llena de
ro)os Qdi)oQ! 9ntentaban #acernos creer que fue bombardeada& no incendiada!» +l
alto oficial del +stado .a$or repuso: «,or supuesto que fue bombardeada! La
bombardeamos incesantemente $& bueno& Upor qu: noW»! 4osalles se quedó
boquiabierto& $ cuando %ol%imos al coc#e di)o: «Ao de usted no escribir(a sobre eso»!
66
+sos intentos de intimidación& aunque no resultaban particularmente eficaces&
eran bastante #abituales! Luis Col(n& quien $a #ab(a amena'ado con e)ecutar al
cmara franc:s 4en: Crut por grabar la matan'a de Cada)o'& estaba acostumbrado a
que la prensa se plegara a sus deseos! /in embargo& en =ltima instancia el mito de los
dinamiteros %ascos fue contraproducente! /i las autoridades rebeldes #ubieran
adoptado la misma l(nea que el indiferente oficial del +stado .a$or& el bombardeo
podr(a #aber sido tac#ado de lamentable consecuencia de la guerra! 8adas las
circunstancias& la contro%ersia lo con%irtió en un s(mbolo crucial del conflicto&
inmortali'ado por el cuadro de ,ablo ,icasso! Aa no cabe ninguna duda de que
Guernica fue destruida por la Legión -óndor alemana! 0dems& es este #ec#o el que
confiere al acontecimiento su importancia militar& puesto que la ciudad fue la
primera en toda la #istoria uni%ersal en ser completamente arrasada por un
bombardeo a:reo!
/in lugar a dudas& la de%astación de Guernica minó la moral %asca! Las
reuniones entre el general .ola $ el teniente coronel ;on 4ic#t#ofen la noc#e del 21
de abril $ la ma*ana del 26 indican que ese fue precisamente el moti%o por el que
#ab(a sido bombardeada! 8e lo contrario& el ob)eti%o ms %eros(mil #abr(a sido
derribar el puente de 4enter(a& que cru'a el r(o .undaca $ que las tropas %ascas
pod(an utili'ar para la retirada! /in embargo& las bombas incendiarias ligeras eran
una e>tra*a elección para un puente de piedra! 0simismo& ;on 4ic#t#ofen& un
#ombre austero $ eficiente& ten(a acceso al nue%o bombardero en picado /tuBa& con
diferencia el aparato ms adecuado para bombardeos de precisión a peque*a escala
que e>ist(a en aquel momento! 7o obstante& decidieron no utili'arlo! 0lgunos
testigos oculares #an corroborado que los bombarderos con%encionales que utili'ó
%olaban lo bastante ba)o como para poder lan'ar bombas con cierta precisión! /in
embargo& lo #ac(an a demasiada distancia como para concentrarse en un ob)eti%o
concreto! 8e #ec#o& parece que cobi)arse deba)o del puente de 4enter(a era lo ms
seguro durante el bombardeo de Guernica!
lo moette Je Coetolco
8espu:s de las bombas
-aben pocas dudas acerca de que el bombardeo de Guernica se reali'ó para
aterrori'ar a Cilbao $ entorpecer la retirada de las fuer'as %ascas #acia la ciudad! La
cla%e para la defensa de Cilbao& las fortificaciones conocidas como «el anillo de
#ierro»& la #ab(a des%elado el comandante 0le)andro Goicoec#ea& un oficial %asco
que #ab(a desertado con copias de los planos en mar'o! 0 finales de ma$o& las tropas
de .ola for'aron la rendición de Cilbao! Las órdenes de 9ndalecio ,rieto& el ministro
de 8efensa& de destruir todas las instalaciones industriales fueron ignoradas por Ios:
0ntonio 0guirre& el presidente %asco! Los constantes ataques a:reos de los rebeldes
les permitieron penetrar las l(neas defensi%as el 12 de )unio! 3na semana despu:s
ca(a Cilbao!
0 principios de 193@& .art#a Gell#orn escrib(a a su amiga $ mentora +leanor
4oose%elt: «8ebe leer un libro de un #ombre llamado /teer\ se titula íl ótbol Je
Cetolko! 5rata sobre la luc#a de los %ascos Qes el corresponsal de 1be 1lmes& el
periódico londinenseQ $ no se #a publicado ning=n libro me)or sobre la guerra! +n
:l dice todo lo que #e intentando contarle cuando la #e %isto despu:s de estar en
+spa*a! +st #ermosamente escrito $ es fiel& $ pocos libros son as(& $ menos a=n
%ersan sobre la guerra! ,or fa%or& cómprelo»!
67
+l criterio de .art#a Gell#orn #a resistido sobradamente el paso del tiempo!
,uede que la crónica de /teer sobre el bombardeo de Guernica tu%iera ms impacto
pol(tico que cualquier art(culo escrito por un corresponsal durante la Guerra -i%il
espa*ola! ,#ilip 7oelRCaBer& diputado laborista por 8erb$& escribió a /teer al
respecto de sus informes: «/us telegramas desde Cilbao #an sido de un %alor
incalculable para m(& $ sus mensa)es a 1be 1lmes me parecen sencillamente brillantes!
-reo que en tiempos modernos ning=n art(culo #a causado tan #onda impresión en
todo el pa(s como su reporta)e sobre el bombardeo de Guernica! 6)al #ubiese o(do
usted los comentarios reali'ados por el parlamentario 0rt#ur /alter! <e citado
e>tensos fragmentos del art(culo en al menos die' grandes reuniones celebradas por
todo el pa(s& $ en todas partes causa una tremenda impresión»!
6@
0 un mundo que #a sido testigo de las matan'as desencadenadas por <itler $
/talin& por no #ablar de las guerras de -orea& ;ietnam e 9raB& la Guerra -i%il
espa*ola puede parecerle algo insignificante! 8espu:s de 8resde e <iros#ima& la
destrucción de Guernica podr(a anto)arse una mera matoner(a de segunda fila! /in
lo moette Je Coetolco
embargo& pese a todo ello& el bombardeo de esta aletargada ciudad %asca con
mercado el 26 de abril de 1937 probablemente #a$a causado una pol:mica ms
airada que cualquier acto de guerra acaecido desde entonces& $ buena parte de dic#a
pol:mica #a girado en torno al art(culo de /teer! +sto obedece en parte a que lo
sucedido en Guernica se percibió como la primera ocasión en que un bombardeo
a:reo arrasaba un ob)eti%o ci%il indefenso en +uropa! +n realidad& el bombardeo de
ci%iles inocentes era una prctica afian'ada en las colonias de las potencias
occidentales& $ poco antes los italianos lo #ab(an e)ecutado de manera sistemtica en
0bisinia! 9ncluso en +spa*a& el bombardeo de Guernica estu%o precedido por el
bombardeo sistemtico de .adrid $ la destrucción de la cercana 8urango por
bombarderos alemanes a finales de mar'o de 1937! -omo en%iado especial de 1be
1lmes con las fuer'as republicanas de Cilbao& George /teer& que #ab(a presenciado los
#orrores de 0bisinia& describió lo ocurrido en 8urango como «el bombardeo ms
terrible de población ci%il en la #istoria uni%ersal #asta el 31 de mar'o de 1937»! /in
embargo& con la a$uda del escalofriante cuadro de ,icasso& a#ora se recuerda
Guernica como el lugar donde la nue%a $ #orrenda guerra moderna alcan'ó la
madure'!
69
8espu:s de Guernica& /teer permaneció en lo que quedaba de +usBadi durante
las seis semanas siguientes de bombardeos incesantes& $ %isitó los lugares donde los
combates eran ms encarni'ados! 0simismo& informó casi a diario sobre la tena'
defensa contra el a%ance franquista sobre Cilbao pese a la falta de cobertura a:rea!
8urante esos =ltimos d(as desesperados en la ciudad& a$udó a Lea# .aning& la
diputada laborista britnica que colaboró en la organi'ación de la e%acuación de
cuatro mil ni*os a Gran Creta*a por parte del gobierno %asco! .s tarde .aning
describir(a a /teer $ a ,#ilip Iordan& otro periodista britnico& como «s(mbolos de
fuer'a $ aliento»!
7D
<eXlett Io#nson& den de -anterbur$& escribió a 1be 1lmes elogiando a /teer& a
quien defin(a como «un corresponsal #eroico $ e>tremadamente capacitado& con
quien tu%e el pri%ilegio de reunirme en Cilbao& por ser el =nico periodista britnico
que se encontraba en aquel momento en la ciudad»!
71
,#ilip 7oelRCaBer escribió a /teer que su reporta)e sobre Guernica #ab(a
contribuido a cambiar la pol(tica del gobierno britnico& con lo cual se refer(a& casi sin
lugar a dudas& a la decisión de permitir la e%acuación de aquellos cuatro mil ni*os
%ascos a Gran Creta*a!
73
"ue all( donde /teer escribió su =ltimo $ e>tenso art(culo para 1be 1lmes& una
eleg(aca crónica de la =ltima batalla #eroica de Cilbao!
7?
0 finales de )unio& despu:s de perder prcticamente todas sus posesiones en la
retirada de Cilbao& /teer consiguió llegar a ,ar(s& donde empe'ó a escribir en el
cuaderno de 0guirre! /in embargo& no pudo desconectarse de sus amados %ascos!
5ras interrumpir su acti%idad para buscar ms material& el 1@ de agosto cogió un
peligroso %uelo #asta /antander& cru'ando la ba#(a de ;i'ca$a& donde se %ieron
arrinconados por la superioridad de las fuer'as italianas! ,ermaneció con ellos unos
d(as $ regresó antes de su ignominioso final!
71
8urante la /egunda Guerra .undial& /teer traba)ó para 1be uolly 1eleqtopb!
-ubrió la in%asión rusa de "inlandia& una %e' ms atra(do por la descripción de la
#eroica resistencia de una peque*a nación que se enfrentaba a un in%asor totalitario!
/teer mantu%o contacto con los l(deres %ascos e>iliados en "rancia e intentó lle%arlos
a 9nglaterra antes de que ca$eran en manos alemanas& $ sir%ió con las fuer'as
britnicas en el norte de Ofrica& .adagascar $ Cirmania! 7o murió en combate& sino
en un accidente de trfico el d(a de 7a%idad de 19??! "ue una trgica iron(a que un
#ombre que #ab(a corrido tantos riesgos en grandes causas muriera de una manera
tan banal! La necrológica de 1be 1lmes comentaba acerca de sus libros: «-ombinando
la in%estigación del erudito con la e>periencia del combatiente $ la fe del idealista& en
sus obras era tan franco $ preciso como grfico»!
76
Las palabras de /teer que resumen la participación %asca en la Guerra -i%il
espa*ola e%ocan la tragedia $ la dignidad de todo un pueblo: «8espu:s de todo& los
%ascos eran un pueblo peque*o $ no ten(an demasiadas pistolas o a%iones& $ no
recibieron ninguna a$uda e>tran)era! +ran terriblemente simples $ cndidos& $ no
estaban %ersados en la guerra\ pero durante toda esta dolorosa guerra ci%il&
mantu%ieron bien alto el estandarte de la #umanidad $ la ci%ili'ación! 7o #ab(an
matado ni torturado& ni se di%irtieron en modo alguno a e>pensas de sus prisioneros!
+n las circunstancias ms crueles& mantu%ieron la libertad de e>presión $ la fe!
<ab(an obser%ado escrupulosa $ celosamente todas las le$es& escritas $ no escritas&
lo moette Je Coetolco
que encarecen al #ombre cierto respeto por su %ecino! 7o #ab(an tomado re#enes&
#ab(an respondido a los in#umanos m:todos de quienes los odiaban con protestas $
nada ms! +n la medida en que esto es posible en una guerra& di)eron la %erdad $
cumplieron todas sus promesas»!
77
Iunto a su cuerpo se #alló su posesión ms preciada& un relo) de oro que le
regaló Ios: 0ntonio de 0guirre& con la inscripción «0 /teer de la rep=blica %asca»!
+n una sesión plenaria celebrada el d(a 13 de febrero de 19?1& el a$untamiento
de Guernica acordó por unanimidad el nombramiento de "ranco como #i)o adopti%o
«como sentido #omena)e de cari*o& gratitud $ ad#esión #acia su persona $ todo
cuanto representa»!
7@
Los promotores de la iniciati%a fueron los miembros del a$untamiento con su
alcalde al frente& ;icente 4o)o de -ubillo& un persona)e que estu%o implicado en la
/an)ur)ada! 8os d:cadas despu:s& en el a*o 1966& $ en conmemoración del 6DD!2
ani%ersario de la fundación de la %illa& otra corporación municipal le concedió a
"ranco la .edalla de 6ro $ Crillantes de Guernica! +n consecuencia& #ubo cierta
pol:mica cuando se propuso in%itarle a la localidad! 8e todas formas& el
a$untamiento en corporación se trasladó a +l ,ardo para #acer entrega de la medalla
al dictador! +l alcalde era entonces 0ugusto 3nceta& asesinado ms tarde por +50& en
1977!
79
+l 1@ de septiembre de 197D& el nacionalista %asco Ioseba +losegi se prendió
fuego mientras "ranco presid(a el campeonato mundial de )ai alai en /an /ebastin!
+losegi estu%o al mando de la =nica unidad militar %asca presente en Guernica el 26
de abril de 1937& cuando fue destruida por los aliados alemanes de "ranco! 0l
lan'arse en llamas delante del dictador& +losegi quiso #acerle entender lo que los
%ascos #ab(an sufrido en carne propia durante la campa*a rebelde contra +usBadi!
@D
"ue en balde! "ranco mantu%o una fr(a impasibilidad mientras +losegi& que
sufrió gra%es quemaduras& era e%acuado! ,ara el dictador& pese a su t(tulo de #i)o
adopti%o $ a la aceptación de la .edalla de 6ro $ Crillantes de Guernica& su
desprecio por el destino de los %ascos era tan #ondo en 197D como lo #ab(a sido en
1937!
lo moette Je Coetolco
Cibliograf(a
0guirre $ Lecube& Ios: 0ntonio de& ue Coetolco o Noevo ¥otk posooJo pot 8etllo&
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lo moette Je Coetolco
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<olme& -#ristop#er& «5#e 4eporter at Guernica»& 8tltlsb Iootoollsm kevlew& %ol! 6&
n!2 2!
Jnig#tle$& ,#ilip& 1be lltst cosoolty. 1be wot cottespooJeot os neto, ltopoqooJlst,
ooJ Mytb Moket ftom tbe ctlmeo to vletoom& 0ndr: 8eutsc#& Londres& 1971! M<a$ trad!
cast! cottespoosoles Je Coetto, +uros& Carcelona& 1976!N
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.artin& 4ussell& llcosso´s wot. 1be uesttoctloo of Coetolco ooJ tbe Mostetplece tbot
cbooqeJ tbe wotlJ& 8utton& 7ue%a AorB& 2DD2!
lo moette Je Coetolco
.eer& "ernando de& íl lottlJo Noclooollsto vosco oote lo qoetto Je íspoño (19J6-
19J7)& +diciones de la 3ni%ersidad de 7a%arra& ,amplona& 1992!
.omoitio 0storBia& 9rat>e et ol. & íl popel Je los cottespoosoles eo lo Coetto clvll
espoñolo. nomeooje o Ceotqe 5teet& 0$untamiento de Guernica& GerniBaRLumo& 2DD3!
Q& lo lqleslo y el ftoopolsmo. nomeooje o Alto OooloJlo& 0$untamiento de
Guernica& GerniBaRLumo& 2DD7!
Q& llcosso-Cetolko. 70 oolvetsotlo& 0$untamiento de GerniBaRLumo& GerniBaR
Lumo& 2DD7!
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5poolsb clvll wot ooJ lts Aftetmotb& /usse> 0cademic ,ress_-a*ada Clanc#& Crig#ton&
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Q& nombte Je poz eo lo qoetto& +ditorial ;asca +Bin& Cuenos 0ires& 1973!
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cast! Coetolco y lo qoetto totol, 5urner& .adrid& 2DD@!N
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ltooco, cooJlllo Je íspoño, Gri)albo& Carcelona& 2DD3!N
Q& 1be 5poolsb clvll wot. keoctloo, kevolotloo, keveoqe& <arper-ollins& Londres&
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Q& we 5ow 5polo ule. lotelqo cottespooJeots lo tbe 5poolsb clvll wot& -onstable&
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4anBin& 7icB& 1eleqtom ftom Coetolco. 1be íxttootJlooty llfe of Ceotqe 5teet, wot
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lo moette Je Coetolco
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Q& 1be 1tee of Cetolko. A llelJ 5toJy of MoJeto wot& <odder ` /toug#ton&
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5#omas& <ug#& 1be 5poolsb clvll wot& 3!] ed!& <amis# <amilton& Londres& 1977!
M<a$ trad! cast! lo qoetto clvll espoñolo, 8ebolsillo& Carcelona& 2DD3!N
5#ompson& sir Geoffre$& ltoot lloe ulplomot& <utc#inson& Londres& 1919!
5#orning& Iosep# "!& Metcy ooJ Iostlce! & ,eninsular 7eXs /er%ice& 7ue%a AorB&
1939!
Q& wby tbe ltess lolleJ oo 5polo& 9nternational -at#olic 5rut# /ociet$& 7ue%a
AorB& 193@!
;ie)oR4ose& 8acia& kecoosttoctloq 5polo. coltotol netltoqe ooJ Memoty oftet clvll
wot& /usse> 0cademic ,ress_-a*ada Clanc#& Crig#ton& 2D11!
;i*as& Ongel& Coetto, Jloeto, JlctoJoto. AyoJo fosclsto y oototpolo eo lo íspoño Je
ltooco& -r(tica& Carcelona& 19@?!
PatBins& J! P!& 8tltolo ulvlJeJ& 7elson& Londres& 1963!
Harrabeitia Cengoa& 0lberto& íl bombotJeo Je Cetolko. Memotlo qtóflco&
GerniBa'arra <istoria 5aldea& GerniBaRLumo& 2DD7!
lo moette Je Coetolco
Ciograf(a
,aul ,reston MLi%erpool& 19?6N es catedrtico «,r(ncipe de 0sturias» de <istoria
-ontempornea espa*ola $ director del -entro -a*ada Clanc# para el estudio de la
+spa*a contempornea de la London /c#ool of +conomics ` ,olitical /cience!
+ducado en Li%erpool $ en la 3ni%ersidad de 6>ford& de 1973 a 1991 fue
sucesi%amente profesor de <istoria de la 3ni%ersidad de 4eading\ en el -entro de
+studios .editerrneos& en 4oma\ $ en el Vueen .ar$ -ollege de la 3ni%ersidad de
Londres& donde ganó la ctedra de <istoria -ontempornea en 19@1& pasando a la
L/+ en 1991! 0nalista de asuntos espa*oles en radio $ tele%isión tanto en Gran
Creta*a como en +spa*a& colaborador de di%ersos periódicos $ re%istas& entre sus
libros destacan lo Jesttocclóo Je lo Jemoctoclo eo íspoño $ íl ttloofo Je lo Jemoctoclo eo
íspoño MGri)albo .ondadori 2DD1N& ltooco MGri)albo& ed! re%isada de 2DD1N& lo Coetto
clvll íspoñolo M2DDD& 8ebate 2DD6N& lolomos Je qoetto M2DD1N& Iooo cotlos. key Je oo
poeblo M2DD2N e lJeollstos bojo los bolos M8ebate& 2DD7N! +n 19@6 le fue otorgada la
+ncomienda de la 6rden del .:rito -i%il& $ en 2DD7 la Gran -ru' de la 6rden de
9sabel la -atólica! +n 199? fue elegido miembro de la 0cademia Critnica& $ en 2DD6
fue elegido miembro de la 0cademia +uropea de Auste! +n 199@ ganó el 9 ,remio 0s(
"ue con su obra los ttes íspoños Jel J6 que fue un gran :>ito de cr(tica $ p=blico! /u
libro ms reciente es íl bolocoosto espoñol M8ebate& 2D11N!
lo moette Je Coetolco
notes
1! Iuan de 9turralde& lo qoetto Je ltooco, los voscos y lo lqleslo& 2 %ols!&
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2! .arisol .art(ne' $ 8a%id .enda'a& 19J6 Coetto clvll eo íoskol nettlo, lll. lo
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pp! 2D9R211!
3! 1be 1lmes& 29 $ 31 de agosto $ 1& 2& ?& 1 de septiembre de 1936\ Ios: .anuel
.art(ne' Cande& Noeve meses Je qoetto eo el ootte, 2!] ed!& +ditorial /an .art(n&
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?! ,edro Carruso& vetooo y tevoloclóo. lo Coetto clvll eo Clpozkoo (jollo-septlembte
Je 19J6)& 4`C +ditores& /an /ebastin& 1996& pp! 2?3R216!
1! ,edro Carruso Car:s& vloleoclo polltlco y tepteslóo eo Colpozcoo Jotoote lo qoetto
clvll y el ptlmet ftoopolsmo, <iria LiburuaB& /an /ebastin& 2DD1& pp! 12DR1?3&232R2?D\
.iBel 0i'puru& 3rBo 0paola'a& Ies=s .ari Góme' $ Ion 6gdrio'ola& íl otoño Je 19J6
eo Colpozcoo. los fosllomleotos Je netoool 0lberdania& 9r=n& 2DD7& pp! 91R1D?& 111R1@3!
6! 0lberto 6naind(a& nombte Je poz eo lo qoetto, +ditorial ;asca +Bin& Cuenos
0ires& 1973& pp! 1D3R112\ Carruso Car:s& vloleoclo polltlco y tepteslóo eo Colpozcoo& pp!
119R169\ Iuan de 9turralde& Mseudónimo de Iuan Ios: 3sabiaga 9ra'ustabarrenaN& lo
qoetto Je ltooco. los voscos y lo lqleslo, 2 %ols!& ,ublicaciones -lero ;asco& /an
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7! 6naind(a& nombte Je poz& pp! 172R1@1!
@! Ios: 0ntonio de 0guirre $ Lecube& ue Coetolco o Noevo ¥otk posooJo pot 8etllo,
3!] ed!& +ditorial ;asca +Bin& Cuenos 0ires& 19??& p! 17!
9! Ios: Luis de la Gran)a /ain'& íl oosls vosco. íl ooclmleoto Je íoskoJl eo lo
kepobllco y qoetto clvll, +ditorial 5ecnos& .adrid& 2DD7& pp! ?21R?33\ Ios: Luis de la
Gran)a /ain'& kepobllco y qoetto clvll eo íoskoJl (uel locto Je 5oo 5ebostlóo ol Je
5ootoño), 9nstituto ;asco de 0dministración ,=blica& Cilbao& 199D& pp! 3D1R3D1\
"ernando de .eer& íl lottlJo Noclooollsto vosco oote lo qoetto Je íspoño (19J6-19J7),
+diciones de la 3ni%ersidad de 7a%arra& ,amplona& 1992& pp! 163R161& 263R2@1\
6naind(a& nombte Je poz& pp! 131R13@!
1D! 0lfredo Jindeln 8uan$& Mls cooJetoos Je qoetto, 2!] ed!& +ditorial ,laneta&
Carcelona& 19@2& pp! 12DR123\ General Iorge ;igón& Ceoetol Molo (el coospltoJot)& 0<4&
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lo moette Je Coetolco
11! "rancisco "ranco /algadoR0rau)o& Ml vlJo jooto o ltooco, +ditorial ,laneta&
Carcelona& 1977& p! 221\ Jindeln& Mls cooJetoos& pp! 111R12D\ Ios: .anuel .art(ne'
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responsabilidad»& p! 1D6!
11! 4ic#t#ofen& «/panienR5agebuc#»& anotaciones del 2? $ 2@ de mar'o de 1937&
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17! Ia%ier 3garte& «4epresión como instrumento de acción pol(tica del 7ue%o
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19! .art(ne' Cande& vlzcoyo& p! @?!
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lo moette Je Coetolco
21! 1be 1lmes& 9 de abril de 1937\ 5#omas& clvll wot& p! 616\ 0'nar& nlstotlo mllltot&
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22! 1be 1lmes& 9 de abril de 1937\ 5#omas& clvll wot& p! 616\ 0'nar& nlstotlo mllltot&
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;i*as& «La responsabilidad»& pp! 1D6R1D@!
2@! 4ic#t#ofen& anotación del 23 de abril de 1937& «/panienR5agebuc#»& p! 1D1!
29! +n parte a causa de la retirada pol(ticamente moti%ada de los batallones de la
-75& /teer& Cetolko& pp! 213R233!
3D! 4ic#t#ofen& anotación del 21 de abril de 1937& «/panienR5agebuc#»& pp! 1D1R
1D3!
31! Gordon 5#omas $ .a> .organRPitts& 1be uoy Coetolco uleJ& <odder `
/toug#ton& Londres& 1971& pp! 1??& 296\ -laude CoXers& My Mlssloo to 5polo, ;ictor
Gollanc'& Londres& 191?& p! 3?3!
32! 4ic#t#ofen& anotación del 26 de abril de 1937& «/panienR5agebuc#»& pp! 1D3R
1D?\ ,eter .onteat#& «Guernica 4econsidered: "ift$ Aears of +%idence»& wot &
5oclety& %ol! 1& n2 1& ma$o de 19@7& pp! 97R9@!
33! <oXson& Altctoft& pp! 136& 171& 1@2& 2D9& 272\ 4ic#t#ofen& anotación del 26 de
abril& «/panienR5agebuc#»& p! 1D3\ 4amón <idalgo /ala'ar& lo oyoJo olemooo o íspoño
19J6-19J9& +ditorial /an .art(n& .adrid& 1971& pp! 1?2R1?1\ /alas Larra'bal& íjétclto
popolot& 99& p! 1?36& n! ?7!
3?! /eg=n las =ltimas in%estigaciones del colecti%o GerniBa'arra <istoria 5aldea!
0grade'co a Ios: Ongel +t>ani' quien me #a facilitado esta información!
31! 6naind(a& nombte Je poz& pp! 23@R2?D!
lo moette Je Coetolco
36! 6naind(a a Gom& 2@ de abril& Gom a 6naind(a& 1 de ma$o de 1937& 0rc#i%o
Gom& uocomeotos Je lo qoetto clvll 5. Abtll-Moyo Je 19J7, edición de Ios: 0ndr:sR
Gallego $ 0ntón .! ,a'os& -onse)o /uperior de 9n%estigaciones -ient(ficas& .adrid&
2DD3& pp! 2@2R2@?& 317\ 6naind(a& nombte Je poz& pp! 213R21?!
37! 6naind(a& nombte Je poz& pp! 21DR211!
3@! 4ic#t#ofen& anotaciones de su diario correspondientes al 27 $ 3D de abril de
1937& «/panienR5agebuc#»& pp! 1D6& 1D9\ .aier& Coetolco& pp! 19R6?\ /out#Xort#&
Coetolco! & pp! 276R277\ .onteat#& «Guernica»& pp! 9DR91& 1D2R1D3& n! ?@\ ;i*as& «La
responsabilidad»& pp! 11?R122!
39! .ar(a Ies=s -a%a .esa& Memotlo colectlvo Jel bombotJeo Je Cetolko&
CaBea'_GerniBa Gogoratu'& Guernica& 1996& pp! 232R2?3!
?D! 7icB 4anBin& 1eleqtom ftom Coetolco. 1be íxttootJlooty llfe of Ceotqe 5teet,
wot cottespooJeot, "aber ` "aber& Londres& 2DD3& pp! @?R@1\ -larB& Par 6ffice& a
4oberts& "6& @ de febrero de 1937& 570 "6 371_212@?& P 29D2_1_?1!
?1! /teer& Cetolko& pp! 12R13& 13?R13@!
?2! /teer& Cetolko& pp! 23?R2?1!
?3! /out#Xort#& Coetolco! & pp! 1@1R1@7!
??! Gi)s %an <ensbergen& Coetolco. 1be 8loqtopby of o 1weotletb-ceototy lcoo,
Cloomsbur$& Londres& 2DD?& p! ?1!
?1! .artin .inc#om& «5#e trut# about Guernica: ,icasso and t#e l$ing press»&
1be volooteet& 9 .arc# 2D12\ <ersc#el C! -#ipp& llcosso´s Coetolco. nlstoty,
1toosfotmotloos, Meooloqs, 3ni%ersit$ of -alifornia ,ress& CerBele$& 19@@& pp! 1@R17D!
?6! Luis Col(n& 5polo. tbe vltol ¥eots& Lippincott& "iladelfia& 1967& pp! 279R2@D\
4obert /encourt& 5polo´s OtJeol. A uocomeoteJ 5otvey of keceot íveots Longmans&
Green and -o!& Londres& 193@& pp! 237R2?1!
?7! 1be 1lmes& 29 de abril de 1937\ /teer a 7oelRCaBer& 29 de abril de 1937& -0-&
7CJ4& ?>_11@\ 4anBin& 1eleqtom& pp! 127& 137!
?@! Iosep# "! 5#orning& wby tbe ltess lolleJ oo 5polo, 9nternational -at#olic 5rut#
/ociet$& 7ue%a AorB& 193@& pp! 1DR11\ /out#Xort#& Coetolco! & p! ??2\ 4anBin& 1eleqtom&
p! 137!
?9! "ranBlin 4eid Gannon& 1be 8tltlsb ltess ooJ Nozl Cetmooy 19J6-19J9:
-larendon ,ress& 6>ford& 1971& pp! 113R116!
1D! 4anBin& 1eleqtom& p! ?!
11! /teer& Cetolko& p! 21D!
lo moette Je Coetolco
12! A8c M/e%illaN& ?& 1 de ma$o de 1937!
13! /out#Xort#& Coetolco! & pp! 239R321\ .onteat#& «Guernica»& pp! 79R@1! +n un
art(culo en 1be CootJloo& 27 de ma$o de 1991& Crian -ro'ier negó que Guernica
#ubiera sido destruido por bombarderos alemanes!
1?! 4amón /alas Larra'bal& nlstotlo Jel íjétclto popolot Je lo kepobllco, ? %ols!&
+ditora 7acional& .adrid& 1973& 99& p! 139D!
11! George <ills& ltooco. 1be Moo ooJ nls Notloo, .acmillan& 7ue%a AorB& 1967&
pp! 277& 293! La afirmación fue totalmente desmontada por /out#Xort#& Coetolco! & pp!
263R267!
16! Iaime del Curgo& coospltoclóo y qoetto clvll, +ditorial 0lfaguara& .adrid& 197D&
p! @62!
17! -#arles "olt'& Ir!& 1be MospoetoJe lo 5polo, <oug#ton .ifflin& Coston& 19?@& pp!
1?R11!
1@! 0mbos telegramas en /er%icio <istórico .ilitar& 0rc#i%o de la Guerra de
Liberación_8!7!_0!7 _L!36@_?3 citados por 0lberto 4eig 5apia& «Guernica como
s(mbolo»& en -armelo Garitaonand(a $ Ios: Luis de la Gran)a& editores& lo qoetto clvll
eo el lols vosco& Cilbao& 19@7& pp! 133R13?! 4eig 5apia atribu$e la respuesta espa*ola a
"ranco! ;icente 5alón& AtJeCoetolco& +ditorial /an .art(n& .adrid& 197D& pp! 112R113&
la atribu$e a un anónimo teniente coronel del +stado .a$or de "ranco!
19! /out#Xort#& Coetolco! & pp! 3D1R3D2& 373R371\ ;i*as& «La responsabilidad»& pp!
122R1331& donde #a$ una sugerencia que un moti%o ulterior del telegrama de "ranco
era ocultar su complicidad con /perrle $ atribuir la responsabilidad de lo de
Guernica a ;igón $ 4ic#t#ofen& inferiores en la cadena de mando!
6D! lolobtos Jel cooJlllo 19 obtll 19J7 - 19 obtll 19J8, n!p!& 193@& pp! 116& 12D& 133\
lolobtos Jel cooJlllo 19 obtll 19J7 - J1 Jlclembte 19J8, Carcelona& 1939& pp! 137\
"rancisco "ranco& 1extos Je Jocttloo polltlco. polobtos y esctltos Je 1945 o 1950& s!e!&
.adrid& 1911& pp! 671& 6@7!
61! /alas Larra'bal& lo qoetto JesJe el olte& p! 19D!
62! .aier& Coetolco& pp! 61R66!
63! uez ooos Je polltlco extetoo (19J6-1947) o ooçõo pottoqoeso e o seqooJo qoetto
mooJlol, 9;& Lisboa& 1961& pp! 333R33?!
6?! ,unto que a=n niegan los #istoriadores franquistas\ %:ase /alas Larra'bal&
íjétclto popolot& 99& pp! 139DR1392\ .art(ne' Cande& vlzcoyo& pp! 1D7R1D@\ <idalgo
/ala'ar& lo oyoJo olemooo& pp! 1?2R1?1!
61! /out#Xort#& Coetolco! & pp! 1@@R1@9& 3@3R3@?\ /teer& Cetolko& p! 26D!
lo moette Je Coetolco
66! /out#Xort#& Coetolco! & pp! 1@@R1@9& 3@3R3@?\ /teer& Cetolko& p! 26D!
67! Gell#orn a 4oose%elt& s!f!& 193@& "ranBlin 8! 4oose%elt ,residential Librar$!
6@! 7oelRCaBer a /teer& 6 de mar'o de 1937& 7oelRCaBer ,apers& -#urc#ill
0rc#i%es -entre& -#urc#ill -ollege& -ambridge M-0-N& 7CJ4& ?_2! /e %e que la carta
est mal fec#ada! +l contenido indica claramente que fue escrita en ma$o a pesar de
lle%ar fec#a de mar'o!
69! /teer& Cetolko& pp! 161R16@!
7D! Lea# .anning& A llfe fot íJocotloo. Ao Aotobloqtopby& Gollanc'& Londres&
197D& p! 121!
71! 1be 1lmes& 1 de ma$o de 1937!
72! 7oelRCaBer a /teer& 29 de abril de 1937& --0& 7CJ4& ?_66D!
73! /teer& Cetolko& p! 319!
7?! 1be 1lmes& 21 de )unio de 1937!
71! /teer& Cetolko& pp! 372R3@3\ /teer a 7oelRCaBer& sin fec#a& agosto de1937& --0&
7CJ4& ?_2! ,ara un anlisis mu$ cr(tico del fracaso militar %asco& %:ase ^uan
-ndano& íl pocto Je 5ootoño (19J7). lo teoJlclóo Jel ooclooollsmo vosco ol fosclsmo, La
+sfera de los Libros& .adrid& 2DD6& cap(tulo 99!
76! 1be 1lmes& 1 de enero de 19?1!
77! /teer& Cetolko& p! 361!
7@! <a$ una foto de la placa que conmemora el acto reproducida en el libro:
0lberto Harrabeitia Cengoa& íl bombotJeo Je Cetolko. Memotlo qtóflco& GerniBa'arra
<istoria 5aldea& GerniBaRLumo& 2DD7& p! 2DD!
79! 9nformación aportada por Ios: Ongel +t>ani' del colecti%o GerniBa'arra
<istoria 5aldea!
@D! le MooJe& 2DR21 de septiembre de 197D\ Ioseba +losegi& Ooleto motlt pot olqo& s.
J., pero /t! Iean de Lu'& 1971\ /out#Xort#& Coetolco! Coetolco! & pp! 3D@R3D9!

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