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BIOQUIMICA DEL PROCESO DE HUMIFICACIÓN

La bioquímica de los procesos de humificación es más compleja .está basada en una síntesis o re
síntesis de los productos de mineralización; esta polimerización lleva ácidos húmicos y derivados
de gran tamaño molecular.
Los conocimientos actuales de bioquímica de la humificación se han ganado en experimentos
realizados con sustancias modelos y bajo condiciones diferentes a las del suelo mismo. Por
ejemplo a continuación algunas de estas reacciones.

A partir de la condensación de triosas se llega a la formación de quinonas.
La formación de grupos de melanina a partir de la tirosina se puede representar
esquemáticamente como sigue:






SUSTANCIAS HUMICAS DEL SUELO
A través de los procesos de humificación se forman en el suelo productos definidos; estables, de
color oscuro denominados ácidos húmicos. Por ser productos sintéticos del suelo se agrupan en la
fracción típicamente edáfica del humus. Se trata de compuestos altamente polimerizados cuyo
peso molecular puede llegar a las 10.000 y50.000; su estructura aromática es complicada y
variable.
En forma esquemática se puede explicar la unidad elemental de estas estructuras considerando la
presencia de un núcleo principal de carácter aromático que tiene en su periferia uno o varios
grupos radicales que le confieren a la materia orgánica características químicos y físico-químicas
definidas. Además se presentan grupos de enlace que facilitan la polimerización.
Grupo radical

Grupo de enlace

Como núcleos funcionan los siguientes compuestos aromáticos: benceno, naftalina, antraceno,
furano, pirrol, indol, piridina, quinolina.
Para cada clase de los compuestos presentes en los residuos vegetales y animales depositados en
el suelo, se forman estructuras específicas en el humus a través de su proceso de mineralización y
humificación, como se presenta a continuación:
Compuestos primarios presentes - HUMIFICACION - Núcleo del compuesto secundario resultante

a. carbohidratos furano
b. lignina y derivados fenol
c. aminoácidos y derivados fenol
d. grasas, aceites y ceras no son humificados totalmente
e. resinas, terpeno, alcaloides Indol, piridina según estructura
f. antocianas, flavonas pirrol
Núcleo
g. productos secundarios variables
Los núcleos estructurales de los compuestos húmicos polimerizan por enlaces elementales (-O-, -
N=) por enlaces de radicales (-NH-,-CH
2
-) o también por grupos alifáticos.
Los ácidos húmicos son sustancias resultantes del “metabolismo” del suelo.
FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE LA MINERALIZACION Y LA HUMIFICACION
Se pueden dividir en factores internos y externos. Los internos están relacionados con los restos
animales y vegetales que se mineralizan y humifican y los externos con características del medio
en el cual ocurren estos procesos.
La relación ácidos / bases es importante, de manera especial, en medios ecológicos naturales;
muchas veces un exceso de ácidos y la falta de minerales, especialmente Ca y microelememntos
pueden limitar la mineralización.
Siendo la mineralización un proceso principalmente microbiológico, la composición y cantidad de
la microflora y microfauna es el factor edáfico más importante. Otros factores como el pH,
granulometría, régimen hídrico y condiciones de aireación inciden sobre la flora y fauna e influyen
indirectamente sobre la mineralización.
Los factores ecológicos, temperatura y precipitación pluvial influencian tanto en la producción de
restos vegetales y animales que se incorporan al suelo. La temperatura critica de
aproximadamente 25°C es decisiva en la producción y degradación de restos vegetales.
CONTENIDO E IMPORTANCIA DE LA MATERIA ORGÁNICA EN LOS SUELOS
DETERMINACION DEL CONTENIDO TOTAL DE LA MATERIA ORGÁNICA
Está basada en la determinación de C por diferentes procedimientos:
1) Combustión seca del C en la cual se determina el CO
2
desprendido y
2) Combustión húmeda del C basada en la reducción Cr
2
O
7
y determinación del dicromato no
reducido por titulación.
4K
2
Cr
2
O
7
+ 16 H
2
SO
4
+C
6
H
12
O
6
4Cr
2
(SO
4
)
3
+ 4K
2
SO
4
+22H
2
O + 6CO
2
CONTENIDO DE MATERIA ORGANICA EN SUELOS TROPICALES Y DE AMERICA LATINA
En los suelos es muy variable alcanza desde trazas en los suelos desérticos hasta un 90% - 95 %,
en los turbosos. Los horizontes A de suelos explotados agrícolamente presentan por lo general
valores entre 0.1 y 10% de materia orgánica, cuyo contenido decrece con la profundidad en el
perfil del suelo.
FACTORES QUE DETERMINAN EL CONTENIDO DE MATERIA ORGÁNICA DE LOS SUELOS
Jenny inicio las investigaciones extensivas sobre los contenidos de materia orgánica y N de los
suelos para establecer relaciones con los factores que los determina, también indico que los
contenidos de materia orgánica y N de los suelos los determinan en primera instancia, el clima y la
vegetación y que los afectan otros factores locales como la relieve, el material parental, el tipo y la
duración de la explotación de los suelos y algunas de sus características químicas y físicas y
microbiológicas.
Se pueden calcular el contenido en C para un lugar determinado al conocer su altura (H), y la
precipitación pluvial (P).
Si en las funciones presentadas se considera determinados valores climáticos de otro lugar y se
calculan los valores de C y N, se encontraran divergencias entre los valores, esto indica que la
funciones matemáticas tienen validez solo para la región geográfica donde se obtuvieron los
valores.
Por otro lado hay que considerar el material parental de los suelos que tiene un efecto indirecto
sobe el contenido de C. rocas ricas en minerales y en elementos nutritivos, como las cenizas
volcánicas permiten el desarrollo de una vegetación exuberante con una alta producción de restos
vegetales como resultado de grandes contenidos de materia orgánica.
RELACIONES DE C/N, C/P Y C/S DE LOS SUELOS
Las relaciones C/N, C/P orgánico y C/S orgánico son criterios muy importantes de caracterización
de la materia orgánica de los suelos, los valores C/N de los suelos agrícolas normalmente varían
entre 9 y 14 en general son más bajos en los suelos de zonas áridas que en los de zonas húmedas.
IMPORTANCIA DE LA MATERIA ORGÁNICA DE LOS SUELOS
La importancia de la materia orgánica se explica por la influencia que esta tiene sobre muchas de
las características del suelo. Aquí se presenta este aspecto de forma resumida. Correspondientes
al N y P entre las propiedades físico químico del suelo la materia orgánica influye sobre:
1.- El color, cambiándola a colores pardos oscuros o negruzcos.
2.- La formación de agregados favoreciendo.
3.- La plasticidad, cohesión, reduciéndola.
4.- La capacidad de retención de agua, aumentándola.
5.-La capacidad de intercambio catiónico aumentándola mucho.
6.- El intercambio de Aniones, especialmente fosfatos y sulfatos, aumentándola.
7.- La disponibilidad de N, P y S, favoreciéndola a travez de los procesos de mineralización.
8.- La regulación del pH.
9.- la producción de sustancias inhibidoras y activadoras del crecimiento.
10.- la participación en procesos pedogeneticos debido a su propiedad de pectización, coagulación
y formación de quelatos y otros.
FRACCIONAMIENTO QUÍMICO DE LA MATERIA ORGÁNICA
Está basado en la extracción de la materia orgánica con soda (NaOH) y la diferenciación del
extracto por precipitación parcial con (HCL) y solubilización parcial en alcohol.
Materia orgánica del suelo