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El uso del trmino estrs se ha popularizado sin que la mayora de las personas

tengan claro en qu consiste el mismo. Al revisar la amplia literatura sobre el


tema, se encuentran multitud de definiciones, algunas de las cuales lo abordan
indistintamente desde la perspectiva del estrs como estmulo, como respuesta o
como consecuencia. Sin entrar a polemizar tericamente sobre su definicin, por
no constituir objeto del presente trabajo, se aborda el estrs como: la respuesta
adaptiva del organismo ante los diversos estresores, (Hans Selye, 1936).
Alternativamente para precisar conceptos, se utiliza el trmino respuesta de
estrs al referirse a la respuesta inespecfica del organismo a cualquier demanda,
y el trmino de estresor o situacin estresante referida al estmulo o situacin
que provoca una respuesta de estrs.
En la actualidad han cobrado auge las teoras interaccionistas del estrs que
plantean que la respuesta de estrs es el resultado de la interaccin entre las
caractersticas de la persona y las demandas del medio. Se considera que una
persona est en una situacin estresante o bajo un estresor cuando ha de hacer
frente a situaciones que conllevan demandas conductuales que le resulta difcil
poner en prctica o satisfacer. Es decir depende tanto de las demandas del medio
como de sus propios recursos para enfrentarse a l (Lazarus y Folkman, 1984), o
avanzando un poco ms, de las discrepancias entre las demandas del medio
externo o interno, y la manera en que el sujeto percibe que puede dar respuesta a
esas demandas (Folkman, 1984).
La respuesta de estrs es una respuesta automtica del organismo a cualquier
cambio ambiental, externo o interno, mediante la cual se prepara para hacer frente
a las posibles demandas que se generan como consecuencia de la nueva
situacin, (Labrador, 1992). Por tanto, ello o es algo malo en s mismo, al
contrario; facilita el disponer de recursos para enfrentarse a situaciones que se
suponen excepcionales.
Estas respuestas favorecen la percepcin de la situacin y sus demandas,
procesamiento ms rpido y potente de la informacin disponible, posibilitan mejor
bsqueda de soluciones y la seleccin de conductas adecuadas para hacer frente
a las demandas de la situacin, preparan al organismo para actuar de forma ms
rpida y vigorosa. Dado que se activan gran cantidad de recursos (incluye
aumento en el nivel de activacin fisiolgica, cognitiva y conductual); supone un
desgaste importante para el organismo. Si ste es episdico no habr problemas,
pues el oganismo tiene capacidad para recuperarse, si se repiten con excesiva
frecuencia, intensidad o duracin, pueden producir la aparicin de trastornos
psicofisiolgicos.
ANTECEDENTES HISTRICOS DEL ESTRS
El concepto de Estrs se remonta a la dcada de 1930, cuando un joven austriaco
de 20 aos de edad, estudiante de segundo ao de la carrera de medicina en la
Universidad de Praga, Hand Selye, hijo del cirujano austriaco Hugo Selye, observ
que todos los enfermos a quienes estudiaba, indistintamente de la enfermedad
propia, presentaban sntomas comunes y generales: cansancio, prdida del
apetito, baja de peso, astenia, etc. Eso llam mucho la atencin a Seyle, quien le
denomin el Sndrome de estar Enfermo.
Hans Seyle se gradu como mdico y posteriormente realiz un doctorado en
qumica orgnica en su universidad, a travs de una beca de la Fundacin
Rockfeller se traslad a la Universidad John Hopkins en Baltimore E.E.U.U para
realizar un posdoctorado cuya segunda mitad efectu en Montreal Canad en la
Escuela de Medicina de la Universidad McGill, donde desarroll sus famosos
experimentos del ejercicio fsico extenuante con ratas de laboratorio que
comprobaron la elevacin de las hormonas suprarrenales ( ACTH, adrenalina y
noradrenalina), la atrofia del sistema linftico y la presencia de ulceras gstricas.
Al conjunto de estas alteraciones orgnicas el doctor Selye denomin estrs
biolgico.
Selye consider entonces que varias enfermedades desconocidas como las
cardiacas, la hipertensin arterial y los trastornos emocionales o mentales no eran
sino la resultante de cambios fisiolgicos resultantes de un prolongado estrs en
los rganos de choque mencionados y que estas alteraciones podran estar
predeterminadas gentica o constitucionalmente.
Sin embargo, al continuar con sus investigaciones, integr a sus ideas, que no
solamente los agentes fsicos nocivos actuando directamente sobre el organismo
animal son productores de estrs, sino que adems, en el caso del hombre, las
demandas de carcter social y las amenazas del entorno del individuo que
requieren de capacidad de adaptacin provocan el trastorno del estrs.
A partir de ah, el estrs ha involucrado en su estudio la participacin de varias
disciplinas mdicas, biolgicas y psicolgicas con la aplicacin de tecnologas
diversas y avanzadas.
Pero ahora bien de acuerdo a lo anterior el concepto de estrs proviene desde la
dcada de los 30s y de ah en adelante empezaron a surgir diversos tipos de
estrs, tanto nuevas formas de tratamiento as como nuevas caractersticas. Es
por ello que en esta investigacin que realizo tengo como fundamento describir los
diferentes tipos de estrs que existen en la actualidad, sus caractersticas,
conceptos, sus diversos tratamientos, as como varios puntos derivados de este
mismo.
Bueno para empezar con este proyecto de investigacin debemos iniciar por
analizar el concepto que se tiene acerca del estrs, debo mencionar que existen
sin fin de definiciones acerca del tema, es por ello que me di a la tarea de recopilar
e investigar algunas de las ms importantes que existen en la actualidad y por
supuesto, hacer mencin de ellas a continuacin.
ESTRS
Desde 1935, Hans Selye, (considerado padre del estrs) introdujo el concepto de
estrs como sndrome o conjunto de reacciones fisiolgicas no especficas del
organismo a diferentes agentes nocivos del ambiente de naturaleza fsica o
qumica.
El estrs (stress) es un fenmeno que se presenta cuando las demandas de la
vida se perciben demasiado difciles. La persona se siente ansiosa y tensa y se
percibe mayor rapidez en los latidos del corazn.
El estrs es lo que uno nota cuando reacciona a la presin, sea del mundo
exterior sea del interior de uno mismo. El estrs es una reaccin normal de la vida
de las personas de cualquier edad. Est producido por el instinto del organismo de
protegerse de las presiones fsicas o emocionales o, en situaciones extremas, del
peligro.
El estrs es la respuesta del cuerpo acondiciones externas que perturban el
equilibrio emocional de la persona. El resultado fisiolgico de este proceso es un
deseo de huir de la situacin que lo provoca o confrontarla violentamente. En esta
reaccin participan casi todos los rganos y funciones del cuerpo, incluidos
cerebro, los nervios, el corazn, el flujo de sangre, el nivel hormonal, la digestin y
la funcin muscular.
El estrs es un estmulo que nos agrede emocional o fsicamente. Si el peligro es
real o percibido como tal, el resultado es el mismo. Usualmente provoca tensin,
ansiedad, y distintas reacciones fisiolgicas.
Es la respuesta fisiolgica, psicolgica y de comportamiento de un sujeto que
busca adaptarse y reajustarse a presiones tanto internas como externas.
QU CAUSA EL ESTRS?
Segn Jean Benjamn Stora el estrs es causado por el instinto del cuerpo de
protegerse a s mismo. Este instinto es bueno en emergencias, como el de salirse
del camino si viene un carro a velocidad. Pero ste puede causar sntomas fsicos
si continua por mucho tiempo, as como una respuesta a los retos de la vida diaria
y los cambios.
Cuando esto sucede, (explica Jean) es como si su cuerpo se preparar para salir
fuera del camino del carro, pero usted est inmvil. Su cuerpo est trabajando
sobre tiempo, sin ningn lugar para usar toda esa energa extra. Esto puede
hacerlo sentir ansioso, temeroso, preocupado y tenso.
POR QU SE PRODUCE EL ESTRS?
En principio, se trata de una respuesta normal del organismo ante las situaciones
de peligro. En respuesta a las situaciones de emboscada, el organismo se prepara
para combatir o huir mediante la secrecin de sustancias como la adrenalina,
producida principalmente en unas glndulas llamadas suprarrenales o
adrenales (llamadas as por estar ubicadas adyacentes al extremo superior de
los riones). La adrenalina se disemina por toda la sangre y es percibida por
receptores especiales en distintos lugares del organismo, que responden para
prepararse para la accin:
El corazn late ms fuerte y rpido
Las pequeas arterias que irrigan la piel y los rganos menos crticos
(riones, intestinos), se contraen para disminuir la prdida de sangre en
caso de heridas y para dar prioridad al cerebro y los rganos ms crticos
para la accin (corazn, pulmones, msculos).
La mente aumenta el estado de alerta.
Los sentidos se agudizan.
En condiciones apropiadas (si estamos en medio de un incendio, nos ataca una
fiera, o un vehculo est a punto de atropellarnos), los cambios provocados por el
estrs resultan muy convenientes, pues nos preparan de manera instantnea para
responder oportunamente y poner nuestra vida a salvo. Muchas personas en
medio de situaciones de peligro desarrollan fuerza insospechada, saltan grandes
obstculos o realizan maniobras prodigiosas.
EL PROBLEMA DEL ESTRS
Lo que en situaciones apropiadas puede salvarnos la vida, se convierte en un
enemigo mortal cuando se extiende en el tiempo. Para muchos, las condiciones de
hacinamiento, las presiones econmicas, la sobrecarga de trabajo, el ambiente
competitivo, etc., son circunstancias que se perciben inconscientemente como
amenazas. Esto les lleva a reaccionar a la defensiva, tornndose irritables y
sufriendo consecuencias nocivas sobre todo el organismo:
Elevacin de la presin sangunea (hipertensin arterial).
Gastritis y lceras en el estmago y el intestino.
Disminucin de la funcin renal.
Problemas del sueo.
Agotamiento.
Alteraciones del apetito.

DESCRIPCIN
El estrs produce cambios qumicos en el cuerpo. En una situacin de estrs, el
cerebro enva seales qumicas que activan la secrecin de hormonas
(catecolamina y entre ellas, la adrenalina) en la glndula suprarrenal. Las
hormonas inician una reaccin en cadena en el organismo: el corazn late ms
rpido y la presin arterial sube; la sangre es desviada de los intestinos a los
msculos para huir del peligro; y el nivel de insulina aumenta para permitir que el
cuerpo metabolice ms energa.
Estas reacciones permiten evitar el peligro. A corto plazo, no son dainas. Pero si
la situacin persiste, la fatiga resultante ser nociva para la salud general del
individuo. El estrs puede estimular un exceso de cido estomacal, lo cual dar
origen una lcera. O puede contraer arterias ya daadas, aumentando la presin y
precipitando una angina o un paro cardiaco. As mismo, el estrs puede provocar
una prdida o un aumento del apetito con la consecuente variacin de peso en la
persona.
CONSIDERACIONES
Los episodios breves de estrs trastornan el funcionamiento del organismo; sin
embargo los sntomas desaparecen cuando el episodio cede.
Esto ocurre con mayor facilidad si la persona posee tcticas efectivas para
enfrentar el estrs y si expresa sus sentimientos normalmente.
CAUSAS
Cualquier suceso que genere una respuesta emocional, puede causar estrs. Esto
incluye tanto situaciones positivas (el nacimiento de un hijo, matrimonio) como
negativas (prdida del empleo, muerte de un familiar).
El estrs tambin surge por irritaciones menores, como esperar demasiado en una
cola o en trfico. Situaciones que provocan estrs en una persona pueden ser
insignificantes para otra.
SIGNOS Y SNTOMAS
El estrs afecta rganos y funciones de todo el organismo. Los sntomas ms
comunes son:
Depresin o ansiedad.
Dolores de cabeza.
Insomnio.
Indigestin,
Sarpullidos.
Disfuncin sexual.
Palpitaciones rpidas.
Nerviosismo.

TRATAMIENTO
Frente a la falta de respuesta al tratamiento fsico, el doctor puede recomendar
algn tipo de psicoterapia.
Tambin puede recetar tranquilizantes, antidepresivos o betabloqueadores como
medida a corto plazo.
Sin embargo, en general el uso de medicamentos no se recomienda como
solucin a largo plazo. En estos casos no se recomienda el uso de bebidas
alcohlicas.

CUIDADOS
Si la causa del estrs es nica, por ejemplo la prdida de su empleo o un divorcio,
enfrente la situacin de forma efectiva. Comparta sus sentimientos con los amigos.
No se imponga ms responsabilidades hasta acostumbrarse a la nueva situacin.
Si el estrs persiste debido a irritaciones diarias que no se pueden modificar, tal
vez un cambio radical le ayude, por ejemplo encontrar un trabajo menos
agobiante.
Pero sin duda la mejor terapia es prevenirse, para ello.
Tener siempre a disposicin una vlvula de escape; por ejemplo, hacer
gimnasia o algn pasatiempo.
Aprender tcnicas de relajamiento; por ejemplo, yoga, meditacin o auto-
hipnosis.
Evitar el uso de tranquilizantes o alcohol para hacer para hacer frente a
situaciones de estrs.