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EL CONCEPTO DE CIENCIA

Ciencia, conocimiento y mtodo cientfico


Es indudable el importante papel que desempea la ciencia en la sociedad contempornea, no
slo en lo que respecta a sus aplicaciones tecnolgicas sino tambin por el cambio conceptual
que ha inducido en nuestra comprensin del universo y de las comunidades humanas. La tarea
de comprender qu es la ciencia importa porque a la vez es comprender nuestra poca,
nuestro destino y, en cierto modo, comprendernos a nosotros mismos. Desde un punto de
vista estrecho, que deja de lado la actividad de los hombres de ciencia y los medios de
produccin del conocimiento cientfico, podemos decir que la ciencia es fundamentalmente un
acopio de conocimiento, que utilizamos para comprender el mundo y modificarlo. ()
Caractersticas de la ciencia
Existe un gran nmero de autores que han tratado este tema. Dentro de los ms utilizados en
Latinoamrica, especialmente por su relacin con el aspecto filosfico, se encuentra Mario
Bunge. Estas caractersticas, son:
1 El conocimiento cientfico es fctico. Es una de las primeras caractersticas del conocimiento
cientfico; su facticidad significa, que la ciencia parte de los hechos, los respeta hasta cierto
punto y siempre vuelve a ellos. La ciencia intenta describir los hechos tales como son,
independientemente de su valor emocional o comercial. Los enunciados fcticos conformados
se llaman usualmente datos empricos .
2 El conocimiento cientfico, trasciende los hechos, descarta hechos, produce nuevos hechos y
los explica. La investigacin cientfica no se limita nicamente a los hechos observados, como
hace el sentido comn; los cientficos experimentan la realidad a fin de ir ms all de las
apariencias, el conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a
describirla.
- El conocimiento cientfico es claro y preciso. El Conocimiento cientfico, en la claridad y
precisin de sus explicaciones como de los fenmenos que utiliza, se diferencia del
conocimiento vulgar o corriente del hombre, el cual, por lo general es vago e inexacto. El
hombre cotidiano no se preocupa por las definiciones exactas, ni por las explicaciones
precisas.
3 El conocimiento cientfico es comunicable, no es inefable sino expresable, no es privado sino
pblico. El lenguaje cientfico comunica informacin a quienquiera haya sido adiestrado para
entenderlo.
4 El conocimiento cientfico es metdico, no es errtico, sino planeado. Los investigadores no
tantean en la oscuridad, saben lo que buscan y como encontrarlo. El planteamiento de la
investigacin no excluye al azar, slo que, al hacer un lugar a los acontecimientos imprevistos,
es posible aprovechar la interferencia del azar y la novedad inesperada.


Contextos
El siglo XX consagr la idea de que es ms profunda la pregunta por el hacer que por el ser. En
particular, la epistemologa ha ido dejando de lado la pregunta por el ser de la ciencia, para
preguntarse qu hace la ciencia, qu hace el cientfico cuando hace ciencia o qu clase de acto
es el acto de explicar cientficamente. Y en tal sentido, el objeto de estudio de la epistemologa
es, pues, la ciencia como proceso, y en este objeto ella coincide con la metodologa y con la
sociologa y la historia de las ciencias, aunque ingresen a l desde posiciones distintas.
Hans Reichenbach, en su libro Experiencia y prediccin, discrimina entre lo que llama contexto
de descubrimiento y contexto de justificacin. En el contexto de descubrimiento importa la
produccin de una hiptesis o de una teora, el hallazgo y la formulacin de una idea, la
invencin de un concepto, todo ello relacionado con circunstancias personales, psicolgicas,
sociolgicas, polticas y hasta econmicas o tecnolgicas que pudiesen haber gravitado en la
gestacin del descubrimiento o influido en su aparicin. A ello se opondra por contraste el
contexto de justificacin, que aborda cuestiones de validacin: cmo saber si el
descubrimiento realizado es autntico o no, si la creencia es verdadera o falsa, si una teora es
justificable, si las evidencias apoyan nuestras afirmaciones o si realmente se ha incrementado
el conocimiento disponible, se encarga del estudio del producto del conocimiento.
() El contexto de descubrimiento estara relacionado con el campo de la psicologa y de la
sociologa, en tanto que el de justificacin se vinculara con la teora del conocimiento y en
particular con la lgica. Sin embargo, en la actualidad son muchos los filsofos de la ciencia
que afirman que la frontera entre los dos contextos no es ntida ni legtima, pues habra
estrechas conexiones entre el problema de la justificacin de una teora y la manera en que se
la ha construido en la oportunidad en que ella surgi. ()
A los dos contextos que menciona Reichenbach se agrega un tercero, el contexto de aplicacin,
o circulacin en el que se discuten las aplicaciones del conocimiento cientfico, su utilidad, su
beneficio o perjuicio para la comunidad o la especie humanas. Se trata de un conjunto de
cuestiones que incluso tienen pertinencia para comprender los problemas propios de los
contextos de descubrimiento y de justificacin. El uso prctico de una teora, en tecnologa o
en otras aplicaciones, tiene alguna conexin con los criterios para decidir si ella es adecuada o
no desde el punto de vista del conocimiento. En general, las discusiones epistemolgicas (y en
ciertos casos tambin las metodolgicas) pueden llevarse a cabo en cualquiera de los tres
contextos, ()
Gregorio KLIMOVSKY. LAS DESVENTURAS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO. Buenos Aires, 1994, A-Z editora
1.- Cmo caracteriza Bunge a la ciencia?
2. Cmo caracteriza Klimovsky el conocimiento cientfico?
2.- A qu se llama contextos epistemolgicos y cules son?