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EL MITO DEL HEROE Y EL APOCALIPSIS EN WATCHMEN DE ALAM MOORE

Otto Lehto
1. Introduccin! E" #oder.
La cuestin acerca del uso y el abuso del poder es fundamental en cualquier historia de superhroes. El
poder para matar, el poder para salvar, el poder para trascender las limitaciones humanas ordinarias. Es la
super-humanidad del superhroe lo que lo hace digno tanto de admiracin como de temor. Ya en tiempos
del imperfecto primer Spiderman de Stan Lee cuyas actividades de vigilancia eran denunciadas por los
medios!, e incluso antes, con "atman, el vigilante solitario quien es al mismo tiempo temido y apreciado
por su lucha contra el crimen en #otham $ity!, la cuestin sobre la moralidad de las acciones de los
superhroes se ha planteado en numerosas ocasiones. Esto, evidentemente, es una continuacin de la larga
tradicin en la que dioses y semidioses son odiados y recha%ados aunque rara ve% se les muestra
oposicin! a causa de su cuestionable tica personal combinada con superpoderes e&cesivos y,
frecuentemente, con deficiencias morales o intelectuales. '(u derecho tienen los as) llamados hroes, los
creadores de mitos y leyendas, a interferir en la vida del com*n de los mortales, o incluso a pasar por
encima de la moral y las leyes+ ,lan -oore, el creador de Watchmen . que ser/ el tema de mi ensayo .
ha declarado que dicho cmic debe ser le)do como una meditacin sobre el poder, y esto debe entenderse
precisamente en el sentido descrito con anterioridad0 el poder del hroe sobre el no-hroe el cobarde, el
villano, y el p*blico sin rostro!, el poder de la creacin de mitos. En resumen, el poder del super-hombre
sobre el hombre.
1tra cuestin, que en realidad es un desarrollo del punto anterior, tiene que ver con la dimensin temporal
del espacio m)tico. ,qu) recurriremos al an/lisis del via2e del hroe de 3oseph $ampbell. ,unque el
tiempo, como tal, no tiene nada que ver con el poder, ciertas concepciones de la naturale%a lineal es
decir, progresiva-teleolgica! o c)clica es decir, pulsante-peridica! de la temporalidad poseen
implicaciones muy concretas para el mundo en general. 4ero, tanto si se espera que el tiempo . la historia
. llegue a su fin, como si se contempla como algo que atraviesa grandes fases de calma marcadas por
periodos de turbulencia en los momentos cr)ticos de su recurrencia c)clica!, lo cierto es que el transcurrir
del tiempo y de la historia conlleva, en ciertos puntos cruciales, el gasto de energ)as m)ticas en la creacin
y destruccin del mundo. Sabemos por el mito que los dioses tienen el poder de crear, mantener y destruir
mundos enteros como en el triunvirato hind* . o 56rimurti7 - de "rahma, 8ishnu y Shiva!. 9o deber)a
ser para nosotros ninguna sorpresa que los superhroes y supervillanos del cmic compartan estos roles,
al menos en potencia0 '$u/ntas veces nos encontramos con una trama en la que una m/quina diablica
amena%a con destruir el mundo+ :e hecho, aparece incluso en la ficcin popular del siglo ;;, como las
novelas de <an =leming protagoni%adas por 3ames "ond y otras historias de intriga de la era atmica en
las que el holocausto nuclear es visto como un escenario posible> de hecho, como el escenario definitivo.
:a la impresin de que nuestro mundo occidental es adicto al concepto de 5fin del mundo7, y esto queda
refle2ado en nuestra ficcin.
Las energ)as sobrehumanas de los superhroes son, en cierto modo, fuer%as e&cesivas que no pertenecen a
esta realidad, y por lo tanto su uso debe tener consecuencias negativas o positivas! para el equilibrio de
las cosas del mundo. Esta es la ra%n por la que $risto debe hacerse hombre con el fin de ascender al
cielo tras un brutal asesinato-sacrificio ritual. Este tipo de actos son ritos de inicio del tiempo el
nacimiento del calendario cristiano! as) como de finali%acin del tiempo el fin de la era pagana!. Esto
implica un enorme gasto de energ)a, como un m)tico 5desgarro del velo7 cuyas ondas s)smicas se
e&panden por todo el mundo. $on un poco de suerte este cataclismo es solo el fin de una era, y no el fin
del mundo. Sin embargo, el poder de destruir mundos enteros est/ al alcance de casi cualquier superhroe,
precisamente porque son e&cesivamente no-humanos y llevan consigo esa 5semilla csmica7 Superman!
o esa 5picadura7 Spiderman! que los convierte en mutantes. $omo monstruos imbuidos de poder, los
superhroes son potencias del desequilibrio, pero con capacidad para re-equilibrar y re-ordenar la
convivencia armnica de los seres humanos comunes mediante actos de hero)smo y auto-sacrificio a un
nivel casi csmico!. $omo semidioses, con un pie en el mundo de lo sobrenatural y lo e&tratemporal, y
otro en el mundo de los mortales, tienen una doble funcin0 mantener el mundo mientras se re2uvenece y
espirituali%a. 9o son divinos, pero sus poderes les proporcionan la energ)a trascendental para superar las
?
limitaciones de los seres humanos comunes y, tal ve%, para redimir a la humanidad a travs de sus
sacrificios desinteresados, con o sin la aprobacin de la gente vase, por e2emplo, el final de The Dark
Knight!. E incluso si el mundo no se redime en el proceso, sino que solo se ha evitado una tragedia mayor
a favor del menos-que-perfecto status quo que siempre est/ corrupto debido a que el 5pecado original7
de la humanidad sigue provocando cr)menes!, al menos los superhroes han reali%ado su obra siguiendo
el ritual. Esta es tambin la ra%n por la que 4ap/ 9oel viene una ve% al a@o, y por qu 3uhannus o
cualquier festividad veraniega comparable! se celebra anualmente en las sociedades agrarias y post-
agrarias de todo el mundo0 no porque el a@o anterior eso mismo reali%ase o no su funcin. eso importa
poco . sino porque la conciencia m)tica depende de esta idea del 5retorno del salvador7, donde la gente
sue@a y habla de heraldos de la 2usticia, la pa% y la renovacin terrenal como el flu2o y reflu2o de las
estaciones! que esperan que les proporcionen 2usticia, o lluvia, o cosechas, o pi%%a, o la salvacin
espiritual, o una 4laystation. Los superhroes representan ese e&ceso de impulsos y emociones humanas
que se enredan con nuestras perspectivas de futuro! que hacen que la gente invierta sus energ)as en
rituales, magia y creencias. Esta inversin de energ)as provoca el nacimiento de una dimensin de la
psique humana que podemos llamar 5m)tica7 o 5arquet)pica7, cuyo concepto del tiempo es eterno,
catastrfico y fatalista.
9o obstante, podemos e&plicar el asunto a*n m/s tericamente. '(u es realmente este reino de lo
arquet)pico y dnde se encuentra+ Yo sostengo que es necesario entender el mundo del mito como un
mundo en s) mismo0 un mundo separado pero tambin conectado a nuestro mundo 5real7. Los
superhroes, como todas las criaturas m)ticas, requieren la e&istencia de 5otro mundo7 para legitimar o
e&plicar su e&istencia. Este mundo puede ser simplemente una l)nea temporal alternativa como el 9ueva
YorA donde traba2a 4eter 4arAer! o un mundo totalmente ficticio en el espacio e&terior. 4ero siempre
implica un estrato de imposibilidad por el que ambos mundos estn, y no estn, conectados. 4or e2emplo,
la inmaculada concepcin de la 8irgen -ar)a se e&plica con una especie de emanacin divina de la
semilla de :ios 4adre, procedente de un reino invisible m/s all/ de este mundo, por lo que, de hecho,
-ar)a nunca perdi su virginidad. Esto se debe a que los dos mundos - el mundo de la realidad y el
mundo del mito - nunca se encuentran en correspondencia directa. El 5milagro7 es necesario para que
ambos se fusionen, una especie de momento 5cone2o saliendo del sombrero7, algo que no se puede
e&plicar pero que ha de ser asumido. :el mismo modo, los mitos de superhroes requieren la suspensin
de nuestra incredulidad para que podamos disfrutar de sus historias. Ya se trate de :ios o de Superm/n,
hay un elemento de sinsentido que hace que el sistema funcione. Esto es lo que quiero decir con 5dos7
mundos0 la creacin de una 5copia7 alternativa de nuestro propio mundo real!, postulada como una
utop)a, distop)a, dimensin religiosa o visin futurista. El mito como ficcin! es la duplicacin del
mundo.
Esta duplicacin crea una especie de efecto espiritual, en el que los milagros, la muerte y la eternidad se
tornan palpables. Los vie2os mitos eran la forma en que se condensaban las verdades en paquetes de
informacin llamados alegor)as, que por lo tanto podr)an transmitirse de generacin en generacin. $omo
3oseph $ampbell escribe en su prlogo a El hroe de las mil caras, el mito es una forma de 5decir la
verdad vistindola de s)mbolo7 p.vii!. Esto sin duda debe significar que los mitos, incluso hoy en d)a,
poseen una forma de hablar con nosotros acerca de temas importantes y verdades eternas, aunque de una
manera indirecta. Esta forma indirecta, esta 5vestimenta simblica7 es lo que yo llamo la auto-divisin del
mundo en dos, en lo real social-factual! y lo imaginario religioso-ficcional!. Esto tambin podr)a ser
visto como la 5duplicacin7 de la realidad en sus partes consciente e inconsciente, es decir, el lado
transitorio de la vida por un lado y el lado eterno por otro . el reino de las 5im/genes arquet)picas7
2unguianas pp.?B-?C!. Lo importante es que los mitos contienen verdades e&presadas a travs de la
alegor)a. El mito act*a directamente sobre la mente subconsciente, sin pasar por la lgica y la ra%n. Este
es el motivo por el cual el arte, incluyendo el cmic, puede resultar tan moralmente inquietante y
perturbador0 puede hablar de una cosa mientras asegura hablar de otra. En resumen, el mundo del mito es
la versin on)rica del mundo real.
Sobre estos temas poder, super-humanidad, tiempo, apocalipsis! hablaremos m/s tarde. 4or ahora, vamos
a contemplar m/s de cerca el cmic Watchmen, ya que nos ofrece una profunda visin de cmo la
mitolog)a se puede usar contra s) misma, a pesar de s) misma, para traba2ar al servicio de la
desmitologi%acin. :e hecho, para que la mitolog)a se mantenga fresca, necesita que sus hroes puedan
D
verse como payasos, En el mundo de Watchmen, los hroes y los villanos son dos caras de la misma
moneda.
$. L% cri&i& %#oc%"'#tic% de "% Socied%d
En cualquier forma de arte que haya alcan%ado un cierto nivel de autoestima y auto-refle&in sobre su
propia historia, podemos encontrar diversas tcnicas y e2emplos de autocr)tica irnica. Esta es una de las
v)as por las que una forma art)stica alcan%a 5la mayor)a de edad7, es decir, ha madurado, se ha convertido
en lo que realmente puede ser. 4ero puede 5convertirse7 en lo que es *nicamente a travs de este proceso
de auto-distanciamiento y meditacin introspectiva sobre sus propios supuestos b/sicos y la superacin de
dichos supuestos mediante la auto-iron)a y, qui%/s, mediante la relativi%acin moral. La iron)a es auto-
evidente0 no hay m/s que ver lo que el dada)smo, el surrealismo y ,ndy Earhol hicieron con las artes
visuales. 4odemos ver tambin la auto-refle&in irnica del cine posmoderno0 los pastiches de (uentin
6arantino, los films que parodian gneros, los distintos remaAes de vie2os cl/sicos de FollyGood, la
me%cla de realidad y ficcin en, por e2emplo, The Blair Witch Proect!
La iron)a tambin est/ presente en Eatchmen. Se trata de un cmic bastante t)pico en cuanto a su /mbito
y estilo, en conformidad con los est/ndares de dise@o visual y gr/fico de un t)pico cmic :$ con un arco
narrativo dividido en doce n*meros. El uso de la iron)a en el libro no es directo o en forma de pastiche,
como a veces se da en los cmics. Hecuerdo haber le)do de peque@o montones de cmics de -arvel, y
puedo decir que en la dcada de los IJ el uso de la iron)a, la 5ruptura de la cuarta pared7 y la parodia del
gnero de superhroes eran, si no e&actamente un lugar com*n, s) algo bastante habitual. Los superhroes
raramente se presentan como simples 5buenos chicos7. Sin embargo, debemos se@alar que Watchmen,
escrita por ,lan -oore e ilustrada por :ave #ibbons, se remonta a ?ICK. Su manera de 2ugar con las
e&pectaciones y presunciones del lector estaba claramente adelantada a su tiempo, y aun hoy d)a se
sostiene muy bien. 4ero puede que lo m/s llamativo de esta historia sea la severidad y el brutal realismo
de sus elementos. El humor no se enfati%a, a*n cuando los persona2es son patentemente rid)culos> de
hecho, yo dir)a que el villano principal, el destructorLsanador del mundo, ,drian 8eidt, es un ser humano
totalmente rid)culo, un payaso, una parodia, una broma. 9o obstante, los aspectos pardicos del culto o la
cultura de los superhroes en la visin de ,lan -oore se encuentran enterrados ba2o un escenario
apocal)ptico de la tr/gica o tragi-cmica! muerte del mundo y su potencial! renacimiento. Es por esto
que se eleva por encima de la parodia y el pastiche incluso si utili%a tcnicas de ambos! y nos ofrece un
gnero sin precedentes adem/s de una obra de gnero0 se toma a s" misma tan en serio que convierte la
parodia en un arma#
,s), con su combinacin de iron)a auto-refle&iva y ambigMedad moral no convencional, Watchmen ofrece
una historia que opera en el nivel de los arquetipos m/s que en el de las apariencias. ,lcan%a el n*cleo del
gnero de los superhroes y dispara al lector a la cara, asesinando efica%mente el mito escatolgico que
lleva consigo toda historia de hroes sobrehumanos, llev/ndolo hasta su conclusin lgica0 un desastre
global ba2o la forma de un rid)culo y absurdo renacimiento violento y premeditado! del mundo por
medio del caos0 el renacimiento de la humanidad por medio del genocidio . esta es la historia que se
desarrolla en el *ltimo cap)tulo nN ?D! del arco argumental. En efecto, la conclusin de la historia invierte
5irnicamente7! los papeles del hroe y su nmesis. ,l mostrar el fracaso del grupo de los llamados
hroes para acabar con los planes destructivos de ,drian 8eidt, se nos est/ mostrando como el poder tanto
de dar como de quitar la vida se encuentra e&clusivamente en manos de un idiota, de un lun/tico artista
Aitsch, que se convierte entonces en el arquetipo del dios vengativo-pero-misericordioso,
que castiga a sus hi2os slo con el fin de darles una nueva vida. Esta historia tiene ecos del ,pocalipsis,
por supuesto, pero tambin del relato del :iluvio Oniversal de la "iblia hebrea el cual deriva del mito
sumerio-babilonio de #ilgamesh!, donde la 5primera cosecha7 de seres humanos es sacrificada a fin de
de2ar espacio para la siguiente y superior etapa de la humanidad. Hecuerda tambin a uno de los mitos del
5dios moribundo7 estudiados por 3ames =ra%er en su antolog)a $a %ama Dorada, y a diversos ritos
estacionales de primavera, verano, oto@o e invierno cuando la naturale%a c)clica del universo es
e&plicada en trminos de un sacrificio primigenio de lo vie2o a@o LcosechaLgeneracin que pasa! a favor
de lo 2oven a@o LcosechaLgeneracin nueva!. La escatolog)a del mito cristiano va a*n m/s all/0 e&ige y
desea una Segunda 8enida donde un 2uicio final se ocupe de los imp)os. Est/ claro que el plan que pone
en marcha ,drian 8eidt en Watchmen& resulta m/s acorde con esta tradicin milenarista 2udeocristiana que
P
con la tradicin pagana. 4ero en cualquier caso, lo que se muestra al lector son las *ltimas consecuencias
del mito del hroe, primero mediante el 5desenmascaramiento7 de los hroes enmascarados presentando
e&tensas historias sobre el pasado de los persona2es individuales! y, finalmente, mostrando las
consecuencias moralmente ambivalentes del rol benvolo del rey-filsofo, la encarnacin de ,le2andro,
,drian 8eidt, quien es t/citamente elevado a la legitimidad por sus camaradas, que no ven otra opcin
que seguir sus planes con la *nica e&cepcin de Horschach!. Es su rendicin el fracaso del "ien!, no su
locura, lo que impacta al lector y 5deconstruye7 con efectividad el mito del hroe al revertirlo en su
opuesto, el villano. La brecha entre los humanos comunes y los superhroes 5superhombres7,
'bermenschen! es nada m/s y nada menos que la diferencia entre el seguidor y el l)derLhroe. Los
superhroes toman la moralidad en sus propias manos> ese es su destino. El m/s grande de los hroes es a
la ve% el m/s grande de los villanos.
En otras palabras, Superm/n se convierte en Fitler, una ve% m/s> esto, con brutal honestidad, es ,drian
8eidt.
Es precisamente en ,drian 8eidt, como improbable villano, y como menos improbable aun redentor del
mundo, en quien me centrar aqu). :el mismo modo, voy a limitar mi an/lisis a los dos *ltimos cap)tulos
de Eatchmen, porque enfrentarse a la obra completa es un traba2o intimidante. $entrarse en un solo
persona2e tiene sus venta2as. 4odr)a dedicar mucho tiempo a hablar sobre los muchos persona2es
comple2os de la historia, desde Horschach al :octor -anhattan, pero creo es ,drian 8eidt tambin
conocido como 1%ymandias!, quien posee la 5clave7 de la historia. Es el m/s sat)rico de los superhroes,
precisamente porque es el m/s idealista y, en cierto modo, el m/s honesto, en su estupide% narcisista. Es
el m/s risible, pero sin embargo el *nico y verdadero 5hroe7 de la narracin, el *nico que tiene el poder
de regenerar el mundo de sus ceni%as. Su idealismo es el idealismo perenne de la cultura de los
superhroes. Slo l tiene el valor de elevarse por encima de la mediocridad de los 5simples7 humanos.
4or otra parte, slo l tiene el cora2e o la audacia! para elevarse por encima de las disputas faccionales de
sus compa@eros vengadores con capa y llevar a cabo, de buena fe, su infle&ible visin 5idealista7 del
futuro. En este sentido, su hero)smo es inquebrantable. 6r/gico, s)> imperfecto, s)... pero honesto.
6odos los dem/s superhroes lo saben0 a su lado, no son nada0 5-i nombre es 1%ymandias, rey de reyes>
Qcontemplad mis obras, hi2os de los poderosos, y perded la esperan%aR7 Estas palabras, pertenecientes al
poema 51%ymandias7 de 4. ". Shelley, se pronuncian en el momento del apocalipsis e&obitico 9N ??, p.
DI!. Este 5rey de reyes7 ep)teto com*n de un dios celoso como Yahv! cuyas palabras se funden en el
fuego purificador del holocausto nuclear, representa el principio del renacer csmico mediante la muerte,
as) como el poder supremo del superhroe.
(. Adri%n )eidt! o* c+o con,ertir e" +ito en -it&ch
,ntes de adentrarnos m/s profundamente en un an/lisis, por as) decirlo, 5ritual)stico7 o 5teolgico7 del
papel de ,drian 8eidt en el universo de Eatchmen . en la consecucin de su fin . vamos a volver sobre
una declaracin m)a anterior, cuando lo califiqu como 5artista Aitsch7. '(u quiero decir con esto+ :a la
casualidad de que este aspecto suyo lo convierte tanto en el arquetipo del hroe de la historia como en el
villano-payaso.
8olvemos a la iron)a. 8iste como una parodia del t)pico superhroe. Es un idealista al menos, hasta cierto
punto! pero un horrible gusto esttico y un e&agerado sentido de su propia importancia hacen que su
honestidad pare%ca de mal gusto, tal como la e&cesiva rectitud de la cultura norteamericana le puede
parecer a un europeo. Le gusta unir la 5historia7 recuerdos, ecos, s)mbolos! a su persona, con la intencin
de inscribirse a s) mismo en la historia real. Esto se refle2a tambin en la eleccin de su nombre.
1%ymandias, el alias enmascarado de ,drian, es el nombre griego del faran Hamses <<. Se imagina as)
mismo como un hroe, un l)der, un conservador del mundo, al igual que dicho gran rey. $omo suele
suceder, el escondite de ,drian en la ,nt/rtida se encuentra repleto de artefactos Aitsch y arte egipcio
falso. Es como si pensara que cuantas m/s malas rplicas posea, m/s oportunidades tendr/ de encontrar la
fuente original. Su gran proyecto y la corporacin con la que lleva a cabo sus malvados planes! se llama
4yramid :eliveries!, que es otra referencia a la arquitectura egipcia, as) como a las llamadas 5estructuras
piramidales7, es decir negocios oscuros. La estructura piramidal puede significar tambin un modelo para
su sociedad ideal . con l en la parte superior, evidentemente, en la cima de la pir/mide, controlando el
mundo desde su trono. En todo caso, a pesar de su amor por los recuerdos del antiguo Egipto tiene
S
incluso un mini-obelisco y una esfinge en su 2ard)n0 ver Watchmen, cap. ?D, p. B!, se muestra y se viste
m/s como un hroe griego, concretamente como ,le2andro -agno, del que tiene dos gigantescos retratos
colgados en las paredes de su guarida ver cap)tulo ?D, p. S, C y ?T!. =rente a uno de ellos, comien%a un
largo monlogo sobre la grande%a de ,le2andro. Se ve a s) mismo como perteneciente a un mismo lina2e.
Los siguientes e&tractos revelan el nivel de insipide% y megaloman)a de sus planes y su alcance csmico0
5,le2andro de -acedonia. Yo lo idolatraba. On 2oven comandante del e2rcito que barri las costas de
6urqu)a y =enicia, sometiendo a Egipto antes de volver sus e2rcitos hacia 4ersiaU -uri a los treinta y
tres a@os de edad, teniendo ba2o su control la mayor parte del mundo. Q$ontrol sin barbarieR VUW -ucha
gente muri, es ciertoU qui%/ innecesariamente, aunque 'quin puede 2u%gar tales cosas+ Q4ero estuvo a
punto de lograr su visin de un mundo unidoR Yo estaba decidido a medir mi &ito con el suyo. V...W Yo
quer)a igualar su logro, trayendo una era de iluminacin a un mundo sumido en la ignorancia. Yo quer)a
tener algo que decirle, conocernos en el saln de las leyendas7. $ap)tulo ??, p.C!
:esea subyugar al mundo con el fin de llevar la lu% al mismo. -enciona, medio en broma, el 5saln de
las leyendas7, un lugar en el que se imagina entrando alg*n d)a. 4ero este es un punto muy importante
sobre su car/cter0 imagina su insignificante vida como perteneciente en su totalidad a este reino de las
reali%aciones m)ticas . la conquista y creacin de naciones, la unin del mundo y el advenimiento de una
nueva era de pa% mediante la fuer(a, evidentemente!. 9o obstante, l no se ve a s) mismo como un
simple imitador sino como un individuo especial capa% de provocar el cambio catacl)smico que 5el
mundo sumido en la ignorancia7 necesitaba. :e hecho, la intencin de ,drian era combinar los poderes
racionales militares, sociales, medi/ticos! con las fuer%as irracionales, inconscientes u on)ricas que
tambin dan forma a la vida humana sue@os, visiones, deseos y miedos!. Esto es lo que debe hacer un
verdadero hroe megalmano0 alcan%ar la supremac)a de su propio subconsciente. Siempre se describe a
s) mismo como un cham/n o un visionario0
5La noche antes de regresar a Estados Onidos, estuve vagando por el desierto y me com) una bola de
hach)s que me hab)an dado en el 6ibet. La visin subsiguiente me transform. 8adeando el polvo de la
historia, o) a reyes muertos caminar ba2o tierra> escuch fanfarrias de cr/neos humanos. ,le2andro hab)a
hecho resucitar la era de los faraones. Su sabidur)a, verdaderamente inmortal, fue lo que me inspir.7
$ap)tulo ??, p. ?J!
8io entonces a Egipto como un poder superior a -acedonia, por lo que eligi el nombre de un rey egipcio
aunque en la forma griega! para disfra%arse de hroe. Es importante se@alar aqu) algunas inclinaciones
del comple2o car/cter que es ,drian 8eidt0 aunque carente de estilo y de sentido de la proporcin, no es
un est*pido. :e hecho, la prensa incluso lo llama el hombre m/s inteligente del mundo. 6al ve% incluso
m/s que el doctor -anhattan - otro cient)fico - ,drian es el arquetipo del 5artista-cient)fico7 $ampbell,
p.DS!, que en la mitolog)a cl/sica est/ representado por la figura de :dalo0 5fenmeno humano
curiosamente desinteresado, casi diablico, m/s all/ de los l)mites normales del 2uicio social7. ibid!
Si el doctor -anhattan es un etreo hombre-/ngel que no sufre las pasiones humanas - en parte debido a
su constitucin anormal - y un t)pico cient)fico 5desinteresado7 y, m/s tarde, un superhroe y amante
claramente desinteresado!, 1%ymandias representa entonces la versin apasionada e idealista del
cient)fico loco. Es, seg*n la acertada descripcin de $ampbell, 5el hroe de la v)a del pensamiento .
sincero, valiente y lleno de fe en que la verdad, cuando la encuentre, nos har/ libres.7 ibid.! Hesulta una
gran sorpresa que ,drian 1%ymandias! y 3on :octor -anhattan!, tras un fero% combate, de2en de luchar
y encuentren un terreno com*n donde traba2ar 2untos, o asegurarse al menos que las cosas no vayan a
peor. Lo cierto es que 3on no lo hace por afecto hacia ,drian, sino porque sabe que su ayuda es necesaria
para minimi%ar los da@os. Evidentemente, esta eleccin result facilitada probablemente por el hecho de
que ambos compart)an una especie de 5$omple2o de :dalo7 la creencia en el c/lculo racional y la
visin escatolgica del progreso cient)fico!, y porque 3on no se de2 llevar por las emociones a diferencia
de, digamos, Horschach!. ,l final, es 3on quien convence a los supervivientes 9ite 1Gl y SilA Spectre!
para unirse a la 5conspiracin de silencio7 del superhroe-Xbermenschen y someter al mundo, en lugar
de otras alternativas, a la dictadura benvola del gobierno de 1%ymandias. Y de hecho es 3on quien acaba
matando a Horschach, el *nico hroe 5autntico7 que queda en este punto de la historia - el *nico hroe,
T
es decir, con probable y lamentable pero 'inevitable+! e&cepcin del propio ,drian, quien por desgracia
ahora se aseme2a mucho m/s a la figura del hroe.
Los candidatos restantes, 9ite 1Gl y SilA Spectre, pierden su pure%a su 5inocencia7! y su fuer%a de
voluntad su 5capacidad de so@ar7! para oponerse a ,drian por su hedonista demasiado humana!
intimidad se&ual y su inclinacin por las ilusiones - lo que es llamado irnicamente 5nostalgia7, lo que
constituye un s)mbolo de su sumisin a la voluntad de ,drian en la escena, SilA Spectre usa un perfume
fabricado por la compa@)a de ,drian llamado 59ostalgia70 vase el cap)tulo ;<<, p.DD!. 4or tanto, los
*nicos candidatos a disputarse el t)tulo de 5rey de reyes7 . hroe de hroes . son ,drian, el megalmano
artista Aitsch y Hoschach, el horrible luchador contra el crimen que se odia a s) mismo. 4ero Hoschach ha
de desaparecer. Lo que significa que ,drian es el ganador, y por tanto su versin del Aitsch se convierte
en mito es decir, se inscribe en la historia como tal!, y este mito se convierte en un tab* sagrado de la
9ueva Era de 4a% y =elicidad, algo que todos los superhroes deben proteger hasta la muerte.
El hecho de que adrian pueda conseguir su propsito significa, en mi opinin, que la 5ra%a7 de los
superhroes est/ manchada para siempre, mediante su complicidad o aquiescencia, por el recuerdo de este
5crimen original7 contra la humanidad recordando la teor)a de =reud de los or)genes de la civili%acin en
Totem ) tab*!. 9o obstante, si contemplamos a estos superhroes como un aspecto de la propia
humanidad despus de todo, muchos de ellos tienen un origen humilde! podemos ver aqu) una auto-
incriminacin de la humanidad a travs del mito como el concepto del pecado original de ,d/n en el
#nesis!. En cualquier caso, ahora podemos recapitular y replantear el tema del 5via2e del hroe a travs
de la muerte y el renacimiento7 con la mirada puesta en otra teor)a.
.. E" +ito de" h/roe 0 e" indi,iduo
En ,drian, podemos encontrar todos los atributos propios del estereotipo tradicional del superhroe0
constitucin fuerte belle%a!, inteligencia verdad!, posicin social voluntad de poder! y la capa como
fetiche esttica Aitsch!. 6odo esto se hace con iron)a, como una burla hacia el gnero de los superhroes.
4ero la cuestin principal es la m/s terrible0 es precisamente a causa de sus ropas rid)culas y sus
psicticas tendencias visionarias por lo que resulta el hroe perfecto para la historia. El mundo debe
morir, por lo que el mundo necesita un hroe o tal ve%, el mundo necesita un hroe porque debe morir!.
,hora tenemos que entender cu/l es la cone&in entre la psique y la sociedad, y el papel que 2uega en
todo esto el 5mito del hroe7. , continuacin, vamos a echar un vista%o m/s de cerca a un pasa2e donde
$ampbell anali%a el papel del hroe en el renacer m)tico de la sociedad, y cmo podemos aplicar este
modelo psicosocial para la comprensin de los elementos escatolgicos que aparecen en Watchmen. ,qu)
tenemos una perfecta descripcin de la propia imagen del superhroe enmascarado ,drian 8eidt, el
parad2ico hroe-villano que se ve a s) mismo como un so@ador racionalista el maestro visionario de las
realidades conscientes e inconscientes de la psique y la sociedad!0
5El sue@o es el mito personali%ado, el mito es el sue@o despersonali%ado> tanto el mito como el sue@o son
s)mbolos de la misma forma general de la din/mica de la psique. 4ero en el sue@o las formas se
configuran seg*n los problemas particulares del so@ador, mientras que en el mito los problemas ) las
soluciones que se muestran son directamente vlidos para toda la humanidad. El hroe, por tanto, es el
hombre o la mu2er que ha sido capa% de ir m/s all/ de sus limitaciones histricas locales y personales y ha
sido capa% de alcan%ar las formas v/lidas para todo el gnero humano. :e esta manera las visiones, ideas
e inspiraciones surgen pr)stinas de las fuentes primarias de la vida y el pensamiento del hombre. Su
elocuencia, por tanto, no procede de la psique y la sociedad actuales y en estado de degradacin, sino de
la fuente ine+tinguible mediante la cual ha de renacer la sociedad. El hroe ha muerto en cuanto hombre
moderno, pero el hombre eterno . perfecto, inespec)fico, universal . ha vuelto a nacer.7 pp. ?I . DJ, las
cursivas son m)as!
Esta 5sociedad actual en estado de desintegracin7 se encuentra claramente presente en Watchmen, donde
la escalada blica en ,fganist/n y la amena%a de una guerra nuclear han llevado al relo2 del 2uicio final a
indicar cinco minutos para la media noche. Literalmente, el tiempo se acaba. En una sociedad as), es de
suma importancia locali%ar la 5fuente mediante la cual la sociedad renace7, y que se encuentra en los
sue@os y planes del so@ador heroico ,drian 8eidt, el m)stico-cham/n-charlat/n!, porque va 5m/s all/ de
K
sus limitaciones histricas y personales7 sentimiento infantil de diferencia, de ser superior a otros ni@os!
para encontrar soluciones planes para evitar un desastre global! que son 5directamente v/lidas para toda
la humanidad7 es decir, la medicina adecuada que necesita la humanidad para superar sus problemas!. Es
el hroe el superhroe en este caso! que se convierte en el 5hombre universal7 mediante el cual la
sociedad puede sobrevivir a su inminente apocalipsis. Q4oco importa que fuese precisamente l quien
hi%o que el escenario para el fin del mundo se materiali%ase primeramenteR :espus de todo, al llevar a
cabo la escatolog)a, l solo est/ haciendo que se cumpla la promesa de la 5segunda venida7 y del
54ara)so7, lo que se supone que tendr/ lugar al final de los tiempos. ,drian proporcion una solucin total
y perfecta para todos los problemas de la humanidad . o eso pensaba l. Y lo cierto es que no estaba del
todo equivocado 'verdad+ ,unque el futuro resulta un tanto confuso, la solucin de ,drian era, sin duda,
pese a su estupide% y su crueldad, la *nica posibilidad imaginable de pa% sobre la 6ierra, incluso aunque
la solucin fuese solo temporal . bueno, al menos era una soluci,n real.
$abe se@alar que 3on :octor -anhattan! se situ, durante muchas dcadas, en el puesto n*mero uno de
los superhroes de Estados Onidos . el hacedor de milagros 3es*s! que mantiene el status quo tanto en
los asuntos internos como en los e&ternos, y est/ en buena relacin con la prensa y la gente. Yl era,
despus de todo, la personificacin del programa nuclear y el superhroe moralmente neutral con el que
siempre se pod)a contar. Era, en otras palabras, el conservador 8ishnu!. En este sentido, ,drian completa
el traba2o iniciado por 3on, llev/ndolo a su conclusin lgica adem/s de fant/stica y absurda!0 el
holocausto global como un espect/culo medi/tico de purificacin el aspecto destructor de Shiva!. 6ras
este sacrificio o asesinato ritual!, la pa% y la buena voluntad volver/n a prosperar renacimiento0 "rahma!
. al menos hasta la pr&ima ve% que vuelva a ser necesario un cordero sacrificial, un chivo e&piatorio o
un superhroe. 3on sigue a ,drian . tan le2os como l lo lleva . porque sabe que ambos est/n conectados
ineluctablemente en esta cadena de eventos, como los dos agentes sobrehumanos de este absurdo drama
csmico.
Ellos los superhroes, los semidioses! son los e&cedentes de la humanidad, sus residuos espirituales.
3on, sin embargo, no estaba en condiciones de ver el apocalipsis hasta el final. Esta es la ra%n por la que
,drian era necesario para completar el ritual, para llevar el 2uego hasta un 2aque mate. 3on, despus de
todo, era un determinista. 8io el futuro, o eso cre)a. 4ero si todo est/ predeterminado, nada importa. 4or
el contrario, la fan/tica 5fe7 de ,drian en sus propios sue@os y planes refle2a la creencia en el libre
albedr)o y en el poder de los seres humanos para cambiar las cosas. La diferencia entre sus puntos de
vista puede discernirse claramente en su *ltimo di/logo en el cap)tulo ;<<, a partir de la p/gina DB! donde
,drian e&plica su personal sentido de la responsabilidad por el sufrimiento del mundo me%clado con una
arrogancia y un orgullo apenas concebidos por su logro!0 5S que he galopado sobre las espaldas de
muertos inocentes para salvar a la humanidadU 4ero alguien ten)a que cargar con el peso de ese crimen
terrible pero necesario. Yo esperaba que lo entendieras, a diferencia de Horschach.7 , lo que 3on responde
fr)a y racionalmente0 5Lo entiendo, sin aprobarlo ni condenarlo.7 ,qu), el enfoque de ,drian es el de un
idealista. Fabla de 5ese crimen terrible pero necesario.7 3on est/ claramente de acuerdo con que era
necesario porque, para l, todo es necesario!, pero carece de apego emocional hacia las vidas perdidas,
por lo que no lo ve como horrible. 6ampoco lo aprueba. Yl simplemente observa. Y observa tambin la
futilidad de la accin, algo que ,drian no puede comprender0 53on, espera, antes de irteU Yo hice lo
correcto 'no+ ,l final todo sali bien.7 3on0 5',l final+ 9o hay final ,drian, nada termina nunca.7
'(uin tiene ra%n, ,drian o 3on+ Q<mposible decirloR
El ritual se lleva a cabo. El tiempo termina, pero vuelve a comen%ar. 4uede que por siempre 2am/s.
1. Conc"u&in! e" 2in de" #oder
$omo escribe $ampbell, 5solo el nacimiento puede derrotar a la muerte . el nacimiento, no de lo vie2o
otra ve%, sino de algo nuevo. :entro del alma, dentro del cuerpo social, tiene que darse . si queremos
e&perimentar una larga supervivencia . una continua recurrencia del nacimiento palingenesia! para
anular las incansables recurrencias de la muerte.7 p. ?K! En otras palabras, ha de estar presente un
sentimiento de no morir nunca un tipo de indicio de la inmortalidad! a fin de que la vida pueda ser vivida
como una e&istencia finita. 4or otra parte, el car/cter c)clico y ritual del mito hace posible la e&periencia
de la renovacin perpetua, la 5recurrencia del nacimiento7, ba2o la forma de este arquetipo, el psicodrama
eterno donde se encuentran la verdad y la ficcin.
B
'4ero que es este 5crimen horrible pero necesario7 que ,drian sinti la necesidad de llevar a cabo+ 9o es
otra cosa que el mito de muerte y renacimiento donde el hroe el ser humano iniciado! pasa
por una serie de pruebas y tribulaciones antes de alcan%ar una e&periencia de muerte personal la muerte
del antiguo yoLsociedad! y renacimiento del nuevo yoLsociedad!. Esta cuestin ha estado presente en los
mitos desde tiempos inmemoriales. El proceso del peligroso via2e a las regiones de lo desconocido se
describe en trminos arquet)picos. Los hroes son los chamanes que entran en el laberinto, que luchan
contra los demonios y consiguen el re2uvenecimiento. La cat/strofe apocal)ptica descrita en Watchmen no
es m/s que la alegor)a de un rito de paso, una historia de transformacin y despertar espiritual. La
ceremonia de iniciacin es, por supuesto, dolorosa. On enorme sacrificio. On asesinato ritual. Es un
proceso necesario0 la muerte de la vie2a carne y el nacimiento de la nueva carne-esp)ritu. $iertamente, el
5camino7 de ,drian es solo una posible solucin para el comple2o del superhroe. 4uede que la
cosmovisin de Hoschach o la de 9ite 1Gl contuvieran las semillas de un renacimiento del mundo menos
doloroso que el llevado a cabo por ,drian. 4uede que, de hecho, no hubiera nada de inevitable en la
forma en que las cosas salieron, puede que la magnitud del cataclismo fuera menos el resultado de un
deseo de la humanidad por renacer y m/s el resultado de los planes de un man)aco para dominar el
mundo. 4ero si se busca realmente la transformacin, para un proceso de esta clase es necesario alg*n
tipo de dolor, tal como el hombre emerge del abismo a travs del abismo para convertirse en el
superhombre anunciado por 9iet%sche . incluso si este superhombre es la creacin de un charlat/n
tragicmico.
Znicamente hemos ara@ado la superficie del sustrato m)tico de Watchmen, pero contemplar la forma en
que el material m)tico-heroico es reciclado y reinterpretado en la historia puede ayudarnos
a comprender los elementos arquet)picos presentes en todas las formas tradicionales de la narrativa de
muerte-renacimiento. 9uestros sue@os, visiones y transformaciones psicolgicas se correlacionan con el
paisa2e social y se disponen frente a nosotros en la narrativa del 5via2e del hroe7 donde la verdad es
ficticiamente desenmascarada.
C