You are on page 1of 3

Voces Accin 1126

D
e paso por Buenos Aires, donde dic-
t seminarios en el Centro Cultu-
ral de la Cooperacin y en el Insti-
tuto Argentino de Desarrollo Econmico
(), el economista chileno Gabriel Pal-
ma dijo a Accin: Para entender por qu
salen capitales de la regin hay que con-
siderar que el 10% ms rico en la Ar-
gentina, Chile, Brasil, en Amrica Latina,
se lleva ms o menos el 45% del ingre-
so. De eso, slo invierte un tercio. Es de-
cir, de lo que queda en manos de los ms
ricos, parte se va a consumo suntuario,
pero una parte importante no es inver-
sin privada ni consumo, sino lo que va
a la especulacin. La inversin privada en
nuestros pases ronda el 15% del ingre-
so y eso ha sido una tasa histrica que no
ha cambiado con nada.
Por qu Amrica Latina supera a
otras partes del mundo en esta materia?
Hay mayor fuga en Amrica Latina que
en Asia porque en los pases asiticos el
10% ms rico se lleva no ms de 30% del
ingreso e invierte entre 22 y 25%. En nues-
tros pases, las elites, cada vez que no pue-
den especular como les gusta, se dedican
a la fuga de capitales. Entonces, el proce-
so hay que entenderlo no slo porque
nuestras polticas econmicas son as o
as. A la elite le gusta ganar lo que gana,
invertir muy poco y el resto lo fuga. En Co-
rea, por ejemplo, el 10% ms rico se lle-
va un 23 a 25% del ingreso e invierte una
suma similar. Por lo tanto, su participacin
en el ingreso va a inversin privada. Lo
mismo pasa en otros pases asiticos,
donde no les queda ese excedente mayor
sobre lo que invierten y consumen, como
en Amrica Latina.
Entonces, la distribucin del ingreso
no es slo una cuestin de justicia so-
cial, sino que adems pasa a ser un
factor de desarrollo.
La gran diferencia entre el capitalismo
nuestro y el asitico es que, en Asia, en-
tre 75 y 100% de lo que reciben los ms
ricos va a inversin, frente a 33% en
Amrica Latina. Lo ms efectivo contra la
fuga de capitales es mejorar la distribucin
del ingreso o hacer algn tipo de poltica
que fuerce a la elite a invertir, de lo que ga-
nan, un porcentaje mucho mayor.
Fracasaron los gobiernos latinoame-
ricanos en aumentar la predisposicin
inversora de esas elites?
Primero, hay muy pocos gobiernos que
han tratado de hacer eso. Y segundo,
todo lo que han tratado de hacer es por in-
centivos. En Asia existe lo que yo llamo la
capacidad del Estado de disciplinar a la eli-
te capitalista, que no tiene mucha alter-
nativa a invertir tres cuartos de lo que
gana. Lo que pasa es que existe un siste-
ma impositivo, de regulacin del Estado
y de controles de capital, que les deja poca
alternativa. Los gobiernos latinoameri-
canos no han sido capaces de disciplinar
a la elite capitalista en esa direccin.
Usted cree que los gobiernos regio-
nales an no recuperaron suciente
capacidad de decisin, frente a lo re-
trocedido en los decenios anteriores?
La tendencia no se revirti para nada en
pases como Chile y Brasil. El modelo neo-
liberal contina all 100% igual, si bien se
ha tenido xito en disminuir la cantidad
de poblacin bajo la pobreza, subir el sa-
lario mnimo y formalizar los contratos.
Todo eso es muy importante, pero no ha
habido ningn esfuerzo para cambiar
esta relacin bsica entre distribucin del
ingreso e inversin privada.
Pero el proceso asitico mantuvo du-
rante dcadas otro tipo de polticas.
Sin embargo, esto de que la inversin pri-
vada sea un porcentaje altsimo de lo
que ganan es algo que se cambi en muy
pocos aos. Eso no tom dcadas. Fue un
fenmeno bastante rpido.
El Estado puede conducir ese proce-
so en Amrica Latina, o el caso asitico
es una experiencia excepcional?
En Asia se dio, en trminos muy sim-
ples, porque se les dijo a los empresarios:
si quiere ganar plata, haga algo til y en
esta direccin, la de la poltica industrial
y comercial. Si quiere tener los ingresos
a los que aspira, invierta, haga cambio
tecnolgico, innove. Es una concepcin
distinta del capitalismo, donde el Esta-
do tiene como rol fundamental eso que
yo llamo disciplinar a la elite. Y eso sig-
nica que lo que gana es por hacer algo
til y un porcentaje altsimo de eso vuel-
ve a inversin privada.
Las cpulas latinoamericanas, sin
embargo, controlan sectores primarios
y extractivos, y por eso dicen para qu
innovar o invertir tanto, si la Pampa
hmeda o los yacimientos van a durar
por siglos?
En Estados Unidos tienen un ejemplo
para ese tipo de comportamientos: en un
rbol est la fruta que se puede sacar con
la mano y est la ms alta y complicada de
obtener. En Amrica Latina, a los em-
presarios les gusta vivir slo de la fruta al
alcance de la mano. Ser rentista de los re-
cursos naturales o de otro tipo de activi-
dades fciles, pero lo complicado para
nada. Por ejemplo, en Chile, antes de la re-
forma econmica, ms o menos el 90%
del cobre que se exportaba era al menos
fundido y slo 10% concentrado, que es
un barro con un tercio de contenido de co-
bre. Hoy da es casi la mitad concentrado.
O sea, en lugar de pasar de fundido a alam-
brn de cobre, en vez de industrializar va
procesamiento de materias primas, vamos
para atrs. Son rentistas de la forma ms
primitiva posible, vivir del cobre que ni si-
quiera se funde en Chile.
Esos sectores dicen que uno debera
concentrarse en actividades con ven-
tajas y no transferir rentas a otros rubros
menos competitivos.
Sin embargo, Corea, en 1965, cuando em-
pez el proceso de industrializacin, te-
na tres productos primarios: seda natu-
ral, algas marinas y hierro no procesado.
Era un pas extremadamente eciente en
hacer esos productos. Tan competitivo
como es hoy da Chile en el salmn de 3
kilos, la astilla de madera y el cobre con-
GABRIEL PALMA
Modelos de desarrollo
El especialista en Economa Comparada de la Universidad de
Cambridge analiza las causas de la fuga de capitales en los pases
latinoamericanos. Contraste con el perl productivo asitico.
La poltica econmica que aplica
Chile, es una opcin para Amrica
Latina?
Chile tiene libre comercio con todo el
mundo. Eso signica que no le queda
nada de industria. La desindustriali-
zacin es absoluta. Un gerente de una
empresa de comercializacin deca
que ms del 90% de los productos
que vende son extranjeros. Con tipo de
cambio sobrevalorado, con esta ma-
croeconoma, con falta de control de ca-
pitales, sin royalties y respaldado slo
en servicios y commodities, es un ca-
mino, pero muy limitado.
Qu podra aportar ese modelo a
pases como la Argentina o Brasil?
Sera simplemente suicida. Slo hay
que ver a qu condujeron esas polticas
en Brasil. La industria manufacturera
como porcentaje del es hoy menos
de la mitad del que tena en 1980. El gra-
do de desindustrializacin en Brasil es
fenomenal. Es una actitud de vanda-
lismo. Un pas que es capaz de tener (la
fbrica de aviones) Embraer y otras in-
dustrias de punta podra perfecta-
mente ser un centro industrial en el sur.
En 1980, segn el Banco Mundial, Bra-
sil produca tanta manufactura como
China, India, Corea, Malasia y Tailan-
dia juntas. Hoy es apenas el 10% de lo
que producen esos cinco pases juntos.
El grado de desindustrializacin bra-
sileo es uno de los ms grandes de la
historia, por la apertura comercial
prcticamente irrestricta, el tipo de
cambio sobrevalorado y la poltica mo-
netaria. Las tasas de inters son las ms
altas del mundo para la industria. Y si
Brasil no demanda ms, no cumple el
rol de motor econmico regional. Si se
transforma en productora de servi-
cios, commodities y nanzas, tiene
muy poca capacidad de arrastrar al
resto de la regin.
18
Chile y el libre comercio
centrado. El cambio es un problema de po-
ltica pblica. Por el camino actual de
Amrica Latina se puede avanzar, pero es
limitado por una serie de razones. Corea
se dio cuenta de que por esa va, de slo
seguir de rentista de esos productos pri-
marios, no iba a llegar muy lejos.
En general, las oligarquas locales en-
cuentran apoyo en los organismos in-
ternacionales para mantener sus es-
quemas, por regresivos que sean.
Por supuesto, el Banco Mundial y todo
el Consenso de Washington criticaron a
Corea. Cmo se le ocurre dijeron
transformar hierro de primera en acero de
segunda y despus en autos de tercera?.
Y mire dnde estn hoy los autos corea-
nos, entre los mejores del mundo. Y en el
caso nuestro, lo ms obvio sera el modelo
nrdico. Esos pases se especializaron
en procesar materias primas y en produ-
cir insumos para extraccin de esas ma-
terias. O sea que tomaron los productos
bsicos como la fuente de su industriali-
zacin. Nuestros pases, en cambio, toman
las materias primas como un sustituto de
la industrializacin. Por eso crecemos
de forma limitada. Porque el potencial que
da la materia bsica para seguir adelan-
te es como la fruta baja y la conducta ren-
tista es muy limitada.
Las elites empresarias latinoameri-
canas siguen ligadas con las directivas
del Banco Mundial y el Fondo Moneta-
rio Internacional?
Sin duda, esta ideologa neoliberal ha re-
forzado toda la estructura rentista en
Amrica Latina. Pero no hay que olvidar
que la elite capitalista, y en muchos sen-
tidos el Estado, estaba bastante feliz de ha-
cerlo. Creo que no hay que culpar del de-
sastre neoliberal slo a factores externos
como el Consenso de Washington. Hay
que entender que haba en nuestros pa-
ses mucha gente muy contenta de seguir
esas lneas.
A esa elite le gusta hablar de clima de
negocios y de la necesidad de atraer in-
versiones extranjeras como fuente de
desarrollo.
Desde el ao 1989 el de los bonos
Brady y el n de la crisis de la deuda de los
80 y el comienzo de las reformas econ-
micas, a Amrica Latina uyeron 2 bi-
llones de dlares de inversin extranjera
directa (), en dlares de hoy da. Pero
la inversin como porcentaje del pro-
ducto interno bruto es la misma que
Segunda quincena, julio de 2013 Voces 19
Hay mayor fuga en Amrica
Latina que en Asia, porque en los
pases asiticos el 10% ms rico se
lleva no ms de 30% del ingreso
e invierte entre 22 y 25%.
Voces Accin 1126 20
haba antes. Esta entrada de capitales no
ha subido ni siquiera en un punto el por-
centaje de inversin sobre el . Esperar
que la inversin extranjera directa, como
si fuera por obra y gracia del Espritu San-
to, industrialice nuestras economas, les
genere dinamismo y haga todo lo que la
elite capitalista no hace, no. No hay nin-
guna evidencia de eso.
Cmo es la experiencia asitica en
esta materia?
Los pases de Asia absorben inversin ex-
terna, pero se aseguran que lleguen con
tecnologas avanzadas, con socio do-
mstico y las nanzas necesarias. Es un
ingreso regulado, no para que venga a ha-
cer lo que se le antoja y como se le anto-
ja. Y se orienta a las reas prioritarias. En
China, por ejemplo, toda la inversin en
microelectrnica se ha concentrando en
un slo lugar, tratando de recrear un Si-
licon Valley, como el de Estados Unidos.
Porque la idea es que cuando hay mucha
inversin de alta tecnologa junta, hay un
incentivo muy alto para que la investiga-
cin y el desarrollo se empiecen a hacer
tambin ah. Imagnese en Amrica Lati-
na, si se le obliga a la inversin directa a
estar en un lugar geogrco, a tener so-
cio domstico, a traer tecnologa de ver-
dad, a usar insumos domsticos. Sera otro
cuento. Pero aqu a la se le abre la puer-
ta para que haga lo que quiera, como quie-
ra y cuando quiera, y eso ha dado muy po-
cos resultados.
En los pases latinoamericanos se in-
tent instalar la idea de que el Estado es
ineciente, despilfarra recursos, pro-
voca dcits scales, lo cual le impide
un rol ms activo.
Que eso sea necesariamente as es pura
ideologa. En Chile, por ejemplo, donde el
sector pblico es relativamente eciente,
ni la clase capitalista ni los dos bloques po-
lticos actuales quieren que ese Estado
haga algo ms concreto, como un ro-
yalty minero de verdad, poltica industrial
y comercial, o que implemente una ma-
cro procrecimiento.
Los gobiernos de la regin, incluso, re-
celan de su propia capacidad, y en la Ar-
gentina la recuperacin es an parcial,
en algunas reas determinadas.
Por lo menos aqu reestatiz , luego
de que la empresa espaola rentista lle-
vara aos explotando el gas y el petrleo
sin hacer investigacin, sin mayor pros-
peccin, etctera. En Chile las empresas
mineras extranjeras hacen slo cobre
concentrado y todo el mundo feliz y con-
tento. Al menos en Argentina ha habido
un intento de rescatar algunas activida-
des. En otros pases no pasa ni siquiera eso.
En Per, Colombia, Chile, nada. En Bra-
sil, en cambio, renacionalizaron recien-
temente sus nuevas riquezas petroleras
submarinas, en un proceso al que el ex
presidente Lula da Silva denomin la
Segunda Independencia del Brasil.
Usted conoce de cerca el caso de su
pas. Es, como dicen algunos, un mo-
delo a seguir?
En el caso chileno, cuando parti el
neoliberalismo haba una sola empresa
minera que era pblica, Codelco, extre-
madamente eficiente. Sin embargo, to-
dos los yacimientos nuevos se los re-
galaron a los extranjeros, ni siquiera los
vendieron a precio de mercado. Hoy da,
Codelco representa menos de la mitad
de la produccin de cobre. Los ltimos
6 o 7 aos han salido de Chile en pro-
medio alrededor de 20.000 millones de
dlares anuales de repatriacin de utili-
dades de empresas extranjeras, que son
bsicamente mineras. En 2006/7 sali un
equivalente a dos veces el de Paraguay
y 1,7 veces el de Bolivia. Adems del ni-
vel absurdo de utilidades que tienen, por
exenciones tributarias, por falta de ro-
yalties, se la llevan toda afuera. Cmo
puede tener sentido que Chile est des-
pilfarrando sus recursos naturales de esta
forma? Eso no pasa en un pas asitico.
Cules seran las principales dife-
rencias entre ambos casos?
En Asia, a diferencia de Amrica Lati-
na, hay un nivel de pragmatismo en po-
ltica econmica que aqu no existe.
Cuando aqu vino el neoliberalismo lle-
g como religin. La ideologa se aplica
a ojos cerrados, no se abre el paquete, no
se discrimina. En Asia no se deslumbran
con ninguna de estas ideas occidentales,
ni creen que la salvacin del mundo
venga por estas ideologas. Las toman con
recelo, las abren, adaptan lo que quieren,
hacen las cosas de forma lenta cuando es
necesario. En el caso de la India, por
ejemplo, la reforma econmica comen-
z en 1980, pero la primera apertura co-
mercial fue en 1987. Y la apertura nan-
ciera, en 2003. O sea 7 aos para que la
industria se ajustara a la apertura que ve-
na y 13 aos para la estructura nanciera.
En Amrica Latina, con Menem, Pino-
chet, Fujimori o Salinas, en dos aos
como mximo se hicieron la apertura co-
mercial y nanciera juntas. Entonces
los agentes econmicos no tuvieron
tiempo para ajustarse
Aqu tambin se demoniz a la in-
versin pblica: para el credo neo-
liberal lo prioritario es que el mercado
y las empresas lideren ese proceso.
Si se mira la inversin pblica en Am-
rica Latina antes de 1980, prcticamen-
te en todos los pases, incluida la Ar-
gentina, era de dos dgitos, de 10 a 12%
del . Hoy todos tienen menos de 4%,
salvo Argentina que llega a 4%. Brasil es
uno de los que tiene menor inversin p-
blica. Miren su infraestructura! Y aho-
ra todos se sorprenden que el costo Bra-
sil sea tan alto. Hemos bajado esta in-
versin a un tercio de lo que era antes. En
Asia las reformas econmicas no han dis-
minuido la inversin pblica. En China
actualmente es 21% del , en Vietnam
13%; Malasia ms de 10%. Ac se pien-
sa que la actividad pblica sustituye a la
privada y que por lo tanto hay que bajar
la inversin pblica, porque ocupa las
reas en las que se podra desarrollar la
inversin privada. En Asia, en cambio,
existe el concepto de la complementa-
riedad de lo pblico y lo privado. En edu-
cacin, en infraestructura, en teleco-
municaciones, y en poltica industrial y
comercial.
Daniel Vctor Sosa
Fotos: Jorge Aloy
Una crtica habitual a las eroga-
ciones del Estado es que terminan
siendo la antesala de la inacin
desbocada.
Esa idea de que el gasto y la inversin
pblica son inacionarios, por su-
puesto, no tiene ninguna raz. Al revs,
tienen efectos en la produccin, con lo
que ms bien se controla la inacin en
vez de subirla. Lo que pasa en Amri-
ca Latina es que los recursos scales
son limitados. En los pases de la
(Organizacin de Cooperacin y Des-
arrollo Econmico) la recaudacin es
de un tercio del y en Amrica Lati-
na, mucho menos. En Chile es el 21%.
Son bajos los recursos porque los im-
puestos son muy regresivos, los altos
ingresos no pagan o pagan muy poco.
Para nanciar la inversin habra que
tener una estructura impositiva ms
cercana a la de la .
Sin embargo, en la regin se man-
tienen exenciones scales y polticas
de rebajas tributarias que fueron
impuestas en los aos 90 del siglo pa-
sado y no se modicaron an.
Y luego estn la evasin y la elusin,
todas las formas que se les regala a las
empresas para evadir legamente el
pago de impuestos. En Chile, la ley es
muy poco progresista, pero an como
est, los impuestos a las personas y las
corporaciones aportan slo la mitad de
su potencial. Lo que se llama la brecha
tributaria, la diferencia entre lo que de-
bera recaudarse y lo que se cobra
efectivamente, es de 50%.
Mitos de la inacin
Lo ms efectivo contra la
fuga de capitales es mejorar la
distribucin del ingreso o hacer
algn tipo de poltica que fuerce
a la elite a invertir.