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Galeras: Adis al cubo blanco

Con sus exposiciones cambiantes y sus finanzas precarias, las galeras se vuelven formas fluidas
que junto con los art dealers se someten a una revisin permanente

Qu es una galera de arte? Este interrogante tan actual encierra otro: las galeras tienen que
mantener su aspecto o su modus operandi tradicionales?

El ciclo reiterado de muestras individuales y colectivas, el movimiento constante de las obras de
las galeras a los museos, las subastadoras y los coleccionistas hasta qu punto son inevitables?

Cmo retardar, mostrar o desbaratar el mecanismo de transferencia -y, quizs, evitarlo de vez en
cuando- para reafirmar el arte como proceso y mentalidad, ms que como producto?

Con sus exposiciones cambiantes y sus finanzas precarias, las galeras son, por definicin, formas
fluidas sometidas a una revisin permanente. Sin embargo, la fluidez del modelo parece ser
todava mayor en estos ltimos tiempos. Ms dealers y artistas jvenes, y otros que son ambas
cosas o ninguna, se apartan del "cubo blanco". Otras galeras intentan frenar su ascenso hacia la
respetabilidad interrumpiendo el flujo de exposiciones mensuales y objetos acabados con
perodos de un mes dedicados a muestras breves y representaciones brevsimas.

Algunos dealers confan sus espacios a colegas y no a curadores independientes. Mary Boone
encarg a Jos Freire, dueo de Team Gallery (Chelsea), dos muestras colectivas en su local de
57th Street "para rejuvenecer mi vieja carrera". Pero el verdadero rejuvenecimiento tal vez
provenga de individuos y grupos que actan en el intervalo entre las galeras tradicionales y los
espacios alternativos. Su lenguaje indica una reaccin contra la tendencia, atribuida a Chelsea, a
mirar el arte como producto, pero tambin se benefician con el exceso de ingresos disponibles
que circula por el sistema de galeras.

La ltima serie de galeras "alternativas" tiene precedentes. Uno es 112 Greene Street, el espacio
bohemio dirigido por artistas en el primer SoHo. Otro fue la minscula Wrong Gallery, creada en
2002 por el artista Maurizio Cattelan y los curadores independientes Ali Subotnick y Massimiliano
Gioni en West 20th Street, junto a la Andrew Kreps Gallery. Demostr que era posible parodiar
una galera y, al mismo tiempo, funcionar como tal para muchos artistas debutantes.

A mediados de los aos 90, Gavin Brown abri el bar Passerby prcticamente dentro de su galera
en West 15th Street. Hace dos aos, traslad su galera principal a la esquina de Greenwich y
Leroy, pero conserva su viejo local, con el bar, para intermitentes proyectos colaterales.

En cierto modo, la que ms se ha apartado del cubo blanco es Michele Maccarone. Deja que sus
artistas destrocen literalmente su galera de Canal Street, inaugurada en 2001 en un edificio de
tres plantas apenas refaccionado. Pero en otros aspectos es una galerista a la antigua, que flucta
entre la subversin y la rutina, aunque slo sea para sobrevivir.

Reena Spaulings es una galera dirigida por una persona inexistente. Abri hace dos aos en un
pequeo local comercial sobre Grand Street, bajo la supervisin de la artista noruega Emily
Sundblad y el crtico norteamericano John Kelsey. Toda ella nos recuerda que una galera es un
organismo social, hasta una especie de hogar familiar, mitad estudio, mitad sala de estar.

Sundblad alquil el local para reforzar su solicitud de visa con un domicilio comercial. Al principio,
fue un lugar de reunin, un espacio innominado para actuaciones y proyecciones privadas. El
nombre ficticio vino despus, junto con muestras ms organizadas, pero todava da la impresin
de algo inconcluso. Ms tarde, Sundbland y Kelsey adoptaron el seudnimo "Reena Spaulings"
para sus propias creaciones.

El uso de un personaje ficticio socava el mito del dealer omnipotente, pero tambin hay en l
cierta modestia afectada. En cambio, Orchard, la galera colectiva de orientacin intelectual,
abierta en la calle homnima en 2005, apunta a una transparencia absoluta. Lo proclaman sus
paredes con entramado a la vista, una mesa para picnic convertida en escritorio y hasta su
administracin: todo se discute entre los once socios. Estos debates tienden a desnudar la secreta
vida emocional de las galeras, donde se entrecruzan y entrechocan la ambicin, el idealismo y la
vulnerabilidad.

Scorched Earth tiene poco y nada de galera, en cuanto a su forma. Queda en Ludlow Street, a la
vuelta de Orchard. La idearon los artistas Gareth James (del grupo Orchard), Cheyney Thompson y
Sam Lewitt. Dicen que es una editorial cuyo objetivo principal es publicar una revista, y no montar
exposiciones. Haciendo caso omiso de la prctica periodstica, dedicarn un ao a preparar sus
primeros y nicos doce nmeros. Luego, saldrn todos a la vez.

En Martha Rosler Library se toman an ms libertades. En este local diminuto, que ms parece una
librera de viejo, no se vende nada. En sus estanteras crujientes, se apian 6000 libros que
pertenecieron a Rosler. Cualquiera puede entrar, hojearlos, leerlos y hasta fotocopiar unas pocas
pginas, todo gratis.

Este homenaje bibliogrfico es obra de los artistas Julieta Aranda y Anton Vidokle, dueos de e-
Flux, un servicio de informacin digital que cuenta entre sus clientes a unas 400 galeras e
instituciones artsticas del mundo (N. de la R.: LA NACION recibe la informacin de e-Flux
diariamente.)

Los dealers suelen ascender de galeras principiantes a categoras superiores. Basta ver a los siete
"graduados" que acaban de abrir elegantes espacios en planta baja en West 27th Street (Chelsea).

Para quienes deseen empezar realmente con muy poco, la Wrong Gallery lanzar una
reproduccin a escala 1:6 de su liliputiense espacio original, titulada Ahora, cualquiera puede ser
dealer.
(Traduccin: Zoraida J. Valcrcel) .
Por Roberta Smith The New York Times y LA NACION