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BEBER A SU SALUD?
Por Arthur L. Klatsky
Traducido por Aurelio Mendoza Medelln
Scient. Amer. 2003; 288: 62-69

Tres dcadas de investigacin muestran que beber cantidades entre pequeas y
moderadas de alcohol tiene beneficios cardiovasculares. Algo que es difcil para
los mdicos es decidir si recomendarlo o no a algunos pacientes.

Panorama/ Alcohol y salud
cardiaca
Estudios realizados en todo el mundo
indican que beber cantidades entre
pequeas y moderadas de alcohol
disminuye en casi un tercio el riesgo de
morir por enfermedad cardiaca coronaria
(ECC).
Ciertas investigaciones apuntan a que
el vino rojo es un agente particularmente
protector contra la enfermedad cardiaca
coronaria. Sin embargo, otros hbitos
dietarios de quienes beben vino rojo
podran ser parcialmente responsables de
este efecto.
Un grupo selecto de personasquienes
padecen o estn en riesgo de ECC sin
riesgos asociados con el alcohol
pueden desear consultar al mdico con
relacin a la bebida como parte de una
dieta saludable para el corazn

Al dirigirse a una sociedad abstinente en
Illinois en 1842, Abraham Lincoln dijo algo
sobre licor intoxicante que probablemente
no fue bien recibido. Es cierto que...muchos
fueron seriamente daados por l dijo el
futuro presidente. Pero nadie pareci pensar
que el dao se debi al uso de algo malo,
sino al abuso de algo muy bueno.
Los Estados Unidos siempre han tenido
problemas para decidir si el alcohol es algo
malo o bueno. Millones de personas que
recuerdan la Prohibicin, cuando todas las
bebidas alcohlicas eran ilegales, ahora
atestiguan una constante corriente de
anuncios de los productores de bebidas
alcohlicas, animando a la gente a beber. Sin
embargo, a pesar de la popularidad que hoy
tiene el alcohol, muchos an consideran que
la abstinencia es una virtud. Ciertamente, el
beber con exceso y el alcoholismo merecen
atencin por la terrible cuota que cobran a
quienes abusan del alcohol y a la sociedad
en general. Pero el preocuparse de los
peligros del abuso frecuentemente lleva a
negaciones emocionales respecto a los
beneficios mdicos que pudiera tener el
alcohol. Tales negaciones ignoran un
creciente cuerpo de evidencia que indica que
la ingestin moderada de alcohol previene
ciertos padecimientos cardiovasculares,
principalmente los ataques cardiacos y las
apoplejas isqumicas (aquellas causadas
por el bloqueo de vasos sanguneos). Incluso
algunos estudios muestran proteccin contra
la demencia, que puede estar relacionada
con problemas cardiovasculares.

El efecto del alcohol
Una discusin sobre beber moderadamente
requiere una definicin de moderado. Las
simples definiciones de ligero, moderado o
fuerte son algo arbitrarias, pero un consenso
en la literatura mdica pone el lmite de lo
que es beber moderadamente, en dos copas
estndar al da (ver la ilustracin). Los
estudios muestran que bebiendo cantidades
mayores se puede daar la salud en general,
aunque el sexo, la edad y otros factores
bajan o aumentan los lmites en los distintos
individuos.
El principal beneficio mdico de la ingestin
razonable de alcohol parece ser la
disminucin del riesgo de sufrir enfermedad
cardiaca coronaria (ECC), la cual resulta de
la aterosclerosis (placa grasa) en las arterias
que proporcionan sangre al corazn (la
palabra aterosclerosis corresponde de hecho
a la unin descriptiva de dos palabras
griegas: ateros, gacha (N. del T., gacha es
una masa blanda que tiende a ser lquida.
Ateros tambin se traduce como papilla) y
escleros, duro, en referencia a la prdida de
flexibilidad vascular).
La aterosclerosis limita el flujo sanguneo al
corazn y puede promover la formacin de
2
cogulos que ocluyen los vasos. Por esto
causa angina (molestia en el pecho que
resulta de la baja concentracin de oxgeno
en el msculo cardiaco), ataque cardiaco
(muerte de tejido cardiaco que ocurre cuando
un cogulo o un estrechamiento arterial
impide a la sangre llegar al corazn) y
muerte, a menudo sin previo aviso. La
alteracin usualmente empieza a una edad
joven, pero toma dcadas para madurar y
transformarse en ECC franca. La forma ms
comn de enfermedad cardiaca en los pases
desarrollados, la ECC, causa cerca del 60%
de las muertes por enfermedades
cardiovasculares y alrededor del 25% de
todas las muertes en esas naciones.



Copas estndar de bebidas alcohlicas. Aunque
no existe una definicin formal de la copa
estndar, s existe una especie de consenso. La
cerveza se vende frecuentemente en botellas o
latas de 12 onzas, y es un punto de referencia til
como copa estndar. La cantidad de alcohol,
aproximadamente 0.6 de onza, presente en las 12
onzas de cerveza, es virtualmente la misma que
se encuentra en un vaso de vino de 5 onzas o en
un vaso de 1.5 onzas de licor destilado, como
vodka, ginebra o whiskey. Por lo tanto, el vino y
los licores en estas cantidades tambin se
consideran copas estndar.

Los patlogos descubrieron las primeras
pistas del valor del alcohol poco despus de
1900, observando que las arterias grandes
de las personas que haban muerto de
cirrosis heptica alcohlica parecan
notoriamente limpiases decir, libres de
aterosclerosis. Una hiptesis para explicar
esto asuma que el alcohol disolva los
depsitos de las arterias; otra explicacin
sostena que los bebedores fuertes moran
antes de que hubiera oportunidad de que
desarrollaran aterosclerosis. Sin embargo,
ninguna de estas ideas explicaba en realidad
la ausencia de placas en las arterias de los
bebedores. A finales de los sesentas surgi
un indicio ms slido, cuando Gary D.
Friedman del Kaiser Permanente Medical
Center, en Oakland, California, concibi una
nueva idea: usar computadoras para
descubrir predictores desconocidos de los
ataques cardiacos. El poder de la
computacin permiti identificar a personas
sanas con factores de riesgo similares a los
de las vctimas de ataques cardiacos. Tales
factores de riesgo incluyen el hbito de
fumar, presin sangunea elevada, diabetes,
concentracin elevada de colesterol asociado
a lipoprotenas de baja densidad (colesterol-
LBD o colesterol malo), baja concentracin
de colesterol asociado a lipoprotenas de alta
densidad (colesterol-LAD o colesterol
bueno), gnero masculino, e historia
familiar de ECC. Entonces Friedman busc
predictores de los ataques cardiacos
comparando en cientos de formas a los
pacientes y a los controlespor ejemplo,
sus hbitos en cuanto a ejercicio y dieta, y su
concentracin de diversos componentes
sanguneos. Las computadoras hicieron un
sorprendente descubrimiento: la abstinencia
de alcohol se asociaba con un riesgo mayor
de ataque cardiaco.
Varios estudios no haban detectado la
conexin debido a que no examinaron el uso
del alcohol como conducta separada del
fumar . Ahora sabemos que debido a que los
bebedores frecuentemente tambin fuman, el
impacto negativo del tabaco estaba
enmascarando al efecto benfico del alcohol.
En 1974 mis colegas del Kaiser Permanente,
Friedman y Abraham B. Siegelaub, y yo,
fuimos los primeros, hasta donde sabamos,
en publicar un anlisis de ingestin
moderada de alcohol no asociada con el
tabaco. Vimos una clara conexin entre el
consumo de alcohol y un menor riesgo de
ataque cardiaco.
Desde entonces, docenas de investigaciones
en hombres y mujeres de varios grupos
raciales y en diversos pases han
correlacionado el uso previo del alcohol con
la salud actual.
Estos estudios han establecido firmemente
que los no bebedores desarrollan ECC fatal y
no fatal ms frecuentemente en comparacin
con los bebedores ligeros y moderados.
Adems, en 2000, Giovanni Corrao, de la
Universidad de Miln-Bicocca, en Italia, Kari
Poikolainen, del Jarvenpaa Addiction
Hospital, en Finlandia y los colaboradores de
ambos, combinaron los resultados de 28
investigaciones previamente publicadas
sobre la relacin entre consumo de alcohol y
3
ECC. En este meta-anlisis encontraron que
el riesgo de desarrollar ECC descenda
conforme aumentaba de cero a 25 g la
cantidad de alcohol consumido diariamente.
A 25 gcantidad de alcohol presente en
aproximadamente dos tragos estndarel
riesgo de un individuo de sufrir un evento
serio de ECC, sea ataque cardiaco o muerte,
fue 20% menor respecto a una persona que
no beba en absoluto.
Incluso son ms impresionantes algunos
datos nuevos sobre la proteccin que ejerce
el alcohol contra la muerte por ECC. En un
encuentro de la American Heart Association
en Noviembre pasado, mis colegas
Friedman, Mary Anne Armstrong y Harald
Kipp, y yo, discutimos un anlisis actualizado
de 128,934 pacientes que se haban hecho
chequeos entre 1978 y 1985, con 16,539
muertos entre 1978 y 1998. La ECC fue
responsable de 3,001 de esas muertes.
Descubrimos que aquellos que
acostumbraban uno o dos tragos al da
tenan un riesgo 32% menor de morir de
ECC con relacin a los abstemios.
Los posibles mecanismos a travs de los
cuales el alcohol ejerce tal efecto sobre la
salud cardiovascular involucra primariamente
la concentracin de colesterol y la
coagulacin sangunea. Los lpidos o grasas
de la sangre juegan un papel central en la
ECC. Numerosos estudios muestran que la
concentracin de colesterol-LAD (proteccin
del corazn) en los bebedores moderados,
es 10 a 20% mayor. Y las personas con
mayores concentraciones de LAD, que segn
se sabe tambin aumentan por efecto del
ejercicio y de algunos medicamentos, tienen
un riesgo menor de ECC.
Tal riesgo menor se debe, entre otros
efectos, a la capacidad de las LAD para
canalizar el colesterol de las LBD hacia el
hgado para su reciclaje o eliminacin. De
esta manera queda menos colesterol para
acumularse en las paredes de los vasos
sanguneos y por lo tanto se forma menos
placa aterosclertica. El alcohol parece tener
una mayor influencia sobre una subespecie
de las LAD (LAD
3
) distinta a la que es influida
por el ejercicio (LAD
2
), aunque ambos tipos
son protectores. (Las vas bioqumicas del
hgado que podran explicar la capacidad del
alcohol para elevar las concentraciones de
LAD siguen sin conocerse por completo; se
cree que probablemente el alcohol afecta a
las enzimas hepticas involucradas en la
produccin de LAD). Tres anlisis realizados
por separado con el propsito de determinar
la participacin del alcohol sugieren que las
mayores concentraciones de LAD en los
bebedores son responsables de que en ellos
el riesgo de ECC disminuya
aproximadamente a la mitad.
Puede ser tambin que el alcohol afecte la
compleja cascada bioqumica que subyace a
la coagulacin de la sangre, la cual puede
causar ataques cardiacos cuando ocurre
inadecuadamente, como cuando se activa
sobre las regiones aterosclerticas de las
arterias coronarias. Las plaquetas,
componentes celulares de los cogulos,
pueden hacerse menos adherentes en
presencia de alcohol y por lo tanto menos
propensas a agregarse, aunque los datos
con relacin a esto siguen siendo ambiguos.
Un estudio realizado en 1984 por Raffaelle
Landolfi y Manfred Steiner, del Brown
Universitys Memorial Hospital, revel que la
ingestin de alcohol aumenta la
concentracin de prostaciclina, la cual
interfiere con la coagulacin, al contrario del
tromboxano, que la promueve. Walter E.
Laug, de la University of Southern California
Keck School of Medicine demostr que el
alcohol aumenta la concentracin del
activador de plasmingeno, que en su forma
activa es una enzima que disuelve los
cogulos. Finalmente, varios estudios
sugieren que el alcohol disminuye la
concentracin de fibringeno, otro promotor
de los cogulos sanguneos.
Globalmente, la capacidad anticoagulante del
alcohol no se ha establecido tan bien como
su efecto sobre las LAD, y algunos efectos
como la agregacin plaquetaria, pueden
revertirse mediante la ingestin fuerte de
alcohol. Sin embargo, la anticoagulacin
parece jugar un papel en el menor riesgo de
ataques cardiacos que se observa entre los
bebedores moderados. Adems, algunos
estudios han mostrado un efecto benfico
sobre el riesgo de ECC en personas que
toman bastante menos de dos tragos diarios,
digamos tres o cuatro a la semana. La
anticoagulacin podra ser un factor
importante en la proteccin que confiere el
alcohol en estas pequeas cantidades, las
cuales parecen ser insuficientes para afectar
de manera importante la concentracin de
LAD .
Aunque el alcohol reduce el riesgo de
enfermedad cardiaca principalmente
4
promoviendo el incremento de la
concentracin de LAD y reduciendo la
coagulacin, acta en otras formas que
podran disminuir el riesgo de manera ms
sutil. La ingestin moderada de alcohol pude
disminuir indirectamente el riesgo de ECC a
travs de la disminucin del riesgo de sufrir
diabetes tipo 2 (inicio en la edad adulta), la
cual es un fuerte parmetro de prediccin de
la ECC. Este beneficio parece estar
relacionado con un aumento de la
sensibilidad a la insulina, lo cual promueve la
utilizacin apropiada de la glucosa. (Sin
embargo, la ingestin fuerte de alcohol se ha
asociado con mayores concentraciones de
glucosa sangunea, lo cual constituye un
indicador de diabetes futura.) Tambin existe
evidencia creciente de que la inflamacin
contribuye a la ECC, y el poder anti-ECC del
alcohol puede estar relacionado con una
accin anti-inflamatoria sobre el tejido
endotelial de los vasos sanguneos.
Antes de aceptar los efectos benficos del
alcohol, un epidemilogo intenta localizar
factores ocultos que posiblemente se hallan
involucrados. Por ejemplo, podran los
abstemios de por vida diferir de los
bebedores en caractersticas psicolgicas,
hbitos dietarios, hbitos de ejercicio fsico u
otras formas que pudieran explicar su mayor
riesgo de ECC sin necesidad de involucrar la
ausencia de alcohol? Si tales caractersticas
explicaran la aparente proteccin mediada
por el alcohol, tendran que estar presentes
en ambos sexos, diversos pases y varios
grupos raciales. En atencin a que no se han
identificado tales caractersticas, la
explicacin ms simple y plausible es que la
ingestin ligera o moderada de alcohol
realmente aumenta la salud cardiovascular.
De hecho, la evidencia disponible satisface la
mayora de los criterios epidemiolgicos
estndar para establecer una relacin causal.
Los numerosos estudios que han analizado
la ingesta ligera y moderada de alcohol
respecto a la salud, han llegado a
conclusiones consistentes. Los estudios
prospectivos que existen tienen la correcta
secuencia temporales decir se identifican
los hbitos de inters de los individuos,
despus de lo cual se monitorea su salud en
el largo plazo, resultando que los bebedores
tienen perfiles de salud diferentes a los no
bebedores. Los efectos positivos asociados
con el alcohol pueden atribuirse a
mecanismos biolgicamente plausibles. El
alcohol ofrece el mejoramiento especfico de
la salud cardiovascular y no una proteccin
general contra todas las enfermedades. Y el
efecto del alcohol puede identificarse
independientemente de factores que podran
generar confusin, es decir factores
relacionados con el alcohol que podran ser
los responsables de la condicin
cardiovascular de algn sujeto.
El 30% de reduccin del riesgo es, quiz
para sorpresa de algunos, una evidencia
menos convincente que los argumentos
mencionados anteriormente, debido a que
podra existir un importante factor
desconocido que explicara la conexin entre
la bebida y la reduccin del riesgo de ECC.
Para tomar un ejemplo extremo, considrese
un hipottico grupo de genes que confiriera a
quien lo tuviera un riesgo 60% menor de
ECC y que adems causara una fuerte
predisposicin hacia el gusto por beber
cantidades moderadas de alcohol. Los dos
efectos independientes de los genes podran
aparecer asociados causalmente. (Sin
embargo, de hecho, no se conoce ningn
factor de confusin de este tipo y la
reduccin del riesgo en 30% parece ser una
medida probable del efecto benfico del
alcohol.)
Debido a que la ingestin fuerte de alcohol
no es ms protectora que la ingestin de
cantidades menores, la falta de una clara
relacin dosis-respuesta tambin constituye
un punto en contra. Sin embargo, los datos
recolectados indican que los beneficios de la
bebida controlada constituyen algo slido.
Sin embargo, debo hacer notar que el tipo de
estudio considerado como estndar de oro
en la investigacin en humanosun estudio
clnico ciego, prospectivo y con poblacin
distribuida al azaran no se realiza. Dicho
estudio podra por ejemplo incluir una buena
cantidad de no bebedores, la mitad de los
cuales, escogidos al azar y sin conocimiento
de los investigadores, iniciaran un rgimen
de ingestin moderada de alcohol, mientras
que la otra mitad se mantendra abstemia. Se
dara seguimiento a los dos grupos durante
aos en busca de eventuales diferencias en
la enfermedad cardiovascular y en el nmero
de muertes relacionadas con el corazn.

Beber o no beber
La mayora de las personas beben por
razones distintas a lo benfico que pueda ser
el alcohol para la salud, y muchos de ellos
5
ingieren alcohol en cantidades que parecen
promover la salud cardiovascular. Pero la
investigacin acumulada sobre los efectos
positivos del alcohol presentan un reto para
los mdicos. Por una parte, el beber ligera o
moderadamente parece ser mejor para la
salud cardiaca que la abstinencia. Por otra
parte, el beber fuerte es claramente
peligroso. Puede contribuir a patologas no
cardiovasculares tales como cirrosis
heptica, pancreatitis, ciertos cnceres y
enfermedades neurolgicas degenerativas,
adems de que se trata de un factor
involucrado en gran nmero de accidentes,
homicidios y suicidios, as como en el
sndrome fetal alcohlico. (No existen
evidencias concluyentes que asocien la
ingestin ligera o moderada de alcohol con
estos problemas.)
El beber fuerte tambin contribuye a la
presentacin de algunas alteraciones
cardiovasculares. Demasiado alcohol
aumenta el riesgo de sufrir cardiomiopata
alcohlica, en la cual el msculo cardiaco se
hace demasiado dbil para bombear
eficientemente; tambin puede elevar la
presin sangunea (un factor de riesgo para
ECC, apopleja, insuficiencia cardiaca e
insuficiencia renal) y producir apopleja
hemorrgica, en la cual se rompen los vasos
sanguneos del cerebro.

VINO, CERVEZA O LICOR?

La cerveza, el vino y el licor parecen estar relacionados con un menor riesgo de enfermedad
cardiaca coronaria (ECC). Sin embargo, una pregunta provocativa es si una clase de bebidapor
ejemplo el vino es mejor que las otras. La respuesta breve: el jurado an no da su veredicto.
La tasa de muerte por ECC en Francia, donde es comn el consumo de vino rojo, es de
aproximadamente la mitad de la de Estados Unidos a pesar de que la ingestin de grasa y el
sedentarismo son similares en ambas naciones. Esa observacin llev a la frase la paradoja
francesa y a la idea de que el vino rojo es la bebida alcohlica benfica. Esta creencia tiene una
base hipotticael vino rojo contiene especialmente cierto nmero de ingredientes con potencial
antioxidante y otros beneficios que actan contra la aterosclerosis.
Un excelente estudio dans de 1995 en el cual se dio seguimiento a casi 13000 personas
durante un perodo de 12 aos sugiri que los bebedores de vino presentan tasas de muerte por
ECC menores a las de quienes acostumbran ingerir otras bebidas alcohlicas. Mis colegas del
Kaiser-Permanente, Mary Anne Armstrong y Gary D. Friedman, y yo, publicamos en 1990
material sobre el riesgo de muerte por ECC y en 1997 sobre el riesgo de hospitalizacin; en estas
investigaciones, que incluyeron casi a 130,000 californianos, los bebedores de vino y cerveza
presentaron un menor riesgo de ECC en comparacin con los bebedores de licores fuertes. En
un encuentro de la American Heart Association en Noviembre de 2002 present datos nuevos
que actualizaban el estudio de 1990. Nos sorprendimos de encontrar que quienes beban vino
diariamente tenan un riesgo de muerte por ECC aproximadamente 25% menor con respecto a
quienes beban cerveza, con cantidades totales de alcohol iguales. Y los bebedores de vino
tenan un riesgo de muerte por ECC alrededor de 35% menor en comparacin con los
bebedores ligeros o moderados de licores fuertes. De manera notable, no hubo diferencia en el
beneficio aparente entre la ingestin de vino rojo y vino blanco.
Sin embargo, una molesta complicacin de todos estos estudios es que los hbitos generales de
los bebedores de vino, de cerveza y de licor, tienden a diferir grandemente. Por ejemplo en
Dinamarca la ingestin de vino va asociada con una dieta saludable (alta en frutas, verduras,
pescado, ensaladas y aceite de oliva) y con otros dos determinantes de la mejor salud en
general: estatus socioeconmico alto y mayor cociente intelectual. En nuestros estudios hechos
en California, quienes prefirieron el vino tambin fumaban menos, tenan ms educacin y tenan
hbitos de bebida ms temperados que quienes preferan cerveza o licor fuerte.
De esta manera, las diferencias en los estilos de vida entre quienes prefieren un determinado tipo
de bebida alcohlica y quienes no, hace excesivamente difcil determinar si las diferencias en los
efectos aparentes sobre la salud estn en realidad relacionados con el tipo de bebida (y por lo
tanto con otros componentes del vino distintos al alcohol), al patrn de bebida (ingestin lenta y
acompaada de comida, para el caso del vino) o a otros factores. A. L. K.

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El exceso en la ingestin de alcohol tambin
se relaciona con el sndrome cardiaco
festivo, alteracin del sealamiento elctrico
que hace que se pierda el ritmo cardiaco. El
nombre se refiere a su mayor frecuencia en
ciertas fechas festivas durante las cuales las
personas se dedican a embriagarse.
Dados los potenciales peligros del alcohol,
cmo pueden los individuos y sus mdicos
tomar la decisin de incluir o no bebidas
alcohlicas en sus vidas, y de ser as, en qu
cantidades? El poder predecir con exactitud
el riesgo de un individuo de tener un
problema de bebida, sera todo un regalo. La
menos controvertida de las posibles
consecuencias de beber con moderacin es
que la bebida se convierta en un problema.
El riesgo individual puede estimarse usando
historias familiares y personales de
problemas relacionados con el alcohol o
patologas como la enfermedad heptica y
desde luego el alcoholismo. Sin embargo,
aun cuando se toman en cuenta los factores
conocidos, eventos no predecibles que
ocurren tardamente en la vida, pueden
producir cambios negativos relacionados con
la bebida.

Debido a estos peligros, las preocupaciones
de salud pblica sobre el alcohol hasta hace
poco se han enfocado slo en la reduccin
de las terribles consecuencias sociales y
mdicas de beber en exceso. Y la correlacin
entre el consumo total de alcohol en la
sociedad y los problemas relacionados con el
alcohol se ha utilizado para justificar los
intentos de inducir a la abstinencia. Sin
embargo, ltimamente es necesario un
mensaje ms completo. El recomendar la
abstinencia es un consejo de salud
inapropiado para las personas clasificadas
como bebedores ligeros en alto riesgo de
ECC y en bajo riesgo de caer en problemas
relacionados con el alcoholque constituyen
una gran proporcin de la poblacin. Desde
luego, las etapas ms importantes para este
grupo son dieta y ejercicio apropiados;
tratamiento efectivo de obesidad, diabetes,
hipertensin e hipercolesterolemia; y evitar el
tabaco. Pero existe un lugar en esa lista de
actividades benficas, para la ingestin ligera
de alcohol. La mayora de los bebedores
ligeros y moderados ya estn ingiriendo la
cantidad ptima de alcohol para beneficio
cardiovascular, y deberan seguir hacindolo.
Nunca debe aconsejarse a los abstemios que
beban por el bien de su salud; en su mayora
tienen excelentes razones para no beber. Sin
embargo, existen excepciones. Un caso es la
persona con ECC que va
bien deja de fumar, adopta
una dieta espartana, empieza
a hacer ejercicio y, con las
mejores intenciones deja el
hbito de beber por la noche
una cerveza o un vaso de
vino. La auto-impuesta
prohibicin debe
suspenderse. Adems, cierto
nmero de bebedores
infrecuentes deberan pensar
en aumentar la cantidad de
alcohol que ingieren, a un
trago estndar diariamente,
especialmente hombres
mayores de 40 aos y
mujeres mayores de 50 que
se hallan en alto riesgo de
sufrir ECC y bajo riesgo de
tener problemas relacionados
con el alcohol. Las mujeres
tambin deben considerar
una posible desventaja del alcohol: varios
estudios asocian el beber fuertey unos
cuantos estudios incluyen incluso el beber
pococon un mayor riesgo de cncer
mamario, una patologa menos comn que la
CMO PROTEGE EL ALCOHOL CONTRA LA ECC
Efecto del alcohol Accin probable Evidencia
Eleva el colesterol-LAD
en la sangre
Remueve y transporta
colesterol-LBD de la
pared vascular
Evidencia slida; el efecto
explica al menos la mitad
de los beneficios del
alcohol
Disminuye el colesterol-
LBD
Reduce el nivel de uno de
los ms importantes
factores de riesgo
Evidencia dbil; el efecto
probablemente no es
independiente de la dieta
Disminuye la oxidacin de
LBD
Previene la formacin de
placa asociada con la
oxidacin de LBD
Muy hipottica, aunque
los antioxidantes abundan
en el vino rojo
Disminuye los niveles de
fibringeno en la sangre
Reduce el riesgo de
formacin de cogulos
sobre placas
aterosclerticas
Datos inconsistentes;
posible reversin del
efecto al tomar fuerte o
emborracharse
Disminuye la resistencia a
la insulina
Disminuye el factor de
riesgo clave para la
diabetes del adulto y la
aterosclerosis
La evidencia proviene de
un pequeo nmero de
estudios
Disminuye el estrs
psicosocial
No est clara No hay datos que la
apoyen ni un mecanismo
probable
Mejora el
acondicionamiento del
msculo cardiaco
Propicia mayor
resistencia al dao por
privacin de oxgeno
Evidencia preliminar
7
enfermedad cardiaca en mujeres
posmenopusicas, pero sin duda una
patologa muy seria.
Para las mujeres jvenes, que generalmente
se encuentran en bajo riesgo de ECC en el
corto plazo y por lo tanto pueden no
beneficiarse grandemente de los efectos
cardiovasculares positivos del alcohol, esta
posible asociacin con el riesgo de cncer
mamario adquiere una mayor importancia al
evaluar los riesgos y los beneficios del
alcohol. Y para todas las mujeres, el lmite
superior de la ingestin moderada de alcohol
debe considerarse en un trago al da.
Por lo tanto, el nico mensaje bien definido
con relacin al alcohol y la salud es que los
bebedores fuertes deben reducir la ingestin
de alcohol o incluso abstenerse, de la misma
forma en que debe hacerlo cualquiera que se
halle en algn riesgo especial relacionado
con el alcohol, como tener historia familiar o
personal de alcoholismo, o enfermedad
heptica preexistente. Sin embargo, ms all
de esto, los riesgos potenciales y los
beneficios del alcohol deben evaluarse en
cada caso particular. El cirujano
cardiovascular Roger R. Ecker y yo
construimos un algoritmo que puede ayudar
a los mdicos y a sus pacientes a decidir qu
cantidad de alcohol es la correcta para una
persona dada (ver el cuadro en la pgina 8).
En resumen, los profesionales de la salud
deben proporcionar lineamientos objetivos y
balanceados con relacin al consumo de
alcohol por sus pacientes, debiendo adecuar
sus recomendaciones a cada persona en
particular. Creo que es posible definir un
lmite claro y seguro para el consumo de
alcohol que ofrecera un probable beneficio a
un segmento selecto de la poblacin. Los
antiguos griegos proclamaban moderacin
en todas las cosas. Tres dcadas de
investigacin demuestran que este adagio es
particularmente apropiado cuando se trata
del alcohol.




BEBER ALCOHOL: RIESGOS Y BENEFICIOS
BEBER LIGERO/ MODERADO BEBER FUERTE
RIESGOS BENEFICIOS RIESGOS BENEFICIOS
Establecidos
Beber fuerte

No resueltos
Cncer de mama
Dao fetal

Improbables
Cncer de
intestino
Apopleja
hemorrgica
Presin
sangunea alta
Probable
Menor riesgo de
ECC; menor
riesgo de
apopleja
isqumica, menor
riesgo de clculos
biliares

Posibles
Menor riesgo de
diabetes
Menor riesgo de
enfermedad
vascular perifrica
(estrechamiento o
taponamiento de
las arterias que
llevan sangre a
los brazos y
piernas

No
cardiovasculares
Cirrosis heptica
Pancreatitis
Ciertos cnceres
Accidentes
Homicidios
Suicidios
Dao fetal
Alteraciones
degenerativas del
sistema nervioso
central

Cardiovasculares
Presin sangunea
alta
Arritmia
Apopleja
hemorrgica
Cardiomiopata
(dao al msculo
cardiaco)
Ninguno

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PARA DECIDIR SI TOMAR O NO
Roger R. Ecker, cirujano cardiovascular del Summit Medical Center en Oakland, Calif., y yo,
desarrollamos estos esquemas para ayudar a las personas a determinar si es conveniente que incluyan
bebidas alcohlicas en sus dietas, y en qu cantidades, si es el caso. Los esquemas se disearon para
ser usados por los mdicos conjuntamente con sus pacientes. Los factores de riesgo de enfermedad
cardiaca coronaria se enlistan hasta abajo. Beber cantidades ligeras o moderadas se entiende hasta un
trago estndar al da en mujeres y hasta dos tragos estndar en los hombres. Beber fuerte significa tres
o ms tragos al da en hombres y dos o ms en mujeres.
Estos esquemas no se aplican a las siguientes personas, quienes deben abstenerse de ingerir bebidas
alcohlicas: menores de 21 aos, mujeres embarazadas, no bebedores con historia familiar de
alcoholismo, con creencias morales o religiosas que prohben el alcohol, con historia personal de abuso
del alcohol, con dao orgnico conocido debido al alcohol, con cualquier enfermedad crnica del hgado, o
con riesgo gentico de cncer de mama o de ovario.

H DE 21 A 39 /M DE 21 A 49 AOS H DE 40 O MS/M DE 50 O MS AOS
NO BEBEDORES NO BEBEDORES
0 o 1 F de R de ECC Tiene diabetes o
ECC, o 2 o ms F de
R de ECC
No cambiar por
razones de salud
Debe considerar 1 a
3 copas estndar a
la semana
Sin F de R de ECC
distintos a la edad
Tiene diabetes o
ECC, o 1 o 2 F de R
de ECC distintos a la
edad
No cambiar por
razones de salud Debe considerar 1 a
3 copas estndar a
la semana
BEBEDORES FUERTES BEBEDORES FUERTES
0 o 1 F de R de ECC Tiene diabetes o
ECC, o 2 o ms F
de R de ECC
Debe abstenerse
Debe abstenerse
o mximo 1 copa
estndar al da
Sin F de R de ECC
distintos a la edad
Tiene diabetes o ECC,
o 1 o ms F de R de
ECC distintos a la edad
Debe abstenerse
Debe abstenerse o
mximo 2 copas
estndar (hombres) o 1
copa (mujeres) al da
BEBEDORES LIGEROS/MODERADOS BEBEDORES LIGEROS/MODERADOS
0 o 1 F de R de ECC Tiene diabetes o
ECC, o 2 o ms F de
R de ECC
No cambiar por
razones de salud
No cambiar por
razones de salud
0 o 1 F de R de ECC
distinto a la edad
Tiene diabetes o ECC,
o 2 o ms F de R de
ECC distintos a la edad
No cambiar por
razones de salud Si bebe menos de 1
copa estndar al da,
aumentar a 1. De otra
manera, no cambiar
De acuerdo con los lineamientos del Programa Nacional de Educacin sobre el
Colesterol, los factores de riesgo de ECC son: 1. Historia familiar de ECC
(padre o hermano menor a 55 aos con ECC, madre o hermana menor a 55
con ECC; 2. Fumar; 3. Presin sangunea alta; 4. Colesterol total mayor a 200;
5. Colesterol-LAD menor a 35 (si es mayor a 60, quite un factor de riesgo); 6.
edad de 40 aos o ms (hombres) y 50 o ms (mujeres).
F de R = factor de riesgo;
ECC = enfermedad
cardiaca coronaria; H =
hombres; M = mujeres
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MS PARA EXPLORAR

Alcohol consumption before myocardial infarction: results of the Kaiser-Permanente
epidemiologic study of myocardial infarction. A. L. Klatsky, G. D. Friedman and A. B. Seigelaub,
en Annals of Internal Medicine 1974; 81:294-301

Epidemiology of coronary heart diseaseinfluence of alcohol. A. L. Klatsky, en Alcoholism:
clinical and experimental research 1994; 18: 88-96

Alcohol in the Western world. B. L. Vallee, en Scientific American 1998; 278: 62-67

Alcohol and coronary heart disease. G. Corrao, L. Rubbiati, V. Bagnardi, A. Zambon and K.
Poikolainen, en Addiction 2000; 10: 1505-1523

Alcohol in health and disease. Edited by D. P. Agarwal and H. K. Seitz. Marcel Dekker, 2001