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1.

LA BIODIVERSIDAD
La biodiversidad se refiere a la variedad de especies de plantas, animales y otras
formas de vida presentes en el Planeta. Esta biodiversidad comprende no tan solo los
diferentes biomas y ecosistemas que se dan en el Planeta, sino tambin la variedad de
especies presentes en los mismos y la diversidad gentica que existe entre los
miembros de cada especie. La preservacin de esta biodiversidad depende en gran
medida de la conservacin de los hbitats en que cada una de estas especies lleva a
cabo sus procesos vitales. El hbitat provee alimento y proteccin a las distintas
especies. Cada especie, a su vez, aporta al hbitat ya sea esparciendo semillas,
abonando el suelo con sus desechos, evitando el crecimiento desmedido de otras
especies, y protegindolo de la entrada de depredadores que podran eliminar alguna
especie esencial para el balance ecolgico. Las especies de plantas y animales se
adaptan a su hbitat a tal grado que les sera prcticamente imposible sobrevivir bajo
condiciones diferentes de temperatura, humedad, disponibilidad de alimentos,
especies depredadoras, y otras.
2. DIFERENTES TIPOS DE BIODIVERSIDAD
Podemos referirnos a tres tipos de biodiversidad: la diversidad gentica, la diversidad
de especies y la diversidad de ecosistemas. A continuacin se explica cada una de
ellas.
DIVERSIDAD GENTICA - La diversidad gentica se refiere a la variacin en
expresin gentica que existe para cada especie. Si tomamos el caso del ser
humano, veremos que el color de los ojos (una expresin gentica) tiene varias
posibilidades entre las que se encuentran distintas tonalidades de negro,
marrn, verde, azul y gris. Si solo permitimos que se reproduzcan aquellas
personas con ojos de color marrn, al cabo de algunas generaciones
habramos perdido la diversidad gentica que da lugar a los dems colores de
ojos. La diversidad gentica es lo que hace que algunas especies de plantas y
animales sean ms resistentes que otras a temperaturas extremas, eventos de
sequa, cambios en la disponibilidad de alimentos, enfermedades y otros.
Mientras mayor diversidad gentica posea una especie, mayor ser su capacidad de
adaptacin a distintas condiciones. Por esto, una especie que exhibe poca diversidad
gentica es ms vulnerable a la extincin. La domesticacin de especies trae consigo
una disminucin en la diversidad gentica, ya que la seleccin sistemtica a travs de
los aos de unas caractersticas sobre otras hace que se pierdan variantes genticas.
Medir la diversidad gentica es un proceso muy costoso. Por esto, los cientficos
prefieren medir la biodiversidad en trminos del nmero de especies.
DIVERSIDAD DE ESPECIES - La diversidad de especies se refiere a la
variacin en el nmero de especies presentes en una regin. Un concepto
importante asociado al de la diversidad de especies es el de diversidad
taxonmica. La diversidad taxonmica considera no slo el nmero de
especies distintas en una regin, sino la variedad de categoras taxonmicas
representadas en estas especies.
Una regin con tres especies distintas de rboles tendr una diversidad taxonmica
menor que una regin con una especie de rbol, una especie de ave y una especie de
insecto. Esto es as porque las diferencias genticas entre un rbol, un ave y un
insecto son mucho mayores que entre tres rboles por distintos que sean. Por otra
parte, si bien hay ms especies de animales terrestres que acuticos, las especies
terrestres estn ms relacionadas entre s que las especies acuticas.
Por esto, la diversidad de vida en los ecosistemas marinos es mucho mayor que la
diversidad de vida en los ecosistemas terrestres.
DIVERSIDAD DE ECOSISTEMAS - La diversidad de ecosistemas se refiere a
la variacin en los tipos de hbitats de especies. La diversidad de ecosistemas
es difcil de medir, ya que los mismos no tienen fronteras especficas que
dividan unos de otros. El trmino ecosistema se refiere a una comunidad de
organismos que interactan entre s y con los componentes fsicos y qumicos
del ambiente en el que habitan. Estos componentes fsicos y qumicos
incluyen la luz solar, la precipitacin, los nutrientes presentes en el suelo, el
clima, la salinidad, y otros. Los ecosistemas son sistemas abiertos que
intercambian energa, nutrientes e incluso organismos individuales (aves,
insectos, semillas) con los alrededores. Por esto, es muy difcil definir los
lmites fsicos de un ecosistema.


3. CUNTAS ESPECIES EXISTEN?
Se estima que existe un total de 10 millones de especies en el Planeta. Estas
especies incluyen animales, plantas y una gran variedad de microorganismos. De
estas 10 millones de especies, 1.4 millones ya han sido han debidamente identificados
por los cientficos, y los restantes 8.6 millones permanecen an sin identificar. Al
destruir un hbitat, por lo tanto, el ser humano no solo est eliminando especies
conocidas, sino que tambin destruye especies que an no han sido identificadas y
que podran ser la solucin a muchos de los males que aquejan a la humanidad.
4. DNDE SE ENCUENTRAN ESAS ESPECIES?
Las especies se encuentran diseminadas a travs de los distintos biomas terrestres y
acuticos del Planeta. Los biomas son regiones de la Tierra que se caracterizan por
presentar condiciones ambientales particulares en cuanto a su clima, topografa y
suelo, y donde las especies de plantas y animales presentan caractersticas muy
similares entre s. Algunos de los biomas terrestres son el bosque tropical, el bosque
deciduo, el bosque boreal o taiga, el desierto, la sabana y la tundra. Cada bioma
terrestre se desarrolla bajo condiciones distintas de latitud, altura, temperatura, luz
solar, humedad y promedio de precipitacin anual. Tambin existen biomas acuticos,
entre los que se encuentran los sistemas ribereos (ros) y lacustres (lagos), los
arrecifes de coral, los manglares, los estuarios, la zona pelgica y la zona abisal (el
fondo del mar). Las especies que habitan en un bioma son diferentes a las de los
dems, ya que estn adaptadas a las condiciones especficas de ese ambiente en
particular. Los biomas que muestran mayor biodiversidad son los manglares y
arrecifes coralinos, y los bosques tropicales. Todos ellos se encuentran en latitudes
cercanas al ecuador, y sirven de hbitat para decenas de miles de especies distintas.
5. QU ACTIVIDADES HUMANAS ATENTAN CONTRA LA DIVERSIDAD DE
ESPECIES Y ECOSISTEMAS?
Varias actividades humanas atentan contra la diversidad de especies en la Tierra ya
sea por su accin directa contra alguna especie en particular, o por su efecto sobre el
hbitat de dichas especies. Entre las actividades humanas que amenazan la
diversidad gentica, de especies y de ecosistemas se encuentran las siguientes:
La sobreexplotacin de especies de plantas y animales
Los humanos ocasionamos la prdida directa de individuos de muchas especies para
propsitos comerciales, de alimentacin o de entretenimiento. La matanza de
elefantes para extraer el marfil de sus colmillos, la sobrepesca de peces y mariscos, y
la sobrecaza de especies para fines deportivos son causa de la eliminacin progresiva
de muchas especies y de la diversidad gentica que hay en ellas. En el caso de las
plantas, el sobrepastoreo de ganado en una misma rea elimina totalmente el pasto
que en ella crece, afecta la sobrevivencia de los microorganismos que crecen en el
suelo asociados a este pasto, y afecta la fuente de alimento del ganado.
La alteracin y fragmentacin de hbitats
Como vimos anteriormente, cada especie requiere un rea territorial que provea los
alimentos suficientes para garantizar la subsistencia del grupo. Al fragmentar un
hbitat por la construccin de carreteras, urbanizaciones, centros comerciales y otros,
se reduce el rea necesaria para sostener al grupo de individuos de una especie dada.
Esto ocasiona una merma en el nmero de individuos de dicha especie y la
eliminacin de la diversidad gentica presente en dichos individuos.
La contaminacin del agua, el suelo y el aire
La contaminacin de cuerpos de agua reduce la concentracin de oxgeno disuelto
presente en los mismos y los hace menos viables para sostener una mayor diversidad
de vida. Puede hacerla tambin no apta para consumo por parte de las especies que
de ella dependen, limitando as la disponibilidad de este recurso esencial. La
contaminacin del suelo afecta su capacidad para sostener la vida y limita la
diversidad de plantas y de microorganismos que puedan desarrollarse y subsistir en el
mismo. Esto, a su vez, afecta a las especies de animales que se alimentan de estas
especies de plantas y microorganismos. La contaminacin del aire, por su parte,
afecta tanto la calidad del agua como la del suelo, ya que los contaminantes presentes
en el aire son arrastrados por la lluvia hacia la superficie del suelo y los cuerpos de
agua, afectando su calidad.
La introduccin de especies exticas
La introduccin de especies nuevas causa un desbalance en el equilibrio del hbitat.
La nueva especie puede competir por alimentos y por territorio con las especies
nativas, causando que se exceda la capacidad de acarreo del hbitat y que se pierda
parte o la totalidad de la poblacin adaptada a l. Las especies exticas pueden
tambin destruir o alimentarse de las cras de alguna de las especies ya presentes,
afectando significativamente las posibilidades de supervivencia de estas especies.
La domesticacin de especies de animales y plantas
El proceso de domesticacin de especies de animales y plantas comenz hace
decenas de miles de aos en la regin de Etiopa en Africa, cuando los seres humanos
comenzaron a cultivar plantas y criar animales para su subsistencia. La seleccin de
algunas especies sobre otras, y la seleccin de aquellos individuos de cada especie
que fueran ms resistentes a sequas y depredadores, o ms mansos, hizo que se
redujera tanto el nmero de especies como la diversidad gentica de las mismas. Las
especies descartadas en aquella poca bien podran haber tenido la configuracin
gentica que se requiere para resistir las enfermedades y condiciones del presente.
Este potencial gentico, sin embargo, se perdi como resultado de la domesticacin.
Otro resultado de la domesticacin y de la manipulacin de especies por el ser
humano es el desarrollo de nuevas enfermedades o de variantes de enfermedades
existentes. Este es el caso de la enfermedad de las vacas locas que afecta a algunos
pases de Europa y Sur Amrica, y que se cree que proviene del contenido animal
presente en el alimento que se ha venido administrando al ganado para aumentar su
contenido protico.
Las consecuencias de la sociedad de consumo
Como consecuencia de la industrializacin y de las actividades tpicas de la sociedad
de consumo, como son el uso del automvil y la produccin de bienes haciendo uso
de energa proveniente de combustibles fsiles, los seres humanos hemos aumentado
la produccin de gases de invernadero. Estos gases (bixido de carbono, metano y
xido nitroso, entre otros) aumentan la capacidad de la atmsfera para retener calor, y
son la causa del calentamiento global. Los cambios climticos que se anticipan a nivel
global como consecuencia del aumento en la emisin de estos gases de invernadero
tambin tendrn un efecto sobre la biodiversidad de vida en el Planeta, ya que se cree
que muchas especies de plantas y animales en ecosistemas acuticos y terrestres no
podrn resistir los cambios que se anticipan debido al alza en la temperatura de sus
hbitats.
6. QU SE PUEDE HACER PARA EVITAR LA PRDIDA DE BIODIVERSIDAD?
Para preservar la diversidad gentica, de especies y de ecosistemas en la Tierra, es
necesario que se tomen medidas efectivas para:
1. Reconstruir las ciudades, preservando los campos y reas verdes, para
proteger el hbitat de las especies existentes.
2. Controlar la entrada de especies de plantas y animales exticos
3. Evitar la contaminacin de los cuerpos de agua, del suelo y del aire
4. Controlar la sobrepesca y la caza mediante la implantacin efectiva de las
leyes
5. Preservar la diversidad gentica de aquellas plantas y animales que son
domesticados por los humanos
6. Limitar el consumismo y las acciones que producen gases de invernadero

7. IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD

Tal vez sea bueno repetir que la biodiversidad es muy importante para la
supervivencia de la vida en el planeta. Gracias a esta inmensa y maravillosa
diversidad la vida sigue encontrando un camino frente a los cambios que ocurren en el
ambiente.
Si no fuera por la biodiversidad probablemente no tendramos la oportunidad de
recurrir a estos "remedios" que nos brinda la naturaleza y, por ende, no podramos
defender nuestros cultivos, que son la base alimentaria de gran parte de la poblacin
mundial.
Por otro lado, la biodiversidad guarda an muchos secretos que pueden ayudar a la
humanidad. Por ejemplo, gran parte de los remedios que tomamos provienen de
especies de plantas y animales silvestres. Hay quienes dicen que la cura a
enfermedades terribles que sufre el hombre, como el SIDA o el cncer, puede
encontrarse en las selvas o bosques ms desconocidos.
Por ltimo est el hombre, que no slo utiliza la biodiversidad sino que tambin la
disfruta. La naturaleza no est ah nicamente para darnos las cosas que necesitamos
para vivir, sino que tambin nos brinda la posibilidad de sentirnos bien con nosotros
mismos y con nuestro entorno.
Venezuela es un pas privilegiado en cuanto a biodiversidad se refiere; se ubica entre
los 10 pases con mayor diversidad biolgica del planeta y el sexto en Amrica. Las
regiones de nuestro pas se distribuyen en doce zonas de vegetacin que alojan
alrededor de 25.000 especies de plantas superiores. Unas 5000 de esas especies son
endmicas, es decir, que solo se pueden encontrar de forma natural en este pas. En
definitiva Venezuela alberga: 1340 especies de aves, 323 especies de mamferos,
1200 especies de peces 202 anfibios y 283 especies de reptiles, aproximadamente.
El conocimiento ecolgico que hoy da poseemos de la biodiversidad venezolana nos
llama a promover un aprovechamiento de los recursos naturales en forma racional y
organizada, colocando en prctica los principios del desarrollo sostenible analizado en
el contexto de las necesidades futuras de la poblacin.
El 22 de Mayo se celebra el Dia Internacional de La Biodiversidad con motivo de
valorar la riqueza y la diversidad de la flora, la fauna y los ecosistemas, que son
fuentes de vida para el ser humano y bases para el desarrollo sostenible, y
consecuentemente frenar la extincin de miles de especies y hbitats que se
encuentran en grave peligro en todo el planeta.
YOSKARLET
MIRVENIS
LILIBETH
FATIMA
MOISES
GISMARY