You are on page 1of 10

Breve Historia de filosofa griega

(Este texto utiliza enlaces que relacionan cada una de las partes, para ello es necesario esperar a que carge toda
la pgina)
1) La escuela jonia, 2) La escuela pitagrica, 3) La escuela eletica, 4) Los sofistas, )
!crates, ") #latn, $) %eoplatonis&o, ') (ristteles, )) Estoicis&o, 1*) Epicure+s&o, 11)
Escepticis&o,
[volver recursos flosfcos] [volver pg. inicio]

Entre el 600 y el 200 a.C., la filosofa griega constituy el fundamento de toda la especulacin
filosfica en el mundo occidental. Las hiptesis intuitivas de los antiguos griegos presagiaron
diversas teoras de la ciencia moderna, incluso muchas de las ideas morales elaboradas por los
filsofos griegos han sido incorporadas a la doctrina moral cristiana. Las ideas polticas
desarrolladas por los pensadores griegos han influenciado a muchos lderes polticos a lo largo de
la historia.
La escuela jonia
La filosofa griega puede ser dividida entre auellos filsofos ue buscaban una e!plicacin del
mundo en t"rminos fsicos y uienes subrayaban la importancia de las formas inmateriales o ideas.
La primera escuela importante de la filosofa griega, la #onia o milesia, era en gran parte
materialista. $undada por %ales de &ileto en el siglo '( a.C., parti de la creencia de %ales seg)n la
cual el agua es la sustancia primigenia de la ue procede toda materia. *na!imandro ofreci una
idea m+s elaborada y mantuvo ue la base de toda materia es una sustancia eterna ue se
transforma en todas las formas materiales conocidas com)nmente. Esas formas, a su ve,,
cambian y se funden en otras de acuerdo con la regla de la #usticia, es decir, una especie de
euilibrio y proporcin. -er+clito consideraba ue el fuego es la fuente primordial de la materia,
pero crea ue el mundo entero est+ en constante cambio o flu#o y ue la mayora de los ob#etos y
sustancias se producen por la unin de principios opuestos. Consideraba el alma, por e#emplo,
como una me,cla de fuego y agua. El concepto de nous .inteligencia/, sustancia infinita e
inmutable ue penetra y controla cada ob#eto viviente, fue desarrollado por *na!+goras, ue
tambi"n pensaba ue la materia consista en partculas en una escala infinitesimal peue0a, o
+tomos. Compendi la filosofa de la escuela #onia al proponer un principio no fsico director, #unto a
una base materialista de la e!istencia.
La escuela pitagrica
La divisin entre idealismo y materialismo se hi,o m+s clara con el paso del tiempo. 1it+goras
destac la importancia de la forma sobre la materia al e!plicar la estructura material. La escuela
pitagrica tambi"n incidi mucho en la importancia del alma, considerando al cuerpo como una
simple c+rcel del alma.
* Pitgoras .c. 2324c. 200 a.C./, filsofo y matem+tico griego, cuyas doctrinas influyeron mucho en
1latn. 5acido en la isla de 6amos, 1it+goras fue instruido en las ense0an,as de los primeros
filsofos #onios %ales de &ileto, *na!imandro y *na!menes. 6e dice ue 1it+goras haba sido
condenado a e!iliarse de 6amos por su aversin a la tirana de 1olcrates. -acia el 270 a.C. se
instal en Crotona, una colonia griega al sur de (talia, donde fund un movimiento con propsitos
religiosos, polticos y filosficos, conocido como pitagorismo. La filosofa de 1it+goras se conoce
slo a trav"s de la obra de sus discpulos. Doctrinas bsicas. Los pitagricos asumieron ciertos
misterios, similares en muchos puntos a los enigmas del orfismo. *conse#aban la obediencia y el
silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la sencille, en el vestir y en las posesiones, y el
h+bito del autoan+lisis. Los pitagricos crean en la inmortalidad y en la transmigracin del alma.
6e dice ue el propio 1it+goras proclamaba ue "l haba sido Euphorbus, y combatido durante la
guerra de %roya, y ue le haba sido permitido traer a su vida terrenal la memoria de todas sus
e!istencias previas. Teora de los nmeros. Entre las amplias investigaciones matem+ticas
reali,adas por los pitagricos se encuentran sus estudios de los n)meros pares e impares y de los
n)meros primos y de los cuadrados, esenciales en la teora de los n)meros. 8esde este punto de
vista aritm"tico, cultivaron el concepto de n)mero, ue lleg a ser para ellos el principio crucial de
toda proporcin, orden y armona en el universo. * trav"s de estos estudios, establecieron una
base cientfica para las matem+ticas. En geometra el gran descubrimiento de la escuela fue el
teorema de la hipotenusa, conocido como teorema de 1it+goras, ue establece ue el cuadrado de
la hipotenusa de un tri+ngulo rect+ngulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos
lados. Astronoma. La astronoma de los pitagricos marc un importante avance en el
pensamiento cientfico cl+sico, ya ue fueron los primeros en considerar la tierra como un globo
ue gira #unto a otros planetas alrededor de un fuego central. E!plicaron el orden armonioso de
todas las cosas como cuerpos movi"ndose de acuerdo a un esuema num"rico, en una esfera de
la realidad sencilla y omnicomprensiva. Como los pitagricos pensaban ue los cuerpos celestes
estaban separados unos de otros por intervalos correspondientes a longitudes de cuerdas
armnicas, mantenan ue el movimiento de las esferas da origen a un sonido musical, la llamada
armona de las esferas.
La escuela eletica
Corriente griega de filosofa ue tuvo su apogeo en los siglos '( y ' a.C. El pensamiento ele+tico
se opone tanto a la filosofa materialista de la escuela #nica como a la teora del flu#o universal
formulada por el filsofo griego -er+clito. 6eg)n los ele+ticos, el universo es en esencia una
unidad inmutable, ue, siendo infinita en tiempo y espacio, est+ m+s all+ de la cognicin
proporcionada por los sentidos humanos. 6lo a trav"s de la refle!in filosfica, afirmaban, se
puede alcan,ar la verdad )ltima. Las observaciones sensoriales ofrecen tan solo una visin
limitada y distorsionada de la realidad. El nombre de eletica viene de la ciudad griega de Elea, al
sur de (talia, el hogar de 1arm"nides y 9enn, m+!imos e!ponentes de la misma escuela. Los
eruditos difieren en si la escuela fue fundada por :enfanes o 1arm"nides. &uchas de las
doctrinas ele+ticas se basaron en las ense0an,as de :enfanes, mientras ue 1arm"nides
desarroll sus doctrinas dentro de un sistema de metafsica. La filosofa ele+tica sirvi como base
para el sistema metafsico de 1latn. 6eg)n 1arm"nides, gua de la escuela ele+tica, la apariencia
del movimiento y la e!istencia en el mundo de ob#etos distintos son mera ilusin; slo parecen
e!istir. Las ideas de 1it+goras y 1arm"nides supusieron la base del idealismo ue caracteri,ara
despu"s a la filosofa griega.
* Parmnides .vivi sobre el 200 a.C./, filsofo griego, considerado por muchos eruditos como el
miembro m+s importante de la escuela ele+tica. 6e dice ue visit *tenas a la edad de 62 a0os, y
ue en tal ocasin 6crates, entonces un hombre #oven, le oy hablar. 1arm"nides e!puso su
filosofa en forma de versos y su )nica obra ue ha perdurado se nutre de e!tensos fragmentos de
un poema did+ctico, Sobre la naturaleza. En esta refle!in aboga por la e!istencia del Ser
absoluto,cuya no e!istencia 1arm"nides declaraba resultar inconcebible, pero cuya naturale,a
admita ser tambi"n inconcebible, ya ue el 6er absoluto est+ disociado de toda limitacin ba#o la
cual piensa el ser humano. 1arm"nides mantena ue los fenmenos de la naturale,a son slo
aparentes y debidos en esencia al error humano< parecen e!istir, pero no tienen entidad real.
&antena tambi"n ue la realidad, Ser verdadero, no es conocida por los sentidos sino ue slo se
puede encontrar en la ra,n. Esta creencia le convirti en un precursor del idealismo de 1latn. La
teora de 1arm"nides de ue el ser no puede originarse del no ser, y ue el ser ni surge ni
desaparece, fue aplicada a la materia por sus sucesores Emp"docles y 8emcrito, ue a su ve, la
convirtieron en el fundamento de su e!plicacin materialista del universo.
* Zenn de lea .fl. siglo ' a.C./, matem+tico y filsofo de la escuela ele+tica, conocido por sus
parado#as filosficas. 9enn naci en Elea, al suroeste de (talia. Lleg a ser el discpulo predilecto
del filsofo griego 1arm"nides y le acompa0 a *tenas cuando tena =0 a0os. En *tenas, 9enn
ense0 filosofa durante algunos a0os, concentr+ndose en el sistema ele+tico de metafsica. El
estadista ateniense 1ericles y Calias estudiaron con "l. 9enn regres m+s tarde a Elea y, seg)n
cuenta la tradicin, se uni a una conspiracin para librar a su ciudad nativa del tirano 5earcco< la
conspiracin fracas y 9enn fue torturado con dure,a, pero se neg a delatar a sus compa0eros.
5o se conocen m+s circunstancias de su vida. 6lo pocos fragmentos de la obra de 9enn
perduran, pero las obras de 1latn y *ristteles se nutren de referencias te!tuales de los escritos
de 9enn. En el plano filosfico, 9enn aceptaba la creencia de 1arm"nides de ue el universo, o
el ser, es una sustancia indiferenciada, simple, )nica, aunue pueda parecer diversificada para los
sentidos. La intencin de 9enn fue desacreditar las sensaciones, lo ue pretendi hacer a trav"s
de una brillante serie de argumentos o parado#as, sobre el espacio y el tiempo ue han perdurado
hasta nuestros das como mosaicos intelectuales comple#os. >na parado#a cl+sica afirma ue un
corredor no puede llegar a la meta porue, para lograrlo, debe recorrer una distancia< pero no
puede recorrer esa distancia sin primero recorrer la mitad de ella, y as ad infinitum. 1orue e!iste
un n)mero infinito de bisecciones en una distancia espacial, uno no puede recorrer una distancia
en tiempo finito, a menos ue acorte la distancia o aumente la velocidad. Este argumento, como
muchos otros de 9enn, se propona demostrar la imposibilidad lgica del movimiento. 8ado ue
los sentidos nos llevan a creer en la e!istencia del movimiento, los sentidos son ilusorios y por lo
tanto no e!iste ning)n obst+culo para aceptar las inverosmiles teoras de 1arm"nides de otra
forma. 9enn es reconocido no slo por sus parado#as, sino por establecer los debates filosficos
ue favorecen la discusin ra,onada. 1or todo ello, *ristteles le consider el creador del
ra,onamiento dial"ctico.

Los so!istas
El materialismo aplicado a la vida diaria inspir la filosofa de un grupo conocido como los sofistas,
ue surgi en el siglo ' a.C. -aciendo hincapi" en la importancia de la percepcin humana,
sofistas como 1rot+goras dudaban ue la humanidad pudiera ser capa, de alcan,ar nunca la
verdad ob#etiva a trav"s de la ra,n, y defendan ue el "!ito material, en lugar de la verdad, deba
ser el propsito de la vida;
* "o!istas .del griego sophi, ?e!perto?, ?maestro artfice?, ?hombre de sabidura?/, en su origen,
nombre aplicado por los antiguos griegos a los hombres eruditos, tales como los 6iete 6abios de
@recia< en el siglo ' a.C., nombre ue se daba a los maestros itinerantes ue proporcionaban
instruccin en diversas ramas del conocimiento a cambio de unos honorarios convenidos con
antelacin. 1ersonas ue compartan puntos de vista filosficos mucho m+s amplios ue los de
una escuela, los sofistas populari,aron las ideas de varios filsofos anteriores< pero, bas+ndose en
su interpretacin de ese pensamiento filosfico anterior, casi todos ellos concluyeron afirmando ue
la verdad y la moral eran en esencia materias opinables. *s, en sus propias ense0an,as tendan a
enfati,ar formas de e!presin persuasivas, como el arte de la retrica, ue facilitaba a los
discpulos t"cnicas )tiles para alcan,ar el "!ito en la vida, en especial en la vida p)blica. Los
sofistas go,aron de popularidad durante un tiempo, sobre todo en *tenas< sin embargo, su
escepticismo de la verdad absoluta y la moral suscit a la postre fuertes crticas. 6crates, 1latn y
*ristteles pusieron en tela de #uicio los fundamentos filosficos de las ense0an,as de los sofistas.
1latn y *ristteles les censuraron por aceptar dinero. &+s tarde, fueron acusados por el Estado
de carecer de moral. Como consecuencia, la palabra sofista aduiri un significado despectivo, al
igual ue el moderno t"rmino sofisma, ue puede ser definido como astuto y enga0oso o como
argumentacin o ra,onamiento falsos. 5o obstante, diversas corrientes filosficas han reivindicado
el sofismo como un espritu crtico, desde mediados del siglo AA. *utores tan dispares como el
ap+trida de origen rumano, Emil &ichel Cioran, el espa0ol $ernando 6avater y diversos tericos del
postmodernismo han elaborado el gran elogio doctrinal del sofismo. En )ltimo e!tremo, los sofistas
fueron de importancia menor en el desarrollo histrico del pensamiento filosfico occidental.
$ueron, sin embargo, los primeros en sistemati,ar la educacin. Entre los principales sofistas del
siglo (' a.C. destacan 1rot+goras, @orgias, -ipias de Elide y 1rodicus de Ceos.
* Protgoras .c. =304c. =BB a.C./, filsofo griego, nacido en *bdera, %racia. En el ==2 a.C. se
estableci en *tenas, donde lleg a ser amigo del estadista 1ericles y consigui gran fama como
maestro y filsofo. $ue el primer pensador en llamarse a s mismo sofista y en ense0ar a cambio
de dinero, recibiendo grandes sumas de sus alumnos. Ense0 gram+tica, retrica e interpretacin
de la poesa. 6us obras principales, de las ue slo perduran algunos fragmentos, fueron tituladas
'erdad y 6obre los dioses. El fundamento de su refle!in fue la doctrina de ue nada es bueno o
malo, verdadero o falso, de una forma categrica y ue cada persona es, por tanto, su propia
autoridad )ltima< esta creencia se resume en su frase; CEl hombre es la medida de todas las
cosasC. *cusado de impiedad, 1rot+goras se e!ili, pereciendo ahogado en el transcurso de su
via#e a 6icilia. 8os c"lebres di+logos de 1latn, %eeteto y 1rot+goras, rebatieron las doctrinas de
1rot+goras.
* #orgias .c. =324c. 730 a.C./, retrico griego y filsofo sofista. 5acido en Leontini, 6icilia, @orgias
e#erci como emba#ador en *tenas en el =2D a.C., donde m+s tarde se estableci para practicar y
ense0ar el arte de la retrica. Como retrico, fue de los primeros en introducir la cadencia en la
prosa y en utili,ar lugares comunes en los argumentos. Es el persona#e del ttulo del di+logo
Gorgias de 1latn, donde 6crates discute sobre la retrica falsa y verdadera, y sobre la retrica
entendida como el arte de la adulacin. La filosofa de @orgias es nihilista y est+ e!presada en tres
proposiciones; nada e!iste< si algo e!iste, no puede ser conocido< si algo e!iste y puede ser
conocido, no puede ser comunicado. Las obras de @orgias ue han llegado hasta nosotros son El
elogio a Helena y La apologa de Palamedes. &uri en %esalia a la edad de B02 a0os.

"crates
En contraste con estas opiniones se mostraban las ideas de 6crates, con uien la filosofa griega
alcan, su cima. 6u ob#etivo reconocido fue Ccumplir la misin del filsofo de buscar dentro de m
mismo y de los dem+s hombresC. El m"todo de 6crates era dial"ctico; despu"s de plantear una
proposicin, haca una serie de preguntas destinadas a anali,ar y depurar la proposicin
e!aminando sus consecuencias y comprobando si coincida con los hechos conocidos. 6crates
describi el alma no en t"rminos de misticismo, sino como Cauello en virtud de lo cual se nos
califica de sabio o de loco, bueno o maloC. En otras palabras, 6crates consideraba el alma como
una combinacin de la inteligencia y el car+cter de un individuo. "crates $c. %&'(c. )** a.+.,-
filsofo griego fundador de la filosofa moral, o aiologa ue ha tenido gran peso en la filosofa
occidental por su influencia sobre 1latn. 5acido en *tenas, hi#o de 6ofronisco, un escultor, y de
$enareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, m)sica y gimnasia. &+s
tarde, se familiari, con la retrica y la dial"ctica de los sofistas, las especulaciones de los filsofos
#onios y la cultura general de la *tenas de 1ericles. *l principio, 6crates sigui el traba#o de su
padre< reali, un con#unto de estatuas de las tres @racias, ue estuvieron en la entrada de la
*crpolis hasta el siglo (( a.C. 8urante la guerra del 1eloponeso contra Esparta, sirvi como
soldado de infantera con gran valor en las batallas de 1otidaea en el =724=70 a.C., 8elos en el
=2= a.C., y *nfpolis en el =22 a.C.
6crates crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y por lo tanto pas la mayor
parte de su vida de adulto en los mercados y pla,as p)blicas de *tenas, iniciando di+logos y
discusiones con todo auel ue uisiera escucharle, y a uienes sola responder mediante
preguntas. >n m"todo denominado maye)tica, o arte de alumbrar los espritus, es decir, lograr ue
el interlocutor descubra sus propias verdades. 6eg)n los testimonios de su "poca, 6crates era
poco agraciado y corto de estatura, elementos ue no le impedan actuar con gran audacia y gran
dominio de s mismo. *preciaba mucho la vida y alcan, popularidad social por su viva inteligencia
y un sentido del humor agudo desprovisto de s+tira o cinismo.
Actitud .acia la poltica; 6crates fue obediente con las leyes de *tenas, pero en general evitaba
la poltica, contenido por lo ue "l llamaba una advertencia divina. Crea ue haba recibido una
llamada para e#ercer la filosofa y ue podra servir me#or a su pas dedic+ndose a la ense0an,a y
persuadiendo a los atenienses para ue hicieran e!amen de conciencia y se ocuparan de su alma.
5o escribi ning)n libro ni tampoco fund una escuela regular de filosofa. %odo lo ue se sabe con
certe,a sobre su personalidad y su forma de pensar se e!trae de los traba#os de dos de sus
discpulos m+s notables; 1latn, ue atribuy sus propias ideas a su maestro y el historiador
:enofonte, un escritor prosaico ue ui,+ no consigui comprender muchas de las doctrinas de
6crates. 1latn describi a 6crates escondi"ndose detr+s de una irnica profesin de
ignorancia, conocida como irona socr+tica, y poseyendo una agude,a mental y un ingenio ue le
permitan entrar en las discusiones con gran facilidad.
nse/an0as 1 La contribucin de 6crates a la filosofa ha sido de un marcado tono "tico. La base
de sus ense0an,as y lo ue inculc, fue la creencia en una comprensin ob#etiva de los conceptos
de #usticia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea ue todo vicio es el resultado de la
ignorancia y ue ninguna persona desea el mal< a su ve,, la virtud es conocimiento y auellos ue
conocen el bien, actuar+n de manera #usta. 6u lgica hi,o hincapi" en la discusin racional y la
b)sueda de definiciones generales, como ueda claro en los escritos de su #oven discpulo,
1latn, y del alumno de "ste, *ristteles. * trav"s de los escritos de estos filsofos 6crates incidi
mucho en el curso posterior del pensamiento especulativo occidental.
Etro pensador y amigo influenciado por 6crates fue *ntstenes, el fundador de la escuela cnica
de filosofa. 6crates tambi"n fue maestro de *ristipo, ue fund la filosofa cirenaica de la
e!periencia y el placer, de la ue surgi la filosofa m+s elevada de Epicuro. %anto para los estoicos
como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo romano 6"neca el vie#o y el emperador
romano &arco *urelio, 6crates represent la personificacin y la gua para alcan,ar una vida
superior.
l juicio; *unue fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas, 6crates sufri
sin embargo la desconfian,a de muchos de sus contempor+neos, a los ue les disgustaba su
actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. $ue acusado en el 7FF a.C. de
despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas deidades, una referencia al daemonion, o
vo, interior mstica, a la ue 6crates aluda a menudo. %ambi"n fue acusado de corromper la
moral de la #uventud, ale#+ndola de los principios de la democracia y se le confundi con los
sofistas, tal ve, a consecuencia de la caricatura ue reali, de "l el poeta cmico *ristfanes en la
comedia Las nubes represent+ndole como el due0o de una Ctienda de ideasC en la ue se
ense0aba a los #venes a hacer ue la peor ra,n apareciera como la ra,n me#or.
La !pologa de 1latn recoge lo esencial de la defensa de 6crates en su propio #uicio< una
valiente reivindicacin de toda su vida. $ue condenado a muerte, aunue la sentencia slo logr
una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la pr+ctica legal de *tenas, 6crates hi,o una
r"plica irnica a la sentencia de muerte del tribunal proponiendo pagar tan slo una peue0a multa
dado el escaso valor ue tena para el Estado un hombre dotado de una misin filosfica, enfad
tanto al #urado ue "ste volvi a votar a favor de la pena de muerte por una abultada mayora.Los
amigos de 6crates planearon su huida de la prisin pero prefiri acatar la ley y muri por ello.
1as sus )ltimos das con sus amigos y seguidores, como ueda recogido en la obra "ed#n de
1latn, y durante la noche cumpli su sentencia bebiendo una copa de cicuta siguiendo el
procedimiento habitual de e#ecucin. Estaba casado con :antipa, una mu#er de reconocido mal
genio y tena tres hi#os.
Platn 2 Aristteles
El idealismo de 6crates fue organi,ado por 1latn en una filosofa sistem+tica. En su teora de las
ideas, 1latn sostuvo ue los ob#etos del mundo real son meras sombras de las formas eternas o
ideas. Las )nicas e inmutables ideas, las formas eternas, pueden ser ob#eto del conocimiento
verdadero< la percepcin de sus sombras, es decir, el mundo tal y como se oye, ve y siente, es una
simple opinin. La meta del filsofo, deca, es conocer las formas eternas e instruir a los dem+s en
este conocimiento.
La teora del conocimiento de 1latn est+ implcita en su teora de las ideas. 6ostena ue tanto los
ob#etos materiales percibidos como el individuo ue los percibe est+n en constante cambio< pero,
como el conocimiento se relaciona tan slo con los ob#etos inmutables y universales, el
conocimiento y la percepcin son diferentes en esencia.
En lugar de las ideas de 1latn, ue poseen entidad propia y eterna, *ristteles propuso una serie
de conceptos ue representan las propiedades comunes de cualuier grupo de ob#etos reales. Los
conceptos, a diferencia de las ideas de 1latn, no tienen e!istencia fuera de los ob#etos ue
representan. &+s cerca del pensamiento de 1latn se hallaba la definicin aristot"lica de forma,
como una distinguible propiedad de la materia, pero con una e!istencia independiente de la de los
ob#etos en los ue se encuentra. *l describir el universo material, *ristteles afirm ue consiste en
los cuatro elementos, fuego, aire, tierra y agua, m+s un uinto elemento ue e!iste en todas partes
y es el )nico constitutivo de todos los cuerpos celestiales.
En los escritos de 1latn y *ristteles las tendencias dominantes de idealismo y materialismo en la
filosofa griega alcan,aron, en uno u otro caso, su m+s alta e!presin, dando lugar a un cuerpo de
pensamiento ue sigue e#erciendo una fuerte influencia sobre la investigacin filosfica. La filosofa
griega posterior, ue refle#a un periodo histrico de agitacin civil y de inseguridad individual, se
preocup menos por la naturale,a del mundo ue por los problemas individuales. 8urante ese
periodo surgieron cuatro grandes escuelas filosficas, en gran parte materialistas e individualistas;
la de los cnicos, y la de los ue se adhirieron al epicuresmo, escepticismo y estoicismo.
Platn .c. =234c. 7=D a.C./, filsofo griego, uno de los pensadores m+s creativos e influyentes de la
filosofa occidental.
3ida 1latn naci en el seno de una familia aristocr+tica en *tenas. 6u padre, *ristn, era al
parecer, descendiente de los primeros reyes de *tenas. 1erictione, su madre, estaba emparentada
con el legislador del siglo '( a.C. 6oln. 6u padre muri cuando a)n era un ni0o y su madre se
volvi a casar con 1irilampes, colaborador del estadista 1ericles.
8e #oven, 1latn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de *tenas. &+s
tarde se proclam discpulo de 6crates, acept su filosofa y su forma dial"ctica de debate; la
obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y m+s preguntas. *unue se trata de un
episodio muy discutido, ue algunos estudiosos consideran un met+fora literaria sobre el poder,
1latn fue testigo de la muerte de 6crates durante el r"gimen democr+tico ateniense en el a0o
7FF a.C. %emiendo tal ve, por su vida, abandon *tenas alg)n tiempo y via# a (talia, 6icilia y
Egipto.
En el a0o 73D 1latn fund en *tenas la *cademia, institucin a menudo considerada como la
primera universidad europea. Efreca un amplio plan de estudios, ue inclua materias como
astronoma, biologa, matem+ticas, teora poltica y filosofa. *ristteles fue su alumno m+s
destacado.
*nte la posibilidad de con#ugar la filosofa y la pr+ctica poltica, 1latn via# a 6icilia en el a0o 76D
a.C. para ser tutor del nuevo gobernante de 6iracusa 8ionisio el :oven. El e!perimento fracas.
1latn regres a 6iracusa en el a0o 76B a.C., pero una ve, m+s su participacin en los
acontecimientos sicilianos tuvo poco "!ito. 1as los )ltimos a0os de su vida dando conferencias en
la *cademia y escribiendo. &uri pr!imo a los 30 a0os en *tenas en el a0o 7=3 o 7=D a.C.
4bra Los escritos de 1latn adoptaban la forma de di+logos, donde se e!ponan ideas filosficas,
se discutan y se criticaban en el conte!to de una conversacin o un debate en el ue participaban
dos o m+s personas. El primer grupo de escritos de 1latn incluye 72 di+logos y B7 cartas. 6e ha
cuestionado la autenticidad de algunos di+logos y de la mayora de las cartas.
Primeros dilogos Los di+logos se pueden dividir en tres etapas de composicin. La primera
representa el intento ue hi,o 1latn de comunicar la filosofa y el estilo dial"ctico de 6crates.
*lgunos de esos di+logos tienen el mismo argumento. 6crates se encuentra con alguien ue dice
saber mucho, manifiesta ser ignorante y pide ayuda al ue afirma saber. 6in embargo, conforme
6crates empie,a a hacer preguntas, se hace patente ue uien se dice sabio realmente no sabe
lo ue afirma saber y ue 6crates aparece como el m+s sabio de los dos persona#es porue, por
lo menos, "l sabe ue no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el principio de la
sabidura. 8entro de este grupo de di+logos se encuentran $rmides .un intento por definir la
templan,a/, Lisis .una discusin sobre la amistad/, La%ues .una b)sueda del significado del
valor/, Protgoras .una defensa de la tesis de ue la virtud es conocimiento y ue es posible
aprenderla/, Eutifr#n .una consideracin sobre la naturale,a de la piedad/, y el libro ( de La
&ep'blica .una discusin sobre la #usticia/.
(ilogos intermedios ) 'ltimos Los di+logos de los periodos intermedio y )ltimo de la vida de
1latn refle#an su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al propio 1latn,
aunue 6crates sigue siendo el persona#e principal en muchos di+logos. Los escritos del periodo
intermedio abarcan los de Gorgias .una refle!in sobre distintas cuestiones "ticas/, *en#n .una
discusin sobre la naturale,a del conocimiento/, !pologa .la defensa ue hi,o 6crates de s
mismo durante el #uicio en el ue fue acusado de atesmo y corrupcin de la #uventud ateniense/,
$rtilo .la defensa de 6crates de la obediencia a las leyes del Estado/, "edro .escena de la
muerte de 6crates, en la ue discute sobre la teora de las ideas, la naturale,a del alma y la
cuestin de la inmortalidad/, El +an%uete .destacada reali,acin dram+tica de 1latn ue contiene
varios discursos sobre la belle,a y el amor/ y La &ep'blica .m+!ima obra filosfica de 1latn, ue
es una detallada discusin sobre la naturale,a de la #usticia/.
Entre los traba#os del )ltimo periodo se encuentran ,eeteto .una negacin de ue el conocimiento
tiene ue ser identificado con el sentido de percepcin/, Parm-nides .una evaluacin crtica de la
teora de las ideas/, Sofista .una refle!in posterior sobre las ideas o las formas/, "ilebo .discusin
sobre la relacin entre el placer y el bien/, ,imeo .ideas de 1latn sobre las ciencias naturales y la
cosmologa/, y Le)es .un an+lisis m+s pr+ctico de las cuestiones polticas y sociales/.
Teora de las ideas En el centro de la filosofa de 1latn est+ su teora de las formas o de las
ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora "tica, su psicologa, su concepto del Estado
y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde esta perspectiva.
,eora del conocimiento La teora de las ideas de 1latn y su teora del conocimiento est+n tan
interrelacionadas ue deben tratarse #untas. (nfluido por 6crates, 1latn estaba persuadido de ue
el conocimiento se puede alcan,ar. %ambi"n estaba convencido de dos caractersticas esenciales
del conocimiento. 1rimera, el conocimiento debe ser certero e infalible. 6egunda, el conocimiento
debe tener como ob#eto lo ue es en verdad real en contraste con lo ue lo es slo en apariencia.
Ga ue para 1latn lo ue es real tiene ue ser fi#o, permanente e inmutable, identific lo real con la
esfera ideal de la e!istencia en oposicin al mundo fsico del devenir. >na consecuencia de este
planteamiento fue el recha,o de 1latn del empirismo, la afirmacin de ue todo conocimiento se
deriva de la e!periencia. 1ensaba ue las proposiciones derivadas de la e!periencia tienen, a lo
sumo, un grado de probabilidad. 5o son ciertas. &+s aun, los ob#etos de la e!periencia son
fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los ob#etos de la e!periencia no son ob#etos
propios del conocimiento.
La teora del conocimiento de 1latn se e!pone en La &ep'blica, en concreto en su discusin
sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera, 1latn distingue entre
dos niveles de saber; opinin y conocimiento. Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo
fsico o visible, incluyendo las observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo opinin.
*lgunas de estas opiniones est+n bien fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas cuenta
como conocimiento verdadero. El punto m+s alto del saber es el conocimiento, porue concierne a
la ra,n en ve, de a la e!periencia. La ra,n, utili,ada de la forma debida, conduce a ideas ue
son ciertas y los ob#etos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas
eternas o sustancias ue constituyen el mundo real.
El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte m+s profunda de una caverna.
*tados de cara a la pared, su visin est+ limitada y por lo tanto no pueden distinguir a nadie. Lo
)nico ue se ve es la pared de la caverna sobre la ue se refle#an modelos o estatuas de animales
y ob#etos ue pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. >no de los individuos huye y
sale a la lu, del da. Con la ayuda del sol, esta persona ve por primera ve, el mundo real y regresa
a la caverna diciendo ue las )nicas cosas ue han visto hasta ese momento son sombras y
apariencias y ue el mundo real les espera en el e!terior si uieren liberarse de sus ataduras. El
mundo de sombras de la caverna simboli,a para 1latn el mundo fsico de las apariencias. La
escapada al mundo soleado fuera de la caverna simboli,a la transicin hacia el mundo real, el
universo de la e!istencia plena y perfecta, ue es el ob#eto propio del conocimiento.
.aturaleza de las ideas La teora de las ideas se puede entender me#or en t"rminos de entidades
matem+ticas. >n crculo, por e#emplo, se define como una figura plana compuesta por una serie de
puntos, todos euidistantes de un mismo lugar. 6in embargo, nadie ha visto en realidad esa figura.
Lo ue la gente ha visto son figuras tra,adas ue resultan apro!imaciones m+s o menos acertadas
del crculo ideal. 8e hecho, cuando los matem+ticos definen un crculo, los puntos mencionados no
son espaciales, sino lgicos. 5o ocupan espacio. 5o obstante, aunue la forma de un crculo no se
ha visto nunca Hy no se podr+ ver #am+sH los matem+ticos y otros s saben lo ue es. 1ara
1latn, por lo tanto, la forma de crculo e!iste, pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo.
E!iste como un ob#eto inmutable en el +mbito de las ideas, ue slo puede ser conocido mediante
la ra,n. Las ideas tienen mayor entidad ue los ob#etos en el mundo fsico tanto por su perfeccin
y estabilidad como por el hecho de ser modelos, seme#an,as ue dan a los ob#etos fsicos
comunes lo ue tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son e!celentes
e#emplos de lo ue 1latn entiende por idea. >n ob#eto ue e!iste en el mundo fsico puede ser
llamado crculo, cuadrado o tri+ngulo porue se parece .Cparticipa deC en palabras de 1latn/ a la
idea de crculo, cuadrado o tri+ngulo.
1latn hi,o e!tensiva su teora m+s all+ del campo de las matem+ticas. En realidad, estaba m+s
interesado en su aplicacin en la esfera de la "tica social. La teora era su forma de e!plicar cmo
el mismo t"rmino universal puede referirse a muchas cosas o acontecimientos particulares. La
palabra #usticia, por e#emplo, puede aplicarse a centenares de acciones concretas porue esos
actos tienen algo en com)n, se parecen a, participan de, la idea de #usticia. >na persona es
humana porue se parece a, o participa de, la idea de humanidad. 6i humanidad se define en
t"rminos de ser un animal racional, entonces una persona es humana porue es racional. >n acto
particular puede considerarse valeroso o cobarde porue participa de esa idea. >n ob#eto es bonito
porue participa de la idea, o forma, de belle,a. 1or lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y
el tiempo es lo ue es en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para definir el
t"rmino universal es la prueba de ue se ha conseguido dominar la idea a la ue ese universal
hace referencia. 1latn concibi las ideas de manera #er+ruica; la idea suprema es la de 8ios,
ue, como el sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dem+s ideas. La idea de 8ios
representa el paso de 1latn en la direccin de un principio )ltimo de e!plicacin. En el fondo, la
teora de las ideas est+ destinada a e!plicar el camino por el ue uno alcan,a el conocimiento y
tambi"n cmo las cosas han llegado a ser lo ue son. En lengua#e filosfico, la teora de las ideas
de 1latn es tanto una tesis epistemolgica .teora del conocimiento/ como una tesis ontolgica
.teora del ser/.
Teora poltica La &ep'blica, la mayor obra poltica de 1latn, trata de la cuestin de la #usticia y
por lo tanto de las preguntas Iu" es un Estado #ustoJ y Iui"n es un individuo #ustoJ. El Estado
ideal, seg)n 1latn, se compone de tres clases. La estructura econmica del Estado reposa en la
clase de los comerciantes. La seguridad, en los militares y el lidera,go poltico es asumido por los
filsofos4reyes. La clase de una persona viene determinada por un proceso educativo ue empie,a
en el nacimiento y contin)a hasta ue esa persona ha alcan,ado el m+!imo grado de educacin
compatible con sus intereses y habilidades. Los ue completan todo el proceso educacional se
convierten en filsofos4reyes. 6on auellos cuyas mentes se han desarrollado tanto ue son
capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones m+s sabias. En realidad, el
sistema educacional ideal de 1latn est+, ante todo, estructurado para producir filsofos4reyes.
1latn asocia las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal. La
templan,a es la )nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar y la
sabidura caracteri,a a los gobernantes. La #usticia, la cuarta virtud, caracteri,a a la sociedad en su
con#unto. El Estado #usto es auel en el ue cada clase debe llevar a cabo su propia funcin sin
entrar en las actividades de las dem+s clases. 1latn aplica al an+lisis del alma humana un
esuema seme#ante; la racional, la voluntad y los apetitos. >na persona #usta es auella cuyo
elemento racional, ayudado por la voluntad, controla los apetitos. E!iste una evidente analoga con
la estructura del Estado anterior, en la ue los filsofos4reyes sabios, ayudados por los soldados,
gobiernan el resto de la sociedad.
5tica La teora "tica de 1latn descansa en la suposicin de ue la virtud es conocimiento y ue
"ste puede ser aprendido. 8icha doctrina debe entenderse en el con#unto de su teora de las ideas.
Como ya se ha dicho, la idea )ltima para 1latn es la idea de 8ios, y el conocimiento de esa idea
es la gua en el trance de adoptar una decisin moral. 1latn mantena ue conocer a 8ios es
hacer el bien. La consecuencia de esto es ue auel ue se comporta de forma inmoral lo hace
desde la ignorancia. Esta conclusin se deriva de la certidumbre de 1latn de ue una persona
virtuosa es realmente feli, y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre
ansan hacer auello ue es moral.
Arte 1latn tena una idea antagnica del arte y del artista aunue aprobara algunos tipos de arte
religioso y moralista. 6u enfoue tiene ue ver una ve, m+s con su teora de las ideas. >na flor
bonita, por e#emplo, es una copia o imitacin de las ideas universales de flor y belle,a. La flor fsica
es una reproduccin de la realidad, es decir, de las ideas. >n cuadro de la flor es, por lo tanto, una
reproduccin secundaria de la realidad. Esto tambi"n significa ue el artista es una reproduccin
de segundo orden del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de 1latn hacia los artistas
era ue carecan de un conocimiento verdadero de lo ue estaban haciendo. La creacin artstica,
observ 1latn, pareca tener sus races en una inspirada locura.
6n!luencia La influencia de 1latn a trav"s de la historia de la filosofa ha sido inmensa. 6u
*cademia e!isti hasta el a0o 22F a.C., en ue fue cerrada por orden del emperador bi,antino
:ustiniano (, ue se opona a la difusin de sus ense0an,as paganas. El impacto de 1latn en el
pensamiento #udo es obvio en la obra del filsofo ale#andrino del siglo ( $iln de *le#andra. El
neoplatonismo, fundado en el siglo ((( por el filsofo 1lotino, fue un importante desarrollo posterior
de las ideas de 1latn. Los telogos Clemente de *le#andra, Ergenes y san *gustn fueron los
primeros e!ponentes cristianos de una perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un
papel crucial en el desarrollo del cristianismo y tambi"n en el pensamiento isl+mico medieval.
8urante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la academia florentina, fundada
en el siglo A' cerca de $lorencia. Ka#o la direccin de &arsilio $icino, los miembros de la academia
estudiaron a 1latn en griego antiguo. En (nglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo A'((
por Lalph CudMorth y otros ue se dieron a conocer como la escuela de Cambridge. La influencia
de 1latn ha llegado al siglo AA de la mano de pensadores como *lfred 5orth Nhitehead, ue una
ve, le rindi tributo al describir la filosofa como una simple ?serie de anotaciones de 1latn?.
7eoplatonismo
7eoplatonismo, denominacin colectiva de las doctrinas filosficas y religiosas de una escuela
heterog"nea de pensadores especulativos ue busc desarrollar y sinteti,ar las ideas metafsicas
de 1latn sobre todo en lo relacionado con su teora de las formas. Esta sntesis se produ#o de
modo especial en *le#andra con el #udasmo helenista, e#emplificado por el filsofo $iln de
*le#andra, entre otras tendencias. La doctrina conserv en esencia su car+cter griego. 1or
e!tensin, el t"rmino se aplic a teoras metafsicas similares e!puestas durante la edad media, el
renacimiento y en "pocas modernas.
La doctrina neoplatnica es una variante de monismo idealista para el ue la realidad )ltima del
universo era lo >no, perfecto, incognoscible e infinito. 8e este >no emanan varios planos de
realidad, siendo el nous .inteligencia pura/ el m+s elevado. 8el nous deriva el alma universal, cuya
actividad creadora origina las almas inferiores de los seres humanos. El alma universal se concibe
como una imagen del nous, del mismo modo ue el nous es una imagen de lo >no< de esta forma,
tanto el nous como el alma universal, a pesar de su diferenciacin, son de la misma sustancia, es
decir ue son consustanciales con lo >no.
El alma universal, no obstante, al constituirse como un puente entre el nous y el mundo material,
tiene la opcin de preservar su integridad e imagen de perfeccin o bien de ser sensual y corrupta
por entero. La misma eleccin est+ abierta a cada una de las almas inferiores. Cuando, por la
ignorancia de su verdadera naturale,a e identidad, el alma humana e!perimenta un falso sentido
de distancia e independencia, se vuelve presumida de un modo manifiesto y cae en h+bitos
sensuales y depravados. El neoplatonismo mantiene ue la salvacin de esa alma es posible
gracias a la virtud de la libertad de la voluntad ue le permiti elegir su camino de pecado. El alma
debe invertir ese curso, tra,ando en sentido contrario los sucesivos pasos de su degeneracin,
hasta unirse otra ve, con el origen de su ser. La reunin verdadera se consuma a trav"s de una
e!periencia mstica en la ue el alma conoce un "!tasis total.
En un sentido doctrinal, el neoplatonismo se caracteri,a por la oposicin categrica ue se plantea
entre lo espiritual y lo carnal, elaborada a partir del dualismo platnico de idea y materia, oposicin
ue se produce mediante la hiptesis metafsica de agentes mediadores, el nous y el alma
universal, ue transmiten el poder divino de lo >no a todo, mediante una aversin al mundo de los
sentidos, y por la necesidad de la liberacin de una vida de sensaciones a trav"s de una rigurosa
disciplina asc"tica.