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Edad media

Periodo de la historia europea que transcurri desde la desintegracin del Imperio romano de
Occidente, en el siglo V, hasta el siglo XV. No obstante, las fechas anteriores no han de ser
tomadas como referencias fijas: nunca ha existido una brusca ruptura en el desarrollo cultural del
continente. Parece que el trmino lo emple por vez primera el historiador Flavio Biondo de Forli,
en su obra Historiarum ab inclinatione romanorun imperii decades (Dcadas de historia desde la
decadencia del Imperio romano), publicada en 1438 aunque fue escrita treinta aos antes. El
trmino implic en su origen una parlisis del progreso, considerando que la edad media fue un
periodo de estancamiento cultural, ubicado cronolgicamente entre la gloria de la antigedad
clsica y el renacimiento. La investigacin actual tiende, no obstante, a reconocer este periodo
como uno ms de los que constituyen la evolucin histrica europea, con sus propios procesos
crticos y de desarrollo. Se divide generalmente la edad media en tres pocas.
Inicios de la edad media
Ningn evento concreto determina el fin de la antigedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo
de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410, ni el derrocamiento de Rmulo Augstulo
(ltimo emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus contemporneos consideraran
iniciadores de una nueva poca.
La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duracin, entre ellos la grave
dislocacin econmica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio
romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes 300 aos Europa occidental
mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio
romano, que nunca lleg a perderse u olvidarse por completo.
Fragmentacin de la autoridad
Durante este periodo no existi realmente una maquinaria de gobierno unitaria en las distintas
entidades polticas, aunque la poco slida confederacin de tribus permiti la formacin de reinos.
El desarrollo poltico y econmico era fundamentalmente local y el comercio regular desapareci
casi por completo, aunque la economa monetaria nunca dej de existir de forma absoluta. En la
culminacin de un proceso iniciado durante el Imperio romano, los campesinos comenzaron a
ligarse a la tierra y a depender de los grandes propietarios para obtener su proteccin y una
rudimentaria administracin de justicia, en lo que constituy el germen del rgimen seorial. Los
principales vnculos entre la aristocracia guerrera fueron los lazos de parentesco aunque tambin
empezaron a surgir las relaciones feudales. Se ha considerado que estos vnculos (que
relacionaron la tierra con prestaciones militares y otros servicios) tienen su origen en la antigua
relacin romana entre patrn y cliente o en la institucin germnica denominada comitatus (grupo
de compaeros guerreros). Todos estos sistemas de relacin impidieron que se produjera una
consolidacin poltica efectiva.

La Iglesia
La nica institucin europea con carcter universal fue la Iglesia, pero incluso en ella se haba
producido una fragmentacin de la autoridad. Todo el poder en el seno de la jerarqua eclesistica
estaba en las manos de los obispos de cada regin. El papa tena una cierta preeminencia basada
en el hecho de ser sucesor de san Pedro, primer obispo de Roma, a quien Cristo le haba otorgado
la mxima autoridad eclesistica. No obstante, la elaborada maquinaria del gobierno eclesistico y
la idea de una Iglesia encabezada por el papa no se desarrollaran hasta pasados 500 aos. La
Iglesia se vea a s misma como una comunidad espiritual de creyentes cristianos, exiliados del
reino de Dios, que aguardaba en un mundo hostil el da de la salvacin. Los miembros ms
destacados de esta comunidad se hallaban en los monasterios, diseminados por toda Europa y
alejados de la jerarqua eclesistica.
En el seno de la Iglesia hubo tendencias que aspiraban a unificar los rituales, el calendario y las
reglas monsticas, opuestas a la desintegracin y al desarrollo local. Al lado de estas medidas
administrativas se conservaba la tradicin cultural del Imperio romano. En el siglo IX, la llegada al
poder de la dinasta Carolingia supuso el inicio de una nueva unidad europea basada en el legado
romano, puesto que el poder poltico del emperador Carlomagno dependi de reformas
administrativas en las que utiliz materiales, mtodos y objetivos del extinto mundo romano.
Vida cultural
La actividad cultural durante los inicios de la edad media consisti principalmente en la
conservacin y sistematizacin del conocimiento del pasado y se copiaron y comentaron las obras
de autores clsicos. Se escribieron obras enciclopdicas, como las Etimologas (623) de san Isidoro
de Sevilla, en las que su autor pretenda compilar todo el conocimiento de la humanidad. En el
centro de cualquier actividad docta estaba la Biblia: todo aprendizaje secular lleg a ser
considerado como una mera preparacin para la comprensin del Libro Sagrado.
Esta primera etapa de la edad media se cierra en el siglo X con las segundas migraciones
germnicas e invasiones protagonizadas por los vikingos procedentes del norte y por los magiares
de las estepas asiticas, y la debilidad de todas las fuerzas integradoras y de expansin europeas al
desintegrarse el Imperio Carolingio. La violencia y dislocamiento que sufri Europa motivaron que
las tierras se quedaran sin cultivar, la poblacin disminuyera y los monasterios se convirtieran en
los nicos baluartes de la civilizacin.
Aspectos intelectuales : Dentro del mbito cultural, hubo un resurgimiento intelectual al prosperar nuevas
instituciones educativas como las escuelas catedralicias y monsticas. Se fundaron las primeras
universidades, se ofertaron graduaciones superiores en medicina, derecho y teologa, mbitos en los que fue
intensa la investigacin: se recuperaron y tradujeron escritos mdicos de la antigedad, muchos de los cuales
haban sobrevivido gracias a los eruditos rabes y se sistematiz, coment e investig la evolucin tanto del
Derecho cannico como del civil, especialmente en la famosa Universidad de Bolonia. Esta labor tuvo gran
influencia en el desarrollo de nuevas metodologas que fructificaran en todos los campos de estudio. El
escolasticismo se populariz, se estudiaron los escritos de la Iglesia, se analizaron las doctrinas teolgicas y
las prcticas religiosas y se discutieron las cuestiones problemticas de la tradicin cristiana. El siglo XII, por
tanto, dio paso a una poca dorada de la filosofa en Occidente