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*Biografa escrita por el Libertador en Lima, en 1825 Ilustraciones: Manuel Loayza

Discurso
de Angostura
15 de febrero de 1819
Discurso de Angostura
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Domingo 13 de Febrero de 2011
El texto fundamental del ideal bolivariano regresa al Correo del Orinoco
El Discurso de Angostura
encierra claves para encarar
nuestro presente de cambio
S
imn Bolvar adems de buen
militar, fue un poltico integral.
Sus prcticas y sus palabras dan fe
de un lder comprometido y cum-
plidor con las grandes demandas
de su hora. Si bien no fue un teri-
co puro de sistemas ideales, su ex-
periencia en los campos de batalla,
su formacin intelectual y su voca-
cin de liderazgo, lo orientaron en
el ejercicio realista de la poltica.
El Maniesto de Cartagena
de 1812 y la Carta de Jamaica de
1815, son expresiones de su pen-
samiento revolucionario. Pero sin
lugar a dudas es en el Discurso
ante el Congreso de Angostura
de 1819, donde nos encontramos
con un estadista maduro, quien
para entonces viva uno de los
momentos ms estelares de nues-
tras luchas emancipadoras.
El Libertador inicia el Discurso
ante el Congreso de Angostura en
unos trminos que resumen la sig-
nicacin de una pieza de oratoria
de indiscutible importancia: Se-
or dichoso el ciudadano que bajo
el escudo de las armas de su man-
do ha convocado la Soberana Na-
cional para que ejerza su voluntad
absoluta! Yo, pues, me cuento entre
los seres ms favorecidos de la Di-
vina Providencia, ya que he tenido
el honor de reunir a los represen-
tantes del pueblo de Venezuela en
este augusto Congreso, fuente de
la autoridad legtima, depsito de
la voluntad soberana y rbitro del
destino de la Nacin.
El texto, cuya lectura le llev
al Libertador casi una hora, tena
el rme propsito de instalar el
segundo Congreso Constituyen-
te de la Repblica de Venezuela
en San Tom de Angostura (hoy
Ciudad Bolvar). La historiogra-
fa reere que en el proceso de re-
daccin de este documento reci-
bi la orientacin Manuel Palacio
Fajardo, intelectual y hombre de
Estado, muy cercano al ideal del
hombre de las dicultades.
UN PLANTEAMIENTO PROFUNDO
Bolvar no se queda en el es-
quema bsico de la propuesta
constitucional, sino que profun-
diza magistralmente en la pro-
blemtica que sufra nuestro pas
para 1818. Muchos son los aspec-
tos que debemos tener en cuenta
al analizar un escrito fundamen-
tal del ideario bolivariano, pero
destaca la pertinencia con que
seal que las instituciones crea-
das en Nuestra Amrica, deben
estar ajustadas a nuestras nece-
sidades y potencialidades reales.
Calcar modelos extranjeros, por
muy exitosos que estos fueran en
otras latitudes, es un error que
no debemos cometer, parece de-
cirnos al trmino de la distancia.
Consciente de esta mxima, en su
discurso no le resta importancia
al rgimen federal, pero ajustado
a otras naciones con elementos
sociohistricos muy especcos.
De tal manera que, en el caso
venezolano, resulta estratgica
la adopcin del centralismo, fun-
damentada en un Poder Pblico
tripartito: Ejecutivo, Legislativo
y Judicial que enfatiza la solidez
del primero de los tres.
Recomienda tambin Bolvar
que a estos tres poderes clsicos
se sume una cuarta potestad,
siempre polmica y posterior-
mente rechazada: el Poder Mo-
ral, destinado al desarrollo de la
virtud, la honestidad y las luces
de los muchos. Poniendo en evi-
dencia su profundidad terica,
Bolvar hace gala de su conoci-
miento de la historia europea
antigua y moderna. Se apoya en
los postulados sociolsofos de
la Ilustracin y del racionalismo
crtico, para al nal defender el
sistema republicano-democrti-
co como la frmula poltica para
nuestras jvenes naciones, que
conlleva la eliminacin de la no-
bleza, de los fueros y los privile-
gios, adems de la abolicin de
la esclavitud, como condiciones
fundamentales.
CLAVES PARA NUESTRO PASADO
Hay otros dos aspectos del Dis-
curso ante el Congreso de Angos-
tura de 1819 que resulta acertado
analizar para encontrar claves
polticas para encarar nuestro
presente de cambios profundos:
sus sealamientos sobre la edu-
cacin como arma liberadora
del pueblo, administrada por el
Estado responsable; y su visin
unionista para un horizonte de
autnticas independencias.
Sobre el primer aspecto es ne-
cesario repetir que para Bolvar
la educacin es un mecanismo
efectivo para robustecer la libe-
racin de un individuo acostum-
brado histricamente a la escla-
vitud, la ignorancia y la tirana.
De all su sentencia de que Mo-
ral y luces son nuestras primeras
necesidades. Sobre el segundo
aspecto, es imperativo armar
que el Libertador, orientado por
una aguda visin geopoltica,
a la vez que funda la Tercera
Repblica, logra que la Nueva
Granada acepte integrarse a la
naciente Repblica de Colombia,
lo que se consuma con la Ley
Fundamental promulgada el 17
de diciembre de 1819.
Estos y otros asuntos de alta
poltica estn presentes en la
exhortacin hecha en Angostu-
ra en 1819. El discurso, que fue
publicado en el Correo del Ori-
noco, en sus nmeros 19, 20, 21
y 22 del 20 de febrero al 13 de
marzo de 1819; sigue siendo, 192
aos despus, un llamado a la
accin la intencin. Y una vez
ms, sirve de municin a la arti-
llera del pensamiento en las p-
ginas de este diario que, como
el original, pone argumentos a
al alcance de todas y todos en
un momento decisivo para la
Venezuela de hoy, alentada por
el mismo impulso patritico de
entonces.
Alexander Torres Iriarte
NOTA PARA ANTES
DE LEER ESTA EDICIN
Estudiosas y estudiosos de
la vida y obra de Simn Bolvar
arman que los documentos pro-
ducidos por el Libertador deben
haber llegado a 10 mil. Esto inclu-
ye cartas, decretos, proclamas,
maniestos, proyectos constitu-
cionales, artculos periodsticos,
entre otros. Algunos los escribi
de su puo y letra y otros los dic-
t. En la gran mayora de ellos
fue especialmente celoso de cada
palabra, segn testimonios de
quienes fueron cercanos a l.
La importancia que le daba
al cuidado de los textos se de-
ba a su necesidad de ser claro,
contundente y convincente. Por
eso sus textos ms importantes
hacen gala de un estilo que com-
binan la solidez argumentativa
con la fuerza de las metforas
y las imgenes. Y tambin de la
evocacin de una serie de perso-
najes y pasajes histricos, espe-
cialmente de la era clsica griega
y romana. Junto a esto, despliega
un exhaustivo manejo de las teo-
ras, los autores y los conceptos
polticos y loscos clave en su
tiempo.
Todo esto deja en eviden-
cia la vasta cultura de Bolvar,
propia de un hombre que fue
un exigente e infatigable lector.
En esta edicin del Discurso de
Angostura, uno de sus escritos
fundamentales -junto a la Car-
ta de Jamaica y el Maniesto
de Cartagena, por citar los ms
populares- hemos elaborado un
modesto conjunto de textos de
apoyo para ayudar a lectoras y
lectores a ubicar las referencias
que maneja el Genio de Am-
rica. No son todas, se obviaron
por ejemplo, conceptos como
libertad civil y voluntad
general, que tienen un signi-
cado muy particular y aun hoy
son fuente de discusin.
Carlos Ortiz
Discurso de Angostura Domingo 13 de Febrero de 2011
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S
eor. Dichoso el ciuda-
dano que bajo el escudo
de las armas de su mando
ha convocado la soberana
nacional para que ejerza su
voluntad absoluta! Yo, pues,
me cuento entre los seres
ms favorecidos de la Divi-
na Providencia, ya que he
tenido el honor de reunir a
los representantes del pue-
blo de Venezuela en este
augusto Congreso, fuente
de la autoridad legtima,
depsito de la voluntad so-
berana y rbitro del destino
de la nacin.
Al trasmitir a los represen-
tantes del pueblo el Poder
Supremo que se me haba
conado, colmo los votos de
mi corazn, los de mis con-
ciudadanos y los de nuestras
futuras generaciones, que
todo lo esperan de vuestra
sabidura, rectitud y pru-
dencia. Cuando cumplo con
este dulce deber, me liber-
to de la inmensa autoridad
que me agobiaba, como de
la responsabilidad ilimitada
que pesaba sobre mis dbi-
les fuerzas. Solamente una
necesidad forzosa, unida a
la voluntad imperiosa del
pueblo, me habra sometido
al terrible y peligroso encar-
go de Dictador Jefe Supre-
mo de la Repblica. Pero ya
respiro devolvindoos esta
autoridad, que con tanto
riesgo, dicultad y pena he
logrado mantener en medio
de las tribulaciones ms ho-
rrorosas que pueden aigir
a un cuerpo social!
No ha sido la poca de la
Repblica, que he presidido,
una mera tempestad polti-
ca, ni una guerra sangrien-
ta, ni una anarqua popular,
ha sido, s, el desarrollo de
todos los elementos des-
organizadores; ha sido la
inundacin de un torrente
infernal que ha sumergido
la tierra de Venezuela. Un
hombre, y un hombre como
yo!, qu diques podra opo-
ner al mpetu de estas de-
vastaciones? En medio de
este pilago de angustias
no he sido ms que un vil
juguete del huracn revolu-
cionario que me arrebataba
como una dbil paja. Yo no
he podido hacer ni bien ni
mal; fuerzas irresistibles
han dirigido la marcha de
nuestros sucesos; atribur-
melos no sera justo y sera
darme una importancia
que no merezco. Queris
conocer los autores de los
acontecimientos pasados y
del orden actual? Consul-
tad los anales de Espaa, de
Amrica, de Venezuela; exa-
minad las Leyes de Indias,
el rgimen de los antiguos
mandatarios, la inuencia
de la religin y del domi-
nio extranjero; observad los
primeros actos del gobierno
republicano, la ferocidad de
nuestros enemigos y el ca-
rcter nacional. No me pre-
guntis sobre los efectos de
estos trastornos para siem-
pre lamentables; apenas se
me puede suponer simple
instrumento de los grandes
mviles que han obrado so-
bre Venezuela; sin embar-
go, mi vida, mi conducta,
todas mis acciones pblicas
y privadas estn sujetas a la
censura del pueblo. Repre-
sentantes! Vosotros debis
juzgarlas. Yo someto la his-
toria de mi mando a vues-
tra imparcial decisin; nada
aadir para excusarla; ya
he dicho cuanto puede ha-
cer mi apologa. Si merezco
vuestra aprobacin, habr
alcanzado el sublime ttulo
de buen ciudadano, preferi-
ble para m al de Libertador
que me dio Venezuela, al de
Pacicador que me dio Cun-
dinamarca, y a los que el
mundo entero puede dar.
Legisladores!
Yo deposito en vuestras
manos el mando supremo
de Venezuela. Vuestro es
ahora el augusto deber de
consagraros a la felicidad
de la Repblica; en vuestras
manos est la balanza de
nuestros destinos, la medi-
da de nuestra gloria, ellas
sellarn los decretos que -
jen nuestra libertad. En este
momento el Jefe Supremo
de la Repblica no es ms
que un simple ciudadano;
y tal quiere quedar hasta la
muerte. Servir, sin embar-
go, en la carrera de las ar-
mas mientras haya enemi-
gos en Venezuela. Multitud
de benemritos hijos tiene
la patria capaces de dirigir-
la, talentos, virtudes, expe-
riencia y cuanto se requie-
re para mandar a hombres
libres, son el patrimonio de
muchos de los que aqu re-
presentan el pueblo; y fuera
de este Soberano Cuerpo se
encuentran ciudadanos que
en todas pocas han mos-
trado valor para arrostrar
los peligros, prudencia para
evitarlos, y el arte, en n, de
gobernarse y de gobernar
a otros. Estos ilustres Va-
rones merecern, sin duda,
los sufragios del Congreso
y a ellos se encargar del
gobierno, que tan cordial y
sinceramente acabo de re-
nunciar para siempre.
La continuacin de la au-
toridad en un mismo indivi-
duo frecuentemente ha sido
el trmino de los gobiernos
democrticos. Las repetidas
elecciones son esenciales en
los sistemas populares, por-
que nada es tan peligroso
como dejar permanecer lar-
go tiempo en un mismo ciu-
dadano el poder. El pueblo
se acostumbra a obedecerle
y l se acostumbra a man-
darlo; de donde se origina
la usurpacin y la tirana.
Un justo celo es la garanta
Discurso ante el Congreso de Angostura*
15 de febrero de 1819
Leyes de Indias El 27 de enero de 1512 la Corona
espaola promulg un cuerpo de
leyes motivadas por constante
maltrato al que eran sometidos
los pueblos originarios en el
territorio que ellos llamaban
Las Indias. Aos despus, el
fraile Bartolom de Las Casas
protest por el trato inhumano
que seguan padeciendo las
mujeres, los hombres, nias y
nios indgenas. A raz de ello
se promulgaron en 1542 las
llamadas Leyes Nuevas. Eso no
evit el genocidio de los pueblos
que sufrieron la invasin del
rgimen catlico de Espaa.
Pacicador
de Cundinamarca
El 20 de enero de 1815,
Bolvar dirigi una carta de
agradecimiento al Serensimo
Colegio Electoral de
Cundinamarca, por haberle
conferido el ttulo de ilustre
y religioso Pacicador de
Cundinamarca () por un
servicio que mi propio corazn
me obligaba a hacer a mis
conciudadanos y que su memoria
sola era mi mayor recompensa.
*Se han agregado notas
complementarias sobre algunos
personajes y otras referencias hechas
por Bolvar a lo largo del discurso
Discurso de Angostura
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de la libertad republicana, y
nuestros ciudadanos deben
temer con sobrada justicia
que el mismo magistrado,
que los ha mandado mucho
tiempo, los mande perpe-
tuamente.
Ya, pues, que por este acto
de mi adhesin a la libertad
de Venezuela puedo aspirar
a la gloria de ser contado
entre sus ms eles aman-
tes; permitidme, seor, que
exponga con la franqueza
de un verdadero republica-
no mi respetuoso dictamen
en este Proyecto de Cons-
titucin que me tomo la li-
bertad de ofreceros en testi-
monio de la sinceridad y del
candor de mis sentimientos.
Como se trata de la salud de
todos, me atrevo a creer que
tengo derecho para ser odo
por los representantes del
pueblo. Yo s muy bien que
vuestra sabidura no ha me-
nester de consejos, y s tam-
bin que mi proyecto acaso,
os parecer errneo, imprac-
ticable. Pero, seor, aceptad
con benignidad este trabajo,
que ms bien es el tributo de
mi sincera sumisin al Con-
greso que el efecto de una
levedad presuntuosa. Por
otra parte, siendo vuestras
funciones la creacin de un
cuerpo poltico y aun se po-
dra decir la creacin de un
sociedad entera, rodeada de
todos los inconvenientes que
presenta una situacin la
ms singular y difcil, qui-
zs el grito de un ciudadano
puede advertir la presencia
de un peligro encubierto o
desconocido.
Echando una ojeada sobre
lo pasado, veremos cul es
la base de la Repblica de
Venezuela.
Al desprenderse Amrica
de la Monarqua Espaola,
se ha encontrado, semejante
al Imperio Romano, cuando
aquella enorme masa, cay
dispersa en medio del anti-
guo mundo. Cada desmem-
bracin form entonces una
nacin independiente con-
forme a su situacin o a sus
intereses; pero con la dife-
rencia de que aquellos miem-
bros volvan a restablecer sus
primeras asociaciones. No-
sotros ni aun conservamos
los vestigios de lo que fue en
otro tiempo; no somos euro-
peos, no somos indios, sino
una especie media entre los
aborgenes y los espaoles.
Americanos por nacimiento
y europeos por derechos, nos
hallamos en el conicto de
disputar a los naturales los
ttulos de posesin y de man-
tenernos en el pas que nos
vio nacer, contra la oposicin
de los invasores; as nuestro
caso es el ms extraordina-
rio y complicado. Todava
hay ms; nuestra suerte ha
sido siempre puramente pa-
siva, nuestra existencia pol-
tica ha sido siempre nula y
nos hallamos en tanta ms
dicultad para alcanzar la
libertad, cuanto que estba-
mos colocados en un grado
inferior al de la servidum-
bre; porque no solamente se
nos haba robado la libertad,
sino tambin la tirana acti-
va y domstica. Permtaseme
explicar esta paradoja. En el
rgimen absoluto, el poder
autorizado no admite lmi-
tes. La voluntad del dspota,
es la ley suprema ejecutada
arbitrariamente por los sub-
alternos que participan de
la opresin organizada en
razn de la autoridad de que
gozan. Ellos estn encarga-
dos de las funciones civiles,
polticas, militares y religio-
sas, pero al n son persas
los strapas de Persia, son
turcos los bajes del gran
seor, son trtaros los sulta-
nes de la Tartaria. China no
enva a buscar mandarines
a la cuna de Gengis Kan que
la conquist. Por el contra-
rio, Amrica, todo lo reciba
de Espaa que realmente
la haba privado del goce y
ejercicio de la tirana activa;
no permitindonos sus fun-
ciones en nuestros asuntos
domsticos y administracin
interior. Esta abnegacin nos
haba puesto en la imposi-
bilidad de conocer el curso
de los negocios pblicos;
tampoco gozbamos de la
consideracin personal que
inspira el brillo del poder a
los ojos de la multitud, y que
es de tanta importancia en
las grandes revoluciones. Lo
dir de una vez, estbamos
abstrados, ausentes del uni-
verso, en cuanto era relativo
a la ciencia del gobierno.
Uncido el pueblo ame-
ricano al triple yugo de la
ignorancia, de la tirana y
del vicio, no hemos podido
adquirir, ni saber, ni poder,
ni virtud. Discpulos de tan
perniciosos maestros las lec-
ciones que hemos recibido,
y los ejemplos que hemos
estudiado, son los ms des-
tructores. Por el engao se
nos ha dominado ms que
por la fuerza; y por el vicio
se nos ha degradado ms
bien que por la supersticin.
La esclavitud es la hija de
las tinieblas; un pueblo ig-
norante es un instrumento
ciego de su propia destruc-
cin; la ambicin, la intriga,
abusan de la credulidad y
de la inexperiencia, de hom-
bres ajenos de todo conoci-
miento poltico, econmico
o civil; adoptan como reali-
dades las que son puras ilu-
siones; toman la licencia por
la libertad; la traicin por
el patriotismo; la venganza
por la justicia. Semejante a
un robusto ciego que, insti-
gado por el sentimiento de
sus fuerzas, marcha con la
seguridad del hombre ms
perspicaz, y dando en todos
los escollos no puede recti-
car sus pasos. Un pueblo
pervertido si alcanza su li-
bertad, muy pronto vuelve
a perderla; porque en vano
se esforzarn en mostrar-
Strapas
En la amplia regin que hoy
ocupa Irn, hacia el ao
600 a.C, reinaba el imperio
medo. En ese entonces el
territorio estaba organizado en
satrapas o protectorados. A
quienes las gobernaban se les
llamaba strapas. Los medos
fueron conquistados por los
persas, y estos por Alejandro
Magno, quien preserv las
satrapas.
Bajes
Baj, en la cultura musulmana,
era el ttulo que reciban
quienes comandaban fuerzas
militares de importancia al
servicio del imperio otomano,
o gobernaban territorios. En
plural la palabra baj tal
como la registra actualmente el
diccionario, se escribe bajs.
Tartaria
Desde el mar Caspio hasta la
costa oriental de China hay al
menos 6 mil kilmetros, en
lnea recta. Sobre ese territorio
-que inclua la actual Siberia,
Turquestn, Mongolia, parte de
Tibet y Manchuria- se extenda
en la antigedad la regin
llamada Tartaria, as llamada
por ser la tierra de los trtaros,
como eran llamados los
pueblos trquicos y mongoles
de la poca.
Genghis Khan
(1167-1227)
Naci en Baikal, actual Rusia, y
fue el lder del pueblo mongol
que inici el imperio de esa
nacin. Se llamaba Temujin,
pero recibi el ttulo de Genghis
(ocano) y Khan (equivalente a
rey), para resaltar su podero y
la dimensin de sus dominios.
Bajo su mando, Mongolia
conquist territorios desde el
mar Caspio hasta la pennsula
de Corea, que abarcaban
buena parte de las actuales
Rusia, China y Afganistn, todo
Kazajistn, Turkmenistn y
Ubekistn y la propia Mongolia,
as como partes de Irn y de
Paquistn.
Monarqua
espaola
Dos reinos, el de Castilla y el
de Aragn, se aliaron bajo una
misma conduccin poltica
mediante el matrimonio entre
Isabel I y Fernando II. A este tipo
de alianza entre estados, con la
que naci la Monarqua espaola,
se le denominaba unin
personal. Desde entonces,
Espaa ha tenido 23 monarcas,
incluido el rey Juan Carlos I de
Borbn, actual Jefe de Estado,
quien fue coronado en 1975.
Para cuando se dio el Congreso
de Agostura, gobernaba
Fermando VII
espaola
Discurso de Angostura Domingo 13 de Febrero de 2011
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le que la felicidad consiste
en la prctica de la virtud;
que el imperio de las leyes
es ms poderoso que el de
los tiranos, porque son ms
inexibles, y todo debe so-
meterse a su benco rigor;
que las buenas costumbres,
y no la fuerza, son las co-
lumnas de las leyes; que el
ejercicio de la justicia es el
ejercicio de la libertad. As,
legisladores, vuestra em-
presa es tanto ms mproba
cuanto que tenis que cons-
tituir a hombres pervertidos
por las ilusiones del error, y
por incentivos nocivos. La
libertad (dice Rousseau) es
un alimento suculento, pero
de difcil digestin. Nues-
tros dbiles conciudadanos
tendrn que enrobustecer
su espritu mucho antes que
logren digerir el saludable
nutritivo de la libertad. En-
tumidos sus miembros por
las cadenas, debilitada su
vista en las sombras de las
mazmorras, y aniquilados
por las pestilencias serviles,
eran capaces de marchar
con pasos rmes hacia el au-
gusto templo de la libertad?
Sern capaces de admirar
de cerca sus esplndidos ra-
yos y respirar sin opresin
el ter puro que all reina?
Meditad bien vuestra elec-
cin, legisladores. No ol-
vidis que vais a echar los
fundamentos a un pueblo
naciente que podr elevar-
se a la grandeza que la na-
turaleza le ha sealado, si
vosotros proporcionis su
base al eminente rango que
le espera. Si vuestra eleccin
no est presidida por el ge-
nio tutelar de Venezuela que
debe inspiraros el acierto de
escoger la naturaleza y la
forma de gobierno que vais
a adoptar para la felicidad
del pueblo; si no acertis,
repito, la esclavitud ser el
trmino de nuestra trans-
formacin.
Los anales de los tiempos
pasados os presentarn mi-
llares de gobiernos. Traed a
la imaginacin las naciones
que han brillado sobre la
tierra, y contemplaris ai-
gidos que casi toda la tierra
ha sido, y an es, vctima de
sus gobiernos. Observaris
muchos sistemas de mane-
jar hombres, mas todos para
oprimirlos; y si la costumbre
de mirar al gnero humano
conducido por pastores de
pueblos, no disminuyese el
horror de tan chocante es-
pectculo, nos pasmaramos
al ver nuestra dcil especie
pacer sobre la supercie del
globo como viles rebaos
destinados a alimentar a sus
crueles conductores. La natu-
raleza, a la verdad, nos dota
al nacer del incentivo de la
libertad; mas sea pereza, sea
propensin inherente a la
humanidad, lo cierto es que
ella reposa tranquila aunque
ligada con las trabas que le
imponen. Al contemplarla en
este estado de prostitucin,
parece que tenemos razn
para persuadirnos que, los
ms de los hombres tienen
por verdadera aquella hu-
millante mxima, que ms
cuesta mantener el equilibrio
de la libertad que soportar el
peso de la tirana.
Ojal que esta mxima
contraria a la moral de la
naturaleza, fuese falsa! Oja-
l que esta mxima no estu-
viese sancionada por la in-
dolencia de los hombres con
respecto a sus derechos ms
sagrados!
Muchas naciones antiguas
y modernas han sacudido la
opresin; pero son rarsimas
las que han sabido gozar de
algunos preciosos momentos
de libertad; muy luego han
recado en sus antiguos vi-
cios polticos; porque son los
pueblos, ms bien que los go-
biernos, los que arrastran tras
s la tirana. El hbito de la
dominacin, los hace insensi-
bles a los encantos del honor
y de la prosperidad nacional;
y miran con indolencia la glo-
ria de vivir en el movimiento
de la libertad, bajo la tutela de
leyes dictadas por su propia
voluntad. Los fastos del uni-
verso proclaman esta espan-
tosa verdad.
Slo la democracia, en mi
concepto, es susceptible de
una absoluta libertad; pero
cul es el gobierno demo-
crtico que ha reunido a un
tiempo, poder, prosperidad
y permanencia? Y no se
ha visto por el contrario la
aristocracia, la monarqua
cimentar grandes y pode-
rosos imperios por siglos y
siglos? Qu gobierno ms
antiguo que el de China?
Qu Repblica ha excedido
en duracin a la de Esparta,
a la de Venecia? El Impe-
rio Romano no conquist la
tierra? No tiene Francia ca-
torce siglos de monarqua?
Quin es ms grande que
Inglaterra? Estas naciones,
sin embargo, han sido o son
aristocracias y monarquas.
A pesar de tan crueles
reexiones, yo me siento
arrebatado de gozo por los
grandes pasos que ha dado
nuestra Repblica al entrar
en su noble carrera. Aman-
do lo ms til, animada de
lo ms justo, y aspirando a
lo ms perfecto al separarse
Venezuela de la nacin es-
paola, ha recobrado su in-
dependencia, su libertad, su
igualdad, su soberana na-
cional. Constituyndose en
una Repblica democrtica,
Jean-Jacques Rousseau
(1712- 1778)
A mediados del siglo XVIII, entre
los lsofos y pensadores de
mayor inuencia de entonces,
privaba la idea de que para
evitar los conictos polticos
y garantizar la estabilidad de
la sociedad, era necesario
mantener bajo control las
pasiones e inclinaciones
naturales de las personas.
Se pensaba que el ser humano
era proclive, por naturaleza, a
hacer el mal, a abusar del poder,
a sacar ventaja de las leyes en
perjuicio de su prjimo.
Esta visin pesimista de la
naturaleza humana termin
por imponer la idea de que el
Estado exista para proteger
a las personas de s mismas
y evitar que se desataran sus
impulsos naturales. Contra
ese planteamiento se rebel
Rousseau. l sostena que
las crisis polticas no eran
consecuencia de la naturaleza
humana sino que tenan un
origen social. La causa de las
guerras y las revueltas, deca,
no era ninguna inclinacin
primitiva hacia el mal, sino
las relaciones polticas de
opresin, la depravacin moral
y la desigualdad social. Por
eso, era necesario construir una
nueva sociedad, una Repblica
de ciudadanos nuevos. Pero
esos ciudadanos slo podan
surgir de una sociedad nueva.
Por eso haba que educar desde
la infancia a toda una nueva
generacin de personas libres
y autnomas.
Para este lsofo, escritor,
dramaturgo y msico suizo,
el Estado -bajo su forma de
Repblica- no tena la nalidad
de proteger a las personas de s
mismas, sino de transformar a las
personas en ciudadanos libres,
capaces de vivir en una sociedad
de iguales. En su libro Del
contrato social, expuso sus ideas
sobre cmo deban constituirse
la sociedad y el gobierno. En
su testamento, Bolvar le leg
a la Universidad de Caracas un
ejemplar de esta obra, que haba
pertenecido Napolen.
Decadencia
de los Derechos
del Hombre y el
Ciudadano
El 27 de agosto de 1789, en plena
Revolucin Francesa, la Asamblea
Nacional aprob la declaracin
de los Derechos del Hombre y
el Ciudadano. En total tena 17
artculos, y su breve prembulo
expresa que se trata de derechos
naturales, inalienables y sagrados
del hombre y que su nalidad es
recordarles sin cesar a todos
los miembros del cuerpo social
sus derechos y sus deberes.
Su primer artculo dice: Los
hombres nacen y permanecen
libres e iguales en derechos. Las
distinciones sociales slo pueden
fundarse en la utilidad comn.
y de la mujer
En 1791, se public la Declaracin
de los Derechos de la Mujer
y de la Ciudadana, como una
respuesta al documento de 1789,
que usaba la palabra hombre
en sentido restringido, es
decir, no inclua a las mujeres,
quienes, entre otras cosas,
haban luchado a muerte en las
barricadas de Pars. El texto fue
redactado por Marie-Olympe de
Gouges, activista revolucionaria y
pensadora poltica.
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proscribi la monarqua, las
distinciones, la nobleza, los
fueros, los privilegios; decla-
r los derechos del hombre,
la libertad de obrar, de pen-
sar, de hablar y de escribir.
Estos actos eminentemente
liberales jams sern dema-
siado admirados por la pu-
reza que los ha dictado. El
primer Congreso de Vene-
zuela ha estampado en los
anales de nuestra legislacin
con caracteres indelebles, la
majestad del pueblo digna-
mente expresada, al sellar el
acto social ms capaz de for-
mar la dicha de una nacin.
Necesito de recoger todas
mis fuerzas para sentir con
toda la vehemencia de que
soy susceptible, el supremo
bien que encierra en s este
Cdigo inmortal de nues-
tros derechos y de nuestras
leyes. Pero cmo osar de-
cirlo! Me atrever yo a pro-
fanar, con mi censura las
tablas sagradas de nuestras
leyes?... Hay sentimientos
que no se pueden contener
en el pecho de un amante
de la patria; ellos rebosan
agitados por su propia vio-
lencia, y a pesar del mismo
que los abriga, una fuerza
imperiosa los comunica.
Estoy penetrado de la idea
de que el gobierno de Ve-
nezuela debe reformarse; y
que aunque muchos ilustres
ciudadanos piensan como
yo, no todos tienen el arrojo
necesario para profesar p-
blicamente la adopcin de
nuevos principios. Esta con-
sideracin me insta a tomar
la iniciativa en un asunto de
la mayor gravedad, y en que
hay sobrada audacia en dar
avisos a los consejeros del
pueblo.
Cuanto ms admiro la ex-
celencia de la Constitucin
federal de Venezuela, tanto
ms me persuado de la im-
posibilidad de su aplicacin
a nuestro estado. Y, segn
mi modo de ver, es un pro-
digio que su modelo en el
Norte de Amrica subsista
tan prsperamente y no se
trastorne al aspecto del pri-
mer embarazo o peligro. A
pesar de que aquel pueblo es
un modelo singular de vir-
tudes polticas y de ilustra-
cin moral; no obstante que
la libertad ha sido su cuna,
se ha criado en la libertad, y
se alimenta de pura libertad;
lo dir todo, aunque bajo de
muchos respectos, este pue-
blo es nico en la historia
del gnero humano es un
prodigio, repito, que un sis-
tema tan dbil y complicado
como el federal haya podi-
do regirlo en circunstan-
cias tan difciles y delicadas
como las pasadas. Pero sea
lo que fuere de este gobier-
no con respecto a la nacin
norteamericana, debo decir,
que ni remotamente ha en-
trado en mi idea asimilar
la situacin y naturaleza
de los Estados tan distintos
como el ingls americano y
el americano espaol. No
sera muy difcil aplicar a
Espaa el Cdigo de liber-
tad poltica, civil y religiosa
de Inglaterra? Pues aun es
ms difcil adaptar en Vene-
zuela las leyes del norte de
Amrica. No dice el Esp-
ritu de las Leyes que stas
deben ser propias para el
pueblo que se hacen? Que
es una gran casualidad que
las de una nacin puedan
convenir a otra? Que las
leyes deben ser relativas a
lo fsico del pas, al clima, a
la calidad del terreno, a su
situacin, a su extensin, al
gnero de vida de los pue-
blos? Referirse al grado de
libertad que la Constitucin
puede sufrir, a la religin de
los habitantes, a sus inclina-
ciones, a sus riquezas, a su
nmero, a su comercio, a sus
costumbres, a sus modales?
He aqu el Cdigo que de-
bamos consultar, y no el de
Washington!
La Constitucin venezo-
lana, sin embargo de haber
tomado sus bases de la ms
perfecta, si se atiende a la
correccin de los principios
y a los efectos bencos de
su administracin, diri
esencialmente de la ameri-
cana en un punto cardinal
y, sin duda, el ms impor-
tante. El Congreso de Ve-
nezuela como el americano
participa de algunas de las
atribuciones del Poder Eje-
cutivo. Nosotros, adems,
subdividimos este Poder
habindolo sometido a un
cuerpo colectivo sujeto, por
consiguiente, a los inconve-
nientes de hacer peridica
la existencia del gobierno,
de suspenderla y disolverla
siempre que se separan sus
miembros. Nuestro triunvi-
rato carece, por decirlo, de
unidad, de continuacin y
de responsabilidad indivi-
dual; est privado de accin
momentnea, de vida conti-
nua, de uniformidad real, de
responsabilidad inmediata
y un gobierno que no posee
cuanto constituye su morali-
dad, debe llamarse nulo.
Aunque las facultades del
Presidente de los Estados
Unidos estn limitadas con
restricciones excesivas, ejer-
ce por s solo todas las fun-
ciones gubernativas que la
Constitucin le atribuye, y
es indudable que su admi-
nistracin debe ser ms uni-
forme, constante y verdade-
ramente propia, que la de
un poder diseminado entre
varios individuos cuyo com-
puesto no puede ser menos
que monstruoso.
El poder judicial en Vene-
zuela es semejante al ame-
ricano, indenido en dura-
cin, temporal y no vitalicio,
goza de toda la independen-
cia que le corresponde.
El Primer Congreso en su
Constitucin federal ms
consult el espritu de las
provincias, que la idea sli-
da de formar una Repblica
indivisible y central. Aqu
cedieron nuestros legislado-
res al empeo inconsidera-
do de aquellos provinciales
seducidos por el deslum-
brante brillo de la felicidad
del pueblo americano, pen-
sando que, las bendiciones
de que goza son debidas ex-
clusivamente a la forma de
gobierno y no al carcter y
costumbres de los ciudada-
nos. Y, en efecto, el ejemplo
de los Estados Unidos, por
su peregrina prosperidad,
era demasiado lisonjero
para que no fuese seguido.
Quin puede resistir al
atractivo victorioso del goce
pleno y absoluto de la sobe-
rana, de la independencia,
de la libertad? Quin pue-
de resistir al amor que ins-
pira un gobierno inteligente
que liga a un mismo tiempo,
los derechos particulares a
los derechos generales; que
forma de la voluntad comn
la ley suprema de la volun-
tad individual? Quin pue-
de resistir al imperio de un
gobierno bienhechor que
con una mano hbil, activa,
y poderosa dirige siempre,
y en todas partes, todos sus
resortes hacia la perfeccin
Triunvirato
Ejecutivo de 1811
El Congreso Constituyente
de 1811 estableci que el
gobierno sera establecido por
un Triunvirato Ejecutivo, que
sustituy a la Junta Suprema
constituida el 19 de abril de
1810 luego de la renuncia
del capitn general Vicente
Emparan. La gura entr en
vigencia el 6 de marzo de ese
ao, y estuvo integrado por
Cristbal Mendoza, Juan de
Escalona y Baltasar Padrn.
Mendoza, quien era diputado
por Barinas y encabezaba
la terna, se convirti as en
el primer presidente de la
Venezuela postcolonial.
Montesquieu
y El espritu
de las leyes
Montesquieu y public su
libro El espritu de las leyes de
manera annima en la Francia
de 1748. Su tirare fue de 500
ejemplares, y en 1749 se reedit
con correcciones. Fue prohibido
por la Iglesia catlica, y en 1750
su autor public En defensa del
espritu de la leyes, en Ginebra.
Es un clsico del llamado
pensamiento poltico moderno.
A la luz de la experiencia de
Inglaterra -donde se asignaba al
rey la administracin del Estado
y al Parlamento la creacin de
leyes- Montesquieu plante
que la monarqua constitucional
era el mejor tipo de gobierno.
De esta manera se opona al
despotismo, que concentraba
todos los poderes en el monarca.
En efecto, lo que inmortaliz esta
obra fue su planteamiento de que
el Estado debe erigirse sobre
la separacin de los poderes:
Ejecutivo, Legislativo y Judicial.
En un sistema poltico basado en
este principio de la separacin,
aseguraba el pensador, los
poderes se equilibran entre s.
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social, que es el n nico de
las instituciones humanas?
Mas por halageo que
parezca, y sea en efecto este
magnico sistema federati-
vo, no era dado a los venezo-
lanos gozarlo repentinamen-
te al salir de las cadenas. No
estbamos preparados para
tanto bien; el bien, como el
mal, da la muerte cuando
es sbito y excesivo. Nues-
tra constitucin moral no
tena todava la consistencia
necesaria para recibir el be-
necio de un gobierno com-
pletamente representativo,
y tan sublime que poda ser
adaptado a una Repblica
de santos.
Representantes del Pue-
blo! Vosotros estis llama-
dos para consagrar, o supri-
mir cuanto os parezca digno
de ser conservado, reforma-
do, o desechado en nuestro
pacto social. A vosotros per-
tenece el corregir la obra de
nuestros primeros legisla-
dores; yo querra decir, que
a vosotros toca cubrir una
parte de la belleza que con-
tiene nuestro Cdigo polti-
co; porque no todos los cora-
zones estn formados para
amar a todas las beldades;
ni todos los ojos, son capa-
ces de soportar la luz celes-
tial de la perfeccin. El libro
de los Apstoles, la moral de
Jess, la obra Divina que nos
ha enviado la Providencia
para mejorar a los hombres,
tan sublime, tan santa, es un
diluvio de fuego en Cons-
tantinopla, y el Asia entera
ardera en vivas llamas, si
este libro de paz se le im-
pusiese repentinamente por
cdigo de religin, de leyes
y de costumbres.
Same permitido llamar la
atencin del Congreso sobre
una materia que puede ser de
una importancia vital. Ten-
gamos presente que nuestro
pueblo no es el europeo, ni
el americano del norte, que
ms bien es un compuesto
de frica y de Amrica, que
una emanacin de Europa,
pues que hasta Espaa mis-
ma, deja de ser Europa por
su sangre africana, por sus
instituciones y por su carc-
ter. Es imposible asignar con
propiedad a qu familia hu-
mana pertenecemos. La ma-
yor parte del indgena se ha
aniquilado, el europeo se ha
mezclado con el americano
y con el africano, y ste se ha
mezclado con el indio y con
el europeo. Nacidos todos del
seno de una misma madre,
nuestros padres, diferentes
en origen y en sangre, son
extranjeros, y todos dieren
visiblemente en la epidermis;
esta desemejanza trae un rea-
to de la mayor trascendencia.
Los ciudadanos de Vene-
zuela gozan todos por la
Constitucin, intrprete de
la naturaleza, de una perfec-
ta igualdad poltica. Cuan-
do esta igualdad no hubiese
sido un dogma en Atenas, en
Francia y en Amrica, debe-
ramos nosotros consagrarlo
para corregir la diferencia
que aparentemente existe.
Mi opinin es, legisladores,
que el principio fundamental
de nuestro sistema, depende
inmediata y exclusivamente
de la igualdad establecida
y practicada en Venezuela.
Que los hombres nacen to-
dos con derechos iguales a
los bienes de la sociedad, est
sancionado por la pluralidad
de los sabios; como tambin
lo est que no todos los hom-
bres nacen igualmente aptos
a la obtencin de todos los
rangos; pues todos deben
practicar la virtud y no to-
dos la practican; todos deben
ser valerosos, y todos no lo
son; todos deben poseer ta-
lentos, y todos no lo poseen.
De aqu viene la distincin
efectiva que se observa entre
los individuos de la sociedad
ms liberalmente estableci-
da. Si el principio de la igual-
dad poltica es generalmente
reconocido, no lo es menos
el de la desigualdad fsica y
moral. La naturaleza hace a
los hombres desiguales, en
genio, temperamento, fuer-
zas y caracteres. Las leyes
corrigen esta diferencia por-
que colocan al individuo en
la sociedad para que la edu-
cacin, la industria, las artes,
los servicios, las virtudes, le
den una igualdad cticia,
propiamente llamada pol-
tica y social. Es una inspira-
cin eminentemente ben-
ca, la reunin de todas las
clases en un estado, en que
la diversidad se multiplicaba
en razn de la propagacin
de la especie. Por este solo
paso se ha arrancado de raz
la cruel discordia. Cuntos
celos, rivalidades y odios se
han evitado!
Habiendo ya cumplido con
la justicia, con la humani-
dad, cumplamos ahora con
la poltica, con la sociedad,
allanando las dicultades
que opone un sistema tan
sencillo y natural, mas tan
dbil que el menor tropiezo
lo trastorna, lo arruina. La
diversidad de origen requie-
re un pulso innitamente
rme, un tacto innitamente
delicado para manejar esta
sociedad heterognea cuyo
complicado articio se dislo-
ca, se divide, se disuelve con
la ms ligera alteracin.
El sistema de gobierno
ms perfecto es aquel que
produce mayor suma de fe-
licidad posible, mayor suma
de seguridad social y mayor
suma de estabilidad polti-
ca. Por las leyes que dict el
primer Congreso tenemos
derecho de esperar que la
dicha sea el dote de Vene-
zuela; y por las vuestras,
debemos lisonjearnos que
la seguridad y la estabili-
dad eternizarn esta dicha.
A vosotros toca resolver el
problema. Cmo, despus
Homero
Soln
Homero
Soln
Se supone que era invidente
y que vivi hacia el siglo
VIII a.C. Los griegos de la
Antigedad le atribuyeron
la autora de la Ilada y la
Odisea. Estos poemas eran
considerados el registro de
hechos histricos reales,
narrados de forma oral por
varias generaciones y que
Homero integr en esas dos
obras, que no eran escritas,
sino que se cantaban de
memoria. La Ilada tiene ms
de 15 mil versos, y la Odisea
12 mil.
(Hacia 638 a.C-558 d.C)
Estadista y legislador ateniense,
a quien se le atribuyen una serie
de reformas en al mbito moral,
econmico y constitucional.
Una de sus propuestas ms
importantes fue la de que se
incluyera a las personas de las
clases bajas en la Asamblea de
Ciudadanos.
Primer Congreso
de Venezuela
El 19 de abril de 1810 hasta el
2 de marzo de 1811, en horas
de la tarde, se instal la Junta
Suprema de Caracas, que
posteriormente, en el mes de
junio, convoc a elecciones
en todo el pas para escoger a
los diputados que integraran
el Primer Congreso de las
Provincias Venezolanas.
Para votar haba que tener
25 aos, ser libre y tener
propiedades. As, en noviembre
se eligieron 44 diputados de
Caracas, Barinas, Cuman;
Barcelona, Mrida, Trujillo y
Margarita.
Se instal el 2 de marzo de
1811 y sesion hasta el 4 de
abril de 1812. Fue este cuerpo
el que declar la Independencia
de Venezuela y sancion la
primera constitucin de la era
poscolonial.
Discurso
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mundo; y le ha enseado cun
difcil es dirigir por simples le-
yes a los hombres.
La Repblica de Esparta, que
pareca una invencin quim-
rica, produjo ms efectos rea-
les que la obra ingeniosa de
Soln. Gloria, virtud moral, y,
por consiguiente, la felicidad
nacional, fue el resultado de
la legislacin de Licurgo. Aun-
que dos reyes en un Estado
son dos monstruos para devo-
rarlo, Esparta poco tuvo que
sentir de su doble trono, en
tanto que Atenas se prometa
la suerte ms esplndida, con
una soberana absoluta, libre
eleccin de magistrados, fre-
cuentemente renovados. Le-
yes suaves, sabias y polticas.
Pisstrato, usurpador y tirano
fue ms saludable a Atenas
que sus leyes; y Pericles, aun-
que tambin usurpador, fue
el ms til ciudadano. La Re-
pblica de Tebas no tuvo ms
vida que la de Pelpidas y Epa-
minondas; porque a veces son
los hombres, no los principios,
los que forman los gobiernos.
Los cdigos, los sistemas, los
estatutos por sabios que sean
son obras muertas que poco
inuyen sobre las sociedades:
hombres virtuosos, hombres
patriotas, hombres ilustrados
constituyen las repblicas!
La Constitucin Romana es
la que mayor poder y fortuna
ha producido a ningn pue-
blo del mundo; all no haba
una exacta distribucin de
los poderes. Los Cnsules, el
Senado, el Pueblo, ya eran Le-
gisladores, ya magistrados, ya
Jueces; todos participaban de
todos los poderes. El Ejecutivo,
compuesto de dos Cnsules,
padeca el mismo inconvenien-
te que el de Esparta. A pesar
de su deformidad no sufri la
Repblica la desastrosa discor-
dancia que toda previsin ha-
bra supuesto inseparable de
una magistratura compuesta
de dos individuos, igualmente
autorizados con las facultades
de un monarca. Un gobierno
de haber roto todas las trabas
de nuestra antigua opresin
podemos hacer la obra mara-
villosa de evitar que los restos
de nuestros duros hierros no se
cambien en armas liberticidas?
Las reliquias de la dominacin
espaola permanecern largo
tiempo antes que lleguemos
a anonadarlas; el contagio del
despotismo ha impregnado
nuestra atmsfera, y ni el fue-
go de la guerra, ni el especco
de nuestras saludables leyes
han puricado el aire que res-
piramos. Nuestras manos ya
estn libres, y todava nuestros
corazones padecen de las do-
lencias de la servidumbre. El
hombre, al perder la libertad,
deca Homero, pierde la mitad
de su espritu.
Un gobierno republicano ha
sido, es, y debe ser el de Vene-
zuela; sus bases deben ser la
soberana del pueblo, la divi-
sin de los poderes, la libertad
civil, la proscripcin de la es-
clavitud, la abolicin de la mo-
narqua y de los privilegios.
Necesitamos de la igualdad
para refundir, digmoslo as,
en un todo, la especie de los
hombres, las opiniones polti-
cas y las costumbres pblicas.
Luego, extendiendo la vista
sobre el vasto campo que nos
falta por recorrer, jemos la
atencin sobre los peligros que
debemos evitar. Que la historia
nos sirva de gua en esta ca-
rrera. Atenas, la primera, nos
da el ejemplo ms brillante de
una democracia absoluta, y al
instante, la misma Atenas, nos
ofrece el ejemplo ms melan-
clico de la extrema debilidad
de esta especie de gobierno. El
ms sabio legislador de Grecia
no vio conservar su Repblica
diez aos, y sufri la humilla-
cin de reconocer la insucien-
cia de la democracia absoluta
para regir ninguna especie de
sociedad, ni con la ms cuita,
morgera y limitada, porque
slo brilla con relmpagos de
libertad. Reconozcamos, pues,
que Soln ha desengaado al
Pisstrato
(Hacia. 607 a. C. - 527 a.
C.) gobern Atenas en tres
oportunidades, la primera en
medio de un conicto poltico
que dividi a la ciudad. Durante
su ltimo mandato (607 y 527)
logr la reunicacin de su
patria.
Pericles
(495 a. C.- 429 a.C)
Es la gura poltica de la
Grecia Antigua ms honrada
por la posteridad. Fue un
gran estadista, que defendi
la democracia ateniense, e
impulsor de la educacin
pblica, la ciencia, las artes y
grandes obras urbanas (como
la Acrpolis y el Partenn).
Consolid y ampli el imperio
ateniense, al que condujo con
rmeza durante los conictos
que la historia registra como
la Guerra del Peloponeso. No
pudo, sin embargo lograr la
victoria, que despus de su
muerte sufri una profunda
crisis. Tal fue su inuencia,
que se habla del auge griego
como del siglo de Pericles.
Considerado uno de los
oradores ms grandes de la
historia, qued inmortalizado
por su Oracin Fnebre, en
homenaje a los cados en la
Guerra del Peloponeso, en el
que plasm declaraciones como
esta: Tenemos un rgimen
poltico que no se propone como
modelo las leyes de los vecinos,
sino que ms bien es l modelo
para otros. Y su nombre, como
las cosas dependen no de una
minora, sino de la mayora, es
Democracia
Pelpidas
(?-364 a.C). Luch y gobern
junto a Epaminondas contra
los espartanos. Era un famoso
y rico atleta. Se dice que gast
una gran herencia ayudando a la
gente pobre.
Epaminondas
(Hacia 418- 362 a.C)
General que liber a Tebas
del dominio espartano. Bajo
su gobierno, las alianzas
tradicionales del antiguo mundo
griego se disolvieron y se
constituyeron otras. Cicern
lo llam el primer hombre de
Grecia.
Licurgo
(Hacia 700a.C-630 a.C) Se le
atribuye la autora de la constitucin
y todas las leyes de Esparta, que
la transformaron en una potencia
militar.
Licurgo
o de Angostura Domingo 13 de Febrero de 2011
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cuya nica inclinacin era la
conquista, no pareca destina-
do a cimentar la felicidad de
su nacin. Un gobierno mons-
truoso y puramente guerrero,
elev a Roma al ms alto es-
plendor de virtud y de gloria;
y form de la tierra un domi-
nio romano para mostrar a
los hombres de cunto son ca-
paces las virtudes polticas; y
cun diferentes suelen ser las
instituciones.
Y pasando de los tiempos
antiguos a los modernos en-
contraremos a Inglaterra y a
Francia llamando la atencin
de todas las naciones, y dn-
doles lecciones elocuentes de
toda especie en materia de go-
bierno. La revolucin de estos
dos grandes pueblos, como un
radiante meteoro, ha inundado
al mundo con tal profusin de
luces polticas, que ya todos los
seres que piensan han aprendi-
do cules son los derechos del
hombre y cules sus deberes;
en qu consiste la excelencia
de los gobiernos y en qu con-
sisten sus vicios. Todos saben
apreciar el valor intrnseco de
las teoras especulativas de los
lsofos y legisladores moder-
nos. En n, este astro, en su lu-
minosa carrera, aun ha encen-
dido los pechos de los apticos
espaoles, que tambin se han
lanzado en el torbellino pol-
tico; han hecho sus efmeras
pruebas de libertad, han re-
conocido su incapacidad para
vivir bajo el dulce dominio de
las leyes y han vuelto a sepul-
tarse en sus prisiones y hogue-
ras inmemoriales.
Aqu es el lugar de repetiros,
legisladores, lo que os dice el
elocuente Volney en la dedica-
toria de su Ruinas de Palmira:
A los pueblos nacientes de las
Indias Castellanas, a los jefes
generosos que los guan a la
libertad: que los errores e in-
fortunios del mundo antiguo
enseen la sabidura y la feli-
cidad al mundo nuevo. Que
no se pierdan, pues, las leccio-
nes de la experiencia; y que las
secuelas de Grecia, de Roma,
de Francia, de Inglaterra y de
Amrica nos instruyan en la
difcil ciencia de crear y con-
servar las naciones con leyes
propias, justas, legtimas, y
sobre todo tiles. No olvidan-
do jams que la excelencia de
un gobierno no consiste en su
terica, en su forma, ni en su
mecanismo, sino en ser apro-
piado a la naturaleza y al ca-
rcter de la nacin para quien
se instituye.
Roma y la Gran Bretaa son
las naciones que ms han so-
bresalido entre las antiguas
y modernas; ambas nacieron
para mandar y ser libres; pero
ambas se constituyeron no con
brillantes formas de libertad,
sino con establecimientos sli-
dos. As, pues, os recomiendo,
representantes, el estudio de la
Constitucin britnica, que es
la que parece destinada a ope-
rar el mayor bien posible a los
pueblos que la adoptan; pero
por perfecta que sea, estoy
muy lejos de proponeros su
imitacin servil. Cuando ha-
blo del Gobierno britnico slo
me reero a lo que tiene de
republicanismo, y a la verdad
puede llamarse pura monar-
qua un sistema en el cual se
reconoce la soberana popular,
la divisin y el equilibrio de
los poderes, la libertad civil,
de conciencia, de imprenta, y
cuanto es sublime en la polti-
ca? Puede haber ms libertad
en ninguna especie de rep-
blica? y puede pretenderse a
ms en el orden social? Yo os
recomiendo esta Constitucin
popular, la divisin y el equili-
brio de los poderes, la libertad
civil, de como la ms digna de
servir de modelo a cuantos as-
piran al goce de los derechos
del hombre y a toda la felici-
dad poltica que es compatible
con nuestra frgil naturaleza.
En nada alteraramos nues-
tras leyes fundamentales, si
adoptsemos un Poder Legis-
lativo semejante al Parlamen-
to britnico. Hemos dividido
como los americanos la repre-
sentacin nacional en dos C-
maras: la de Representantes
y el Senado. La primera est
compuesta muy sabiamente,
goza de todas las atribucio-
nes que le corresponden y no
es susceptible de una reforma
esencial, porque la Constitu-
cin le ha dado el origen, la
forma y las facultades que re-
quiere la voluntad del pueblo
para ser legtima y competen-
temente representada. Si el
Senado en lugar de ser electi-
vo fuese hereditario, sera en
mi concepto la base, el lazo,
el alma de nuestra Repblica.
Este Cuerpo en las tempestades
polticas parara los rayos del
Gobierno, y rechazara las olas
populares. Adicto al Gobierno
por el justo inters de su pro-
pia conservacin, se opondra
siempre a las invasiones que el
pueblo intenta contra la juris-
diccin y la autoridad de sus
magistrados. Debemos confe-
sarlo: los ms de los hombres
desconocen sus verdaderos in-
tereses y constantemente pro-
curan asaltarlos en las manos
de sus depositarios; el indivi-
duo pugna contra la masa, y la
masa contra la autoridad. Por
tanto, es preciso que en todos
los gobiernos exista un cuerpo
neutro que se ponga siempre
de parte del ofendido y des-
arme al ofensor. Este cuerpo
neutro, para que pueda ser tal,
no ha de deber su origen a la
eleccin del Gobierno, ni a la
del pueblo; de modo que goce
de una plenitud de indepen-
dencia que ni tema, ni espere
nada de estas dos fuentes de
autoridad. El Senado heredi-
tario como parte del pueblo,
participa de sus intereses, de
sus sentimientos y de su esp-
ritu. Por esta causa no se debe
presumir que un Senado he-
reditario se desprenda de los
intereses populares, ni olvide
sus deberes legislativos. Los
senadores en Roma, y los lores
en Londres, han sido las co-
lumnas ms rmes sobre que
se ha fundado el edicio de la
libertad poltica y civil.
Estos senadores sern elegi-
dos la primera vez por el Con-
greso. Los sucesores al Senado
llaman la primera atencin del
Gobierno, que debera edu-
carlos en un colegio especial-
mente destinado para instruir
aquellos tutores, legisladores
futuros de la patria. Aprende-
ran las artes, las ciencias y las
letras que adornan el espritu
de un hombre pblico; desde
su infancia ellos sabran a qu
carrera la Providencia los des-
tinaba, y desde muy tiernos
elevaran su alma a la digni-
dad que los espera.
De ningn modo sera una
violacin de la igualdad pol-
tica la creacin de un Senado
hereditario; no es una nobleza
la que pretendo establecer, por-
que, como ha dicho un clebre
republicano, sera destruir a la
vez la igualdad y la libertad.
Es un ocio para el cual se de-
ben preparar los candidatos, y
es un ocio que exige mucho
saber, y los medios proporcio-
Volney
Seudnimo de Constantin
Chassebouef (1757-1820), fue uno
de los lsofos franceses del grupo
Los Idelogos, comprometidos con
la Revolucin Francesa. Viaj a
Egipto y Siria en 1782 para conocer
las que consideraba las fuentes de
la civilizacin. Su libro Las ruinas o
meditaciones sobre la revoluciones
de los imperios, examina la
decadencia de los imperios antiguos,
y postula que el Rey solo puede
querer sino el bien del pueblo, y el
Soberano no pude querer mandar
sino es en nombre de la ley, en
virtud de la cual su autoridad es
legtima. El libro se inicia con una
invocacin a la sabidura que
atesoran las ruinas de la ciudad siria
de Palmira.
Un gobierno guerrero
Desde muchos siglos antes de
que fuera un imperio, Roma
expandi su territorio, apoyado
en su poderoso ejrcito. La
gran mayora de los soldados
romanos provenan de pases
como Espaa y Germania, e
incluso de territorios tan lejanos
como frica y el Oriente Medio.
La edad mnima para ingresar
al Ejrcito era de 20 aos, y el
servicio duraba 25 aos.
ro
s
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Domingo 13 de Febrero de 2011 Discurso de Angostura
nados para adquirir su ins-
truccin. Todo no se debe
dejar al acaso y a la ventura
en las elecciones: el pueblo
se engaa ms fcilmente
que la naturaleza perfeccio-
nada por el arte; y aunque
es verdad que estos senado-
res no saldran del seno de
las virtudes, tambin es ver-
dad que saldran del seno
de una educacin ilustrada.
Por otra parte, los Libertado-
res de Venezuela son acree-
dores a ocupar siempre un
alto rango en la Repblica
que les debe su existencia.
Creo que la posteridad vera
con sentimiento, anonada-
dos los nombres ilustres de
sus primeros bienhechores;
digo ms, es del inters p-
blico, es de la gratitud de
Venezuela, es del honor na-
cional, conservar con gloria
hasta la ltima posteridad,
una raza de hombres vir-
tuosos, prudentes y esfor-
zados que superando todos
los obstculos, han fundado
la Repblica a costa de los
ms heroicos sacricios. Y
si el pueblo de Venezuela no
aplaude la elevacin de sus
bienhechores, es indigno de
ser libre, y no lo ser jams.
Un Senado hereditario,
repito, ser la base funda-
mental del Poder Legislati-
vo y, por consiguiente, ser
la base de todo gobierno.
Igualmente servir de con-
trapeso para el Gobierno
y para el pueblo; ser una
potestad intermediaria que
embote los tiros que rec-
procamente se lanzan estos
eternos rivales. En todas las
luchas la calma de un terce-
ro viene a ser el rgano de la
reconciliacin, as el Senado
de Venezuela ser la traba de
este edicio delicado y har-
to susceptible de impresio-
nes violentas; ser el iris que
calmar las tempestades y
mantendr la armona entre
los miembros y la cabeza de
este cuerpo poltico.
Ningn estmulo podr
adulterar un Cuerpo Legis-
lativo investido de los pri-
meros honores, dependiente
de s mismo, sin temer nada
del pueblo, ni esperar nada
del Gobierno, que no tiene
otro objeto que el de repri-
mir todo principio de mal y
propagar todo principio de
bien; y que est altamente in-
teresado en la existencia de
una sociedad en la cual par-
ticipa de sus efectos funes-
tos o favorables. Se ha dicho
con demasiada razn que la
Cmara alta de Inglaterra,
es preciosa para la nacin
porque ofrece un baluarte a
la libertad, y yo aado que
el Senado de Venezuela, no
slo sera un baluarte de la
libertad, sino un apoyo para
eternizar la Repblica.
El Poder Ejecutivo brit-
nico est revestido de toda
la autoridad soberana que
le pertenece; pero tambin
est circunvalado de una
triple lnea de diques, barre-
ras y estacadas. Es Jefe del
Gobierno, pero sus minis-
tros y subalternos dependen
ms de las leyes que de su
autoridad, porque son per-
sonalmente responsables,
y ni aun las mismas rde-
nes de la autoridad real los
eximen de esta responsabi-
lidad. Es Generalsimo del
Ejrcito y de la Marina; hace
la paz, y declara la guerra;
pero el Parlamento es el que
decreta anualmente las su-
mas con que deben pagarse
estas fuerzas militares. Si
los Tribunales y Jueces de-
penden de l, las leyes ema-
nan del Parlamento que las
ha consagrado. Con el obje-
to de neutralizar su poder,
es inviolable y sagrada la
persona del Rey; y al mismo
tiempo que le dejan libre la
cabeza le ligan las manos
con que debe obrar. El Sobe-
rano de Inglaterra tiene tres
formidables rivales: su Ga-
binete que debe responder
al Pueblo y al Parlamento; el
Senado, que deende los in-
tereses del Pueblo como Re-
presentante de la Nobleza
de que se compone, y la C-
mara de los Comunes, que
sirve de rgano y de tribuna
al pueblo britnico. Adems,
como los jueces son respon-
sables del cumplimiento de
las leyes, no se separan de
ellas, y los administradores
del Erario, siendo persegui-
dos no solamente por sus
propias infracciones, sino
aun por las que hace el mis-
mo Gobierno, se guardan
bien de malversar los fon-
dos pblicos. Por ms que
se examine la naturaleza del
Poder Ejecutivo en Inglate-
rra, no se puede hallar nada
que no incline a juzgar que
es el ms perfecto modelo,
sea para un Reino, sea para
una Aristocracia, sea para
una democracia. Aplquese
a Venezuela este Poder Eje-
cutivo en la persona de un
presidente, nombrado por el
pueblo o por sus represen-
tantes, y habremos dado un
gran paso hacia la felicidad
nacional.
Cualquiera que sea el ciu-
dadano que llene estas fun-
ciones, se encontrar auxi-
liado por la Constitucin;
autorizado para hacer bien,
no podr hacer mal, porque
siempre que se someta a las
leyes, sus ministros coope-
rarn con l; si por el con-
trario, pretende infringirlas,
sus propios ministros lo de-
jarn aislado en medio de la
Repblica, y aun lo acusarn
delante del Senado. Siendo
los ministros los responsa-
bles de las transgresiones
que se cometan, ellos son
los que gobiernan, porque
ellos son los que las pagan.
No es la menor ventaja de
este sistema la obligacin en
que pone a los funcionarios
inmediatos al Poder Ejecuti-
vo de tomar la parte ms in-
teresada y activa en las deli-
beraciones del gobierno, y a
mirar como propio este de-
partamento. Puede suceder
que no sea el Presidente un
hombre de grandes talentos,
ni de grandes virtudes, y no
obstante la carencia de es-
tas cualidades esenciales, el
Presidente desempear sus
deberes de un modo satis-
factorio; pues en tales casos
el Ministerio, haciendo todo
por s mismo, lleva la carga
del Estado.
Por exorbitante que pa-
rezca la autoridad del Poder
Ejecutivo de Inglaterra, qui-
zs no es excesiva en la Re-
pblica de Venezuela. Aqu
el Congreso ha ligado las
El Imperio Romano
El imperio romano dur cerca
de 1.500 aos (27a.C hasta el
ao 1453 d.C). Se ja su inicio
con la de Octavio al poder,
quien supli a su to Julio
Csar, asesinado.
ste recibi del Senado la
condicin de emperador y el
ttulo de Augusto, equivalente
a el ilustre. Para ese entonces,
el joven Octavio ya haba
extendido los dominios de
Roma hasta Egipto y el Sahara.
Los 15 siglos del imperio
no transcurrieron de manera
tranquila o lineal, sino que
estuvieron signados por
crisis polticas signicativas y
periodos de debacle econmica.
Convencionalmente se
identican varias etapas, como
el Bajo imperio, que se inici
con Diocleciano en 284 y al que
le sigui la divisin en Imperio
Romano de Occidente y de
Oriente, que se consum bajo el
rgimen de Teodosio I (379-
395 d.C). El primero termin
en 467 d.C, mientras que el
segundo -llamado tambin
Bizantino- perdur hasta 1453
y tuvo como centro a la ciudad
de Bizancio, cuyo nombre
cambi a Nueva Roma al ser
conquistada por Constantino,
y posteriormente se llam
Constantinopla. Tuvo su auge
bajo el mandato de Justiniano,
que termin de unicarlo bajo
la religin cristiana e impuls la
restauracin del antiguo imperio.
Su extincin se consuma con
la cada de Constantinopla en
manos de los turcos, en 1453.
No obstante, algunos estados
griegos que formaban parte de
l, se mantuvieron hasta poco
despus de 1460.
Domingo 13 de Febrero de 2011
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11
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Discurso de Angostura
manos y hasta la cabeza a
los magistrados. Este cuerpo
deliberante ha asumido una
parte de las funciones ejecu-
tivas contra la mxima de
Montesquieu, que dice que
un Cuerpo Representante
no debe tomar ninguna re-
solucin activa: debe hacer
leyes y ver si se ejecutan las
que hace. Nada es tan con-
trario a la armona entre los
poderes, como su mezcla.
Nada es tan peligroso con
respecto al pueblo, como la
debilidad del Ejecutivo, y si
en un reino se ha juzgado
necesario concederle tantas
facultades, en una repbli-
ca, son stas innitamente
ms indispensables.
Fijemos nuestra atencin
sobre esta diferencia y ha-
llaremos que el equilibrio de
los poderes debe distribuirse
de dos modos. En las rep-
blicas, el Ejecutivo debe ser
el ms fuerte, porque todo
conspira contra l; en tanto
que en las monarquas el ms
fuerte debe ser el Legislati-
vo, porque todo conspira en
favor del monarca. La vene-
racin que profesan los pue-
blos a la magistratura real
es un prestigio, que inuye
poderosamente a aumentar
el respeto supersticioso que
se tributa a esta autoridad. El
esplendor del trono, de la co-
rona, de la prpura; el apoyo
formidable que le presta la
nobleza; las inmensas rique-
zas que generaciones enteras
acumulan en una misma
dinasta; la proteccin fra-
ternal que recprocamente
reciben todos los reyes, son
ventajas muy considerables
que militan en favor de la
autoridad real, y la hacen
casi ilimitada. Estas mismas
ventajas son, por consiguien-
te, las que deben conrmar
la necesidad de atribuir a un
magistrado republicano, una
suma mayor de autoridad
que la que posee un prncipe
constitucional.
Un magistrado republica-
no, es un individuo aislado
en medio de una sociedad,
encargado de contener el
mpetu del pueblo hacia la
licencia, la propensin de
los jueces y administradores
hacia el abuso de las leyes.
Est sujeto inmediatamen-
te al Cuerpo Legislativo,
al Senado, al pueblo: es un
hombre solo resistiendo el
ataque combinado de las
opiniones, de los intereses
y de las pasiones del Estado
social que, como dice Car-
not, no hace ms que luchar
continuamente entre el de-
seo de dominar, y el deseo
de substraerse a la domi-
nacin. Es, en n, un atleta
lanzado contra otra multi-
tud de atletas.
Slo puede servir de co-
rrectivo a esta debilidad, el
vigor bien cimentado y ms
bien proporcionado a la re-
sistencia que necesariamente
le oponen al Poder Ejecutivo,
al Legislativo, al Judiciario y
al pueblo de una repblica.
Si no se ponen al alcance del
Ejecutivo todos los medios
que una justa atribucin le
seala, cae inevitablemente
en la nulidad o en su propio
abuso; quiero decir, en la
muerte del Gobierno, cuyos
herederos son la anarqua,
la usurpacin y la tirana. Se
quiere contener la autoridad
ejecutiva con restricciones
y trabas; nada es ms justo;
pero que se advierta que los
lazos que se pretenden con-
servar se fortican s, mas
no se estrechan.
Que se fortique, pues,
todo el sistema del Gobier-
no, y que el equilibrio se
establezca de modo que no
se pierda, y de modo que
no sea su propia delicadeza,
una causa de decadencia.
Por lo mismo que ninguna
forma de gobierno es tan
dbil como la democracia,
su estructura debe ser de la
mayor solidez; y sus institu-
ciones consultarse para la
estabilidad. Si no es as, con-
temos con que se establece
un ensayo de gobierno, y
no un sistema permanente;
contemos con una sociedad
dscola, tumultuaria y anr-
quica, y no con un estableci-
miento social donde tengan
su imperio la felicidad, la
paz y la justicia.
No seamos presuntuosos,
legisladores; seamos mode-
rados en nuestras preten-
siones. No es probable con-
seguir lo que no ha logrado
el gnero humano; lo que
no han alcanzado las ms
grandes y sabias naciones.
La libertad indenida, la
democracia absoluta, son
los escollos adonde han ido
a estrellarse todas las espe-
ranzas republicanas. Echad
una mirada sobre las rep-
blicas antiguas, sobre las
repblicas modernas, sobre
las repblicas nacientes; casi
todas han pretendido esta-
blecerse absolutamente de-
mocrticas, y a casi todas se
les han frustrado sus justas
aspiraciones. Son laudables
ciertamente hombres que
anhelan por instituciones le-
gtimas y por una perfeccin
social; pero quin ha dicho
a los hombres que ya po-
seen toda la sabidura, que
ya practican toda la virtud,
que exigen imperiosamente
la liga del poder con la jus-
ticia? ngeles, no hombres,
pueden nicamente existir
libres, tranquilos y dichosos,
ejerciendo todos la potestad
soberana!
Ya disfruta el pueblo de
Venezuela de los derechos
que legtima y fcilmente
puede gozar; moderemos
ahora el mpetu de las pre-
tensiones excesivas que qui-
zs le suscitara la forma de
un gobierno incompetente
para l. Abandonemos las
formas federales que no nos
convienen; abandonemos el
triunvirato del Poder Eje-
cutivo; y concentrndolo en
un presidente, conmos-
le la autoridad suciente
para que logre mantenerse
luchando contra los incon-
venientes anexos a nuestra
reciente situacin, al estado
de guerra que sufrimos, y a
la especie de los enemigos
externos y domsticos, con-
tra quienes tendremos largo
tiempo que combatir. Que
el Poder Legislativo se des-
prenda de las atribuciones
que corresponden al Ejecu-
tivo; y adquiera no obstante
nueva consistencia, nueva
inuencia en el equilibrio de
las autoridades. Que los tri-
bunales sean reforzados por
la estabilidad, y la indepen-
dencia de los jueces; por el
establecimiento de jurados;
de cdigos civiles y crimi-
nales que no sean dictados
por la antigedad, ni por re-
yes conquistadores, sino por
la voz de la naturaleza, por
el grito de la justicia y por el
genio de la sabidura.
Mi deseo es que todas las
partes del Gobierno y de la
administracin adquieran
el grado de vigor que ni-
camente puede mantener el
equilibrio, no slo entre los
miembros que componen el
Gobierno, sino entre las di-
ferentes fracciones de que
se compone nuestra socie-
dad. Nada importara que
los resortes de un sistema
poltico se relajasen por su
debilidad, si esta relajacin
no arrastrase consigo la di-
solucin del cuerpo social,
y la ruina de los asociados.
Los gritos del gnero huma-
no en los campos de batalla,
o en los campos tumultua-
rios claman al cielo contra
los inconsiderados y ciegos
legisladores, que han pensa-
do que se pueden hacer im-
punemente ensayos de qui-
mricas instituciones. Todos
los pueblos del mundo han
pretendido la libertad; los
unos por las armas, los otros
Discurso de Angostura
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Domingo 13 de Febrero de 2011
legislacin, la Gran Breta-
a, la Francia, la Amrica
septentrional los ofrecen
admirables.
La educacin popular debe
ser el cuidado primognito
del amor paternal del Con-
greso. Moral y luces son los
polos de una repblica; mo-
ral y luces son nuestras pri-
meras necesidades. Tomemos
de Atenas su arepago, y los
guardianes de las costum-
bres y de las leyes; tomemos
de Roma sus censores y sus
tribunales domsticos; y ha-
ciendo una santa alianza de
estas instituciones morales,
renovemos en el mundo la
idea de un pueblo que no se
contenta con ser libre y fuer-
te, sino que quiere ser vir-
tuoso. Tomemos de Esparta
sus austeros establecimien-
tos, y formando de estos tres
manantiales una fuente de
virtud, demos a nuestra Re-
pblica una cuarta potestad
cuyo dominio sea la infancia
y el corazn de los hombres,
el espritu pblico, las bue-
nas costumbres y la moral
republicana. Constituyamos
este arepago para que vele
sobre la educacin de los
nios, sobre la instruccin
nacional; para que purique
lo que se haya corrompido
en la Repblica; que acuse
la ingratitud, el egosmo, la
frialdad del amor a la patria,
el ocio, la negligencia de los
ciudadanos; que juzgue de
los principios de corrupcin,
de los ejemplos perniciosos;
debiendo corregir las cos-
tumbres con penas morales,
como las leyes castigan los
delitos con penas aictivas,
y no solamente lo que cho-
ca contra ellas, sino lo que
las burla; no solamente lo
que las ataca, sino lo que
las debilita; no solamente lo
que viola la Constitucin,
sino lo que viola el respeto
pblico. La jurisdiccin de
este tribunal verdaderamen-
te santo, deber ser efectiva
por las leyes, pasando alter-
nativamente de la anarqua
al despotismo o del despo-
tismo a la anarqua; muy
pocos son los que se han
contentado con pretensiones
moderadas, constituyndose
de un modo conforme a sus
medios, a su espritu y a sus
circunstancias.
No aspiremos a lo impo-
sible, no sea que por ele-
varnos sobre la regin de la
libertad, descendamos a la
regin de la tirana. De la li-
bertad absoluta se desciende
siempre al poder absoluto, y
el medio entre estos dos tr-
minos es la suprema liber-
tad social. Teoras abstractas
son las que producen la per-
niciosa idea de una libertad
ilimitada. Hagamos que la
fuerza pblica se contenga
en los lmites que la razn
y el inters prescriben; que
la voluntad nacional se con-
tenga en los lmites que un
justo poder le seala; que
una legislacin civil y cri-
minal anloga a nuestra
actual Constitucin domi-
ne imperiosamente sobre el
poder judiciario, y entonces
habr un equilibrio, y no
habr el choque que emba-
raza la marcha del Estado,
y no habr esa complicacin
que traba, en vez de ligar la
sociedad.
Para formar un gobierno
estable se requiere la base
de un espritu nacional, que
tenga por objeto una incli-
nacin uniforme hacia dos
puntos capitales: moderar
la voluntad general, y limi-
tar la autoridad pblica. Los
trminos que jan terica-
mente estos dos puntos son
de una difcil asignacin,
pero se puede concebir que
la regla que debe dirigirlos
es la restriccin y la concen-
tracin recproca, a n de
que haya la menos frotacin
posible entre la voluntad y
el poder legtimo. Esta cien-
cia se adquiere insensible-
mente por la prctica y por
el estudio. El progreso de
las luces es el que ensancha
el progreso de la prctica, y
la rectitud del espritu es la
que ensancha el progreso de
las luces.
EL amor a la patria, el
amor a las leyes, el amor a
los magistrados son las no-
bles pasiones que deben
absorber exclusivamente el
alma de un republicano. Los
venezolanos aman la patria,
pero no aman sus leyes; por-
que stas han sido nocivas,
y eran la fuente del mal;
tampoco han podido amar
a sus magistrados, porque
eran inicuos, y los nuevos
apenas son conocidos en la
carrera en que han entrado.
Si no hay un respeto sagra-
do por la patria, por las le-
yes y por las autoridades, la
sociedad es una confusin,
un abismo: es un conicto
singular de hombre a hom-
bre, de cuerpo a cuerpo.
Para sacar de este caos
nuestra naciente repblica,
todas nuestras facultades
morales no sern bastan-
tes, si no fundimos la masa
del pueblo en un todo; la
composicin del Gobierno
en un todo; la legislacin
en un todo, y el espritu na-
cional en un todo. Unidad,
unidad, unidad, debe ser
nuestra divisa. La sangre
de nuestros ciudadanos
es diferente, mezclmosla
para unirla; nuestra Cons-
titucin ha dividido los po-
deres, enlacmoslos para
unirlos; nuestras leyes son
funestas reliquias de todos
los despotismos antiguos y
modernos, que este edifi-
cio monstruoso se derribe,
caiga y apartando hasta
sus ruinas, elevemos un
templo a la justicia; y bajo
los auspicios de su santa
inspiracin dictemos un
Cdigo de leyes venezola-
nas. Si queremos consultar
monumentos y modelos de
con respecto a la educacin
y a la instruccin, y de opi-
nin solamente en las penas
y castigos. Pero sus anales, o
registros donde se consignan
sus actas y deliberaciones;
los principios morales y las
acciones de los ciudadanos,
sern los libros de la virtud y
del vicio. Libros que consul-
tar el pueblo para sus elec-
ciones, los magistrados para
sus resoluciones, y los jueces
para sus juicios. Una institu-
cin semejante que ms que
parezca quimrica, es inni-
tamente ms realizable que
otras que algunos legisla-
dores antiguos y modernos
han establecido con menos
utilidad del gnero humano.
Legisladores! Por el pro-
yecto de Constitucin que re-
verentemente someto a vues-
tra sabidura, observaris el
espritu que lo ha dictado. Al
proponeros la divisin de los
ciudadanos en activos y pa-
sivos, he pretendido excitar
la prosperidad nacional por
las dos ms grandes palan-
cas de la industria, el trabajo
y el saber. Estimulando estos
dos poderosos resortes de la
sociedad, se alcanza lo ms
Arepago
Arepago era el nombre del
lugar donde se reunan el rey
y el Consejo que gobernaba
a Atenas. Sus miembros
eran vitalicios y tenan la
responsabilidad de designar
magistrados, velar por el
cumplimiento de la constitucin
e interpretar las leyes. En el
Congreso de Angostura, das
despus de su discurso, Bolvar
propuso que la constitucin
instituyera, adems del
Legislativo, el Ejecutivo y
el Judicial, el Poder Moral,
que residira en un cuerpo
compuesto de un presidente y
cuarenta miembros, que bajo
la denominacin de arepago,
ejerce una autoridad plena
e independiente sobre las
costumbres pblicas y sobre
la primera educacin. La
propuesta fue desechada por los
legisladores.
Ilotas
Eran campesinos sometidos
por el Estado espartano a
rgimen de servidumbre. No
podan cambiar de condicin;
nacan y moran cautivos
dentro de las tierras que
trabajaban, ni tenan derechos
civiles. La diferencia con los
esclavos es que no podan ser
comerciados, pues eran de
propiedad pblica. En el ao
464 a.C iniciaron una rebelin
que se prolong por diez aos.
Discurso de Angostura Domingo 13 de Febrero de 2011
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13
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de los legisladores y por la
naturaleza del Senado, he
procurado darle una base
ja a este primer cuerpo de
la nacin y revestirlo de una
consideracin importantsi-
ma para el xito de sus fun-
ciones soberanas.
Separando con lmites
bien sealados la jurisdic-
cin ejecutiva, de la juris-
diccin legislativa, no me
he propuesto dividir sino
enlazar con los vnculos de
la armona que nace de la
independencia, estas potes-
tades supremas cuyo cho-
que prolongado jams ha
dejado de aterrar a uno de
los contendientes. Cuando
deseo atribuir al Ejecuti-
vo una suma de facultades
superior a la que antes go-
zaba, no he deseado auto-
rizar un dspota para que
tiranice la Repblica, sino
impedir que el despotismo
deliberante no sea la cau-
sa inmediata de un crculo
de vicisitudes despticas
en que alternativamente la
anarqua sea reemplaza-
da por la oligarqua y por
la monocracia. Al pedir la
estabilidad de los jueces,
la creacin de jurados y un
nuevo cdigo, he pedido al
Congreso la garanta de la
libertad civil, la ms pre-
ciosa, la ms justa, la ms
necesaria. En una palabra,
la nica libertad, pues que
sin ella las dems son nulas.
He pedido la correccin de
los ms lamentables abusos
que sufre nuestra judicatu-
ra, por su origen vicioso de
ese pilago de legislacin
espaola que semejante
al tiempo recoge de todas
las edades y de todos los
hombres, as las obras de la
demencia como las del ta-
lento, as las producciones
sensatas, como las extrava-
gantes, as los monumentos
del ingenio, como los del
capricho. Esta enciclope-
dia judiciaria, monstruo de
diez mil cabezas, que hasta
ahora ha sido el azote de
los pueblos espaoles, es el
suplicio ms renado que
difcil entre los hombres, ha-
cerlos honrados y felices. Po-
niendo restricciones justas y
prudentes en las asambleas
primarias y electorales, po-
nemos el primer dique a la
licencia popular, evitando la
concurrencia tumultuaria y
ciega que en todos tiempos
han imprimido el desacier-
to en las elecciones y ha li-
gado, por consiguiente, el
desacierto a los magistrados,
y a la marcha del Gobierno;
pues este acto primordial, es
el acto generativo de la liber-
tad o de la esclavitud de un
pueblo.
Aumentando en la balan-
za de los poderes el peso
del Congreso por el nmero
Discurso de Angostura
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Domingo 13 de Febrero de 2011
do si stos no incumbiesen
a la mayora de los venezo-
lanos. Se trata, seor, de las
resoluciones ms importan-
tes de este ltimo perodo.
La atroz e impa escla-
vitud cubra con su negro
manto la tierra de Venezue-
la, y nuestro cielo se hallaba
recargado de tempestuosas
nubes, que amenazaban un
diluvio de fuego. Yo implor
la proteccin del Dios de la
humanidad, y luego la re-
dencin disip las tempes-
tades. La esclavitud rompi
sus grillos, y Venezuela se
ha visto rodeada de nuevos
hijos, de hijos agradecidos
que han convertido los ins-
trumentos de su cautiverio
en armas de libertad. S, los
que antes eran esclavos, ya
son libres; los que antes eran
enemigos de una madrastra,
ya son defensores de una pa-
tria. Encareceros la justicia,
la necesidad y la benecen-
cia de esta medida, es super-
uo cuando vosotros sabis
la historia de los ilotas, de
Espartaco y de Hait; cuan-
do vosotros sabis que no se
puede ser libre y esclavo a la
vez, sino violando a la vez
las leyes naturales, las leyes
polticas y las leyes civiles.
Yo abandono a vuestra so-
berana decisin la reforma
o la revocacin de todos mis
estatutos y decretos; pero yo
imploro la conrmacin de
la libertad absoluta de los
esclavos, como implorara
mi vida y la vida de la Re-
pblica.
Representaros la historia
militar de Venezuela sera
recordaros la historia del
herosmo republicano entre
los antiguos; sera deciros
que Venezuela ha entrado
en el gran cuadro de los sa-
cricios hechos sobre el al-
tar de la libertad. Nada ha
podido llenar los nobles pe-
chos de nuestros generosos
guerreros, sino los honores
sublimes que se tributan a
los bienhechores del gnero
humano. No combatiendo
por el poder, ni por la for-
tuna, ni aun por la gloria,
sino tan slo por la libertad,
ttulos de libertadores de la
Repblica, son sus dignos
galardones. Yo, pues, fun-
dando una sociedad sagrada
con estos nclitos varones,
he instituido el orden de los
Libertadores de Venezuela.
Legisladores! A vosotros
pertenecen las facultades
de conocer honores y deco-
raciones, vuestro es el deber
de ejercer este acto augusto
de la gratitud nacional.
Hombres que se han des-
prendido de todos los goces,
de todos los bienes que an-
tes posean, como el produc-
to de su virtud y talentosos
hombres que han experi-
mentado cuanto es cruel en
una guerra honrosa, pade-
ciendo las privaciones ms
dolorosas, y los tormentos
ms acerbos, hombres tan
benemritos de la patria,
han debido llamar la aten-
cin del Gobierno. En con-
secuencia he mandado re-
compensarlos con los bienes
de la nacin. Si he contrado
para con el pueblo alguna
especie de mrito, pido a
sus representantes oigan mi
splica como el premio de
mis dbiles servicios. Que el
Congreso ordene la distri-
bucin de los bienes nacio-
nales, conforme a la ley que
a nombre de la Repblica he
decretado a benecio de los
militares venezolanos.
Ya que por innitos triun-
fos hemos logrado anona-
dar las huestes espaolas,
desesperada la Corte de
Madrid ha pretendido sor-
prender vanamente la con-
ciencia de los magnnimos
soberanos que acaban de
extirpar la usurpacin y la
tirana en Europa, y deben
ser los protectores de la le-
gitimidad y de la justicia de
la causa americana. Incapaz
de alcanzar con sus armas
nuestra sumisin, recurre
Espaa a su poltica insidio-
sa; no pudiendo vencernos,
ha querido emplear sus ar-
tes suspicaces. Fernando se
ha humillado hasta confe-
sar que ha de menester de la
proteccin extranjera para
retornarnos a su ignominio-
so yugo, a un yugo que todo
poder es nulo para imponer-
lo! Convencida Venezuela de
poseer las fuerzas sucien-
tes para repeler a sus opre-
Hait: Toussaint-Louverture
Sin la existencia de Hait no
se puede explicar la historia
republicana de Venezuela.
Desde sus costas zarparon en
1815 dos expediciones para
invadir a Venezuela, nanciadas
y pertrechadas por el gobierno
del Presidente Alejandro
Petin. Esas acciones fueron
determinantes para el
triunfo de la causa patriota
y la instauracin de la
Tercera Repblica. Hait
fue la primera nacin libre
de Amrica, y se proclam
Repblica independiente
en 1801 bajo el liderazgo
de un esclavo: Toussaint-
Louverture, quien derrot a
los franceses.
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Espartaco


(113a.C- 71a.C) Lo que en
el ao 73 a.C empez como
una revuelta de menos de
100 gladiadores romanos que
queran recuperar su libertad,
termin por ser una guerra de
grandes dimensiones que se
prolong por 2 aos. Liderados
por Espartaco, ms de 100 mil
esclavos, incluidas mujeres,
nias y nios, que buscaban
trasponer los Alpes para
vivir libres, se enfrentaron al
Imperio Romano y vencieron a
su ejrcito en varias batallas.
Finalmente, fueron masacrados
en la Batalla del Ro Silario.
Se estima que murieron 60
mil esclavos en ese combate.
Los sobrevivientes fueron
crucicados.
la clera del cielo ha per-
mitido descargar sobre este
desdichado Imperio.
Meditando sobre el modo
efectivo de regenerar el ca-
rcter y las costumbres que
la tirana y la guerra nos han
dado, me he sentido la au-
dacia de inventar un poder
moral, sacado del fondo de
la oscura antigedad, y de
aquellas olvidadas leyes que
mantuvieron, algn tiempo,
la virtud entre los griegos y
romanos. Bien puede ser te-
nido por un cndido delirio,
mas no es imposible, y yo
me lisonjeo que no desdea-
ris enteramente un pensa-
miento que mejorado por la
experiencia y las luces, pue-
de llegar a ser muy ecaz.
Horrorizado de la diver-
gencia que ha reinado y
debe reinar entre nosotros
por el espritu sutil que ca-
racteriza al Gobierno fede-
rativo, he sido arrastrado a
rogaros para que adoptis el
centralismo y la reunin de
todos los Estados de Vene-
zuela en una Repblica sola
e indivisible. Esta medida,
en mi opinin, urgente, vi-
tal, redentora, es de tal na-
turaleza que, sin ella, el fru-
to de nuestra regeneracin
ser la muerte.
Mi deber es, legisladores,
presentaros un cuadro pro-
lijo y el de mi administra-
cin poltica, civil y militar,
mas sera cansar demasiado
vuestra importante atencin
y privaros en este momento
de un tiempo tan precio-
so como urgente. En con-
secuencia, los secretarios
de Estado darn cuenta al
Congreso de sus diferentes
Departamentos exhibiendo
al mismo tiempo los docu-
mentos y archivos que ser-
virn de ilustracin para to-
mar un exacto conocimiento
del estado real y positivo de
la Repblica.
Yo no os hablara de los ac-
tos ms notables de mi man-
Discurso de Angostura Domingo 13 de Febrero de 2011
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sores, ha pronunciado, por
el rgano del Gobierno, su
ltima voluntad de comba-
tir hasta expirar, por defen-
der su vida poltica, no slo
contra Espaa, sino contra
todos los hombres, si todos
los hombres se hubiesen de-
gradado tanto, que abraza-
sen la defensa de un gobier-
no devorador, cuyos nicos
mviles son una espada ex-
terminadora y las llamas de
la Inquisicin. Un gobierno
que ya no quiere dominios,
sino desiertos; ciudades,
sino ruinas; vasallos, sino
tumbas. La declaracin de
la Repblica de Venezuela
es el Acta ms gloriosa, ms
heroica, ms digna de un
pueblo libre; es la que con
mayor satisfaccin tengo el
honor de ofrecer al Congre-
so ya sancionada por la ex-
presin unnime del pueblo
de Venezuela.
Desde la segunda poca
de la Repblica nuestro ejr-
cito careca de elementos
militares, siempre ha estado
desarmado; siempre le han
faltado municiones; siem-
pre ha estado mal equipado.
Ahora los soldados defenso-
res de la independencia no
solamente estn armados
de la justicia, sino tambin
de la fuerza. Nuestras tro-
pas pueden medirse con
las ms selectas de Europa,
ya que no hay desigualdad
en los medios destructores.
Tan grandes ventajas las de-
bemos a la liberalidad sin l-
mites de algunos generosos
extranjeros que han visto
gemir la humanidad y su-
cumbir la causa de la razn,
y no la han visto tranquilos
espectadores, sino que han
volado con sus protectores
auxilios, y han prestado a
la Repblica cuanto ella ne-
cesitaba para hacer triunfar
sus principios lantrpicos.
Estos amigos de la humani-
dad son los genios custodios
de Amrica, y a ellos somos
deudores de un eterno re-
conocimiento, como igual-
mente de un cumplimien-
to religioso, a las sagradas
obligaciones que con ellos
hemos contrado. La deuda
nacional, legisladores, es el
depsito de la fe, del honor
y de la gratitud de Venezue-
la. Respetadla como la Arca
Santa, que encierra no tan-
to los derechos de nuestros
bienhechores, cuanto la glo-
ria de nuestra delidad. Pe-
rezcamos primero que que-
brantar un empeo que ha
salvado la patria y la vida
de sus hijos.
La reunin de Nueva Gra-
nada y Venezuela en un
grande Estado ha sido el
voto uniforme de los pue-
blos y gobiernos de estas
Repblicas. La suerte de la
guerra ha vericado este en-
lace tan anhelado por todos
los colombianos; de hecho
estamos incorporados. Es-
tos pueblos hermanos ya os
han conado sus intereses,
sus derechos, sus destinos.
Al contemplar la reunin
de esta inmensa comarca,
mi alma se remonta a la
eminencia que exige la pers-
pectiva colosal, que ofrece
un cuadro tan asombroso.
Volando por entre las prxi-
mas edades, mi imaginacin
se ja en los siglos futuros,
y observando desde all,
con admiracin y pasmo,
la prosperidad, el esplen-
dor, la vida que ha recibido
esta vasta regin, me sien-
do arrebatado y me parece
que ya la veo en el corazn
del universo, extendindose
sobre sus dilatadas costas,
entre esos ocanos, que la
naturaleza haba separado,
y que nuestra patria rene
con prolongados y anchuro-
sos canales. Ya la veo servir
de lazo, de centro, de empo-
rio a la familia humana; ya
la veo enviando a todos los
recintos de la tierra los teso-
ros que abrigan sus monta-
as de plata y de oro; ya la
veo distribuyendo por sus
divinas plantas la salud y la
vida a los hombres dolientes
del antiguo universo; ya la
veo comunicando sus pre-
ciosos secretos a los sabios
que ignoran cun superior
es la suma de las luces, a la
suma de las riquezas, que le
ha prodigado la naturale-
za. Ya la veo sentada sobre
el trono de la libertad, em-
puando el cetro de la jus-
ticia, coronada por la gloria,
mostrar al mundo antiguo
la majestad del mundo mo-
derno.
Dignaos, legisladores, aco-
ger con indulgencias la pro-
fesin de mi conciencia pol-
tica, los ltimos votos de mi
corazn y los ruegos fervoro-
sos que a nombre del pueblo
me atrevo a dirigiros. Dig-
naos conceder a Venezuela
un Gobierno eminentemen-
te popular, eminentemente
justo, eminentemente moral,
que encadene la opresin,
la anarqua y la culpa. Un
Gobierno que haga reinar
la inocencia, la humanidad
y la paz. Un Gobierno que
haga triunfar bajo el impe-
rio de leyes inexorables, la
igualdad y la libertad.
Seor, empezad vuestras
funciones; yo he terminado
las mas.
La Gran Colombia
Cuando Bolvar habla de la
reunin de Nueva Granada
y Venezuela en un grande
Estado, est anticipando
la creacin de Colombia, la
Grande o Gran Colombia. Esta
idea, al igual que otras -como
la abolicin de la esclavitud-
fueron tomadas con recelo por
los legisladores de Angostura.
Pero aunque la guerra
impidi que se concertara de
inmediato, pero en 1821, el
Congreso de Ccuta redact
la Constitucin que le dio
nacimiento. Abarcaba la Nueva
Granada, Venezuela, Quito
y Guayaquil. Este territorio
equivale a las actuales
Colombia, Venezuela, Ecuador
y Panam.
Los intereses de las
oligarquas locales chocaron
pronto con el espritu
integracionista de Bolvar,
quien hizo esfuerzos
para impedirlo, como la
Convencin de Ocaa y el
Congreso Admirable, 1828 y
1830 respectivamente. Pero
en 1831 su disolucin fue
denitiva. Para entonces ya se
haba creado la repblica de
Ecuador y en 1832 se creara
la de la Nueva Granada. En
nuestro pas, un decreto de
Reorganizacin del Gobierno,
dictado el 13 de enero de
1830 por Jos Antonio Pez,
formaliz la separacin
de Venezuela de la Gran
Colombia.
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