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Biografia de Michel Foucault

Autor:
Editores do HowStuffWorks

Este artigo um resumo do livro Foucault em 90 minutos, de Paul Strathern, da coleo
Filsofos em 90 minutos da Jorge Zahar Editor, publicado em 2003.

Apesar de no ser bem um filsofo na concepo tradicional, Michel Foucault
considerado um dos mais sensacionais pensadores dos tempos modernos. Ao longo de sua
vida intelectual, ele produziu uma vasta obra que enfatizou como osaber e o poder esto
intrinsecamente relacionados, a ponto de praticamente formarem um saber-poder que foi o
assunto central de sua filosofia.
Influenciado por Kant, Nietzsche e Heidegger, Foucault ao explorar a histria das
relaes entre saber e poder dissecou temas como sexualidade, loucura, disciplina e punio.
O valor de seus pensamentos pode ser medido pela sua atualidade. Mais de duas dcadas
aps sua morte, muito do que ele desenvolveu continua a ser discutido e explorado.

Keneth Baynes, em After Philosophy, afirma que Foucault teria proposto o que se
pode chamar de contra-filosofia. Segundo Baynes, ela procuraria localizar as origens da
verdade na luta e no conflito, na arbitrariedade e na contingncia, em uma vontade de verdade
que est essencialmente vinculada ao desejo e ao poder. Conhea nas pginas a seguir um
pouco sobre a vida de Foucault e os principais conceitos que ele desenvolveu.
Filho de uma famlia burguesa, Paul-Michel Foucault nasceu em 15 de outubro de
1926. Seu pai era cirurgio e professor de medicina, a me administrava as finanas e ele
cresceu ao lado da irm mais velha e do irmo caula num lar pautado pela absoluta
normalidade. Nos primeiros anos da escola, seu fsico frgil e sua miopia lhe renderam o
apelido de Polichinelo (personagem corcunda do teatro de marionetes).
Foucault nasceu e cresceu na cidade de Poitiers, 300 quilmetros ao sul de Paris. L
ele viu refugiados da Guerra Civil Espanhola, assistiu atordoado invaso nazista da Frana e
a batida em retirada do exrcito francs. E no final da adolescncia j havia tomado
conscincia de sua homossexualidade. Apesar de seu brilhantismo intelectual, o jovem
Foucault mostrava uma vida acadmica irregular, com baixos desempenhos que se
transformavam em notas excepcionais sempre nas segundas oportunidades que tinha. Numa
Pensamentos de Foucault
"Na Idade Clssica (Idade da Razo), a loucura foi separada da razo e o conceito de des-razo nasceu. Foi
ento que a loucura foi confinada ao hospcio."
"Uma episteme a estrutura de pensamento que simboliza o pensamento de uma determinada poca. a
rede subterrnea de pressupostos e processos de pensamento, a tendncia que limita o pensamento
cientfico, filosfico e cultural de uma poca."

dessas, ele ingressou aos 20 anos de idade na cole Normale Suprieure, em Paris. A escola
reunia o melhor do mundo universitrio francs.
Em seus primeiros anos na escola em Paris, Foucault protagonizou vrios incidentes.
Em um deles precisou ser contido enquanto perseguia com um punhal outro estudante. Quase
se suicidou ao tomar uma overdose de comprimidos. Era um beberro e fazia parte da minoria
que conseguia consumir drogas. s vezes, desaparecia para realizar solitrias expedies
sexuais. Ele era visto pelos outros estudantes como um louco perigoso. As doenas
psicossomticas que desenvolveu o levaram a passar perodos numa cama solitria em um
sanatrio. Nessa fase mergulhou ainda mais nos estudos da histria, que era sua grande
paixo. Ao descobrir os pensamentos de Hegel, concluiu que histria e filosofia se tornaram
para ele uma nica coisa, uma unidade que tinha relevncia imediata para o presente. Aps
descobrir o filsofo alemo do sculo 19, Foucault chegou at Heidegger, filsofo que
considerava que a situao do homem determinada por elementos mais profundos do que
apenas a razo. Enquanto amadurecia intelectualmente, Foucault aprendeu tambm a lidar
melhor com a sua homossexualidade e o lado violento de sua personalidade era acalmado por
suas prticas sadomasoquistas.
Quando suas habilidades intelectuais comearam a chamar a ateno, ele virou
professor na cole Normale Suprieure. Sua especializao em filosofia e psicologia o fez
interessar-se pela unidade psiquitrica do Hospital Sainte-Anne, que passou a visitar
assiduamente e onde pode lidar com alguns pacientes. Nessa poca, descobriu as idias
de Nietzsche, o que transformou todo seu pensamento. A nfase que o filsofo dava ao papel
do poder em toda atividade humana caiu como uma luva sobre os pensamentos de Foucault. A
filosofia de Nietzsche lhe deu a liberdade que sentia necessria para criar por si mesmo como
bem desejasse. Alm de Nietzsche, ele descobriu um jovem compositor chamado Jean
Barraqu, que tambm tinha igual admirao pelo filsofo alemo e pelas bebidas. Eles se
apaixonaram e iniciaram um relacionamento com discusses filosficas intensas, muita
bebedeira e sexo sadomasoquista. O relacionamento durou at 1955, quando Foucault mudou-
se para a Sucia para assumir um cargo na Universidade de Uppsala.
Numa atmosfera mais tranquila ele aprofundou seus estudos que misturaram filosofia
nietzschiana, psicologia, histria e prtica clnica. Quando regressou a Paris, no final dos anos
50, comeou a escrever a obra Histria da Loucura. Nela procurou mostrar como o conceito
de loucura mudou atravs dos tempos, desde a era medieval quando os loucos vagavam livres
pela sociedade j que havia uma sacralizao da loucura at os tempos modernos em que
os loucos passaram a ser confinados ou tratados, a partir de uma viso psiquitrica. Quando foi
lanado em 1961, o livro transformou Foucault num lder intelectual na Frana, ao lado dos
ento emergentes Derrida e Barthes.
Logo aps ser reconhecido no comeo dos anos 60 como um dos mais importantes
pensadores franceses, Foucault conheceu Daniel Defert, um estudante de filosofia e ativista
poltico de esquerda. Gay e dez anos mais novo, Defert se tornaria o amante de Foucault pelas
prximas duas dcadas. Naquele momento, o trabalho de pesquisa documental de Foucault
renderia o livro O nascimento da clnica: uma arqueologia da percepo mdica. Mostrou
nessa obra como no incio do sculo 19 a medicina clssica, que buscava eliminar a doena,
deu lugar medicina clnica, cujo foco trazer o paciente de volta ao normal. Na sequncia,
ele lanaria outra obra essencial: As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias
humanas. Nesse trabalho, Foucault desenvolveu seu conceito de episteme, que muito
semelhante ao que o historiador das cincias Thomas Kuhn desenvolvia ao mesmo tempo nos
Estados Unidos com o nome de paradigma. Assim, para ambos, o nosso modo de pensar
sempre determinado por uma episteme ou um paradigma.
Em 1964, Defert foi para a Tunsia dar aulas uma alternativa ao servio militar para o
qual fora convocado. Foucault foi junto como professor visitante na Universidade de Tnis. No
perodo em que est na Tunsia, Foucault se envolve no ativismo poltico ao se engajar nas
manifestaes contra o regime local. Enquanto estava por l, Foucault acaba acompanhando
desesperadamente de longe os eventos do maio de 1968 em Paris. O ativismo de Foucault ao
lado dos jovens populariza sua filosofia como um instrumento poltico. Ao voltar a Paris,
Foucault assume a moderna e experimental Universidade de Vincennes e indicado para o
consagrado Collge de France.
Fortemente influenciado por Nietzshe, Foucault afirma que o conhecimento sempre tem
um propsito: se caracteriza pela vontade de dominar ou apropriar, alm disso, ele buscado
por sua utilidade, potente e instvel. Para ele, a vontade de buscar a verdade no passa de
uma verso deturpada da vontade de poder central que Nietzsche considerava o impulso
humano primordial. Foucault concluiu que saber e poder estavam intrinsecamente ligados.
Mas, diferentemente do poder residir nos indivduos, conforme concebia Nietzsche em sua
concepo do super-homem, para Foucault o mais importante aspecto do poder estava nas
relaes sociais. As principais ideias dele sobre esse tema aparecem na obra A Arqueologia
do Saber, lanada em 1969.
Na vida pessoal, Foucault tornara-se um anfitrio excepcional, com suas habilidades
culinrias e jantares elegantes para convidados como Jean Genet. Transformava-se tambm
numa extica criatura da noite, vestido em couro e visitando bares sadomasoquistas. Em suas
conferncias mundo afora, descobriu os prazeres do estilo de vida gay em San Francisco
(EUA). Seu ativismo poltico tornou-se mais intenso o que o fez se interessar pelos sistemas
prisionais. O resultado disso foi Vigiar e punir: histria da violncia nas prises, um livro cujo
tema ele chamou de microfsica do poder ao abordar instituies como escolas, fbricas,
prises e hospitais.
Em meados dos anos 70, Foucault inicia uma pretensiosa pesquisa para escrever a
histria da sexualidade. A obra tomaria anos de dedicao e formaria um calhamao de trs
volumes que seriam finalizados somente em 1984. Pouco aps finalizar os manuscritos, em
junho daquele ano ele sofreu um colapso e foi internado. Desde o comeo dos anos 80,
Foucault vinha sofrendo uma sequncia de doenas. Aps o colapso, foi diagnosticado que ele
estava com AIDS. Em 25 de junho de 1984, Michel Foucault morreu.