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La pedagoga contempornea presenta muchas caractersticas que tienen relacin con

las ideas de J ohn Dewey (1859-1952), filsofo y educador norteamericano.


Hacia 1876, el coronel William Parker fund en EEUU, cerca de Boston, una escuela
revolucionaria, cuya mxima era Aprender Haciendo, pero fue su amigo J ohn Dewey
quien empez a poner en prctica estos principios, los que fueron difundidos ms
ampliamente gracias a William Kilpatrick, creador del Ilamado Mtodo de Proyectos,
considerando, que un proyecto es un plan de trabajo libremente elegido, con el objeto de
realizar algo que nos interesa.
La metodologa del Aprender Haciendo segn Dewey, deba ser un programa de
enseanza prctico, centrado en la experiencia de los estudiantes y que implicara a la
vez un hacer y una prueba. El primer indicador de un buen mtodo de enseanza y la
primera muestra de su validez, consiste en que est en relacin con las preocupaciones
de la experiencia personal del estudiante. El segundo indicador es que al actuar, el
estudiante logre una visin clara de su experiencia, a la vez que un aumento de eficacia
en el desempeo. El trabajo prctico, deca Dewey, suministra magnficas
oportunidades para aprender las materias de los programas de estudio, no solo como
informacin, sino como un conocimiento adquirido a travs de las situaciones de la
vida.
Para Dewey el mtodo del Aprender Haciendo tena que presentar situaciones en las
que los problemas se refirieran a la vida comn y, tanto el mtodo de enseanza del
docente, como el mtodo de aprendizaje del alumno, deban ser aspectos de un mtodo
general de investigacin. Por lo tanto, el mtodo ms adecuado para la enseanza es el
mtodo de los problemas, caracterizado por referirse a alguna experiencia actual del
estudiante. Es decir, el punto de partida debe ser alguna situacin emprica. Otra etapa
del mtodo, es una inspeccin de los datos que se tienen a la mano y que pueden brindar
una solucin al problema; posteriormente, se debe conformar una hiptesis y
finalmente, someter la hiptesis a la prueba de la experiencia.
Dewey confiaba en una educacin basada en la actividad prctica, que superara los
problemas de conducta y disciplina de los estudiantes, en forma tal, que la educacin
tradicional, pasiva, centrada en el pupitre, no lo poda hacer. En lo referido a los fines de
la educacin, critic a otros pedagogos porque sus metas, deca, ...nacen fuera de las
actividades reales de los estudiantes y les son ajenas. Si los fines educativos se originan
en las actividades reales de la vida, sern tantos y tan variados como la vida
misma. Al estudiante debe drsele la oportunidad de realizar observaciones e
investigaciones directas y debe tener a su disposicin materiales de consulta. Se le debe
estimular a aprender actuando. Consideraba el aprendizaje como un proceso de
accin sobre las cosas, no como un proceso pasivo, de recibir datos a travs de los
sentidos.
Los ltimos aos del s. XIX y la primera mitad del s. XX estn plenamente
identificados con la imagen pedaggica de J ohn Dewey y su escuela progresiva, siendo
considerado hasta hoy como el gran impulsor de la pedagoga de la accin a nivel
mundial.
El "Aprender Haciendo" en el siglo XXI
Ensear a pensar sobre lo que se aprende, aprendiendo as a aprender durante toda
la vida es el juego de palabras con que resume Coro Molinos, profesora de la
Universidad de Navarra, una de las metas de la pedagoga de J ohn Dewey, en su libro
publicado el 2002 en Espaa, bajo el ttulo Concepto y Prctica del Currculo en J .
Dewey
Autor de la mxima Aprender Haciendo, reporta que J . Dewey abord cuestiones
plenamente vigentes, afirmando que ideas como la naturaleza cientfica de la educacin,
la relacin entre la teora y la prctica en este campo y el valor educativo del pluralismo
democrtico para el desarrollo de hbitos inteligentes y morales, hunden sus races en la
obra de Dewey.
J . Dewey public en 1910 el libro How we think, traducido al espaol en 1917 y
revisado en 1933, el cual es considerado una aplicacin de su teora del conocimiento, a
la educacin. Aunque posteriormente sigui trabajando y publicando numerosos libros y
artculos sobre su teora de la educacin, en ms de una ocasin, este autor ha sido
objeto de crticas e interpretaciones errneas. "Su famosa mxima 'aprender haciendo'
se ha ledo de forma muy superficial, como un puro hacer por hacer, cuando lo que
Dewey en realidad propugna es un aprendizaje activo, entendido como formulacin y
experimentacin de hiptesis de significado por parte del alumno", afirma Coro
Molinos en su publicacin de hace un par de aos atrs.
Por su parte, J avier Martnez Aldanondo, especialista en formacin de personas a travs
de la Divisin Gestin del Conocimiento de Catenaria, public el ao 2005 un artculo
titulado Los 7 pecados capitales del e-learning describiendo como el primer y ms
grande de estos pecados, el creer que las personas aprenden escuchando o leyendo. Esto
fue largamente detallado por Martnez, en el Seminario Edunet 2005, realizado en
Santiago de Chile, afirmando que ya desde los griegos se saba que Lo que tenemos
que aprender, lo aprendemos haciendo (Aristteles) y describe cmo las personas
aprenden:
Haciendo (learn by doing).
Persiguiendo objetivos que les importan a ellos (motivacin).
Equivocndose y reflexionando sobre cmo resolver los problemas, por lo
general con la ayuda de alguien ms experimentado.
En un entorno seguro, libre de riesgos y simulando el trabajo real que alienta la
experimentacin, el razonamiento, la toma de decisiones y vivir las
consecuencias de esas decisiones.
Que la educacin no es un asunto de narrar y escuchar, sino un proceso activo de
construccin tambin lo afirmaba J . Dewey hace ms de 100 aos atrs, y este es un
principio tan aceptado en la teora como violado en la prctica afirma J . Martnez en
cada una de sus conferencias y seminarios en los que expone.
Sandra. Schmidt M
Asesora rea Humanidades
INACAP Corporacin
http://www.inacap.cl/data/2006/EnewsDocentes/octubre/SabiaUsted01_3.htm