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CURSO DE APOCALPTICA
Introduccin
En estas pginas, no se pretende abarcar en su totalidad lo que se
conoce como pensamiento apocalptico, sino proporcionar algunas luces sobre
las razones o las bases del libro del Apocalipsis. Por tanto, es necesario, antes
de hablar del libro del Apocalipsis, desarrollar los elementos que caracterizan la
apocalptica juda.
En el desarrollo de este pensamiento nos daremos cuenta que, puede
dar la impresin que cuando hablamos de apocalptica, nos estemos refiriendo
a elementos desvinculados de la historia y se le de realce a lo fantstico, a lo
mounstruoso, a lo estrictamente celestial. No obstante, no hay corrientes y
libros con mayor fundamento histrico que los libros apocalpticos. Nos
adentraremos en el contexto histrico general que rodea a estos libros y las
razones que llevaron a escribir estos documentos.
Es importante aclarar que la mayora del pensamiento apocalptico judo
se encuentra plasmado en los libros apcrifos denominados apocalpticos. En
el A.T., slo un libro de esta ideologa fue considerado cannico: el libro de
Daniel.
Para poder adentrarnos en la apocalptica, es necesario realizar algunas
aclaraciones terminolgicas:

a- La apocalptica: es el nombre del movimiento que surgi alrededor del ao
200 a. C., en el contexto del reinado de Antoco IV Epifanes.

b- El gnero literario apocalptico: es el estilo de escribir que est presente
no slo en los libros de Daniel y el Apocalipsis, sino a lo largo de toda la Biblia.
Encontramos textos de este estilo en libros como Ezequiel, Jeremas, Ams,
etc., por el A.T.; los cuatro evangelios, Pablo, en el N.T. La apocalptica no
slo fue un movimiento de corte teolgico, sino tambin literario e influy en
muchos autores que quisieron imprimir este estilo en algunos libros de la Biblia.

c- El Apocalipsis: es el nombre del libro del Nuevo Testamento, que consta de
22 captulos y se cree fue escrito alrededor del ao 100 d. C., durante el
reinado del emperador Domiciano.

1. Origen del trmino y algunas ideas

El trmino apocalptica tiene su origen en el idioma griego y significa
revelacin. Cuando hablamos de Apocalptica, nos referimos a un
movimiento religioso del llamado judasmo tardo. Este judasmo se extiende
desde el s. III a. C. a los tiempos del Nuevo Testamento. Valga la aclaracin
que la apocalptica no es el nico movimiento del judasmo de esta poca, pero
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es una corriente ampliamente difundida. El movimiento apocalptico tena su
centro en Palestina y tiene gran influencia en toda la dispora juda.
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1.1. Mundo de ideas de la apocalptica: el mundo de ideas y concepciones
apocalpticas que sobresalen en el judasmo del s. II a. C., son las siguientes:
En apocalptica se habla de verdades que no se pueden ver a simple
vista y que no se descubren sin ms con la observacin racional de
la realidad, sino que son reveladas al hombre desde el ms all.
Las ideas que se proponen son expresin de la autntica fe juda.
Los apocalpticos no se autonombraban autores de sus libros, sino
que buscaban la autora en un personaje sobresaliente de la tradicin
del Antiguo Testamento. Los nombres que brillaban entre otros eran
Moiss, Henoc
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, Daniel, Esdras, Isaas. La literatura apocalptica no
es annima: todas las obras mencionan a un autor. Es literatura que
utiliza el recurso denominado pseudonimia, pues no hay duda que
ninguno de los escritos apocalpticos lleva el nombre de su verdadero
autor. En algunos casos se utilizaba este recurso para darle
credibilidad y autoridad al libro que se iba a divulgar.
El que se adhera a las ideas de la apocalptica no puede ser tachado
de hereje, porque estas ideas son expresin del judasmo.
Al mismo tiempo se aduca como prueba de la verdad de la sabidura
apocalptica la antigedad de un escrito, argumento muy estimado
tanto en el mundo antiguo como en el judasmo de entonces.
Finalmente, a partir de esta antigua datacin de escritos, se poda
introducir en ellos una serie de vaticinia ex eventu (predecir algo,
desde los eventos mismos) compuestas despus de acontecimientos
ya vividos o sucesos contemporneos, que suscitaban en el lector la
certeza que esas revelaciones sobre el futuro merecan toda su
confianza.

No es extrao que los apocalipsis contuviesen una visin coherente y
global de la historia, desde el tiempo del pseudoautor a la poca del verdadero
autor.

1.2. Apocalptica, contexto histrico e historia: estos vaticinia
(predicciones) tienen una importancia no pequea para poder determinar con
mayor o menor precisin la fecha de composicin de los respectivos escritos.
Un libro apocalptico, por ejemplo, en el que aparecen predicciones sobre
Nern, difcilmente podra haber sido escrito antes de su reinado. El libro de
Daniel, nico apocalipsis aceptado en el canon hebreo del A.T., puede ser

1 La dispora se refiere a todos aquellos judos que no vivan en el territorio de Palestina de esa poca.
Equivale a lo que actualmente son los emigrantes en distintos pases.
2 Henoc es un nombre asociado a varios personajes en la Biblia: en primer lugar, se puede asociar al
hijo primognito de Can; en segundo lugar, se asocia a la descendencia de Adn. En este segundo
pesonaje, destaca el hecho de que fue arrebatado por Elohim (El seor) para impartirle sabidura; el
tercer personaje est asociado con un nieto de Abraham, que vivi en el ao 700 a. C. El que escribe
el libro de Henoc es el segundo personaje.
3
fechado con precisin con la ayuda de un vaticinium ex eventu
3
. En
consecuencia, el libro de Daniel puede ser fechado con relativa seguridad en
torno al comienzo del 164 a. C.
Para el escritor apocalptico y la apocalptica, revelacin significaba
sustancialmente revelacin de acontecimientos futuros, aunque se tratase de
un hecho del futuro inmediato.
Sin embargo, el acontecimiento futuro no se situaba junto al del pasado
sin relacin con l; de hecho, la historia se presenta al seguidor de la
apocalptica como un nexo coherente que se puede captar en su totalidad,
como una entidad conclusa y finalizada.
El inters del apocalptico est dirigido a la historia, no al cosmos (el
mundo), por el que se interesaba el griego de su tiempo, y precisamente a la
historia entendida como un todo perceptible. A l se le concede captar la
historia como un todo unitario, pues conoce la meta del tiempo y la
consumacin de la historia. A l se le revela la historia todava por venir.

1.3. Apocalptica y cosmos: por estas razones, el apocalptico sabe tambin
que el curso del mundo est predeterminado. Se puede conocer el futuro del
mundo, captar el pasado como necesario y aferrar el sentido total de la historia,
siempre que sta discurra segn un plan ya fijado. Dios ha establecido con
anterioridad un plan sobre el mundo, y la historia discurre segn este eterno
plan, con un orden que no puede cambiar. Para el apocalptico, todo tiene su
tiempo determinado en la historia.
La visin de la historia en la apocalptica est modelada por analoga
(con ciertas similitudes) sobre la visin griega del cosmos. Por eso es que en la
apocalptica se dice cmo Dios ha fijado exactamente el curso de los astros, los
tiempos para la luz y las tinieblas, la duracin cambiante de los das, el ritmo de
las fases lunares, etc.
Una visin tan global de la historia como la de la apocalptica no permite
entender la historia como historia de un pueblo. La apocalptica no puede
perder la historia del mundo y de los pueblos; y, de hecho, piensa en trminos
de historia universal. Desde luego, no se cuestiona que, en la historia del
conjunto de los pueblos, el destino y la suerte del pueblo de Israel tiene un
significado particular. La marcha histrica de Israel tiene una meta
extramundana. No se juzga a Israel, sino que el juicio del mundo est prximo.

1.4. Apocalptica e individuo: este modo universalista de pensar, que ya no
se interesa directamente por el destino de un pueblo, se relaciona con el
individualismo que se puede observar en la apocalptica. Del mismo modo que
el mundo alcanza su meta, el individuo tambin llega a su fin. El apocalptico
no se preocupa por la salvacin o la desgracia de los pueblos, sino por la
salvacin o la desgracia de la humanidad entendida como suma de individuos.
El destino final del mundo le interesa en la perspectiva del destino del individuo.
Quienes se hallan enfrentados no son Israel y los pueblos, sino piadosos e

3 Estos vaticinium ex eventu ayudan a establecer la relacin entre los apocalpticos y los profetas. En
ambos se realiza este procedimiento que nos lleva a la conclusin de la gran lectura de la historia que
hacan estos movimientos. Ambos hacan grandes anlisis de la historia, pero desde los mismos
eventos que se estaban viviendo en ese momento.
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impos. En el cielo existen libros sobre cada uno de los hombres, que sern
abiertos al final del tiempo. De acuerdo a sus buenas o malas acciones, sern
sometidos a un juicio de vida para la vida o de muerte para la muerte.

1.5. Apocalptica y eones: en cuanto a los eones (pocas), afirmacin bsica
del pensamiento apocalptico, los hombres slo conocen por experiencia este
en, el actual, viejo y visible curso del mundo, lleno de sufrimientos y angustia,
de peligros y miserias. Lo definen la tristeza y las lgrimas. En l reina la
muerte. El apocalptico afronta este en con un pesimismo radical. El viaje por
este mundo va obligatoriamente cuesta abajo. Es por esta razn que algunos
consideran que el punto de partida de la apocalptica son los momentos de
crisis.
Al mismo tiempo, el apocalptico proclama el nuevo e inaudito mensaje
de que Dios no slo ha creado ste, sino otro en: un gran en que, aunque
invisible y oculto, ya ha sido revelado al seguidor de la apocalptica. Dios ha
establecido dos eones: el cosmos actual, insignificante y pasajero, que ser
entregado a los malvados; el en futuro, grande y eterno, a los justos. Este
en llegar cuando los tiempos hayan tocado a su fin. Entonces se acabar
todo lo pasajero, se dar muerte a la muerte y se corromper lo corruptible.
Irrumpir el tiempo de la paz eterna: volver la poca dorada del
paraso. El pecado, raz de todo mal, ser arrancado de raz, de modo que el
pecado ya no sea mencionado de aqu a la eternidad. El en futuro no ser
una prolongacin, a un nivel ms alto, del antiguo, sino otro en totalmente
nuevo.
Algunos crculos apocalpticos recalcan especialmente la diferencia entre
ambos eones, pues perciben ambos cursos del tiempo en el marco de una
concepcin general de tipo dualista. En consecuencia, la historia es
determinada por una lucha csmica entre Dios y su adversario. Como
adversarios aparecen tambin los ngeles cados que, segn Gn 6, se
mezclaron con las hijas de los hombres y engendraron el ejrcito de demonios,
causantes de las enfermedades e inductores a la idolatra y otros pecados.
En la literatura apocalptica aparece la figura de Satn con mucha
frecuencia. Es una figura casi desconocida en el Antiguo Testamento y se ha
establecido como adversario de Dios. Este Satn puede ser descrito de
manera mtica como mounstruo o fiera, pero Satn puede tambin adoptar
contornos histricos y ser presentado segn la guisa de inquietantes reyes
como Antoco IV Epifanes, Herodes el Grande o Nern. Satn aparece como
tirano en el tiempo final del antiguo en.
4

Donde hay dualismo se percibe de modo concluyente la contraposicin
entre los dos eones. Este en funesto est bajo el dominio de Satn y su
ejrcito demonaco. El comienzo del en futuro implica paralelamente la total

4 Este planteamiento demuestra que la forma de entender a Satans es muy apegada a la historia. Los
personajes que simbolizan a Satn, no son descontextualizados, sino personajes reales que han tenido
como caracterstica fundamental, sembrar el mal y la divisin en el mundo. Al mismo tiempo, las
figuras son mounstruosas porque una caracterstica de los apocalpticos es describir a sus enemigos lo
ms malos posibles y la nica forma de simbolizar esa mounstruosidad es compararlo con dragones,
serpientes, u otros animales que representen mounstruosidad.
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aniquilacin del en presente y del poder satnico. Con el diablo desaparecen
el pecado y la enfermedad, dolor y muerte, impiedad y caducidad.

1.6 Apocalptica y el papel del hombre: la lucha contra el Diablo (traduccin
griega del hebreo Satn, que tiene como significado, dividir voluntades), seor
del antiguo en, es dirigida por Dios como una batalla que en el fondo
pertenece al ms all. Es decir, que el hombre no est en condiciones de
vencer a estos poderosos adversarios de Dios.
El hombre piadoso no puede hacer otra cosa que esperar la irrupcin
del nuevo en. Es Dios quien lo hace surgir. Y no hay necesidad de esperar
mucho. Slo los necios pasan desapercibidos ante las seales de los
tiempos, pues de hecho son numerosas las seales del cambio. Los hombres
del tiempo final son ms dbiles que sus predecesores. Aumentan los
abortos. Los nios que nacen son como viejos. Las epidemias van viento en
popa y horribles enfermedades hacen estragos.
Se difunden la pobreza y el hambre; las relaciones sociales se hacen
insoportables. Sol y luna abandonan su curso habitual. Las estrellas caen
confusamente. Ha llegado el fin de toda la creacin. Dios ha puesto la hoz en
su raz; comienza su lucha a muerte. A todas estas seales de la naturaleza
viene a sumarse el impresionante aumento de la maldad humana. Las
relaciones humanas se trastornan.
Del curso general de los acontecimientos de la historia puede deducirse
que el final del viejo en est ya prximo. Verdad es que la historia tiene una
duracin determinada por Dios; y, tomando como base los datos del Antiguo
Testamento, se puede calcular especulativamente que el tiempo del viejo en
casi tiene que estar caducando.

1.7. El final de los tiempos: particularmente interesante es la concepcin del
trmino exacto del final de los tiempos, si tenemos en cuenta que el curso del
mundo se divide en distintas pocas. As nos encontramos con el uso de los
nmeros sagrados como el siete, el cuatro, el doce..., en conexin con el
curso de los aos, es decir, las cuatro estaciones, los siete das de la semana,
los doce signos zodiacales, etc. En el libro de Daniel los cuatro reinos, formas
en que el libro divide el mundo, son representados con las imgenes de las
cuatro bestias, la ltima de las cuales tiene diez cuernos y uno pequeo que
crece entre ellos: el ltimo rey del cuarto reinado del mundo, Antoco IV, con el
que, segn el apocalptico, llega ya el fin.
Esta generacin debe soportar ahora la catstrofe del fin para poder
entrar en el reino de Dios, en el en futuro, a travs de la prueba y despus de
grandes sufrimientos. Los malos tienen ms que merecido el sufrimiento.
Pero las increbles angustias y sufrimientos de los justos mueven a Dios a
piedad. Por tal motivo acorta el tiempo, hacindole correr ms rpidamente
hacia el final.
Al comienzo del en futuro, resucitarn los muertos, de modo que los
vivos no aventajarn a los moribundos o a los difuntos. No obstante, el
prncipe infernal de este en no ceder voluntariamente su poder. Convocar
a todos sus vasallos, las potencias anglicas demonacas y los tiranos de la
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tierra, y tratar de implicar en su ruina a todo el mundo. Pero Dios preserva a
sus elegidos.
El tema de la esperanza de la resurreccin no es constitutiva de la
apocalptica. Pero, considerada en su conjunto, la apocalptica se caracteriza
por la espera en la resurreccin de los muertos, por una espera que, ya en
tiempos de Jess y ms all de la religiosidad propiamente apocalptica, se
haba convertido en el rasgo distintivo de los piadosos judos ortodoxos y en
signo diferenciador, por ejemplo, de saduceos y fariseos
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2. Naturaleza de la apocalptica

El punto anterior ha consistido en exponer las ideas ms importantes
que se difundieron sobre la apocalptica. No todas estas ideas son
constitutivas de la apocalptica. Entonces tenemos que preguntarnos Cul
es la naturaleza de la apocalptica?
La ms importante caracterstica formal de estos escritos es: las
revelaciones son comunicadas a los destinatarios mediante visiones, tanto
nocturnas como extticas, o mediante un rapto acompaado de un viaje
celeste.

2.1 Cmo podemos entender esta apocalptica en su naturaleza como
religin?

Antes que nada llama la atencin percibir el modo radical en el que el
apocalptico se orienta hacia la historia. Los hechos y procesos csmicos le
interesan slo marginalmente y por su significado a la hora de juzgar el curso
de la historia. La evidente inmutabilidad del cosmos (que est fijo, no cambia)
creado por Dios, muestra a los destinatarios del mensaje apocalptico que
tambin el plan histrico de Dios revelado se verifica con mucha seguridad, y
que el juicio llega sin ningn gnero de dudas. La verdad y la realidad del
mundo, segn el pensamiento apocalptico, se manifiestan a quien se
pregunta por la historia del mundo. Esto difiere de la forma en que se plantea
el cosmos griego. Contemplar la armona del grande y del pequeo cosmos
constituye para el griego la mayor de las felicidades.
A diferencia de la tpica contemplacin griega del mundo, la
apocalptica piensa, en gran medida, histricamente. Todo evento se sita en
un gran contexto temporal. Si se quiere hablar de un orden de lo real, hay que
pensar que se trata de un ordenamiento temporal. Ante los ojos del
apocalptico est la historia; en ella contempla precisamente lo que ha sido y
lo que ser.
Pero para el apocalptico, no se trata de una visin previsora de la
historia. No se halla situado ante el dramtico decurso de los
acontecimientos, interesado y, al propio tiempo, distante. Se maravilla de
cmo Dios haya gobernado todo con tal soberana. El apocalptico se
pregunta por su participacin en la oscura, enigmtica y dolorosa historia. No
le interesa saber dnde tiene que insertarse dentro del perfecto orden
csmico, sino ms bien cul es la hora que ha sonado para l en este mundo

5 Los saduceos eran los que no crean en la resurreccin de los muertos. Cf. Lc 20,27ss
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perverso; y experimenta y proclama que su hora es la hora ltima del viejo
en; la hora en que todo se transforma, del cambio radical; la hora temida por
los malvados, que sern destruidos.
En la forma de comprensin de la historia, se comprende claramente su
manera intensamente histrica de pensar, es decir, se comprende como ser
histrico, que se encuentra a s mismo slo cuando capta el momento en el
que vive. Ahora bien, se puede llamar la atencin sobre el hecho de que el
curso de la historia est determinado por Dios. Podemos subrayar
expresamente que, para el apocalptico, el cambio de eones es asunto slo de
Dios, sustrado totalmente a las decisiones del hombre.
El apocalptico no experimenta una historia determinada desde un
punto de vista ahistrico o desde cualquier perspectiva histrica, sino desde la
perspectiva del tiempo fijado, es decir, del final de la historia. Para el
apocalptico la idea de que toda la historia est determinada garantiza a su
presente que l puede tener la firme certeza de estar al final de los tiempos,
de tener pronto la historia a sus espaldas y de experimentar el gran cambio.
Por lo dems, aunque quisiera y pudiera por voluntad propia producir el
cambio de los eones, no podra hacerlo ahora, pues ya se ha cumplido el
tiempo del viejo en. No obstante, los apocalpticos no sealan ningn punto
temporal en el que debera llegar el fin y exhortan a los fieles a la paciencia y
a la vigilancia, afirmando que no est en poder del hombre producir el fin.
Cualquier tiempo presente es potencialmente el tiempo del fin.
El problema realmente decisivo, si se acepta o no la participacin
individual en el nuevo mundo, est confiado a su decisin. Todo se decide
ahora, y de cada individuo depende el modo de tomar esa decisin. Este
ahora histrico no podra ser producido por el hombre, pero a l compite
escoger ahora entre vida o muerte. La radical deshistorizacin del futuro, en
el que no parecen ya tomarse decisiones histricas, est al servicio de la
radical historizacin del momento presente; no es posible, pues, en modo
alguno, defender la tesis de la prdida general del sentido de la historia por
parte de la apocalptica.
Esto no significa que se tenga que descartar la idea de los estudiosos
que sostienen una prdida del sentido de la historia por parte de la
apocalptica. Esta deshistorizacin se halla sin duda en la imagen del mundo,
en la medida que el apocalptico no puede ejercer la ms mnima
responsabilidad de cara al presente, al mundo actual, la historia actual. Este
mundo est totalmente corrompido, de modo que todo lo que surge en l
merece quedar destruido. La visin apocalptica del mundo es absolutamente
pesimista.
Para la apocalptica, creacin e historia estn tambin separadas. Dios
no ha creado la historia, sino el paraso. La historia se desarrolla con el
pecado de Adn, con sus sufrimientos y fatigas.
No en ltimo trmino, este pesimismo frente al persistente curso de la
historia se expresa tambin en la mitolgica contraposicin de Satn y Dios
como seores del en presente y del futuro. La fe viva en ngeles y demonios
separa ltimamente a Dios de este mundo. En ltimo anlisis, el hombre se
siente impotente ante el dolor y la miseria del mundo, y en su conviccin de
que el nuevo mundo ser producto exclusivo de Dios se expresa la
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experiencia existencial de que el hombre no puede obrar la salvacin, sino
slo esperarla, de que la salvacin, en consecuencia, no puede ser
conquistada por y en este en.

3. El mundo de los apocalipsis
Los apocalipsis surgen en tiempos de crisis, y de crisis que se cree
extrema. As ocurre con el libro bblico de Daniel (que nos lleva al perodo
entre 175-164) y de la sublevacin de los macabeos (166-160). En el otro
extremo, o sea, a mediados del s. II de nuestra era, nos encontramos tambin
en perodo de crisis, con la persecucin de los cristianos por un lado, y el
aplastamiento de la sublevacin juda de Bar Kokba (132-135), por otro lado.

3.1. Sucesos importantes: los tres siglos durante los que se extiende la
literatura apocalptica representan, para los judos y luego para los cristianos,
un perodo a la vez tormentoso y singularmente efervescente. Es necesario
recordar algunos sucesos importantes:

a- En el s. II a. C., asistimos a una helenizacin progresiva de Jerusaln
6
,
sobre todo bajo Antoco Epifanes, cuya arrogancia llegar hasta la
profanacin del templo (sucedi entre 167-164 a.C.). Los macabeos
comienzan a ejercer resistencia de tipo poltica y con fervor religioso. Esto
provoca como consecuencia el surgimiento de movimientos como los fariseos
y los zelotes.

b- En el s. I a. C. a partir del ao 63, Pompeyo conquista Jerusaln y los
romanos ocupan Palestina. El poder real y sacerdotal de Jerusaln est
entonces bajo la tutela de Roma. En este momento, varios grupos se forman
rompiendo relaciones con el judasmo oficial: esenios, fariseos, zelotes,
saduceos, etc
7
. Las facciones son numerosas, as como las esperanzas
mesinicas.

c- En el s. I de nuestra era, el captulo 2 del Apocalipsis es importante porque
fue el que influy fuertemente para la redaccin final del Apocalipsis de Juan.
La primera mital del s. II puede caracterizarse, para los cristianos, por el
mantenimiento de las persecuciones y por la ascensin de las corrientes
gnsticas, y para los judos, por el entusiasmo de la sublevacin juda contra
Roma, con Bar Kokba, y la amarga decepcin que supuso su derrota ante los
romanos.

Los apocalpticos son sensibles a las crisis internas del judasmo y del
cristianismo, as como a las amenazas que vienen de fuera: de Grecia, en los
orgenes del movimiento, pero sobre todo de Roma, a partir del ao 63 a. C.
En donde otros pudieron acomodarse a la situacin, los apocalpticos se

6 Helenizacin significa que Jerusaln va asumiendo elementos propios de la cultura griega y va
dejando en el olvido elementos de la cultura propia. Esto llev incluso a situaciones de idolatra que
se genera por el politesmo religioso griego.
7 Para profundizar sobre los grupos hebreos, recomiendo Charpentier, E. Para comprender el Nuevo
Testamento. Verbo Divino, Navarra, 2001.
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niegan al compromiso y denuncian vivamente la arrogancia y la blasfemia del
poder, as como toda forma de sumisin a ese poder.

3.2. Escritos de revelacin, relacin con los profetas: como ya se ha dicho
anteriormente, la palabra apocalipsis nos llev ya a la idea de revelacin. No
obstante, los apocalpticos no son los nicos que se encargan de revelar o
desvelar. Los profetas tienen una conciencia viva de que hablan en nombre
de alguien, de que transmiten la palabra del Seor. Pero su forma de
expresarse y el contenido de sus mensajes difieren del de los apocalpticos.
Si los profetas tuvieron visiones, fueron ante todo y sobre todo hombres
de palabra, y fueron especialmente sus discpulos los que se encargaron de
poner por escrito sus mensajes. No ocurre as con los apocalipsis. Los
videntes reciben la orden de escribir inmediatamente. Son escribas (Henoc,
Baruc, Esdras), hombres de escrito ms que de palabra. Y lo que escriben no
es necesariamente accesible a todos. Se trata de revelaciones que deben
permanecer secretas hasta cierto punto.
Henoc I, que comprende poemas y parbolas, es esencialmente un
libro de visiones. Baruc III empieza con la siguiente frase: Relato y
revelacin de Baruc a propsito de las cosas secretas que contempl por
orden de Dios.

3.2. Pseudonimia y Apocalipsis de Juan: un fenmeno fcilmente
observable en los apocalipsis es la pseudonimia, o sea, los apocalipsis se
ponen bajo el patrocinio, por parte juda, de los antepasados: Adn, Henoc,
Moiss, los hijos de Jacob, Elas, Isaas, Baruc, etc. Se trata de nombres
prestados para dar mayor autoridad al mensaje presente. En el caso de los
apocalipsis cristianos, se buscar el patrocinio de un apstol: Pedro, Toms,
Pablo, Juan, etc.
En el caso del Apocalipsis de Juan se trata de un pseudnimo?
Pudiera ser. Se trata de Juan el Apstol? La tradicin lo afirma sin dudas,
mientras que la crtica reciente, aunque reconoce ciertas afinidades entre el
Apocalipsis y el cuarto evangelio, se inclina ms bien por la respuesta
negativa. Juan no tiene muchas similitudes con los autores de los apocalipsis
judos: no se presenta bajo el velo de la ficcin, sino ms bien bajo el signo de
la solidaridad. Otro rasgo es que los apocalipsis judos estn llenos de rasgos
anecdticos o autobiogrficos. Pero en Juan esto sucede muy poco. Est
enteramente al servicio del misterio que describe. Lo cierto es que se trata
ms del Apocalipsis de Jesucristo que del Apocalipsis de Juan. A esto, la
literatura bblica le ha llamado el eclipse de Juan.

3.3. Escritos de consolacin: la apocalptica tiene fama de presentar una
visin pesimista, e incluso determinista, de la historia humana. No obstante,
tambin observamos en estos escritos caractersticas de esperanza y
consuelo. Es cierto que esto no puede percibirse a simple vista en los libros
apocalpticos, pero si est presente. Pondremos algunos ejemplos:

- En el Libro de los Jubileos, Dios hace vislumbrar a Moiss la dureza
de corazn de su pueblo y las innumerables infidelidades que cometer a lo
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largo de la historia. Pero todo ello termina con una perspectiva de conversin,
revelada primero por Dios y deseada luego por Moiss, que intercede en favor
de su pueblo.
- En I Henoc se presenta ante todo y sobre todo como palabra de
bendicin para con los elegidos. De acuerdo a este texto, hay que hacer
una opcin, pera la salvacin se presenta como posible: y esto es de suyo
buena noticia.
4. Apocalptica y Apocalipsis del Nuevo Testamento
En el fondo del Apocalipsis, encontramos una larga tradicin de historia y
literatura israelita. Esta puede desmembrarse en tres caractersticas
fundamentales:
a- La apocalptica empieza preguntndose por la justicia de Dios y el
sentido de la accin humana: los profetas presentaron la voluntad de
Dios como principio de felicidad humana (nacional). Pero los
acontecimientos del exilio (s. VI a.C.) y la restauracin (s. V-II a.C.)
llevaron a los judos a entender que no existe la felicidad verdadera: el
mundo segua en manos de la violencia, triunfaban los perversos. Qu
sentido tiene hablar de Dios en esos momentos difciles?

b- La apocalptica ha buscado el origen del mal: la tradicin apocalptica
afirma que el origen del mal no est en el ser humano, sino en seres
ms perversos como ngeles cados, envidiosos guardianes celestes
que han bajado a corromper a los humanos. Esto desemboca en una
visin fatalista de la historia: los humanos padecen como vctimas el
pecado de un Satn que les manipula.

c- La apocalptica pretende conocer y anticipar la meta de la historia:
piensa que existe en el mundo una lucha entre ngeles y satanes,
bestias y humanos, creciendo hasta el fin de la historia. Habr una
batalla entre los ngeles buenos y ngeles malos ganando aquellos y
ofreciendo a los buenos o elegidos la salvacin.

d- La apocalptica es literatura de perseguidos: la literatura apocalptica se
escribe para ayudar en la prueba a los fieles amenazados por el
contexto adverso. Slo desde este contexto han de entenderse sus
imgenes y su dureza literaria.

Los libros de la apocalptica juda pueden datarse del siglo V hasta el s.
I-II d.C. Entre los textos apocalpticos judos ms importantes tenemos: El libro
de Henoc (Hen), Jubileos, Testamento de los Doce Patriarcas (Test XII Pat),
Testamento de Moiss; 2 Baruc y 4 Esdras contemporneos o posteriores al
Apocalipsis.
Los libros apocalpticos pueden dividirse en duros y blandos. Duros,
porque tienden a negar la libertad del ser humano y lo hacen juguete de
poderes anglico-satnicos que luchan entre S (Henoc y Jubileos); blandos,
porque suponen la libertad del ser humano (Daniel, 2 Baruc, 4 Esdras).
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El libro del Apocalipsis del Nuevo Testamento lo podemos situar entre
los libros denominados blandos. No podemos olvidar que es una obra literaria
donde, en bellsima unidad dramtica, se vinculan visiones y cantos,
narraciones y escenas litrgicas, palabras de profeca y lucha fuerte, con el
triunfo de Cristo. Todo ello ha de entenderse desde un triple trasfondo:

a- El Apocalipsis recoge mucha tradicin apocalptica juda, conservada en
los apcrifos, es decir en los libros no aceptados en el canon de la Biblia
Hebrea o Cristiana. Asume temas de Henoc, Esdras o Baruc. Por eso,
para leer la Apocalptica, es necesario conocer los apocalpticos judos.

b- Sin embargo, casi todos los motivos y smbolos del Apocalipsis
provienen del Antiguo Testamento (Biblia Hebrea). Juan los ha
recreado, ofreciendo un midrash, o relectura cristiana de la tradicin
israelita: el Apocalipsis reelabora de tal forma los textos y smbolos
viejos que no tiene necesidad de citarlos. As toma como propios
pasajes fundamentales de Ezequiel, Zacaras y Daniel, con otros
elementos importantes de la dramtica israelita: Jerusaln, Templo y
Altar; plagas y alianza del xodo y relatos sobre el principio y fin del
mundo.

c- El Apocalipsis ha reinterpretado los motivos anteriores desde la
experiencia histrica y pascual de Jess, dentro de la Iglesia cristiana:
Juan se siente verdaderamente judo; su recreacin mesinica de la
historia bblica le permite redescubrir en la Escritura israelita smbolos
que en otra perspectiva resultaran opacos: el valor mesinico del
Cordero Sacrificado, el carcter escatolgico de la muerte de Jess, la
universalidad de la salvacin, los signos del Dragn, la Bestia y la
Prostituta, el carcter salvador de la Palabra, las Bodas finales, etc.

5.El libro de Daniel

5.1. Ttulo: el libro de Daniel lleva el nombre, no de su autor, sino de su
protagonista, que se presenta viviendo en Babilonia durante el reinado de los
ltimos reyes del imperio neoliberalismo y sus inmediatos sucesores, los reyes
medos y persas, es decir, durante una parte del s. VI a. C. El nombre proviene
del hebreo que significa mi juez es Dios, y que en el libro de Crnicas, los lleva
uno de los hijos de David (1 Cr 3,1); adems lo lleva uno de los judos que
regresaron de Babilonia en tiempo de Esdras y Nehemas en la segunda mitad
del s. V. Ninguno de ellos puede ser identificado con el Daniel de este libro.

5.2. Contenido: el libro de Daniel puede dividirse en dos partes
aproximadamente iguales. La primera (caps. 1-6) contiene seis relatos
edificantes sobre Daniel y sus tres compaeros en la corte de Babilonia
(algunos exegetas le llaman, el libro proftico); la segunda (caps. 7-12)
comprende cuatro visiones en que Daniel contempla, bajo imgenes
simblicas, la sucesin de los cuatro reinos que el de Dios, los judos, conoci
desde la conquista babilnica de Jud hasta que Dios establezca su propio
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reino en beneficio de los judos (esta segunda parte es conocida como el libro
apocalptico).
5.3. Trasfondo histrico: se puede explicar de la siguiente forma:

a- en el s. VIII a. C.: Asiria se apodera de Israel y lo convierte en su vasallo.
Hacia finales del s. VII, cae Asiria y los medos ocuparon Nnive, la capital de
Asiria.

b- Nabuconosor tom el poder de Jud en el 587 (ya haba conquistado los
territorios asirios). Al decaer el imperio babilnico por sus sucesores, Ciro el
Grande, rey de Persia, tom Babilonia en el 539. De los sucesores de Ciro
slo cabe destacar a Daro el Grande, hasta que Alejandro Magno, en el 331, lo
someti al imperio griego.

c- En el s. III a. C. Palestina estuvo gobernada por la dinasta helnica de los
Tolomeos (que haban sometido a Egipto), cuya capital era la ciudad de
Alejandra. En el s. II pas a depender de los Selucidas (que haban sometido
la parte norte del imperio griego), cuya capital era Antioqua de Siria.

La mayor parte de los judos que sobrevivieron fueron deportados a
Babilonia entre los aos 598 y 582. Pero, a partir del 539, muchos judos
fueron regresando lentamente a Palestina bajo el permiso de Ciro. Tuvieron
autonoma poltica y cierta libertad religiosa. No obstante, el monarca
selucida Antoco IV Epifanes, intent obligar a los judos a abandonar su
antigua religin y practicar el culto pagano comn a todos sus dominios. El
resultado ltimo de su sangrienta persecucin fue la sublevacin armada de los
judos, narrada en los dos libros de los Macabeos (1-2 Mac). El conflicto entre
la religin de los judos y del paganismo de sus dominadores extranjeros es el
tema bsico de Dn. Este conflicto, de acuerdo al libro, Dios lo ha previsto y lo
ha permitido desde mucho tiempo atrs para poner de manifiesto la
superioridad de la sabidura de Israel sobre toda la filosofa pagana y para
demostrar la verdad de que el Dios de Israel es el dueo de la historia.

5.4. Gnero literario: destacan los gneros haggadico
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y apocalptico; este
ltimo empleado en la segunda mitad del libro y consiste en una revelacin
misteriosa recibida a travs de visiones fantsticas trasmitida por ngeles,
referida a la historia actual y al pasado, as como a la instauracin escatolgica
del reino mesinico de Dios. El gnero haggadico, utilizado en los captulos 1-
6 y 13-14 significa narracin, descripcin, pero utilizado tambin
frecuentemente en el sentido de relato con escasa o nula base en la realidad
histrica que se cuenta con el fin de inculcar una leccin moral.

5.5. Mensaje del autor: la obra se escribi ante todo para animar a los judos a
que se mantuviesen fieles a la religin de sus antepasados en una poca en
que slo sentan el fuerte atractivo que sobre ellos ejerca la cultura helenstica,

8 La haggad es un gnero especficamente hebreo que se deriva del Midrash y cuyo propsito es narrar
relatos alterando un poco los hechos para darle un significado. Es un equivalente de la alegora.
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sino que adems eran vctimas de una sangrienta persecucin con la que se
intentaba obligarlos a abandonar la ley de Moiss y aceptar la religin de
Antoco IV Epifanes. El autor de Daniel tiene un especial inters en demostrar
la superioridad de la sabidura del Dios de Israel sobre la sabidura humana de
los paganos, haciendo ver al mismo tiempo que este Dios es inmensamente
poderoso y que puede salvar a sus fieles de manos de sus perseguidores. El
mensaje para todos los hombres, y el autor est convencido de ello, es que
Dios utilizar la cada de los imperios como pasos preparatorios al
establecimiento de su imperio universal sobre todos los hombres.

5.6. Importancia teolgica: el libro destaca la importancia de los ngeles, a tal
grado que va mucho ms lejos que otros en trazar el camino a una angelologa
altamente desarrollada que caracterizar las literaturas rabnica (juda) y
cristiana primitiva. Otra aportacin teolgica de gran importancia es la doctrina
teolgica de la resurreccin de los cuerpos (Dn 12,12), algo nico en todo el AT
hebreo y de mayor trascendencia para la mentalidad semtica que la doctrina
sobre la inmortalidad del alma. Finalmente, el mesianismo de Daniel marca la
ltima etapa de la esperanza israelita en la salvacin antes de su pleno
cumplimiento en el NT.

BIBLIOGRAFA

1. BROWN, R., et. al., Comentario bblico San Jernimo. Tomo II, Antiguo
Testamento. Cristiandad, Madrid, 1971

2. PIKAZA, X. Apocalipsis. Verbo Divino, Navarra, 1999

3. PREVOST, J. P., Para leer el Apocalipsis. Verbo Divino, Navarra, 1994

4. SMITHALS, W., La apocalptica, introduccin e interpretacin. EGGA,
Bilbao, 1994