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LA CULTURA INSTITUCIONAL EN DISTINTOS CONTEXTOS DE

ATENCIN A LAS PERSONAS MAYORES





YUNI, Jos Alberto
Director, Profesor titular. UNCA
E-mail: jyuni@latinmail.com

TARDITI, Liliana Rita
Becaria de Formacin de Posgrado, CONICET.UNC
E-mail: ltarditi@arnet.com.ar




Resumen




El trabajo analiza la cultura e imaginario institucional que gira en torno a los mayores
y su incidencia sobre las modalidades de atencin en distintos tipos de
organizaciones a su servicio (residencias geritricas, hospital de da, centros de
jubilados y clases de un programa de educacin). Entendemos que el orden cultural
propio de cada organizacin influye en la autopercepcin y bienestar del viejo.
La inmersin de tipo intensivo en las organizaciones y el uso de tcnicas
etnogrficas nos permiten identificar etiquetamientos institucionales sobre el adulto
mayor y sus posibilidades, los que perfilan las intervenciones. As encontramos
culturas institucionales que tienden a ser proactivas mientras que otras resaltan el
deterioro y la dependencia. Esta diferenciacin se basa en gran medida en la
atribucin cognitiva que se le asigne al mayor.
La Cultura Institucional en distintos contextos de
atencin a las Personas Mayores

Los cambios acontecidos en el envejecimiento individual y colectivo en nuestra
sociedad exigen una redefinicin de las polticas sociales a su servicio y
fundamentalmente del universo simblico que rodea esta etapa del curso vital. Las
expectativas y demandas que les impone el marco cultural desde el imaginario social
muchas veces no se corresponde con las potencialidades que manifiestan los adultos
mayores.
As, consideramos interesante reflexionar sobre los actores y sus interacciones
considerando los elementos estructurales de la situacin. Ponemos nfasis en el
carcter construido de lo social y su naturaleza relacional.
Fericgla (1992: 70) seala que La forma en que cualquier individuo se define est
relacionada con las dems y depende del grupo que le rodea -pertenezca o no a l- y
de los referentes que la sociedad aporta a cada persona y a cada colectivo para que
organice su identidad; sin embargo, tambin los individuos, aunque en menor medida
si se observa desde una ptica social general, participan como creadores y/o
modificadores individuales de valores. De este modo, los individuos y los colectivos
humanos interactan sistemticamente como receptores ms o menos permeables de
los valores del conjunto social, y al mismo tiempo como actuantes / emisores que
pueden cambiar en mayor o menor grados estos valores del conjunto.
En tal sentido, abocarnos al estudio de la cultura institucional como un universo
significante al que nos enfrentan las organizaciones, nos sugiere la posibilidad de
poder captar y comprender lo fundamental y propio de un conjunto de instituciones, y
disear entonces estrategias ms apropiadas de gestin.
Entendemos la cultura institucional como orientadora de las prcticas, de modo que
los procesos y fenmenos que ocurren al interior de las organizaciones al servicio de
mayores expresan una construccin conceptual y simblica particular en interjuego
permanente con el imaginario social y las representaciones de adulto mayor, que
influye en la propia autopercepcin y bienestar de los usuarios de los servicios.
Partimos de los aportes de la Psicologa Social de las Organizaciones para pensar
en stas como dominios fenomnicos de interacciones especficas y en sus efectos
sobre los individuos. Dicho de otro modo, la organizacin es una unidad social que
persigue objetivos especficos a cuyo servicio se halla estructurada. En tal sentido,
implica redes de interacciones en las cuales los sujetos construyen y negocian
sistemas de significados para dar sentido a su experiencia y poder emprender as,
una accin conjunta. En trminos de Schvarstein (1997) la organizacin es la puesta
en escena de un orden simblico en un lugar y tiempo determinado.
Podramos decir entonces, que la organizacin es un sistema social que funciona
regido por instituciones (entendida stas como cuerpos normativos jurdico-culturales
compuestos de ideas, valores, creencias, y leyes que determinan las formas de
intercambio social) dentro de un segmento particular de la realidad social (mercado,
administracin, deporte, investigacin cientfica, etc.). En consecuencia, tanto la
organizacin como las instituciones implicadas entonces, aportan el contexto de
significacin y contencin del viejo.
En este marco, entendemos la cultura organizacional como ...un modelo de
presunciones bsicas -inventadas, descubiertas o desarrolladas por un grupo dado al
ir aprendiendo a enfrentarse con sus problemas de adaptacin externa e integracin
interna-, que hayan ejercido influencia como para ser consideradas vlidas y, en
consecuencia, ser enseadas a los nuevos miembros como el modo correcto de
percibir, pensar y sentir esos problemas (Schein, 1988 citado por Felcman,1999: 71).
El conjunto de presunciones bsicas opera inconscientemente y define la visin que
la organizacin tiene de s misma y de su entorno. Esto significa que cuando una
presuncin bsica ya est arraigada en el grupo, sus miembros tienden a considerar
inconcebible una conducta basada en alguna otra premisa. Dicho de otro modo, estas
presunciones bsicas que particularizan la dinmica de toda organizacin, se tornan
en axiomas indiscutibles dentro -y podramos pensar tambin en el entorno prximo-
de la organizacin.
Barthes (1990) agrega que este orden simblico se traduce en un contrato
significante mediante el cual la simbologa organizacional es interpretada de un
determinado modo y no otro. De este modo, se conforma el conjunto de
representaciones no siempre explcitas que conforman el modelo de funcionamiento
de cada organizacin y que hace que los miembros tiendan a asignar los mismos
significados a las cosas que all ocurren. Este proceso es la resultante de la
negociacin dentro de una red de relaciones entre individuos, de acuerdo a la cuota
de poder que cada uno de ellos posea. Romero (1989) al respecto habla de la mente
social que tiene el poder de ejercer, desde afuera, una presin sobre las conciencias
individuales bajo la forma de normas.
Podramos sealar entonces, coincidiendo con lo enunciado hasta aqu, que toda
cultura organizacional como visin compartida de lo que est bien y lo que est mal
halla su sustento en un conjunto de imgenes y representaciones que constituyen el
imaginario institucional.
De acuerdo a esta concepcin de cultura organizacional, las organizaciones son el
sustento material de las instituciones y donde stas tienen efectos productores sobre
los individuos, operando tanto sobre sus condiciones materiales de existencia como
en la constitucin de su mundo interno (Cfr. Schvarstein,1997). Esto significa que las
instituciones atraviesan las organizaciones y stas a los grupos en una doble
mediacin. Por lo tanto, el imaginario se conforma tanto de la dinmica grupal como
de la instancia organizacional que lo contiene.
En el contexto de nuestro estudio, la Vejez es una de las instituciones que definen
las dinmicas de estas organizaciones al servicio de personas mayores. Esta cultura
institucional entonces, dentro del mbito de las organizaciones de los mayores, se
manifiesta en componentes tales como la funcin social de la institucin, la
concepcin de desarrollo humano, la concepcin de adulto mayor y de nuestro inters
en particular, la concepcin de la dimensin cognitiva en la Vejez.
El atravesamiento de mltiples instituciones en las organizaciones genera una
dimensin vertical que impone lmites y condiciona la capacidad de la organizacin de
darse sus propias normas. De este modo, las organizaciones existentes para atender
a las personas mayores no pueden prescindir de los valores y reglamentaciones
vigentes en relacin con la Tercera Edad en una comunidad y tiempo determinado.
Hay atravesamientos ideolgicos que determinarn las formas de intercambio dentro
de la organizacin (ya sea sta una residencia geritrica, un hospital de da, un centro
de jubilados, un programa educativo para mayores, etc.) puesto que socialmente
hay una representacin del lugar del viejo en la sociedad, de su rol y posibilidades, de
los tipos de instituciones a su servicio, etc. No obstante, las singularidades y valores
propios de la organizacin establecen un orden horizontal por su capacidad
instituyente y sus posibilidades de modificarlos.
Se pone de manifiesto de este modo, el atravesamiento que impone el marco
cultural y las expectativas y demandas generadas a los mayores desde el imaginario
social. Esta situacin es retroalimentada permanentemente en el interjuego entre
imaginario social - imaginario organizacional y representaciones del propio viejo.
Schvarstein (1997) diferencia la organizacin-sujeto en oposicin a aquellas
organizaciones-objeto cuyo orden est determinado externamente por los
atravesamientos institucionales (dimensin vertical de la organizacin). En este
ltimo, el grupo se asemejara a una serie siendo bsicamente reproductor del orden
institudo. El apego a la normativa, la disociacin de lo afectivo y las actitudes
personales de retraccin encuentran su opuesto en un compromiso personal con la
tarea y con los dems miembros, una preocupacin reflexiva en cuanto a sus
procesos internos y a su relacin con el resto del grupo. En definitiva, estos polos
considerados categoras analticas, hacen referencia a la materializacin de lo
institudo vs. la capacidad instituyente del grupo.
As, las normas tcitas que conforman el marco de referencia grupal, el imaginario
institucional, la normativa de la organizacin y en definitiva, la cultura institucional
condicionan las percepciones, las actitudes, las fuentes de valoracin, etc. de los
integrantes o usuarios de la organizacin. Podemos decir entonces que hay una
identidad contextual que el sujeto toma de la organizacin para atribuir un sentido
preestablecido a sus prcticas.
Entonces, si las representaciones constituyen la lectura que cada uno hace de su
realidad en funcin de la interaccin con otros (constructivismo social) y de acuerdo a
eso se acta, la puesta en escena que hace la organizacin del orden simblico
mediante la modalidad de atencin, nos ayuda a develar la cultura institucional y su
funcionamiento.

Nuestra investigacin.
Considerando que las situaciones de la cotidianeidad revelan muchas de las
representaciones con las cuales la organizacin funciona, y en el marco de una
estrategia cualitativa de investigacin, hemos adoptado un enfoque etnogrfico a fin
de reconstruir las dinmicas institucionales.
Desarrollamos nuestro estudio en una ciudad del interior de la provincia de Crdoba
(Argentina) de 140 mil habitantes con aprox. un 14 % de poblacin de mayores de 60
aos de edad.
A los fines de identificar los elementos idiosincrticos de la realidad organizacional y
sus significaciones en los usuarios del sistema se hizo necesario una inmersin de
tipo intensivo en la organizacin.
Las organizaciones consideradas para el trabajo en terreno se seleccionaron
mediante un muestreo intencional. A continuacin, se especifican los criterios que
subyacen a nuestra eleccin:
Centros de Jubilados: Esta organizacin es definida por los mismos adultos
mayores ya que ellos son los que organizan y coordinan la gestin. Consideramos
aqu el atravesamiento de la institucin Vejez y actividad en una organizacin barrial,
y otra perteneciente al centro de la ciudad.
Clases de un Programa de Educacin: Se consideraron dos clases de idioma por
los requerimientos cognitivos que este objeto de conocimiento le demanda al sujeto
mayor. La institucin Vejez estara atravesada aqu por el aprendizaje y la
participacin.
Residencias geritricas: Este tipo de organizacin define la institucin Vejez
mediante el deterioro y la dependencia. Se consider una organizacin barrial y otra
cntrica.
Hospital de da: La particularidad que nos aporta este tipo de organizacin es su
vinculacin con la Salud Mental de la persona, ms all de la etapa evolutiva del
desarrollo. Por lo tanto, y a los fines de nuestro trabajo, consideramos aqu el
atravesamiento de la institucin Vejez no slo por la salud mental sino tambin por las
relaciones intergeneracionales que se generan en dicho contexto. Se consideran los
dos Hospitales de Da que se encuentran en la ciudad.
Cabe destacar que se seleccionaron dos de cada tipo de organizacin para poder
comparar y captar las relaciones invariantes que caracterizan a cada modelo
institucional.
Durante aproximadamente tres meses se realizaron registros etnogrficos,
observaciones participantes y entrevistas. Por lo tanto, el material con que se trabaja
es fundamentalmente, de naturaleza cualitativa y surge de lo acontecido en almuerzos
en el comedor y la administracin de los servicios en los centros de jubilados; de
distintos momentos de la jornada en las residencias geritricas; de las sesiones de
terapia, de laborterapia y asamblea de hospital de da y por ltimo, de las clases
semanales de idioma del programa de educacin para adultos mayores.
El anlisis de los datos se realiz mediante el uso de mtodos de comparacin
constante para posibilitar la contrastacin y la expansin de los postulados, y se
consider la triangulacin metodolgica como procedimiento de vigilancia
metodolgica.
Entendemos que el conjunto de datos obtenidos no pueden generalizarse. Sin
embargo, aportan claridad sobre las modalidades de atencin brindadas a los
mayores y en tal sentido, nos permiten reflexionar sobre las prcticas institucionales
que tenemos en funcin de aquellas que pretendemos desde una visin ecolgica y
realista de la vejez.

Matriz del perfil descriptivo de las organizaciones
En lo que sigue presentaremos la especificidad de cada tipo de organizacin en
funcin de algunos componentes de la cultura institucional que consideramos
significativos destacando aquellos atravesamientos institucionales que definen a la
Vejez y sus posibilidades dentro de cada contexto.
CENTRO DE
JUBILADOS
HOSPITAL
DE DIA
RESIDENCIAS
GERIATRICAS
PROGRAMA
EDUCATIVO
! Tipo de
Organizacin
Abierta Restringida Cerrada Abierta
! Perfil del
servicio
Asistencial Asistencial Asistencial Tutorial
! Relacin
instituido
instituyente
Apego a la
normativa.
Usuario
como objeto
de la
atencin
Prevalencia
de lo
institudo
Marcada
prevalencia de
lo institudo
Posibilidad
de institur
! Ejercicio de la
autoridad
Estructura
piramidal
(comisin)
Estructura
piramidal
Centralizada
en el
propietario
Poder
compartido
! Significado
institucional de
vejez
Carente Usuario
Enfermo
mental
Incapacitado,
dependiente
Cambio,
desarrollo
! Prejuicios
institucionales
sobre los viejos
Monotona,
prdida de
intereses y
vnculos
Etapa del
curso vital
Abandono
familiar.
Desconexin
Etapa del
curso vital
! Influencia en
la socializacin del
mayor
Lugar de
encuentro,
activ. de
recreacin
Espacio de
intercambio
intergenerac.
Escasa Relacin
entre pares,
estmulos
estructurados

! Concepciones
de la cognicin en
la Vejez
Acento en el
declive
Posibilidad
de
autorreflexin
y cambios
conductuales
Hiptesis
regresiva
Potencialidad
! Estimulacin
Cognitiva
No se
presentan
estmulos ni
presiones del
ambiente
Hay
estmulos
estructurados
No se
presentan
estmulos ni
presiones del
ambiente
Hay
estmulos
estructurados


A modo de conclusin.
Las modalidades de atencin de distintos contextos institucionales estn
atravesadas por el imaginario y la cultura institucional, lo cual constituye una
herramienta fundamental de anlisis por su potencial aplicabilidad para la
optimizacin de la prctica social.
Sin desconocer la naturaleza cualitativa de nuestra aproximacin al contexto natural
y sus limitaciones para generalizar el conjunto de datos analizados, destacamos la
importancia de los enfoques etnogrficos de investigacin a los fines de un anlisis
situado de las interacciones y significaciones que definen toda prctica social.
A nuestro modo de ver, y en trminos de una simplificacin selectiva, podemos
identificar dos polos en la consideracin de la cultura institucional:
Cuando el estilo imperante dentro de la cultura institucional tiende a ser regresivo no
se generan espacios de reflexin sobre las dinmicas o relaciones lo cual limita las
posibilidades y recursos que se le ofrecen a la persona mayor para satisfacer sus
necesidades de autorrealizacin. El imaginario institucional en estos casos, acenta
generalmente el deterioro y la fragilidad en la vejez y en la organizacin adquiere
fundamental importancia lo institudo en oposicin a la capacidad instituyente de los
usuarios de los servicios.
Por el contrario, en aquellos contextos institucionales que se favorece el desarrollo
de la persona mayor, el imaginario institucional en torno al viejo y sus posibilidades,
deviene de una concepcin realista y ecolgica. Se promueve as, la capacidad de
instituir de los sujetos dentro de la organizacin y un mayor compromiso con la tarea-
objetivo de la misma.
En definitiva, pretendemos destacar que cada organizacin desde la especificidad
del servicio que brinda, se define en funcin del recorte de la imagen de Vejez que
se prioriza en el imaginario que la sostiene.
As, los centros de jubilados atraviesan la institucin vejez con la idea de viejo
careciente a quien es necesario sostener y paliar en sus necesidades. El nfasis est
en la representacin del envejecimiento desde el punto de vista biolgico.
Las residencias geritricas, definen la Vejez desde el deterioro y el imaginario
organizacional fortalece este recorte. La representacin que subyace refiere
principalmente al abandono social que padece el sujeto en esta etapa de su vida y la
dependencia fsica.
La organizacin de los Hospitales de Da los rotula por su problema psicolgico y la
persona se reconstruye a partir de ese estigma, mientras que en los contextos de las
dinmicas alicas del programa educativo, la imagen de vejez se define en funcin de
las potencialidades acentuando una representacin social del envejecimiento.
Observamos as, una espiral viciosa en tanto el recorte que sostiene el imaginario
organizacional en torno a la institucin Vejez es fortalecido mediante las modalidades
de atencin que se ofrecen a los usuarios, a la vez que son legitimadas por las
propias representaciones del viejo.
De este modo, la asociacin entre la imagen de viejo, el tipo de atencin institucional
y el lugar asignado a lo cognitivo en los contextos observados, definen la funcin de
tutelaje que estas organizaciones asumen respecto a la persona mayor. Esto limita el
desarrollo intelectual que potencialmente le permitira al viejo su participacin crtica y
autogestin en los contextos organizacionales a su servicio.
No pretendemos aqu haber agotado el anlisis pero a nuestro modo de ver, la
reflexin sistemtica sobre el imaginario y la cultura institucional puede ser un
elemento superador en el contexto de la organizacin si en la reconsideracin crtica
de las prcticas sociales se ven implicados todos aquellos hacedores de la misma.
Esto requiere una pronta articulacin de la teora y la prctica gerontolgica como
campos mutuamente constitutivos y dialcticamente relacionados a fin de favorecer la
formacin de un contexto proactivo para la persona mayor sea cual fuere el tipo de
organizacin.



Bibliografa

-BARTHES, R. Elementos de semiologa. En La Aventura Semiolgica. Paids. Barcelona.
1990.
-FELCMAN, I. Culturas Organizacionales. Los aportes de estudios empricos cuantitativos. En
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Simposio Nacional de Anlisis Organizacional, II del Cono Sur. Facultad de Ciencias
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-FERICGLA, J.1992. Envejecer. Una antropologa de la Ancianidad. Edit. Anthropos,
Barcelona.
-SCHEIN, E. La Cultura empresarial y el liderazgo. Plata y Janes Editores. Barcelona. 1988.
-SCHVARSTEIN, L. Psicologa Social de las Organizaciones. Nuevos aportes. Paids. Bs.As.
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