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A amizade uma das coisas mais importantes de nossas

vidas
Seus amigos podem lhe trazer sade, riqueza e felicidade - ou tirar tudo isso de voc. Veja por que eles
so ainda mais importantes do que voc imagina.
por Camilla Costa
Por que fazemos amigos? - CAPA - Parte 1
Como a internet est mudando a amizade - CAPA - Parte 3
Em 1937, na Universidade Harvard, comeou o maior estudo j realizado sobre a sade
humana. O projeto, que continua at hoje, acompanha milhares de pessoas. Voluntrios
de todas as idades e perfis, que tm sua vida analisada e passam por entrevistas e
exames peridicos que tentam responder pergunta "o que faz uma pessoa ser saudvel?"
A concluso surpreendente. O fator que mais influi no nvel de sade das pessoas no
a riqueza, a gentica, a rotina nem a alimentao. So os amigos. "A nica coisa que
realmente importa a sua aptido social - as suas relaes com outras pes-soas", diz o
psiquiatra George Valliant, coordenador do estudo h 30 anos. Os amigos so o principal
indicador de bem-estar na vida de algum. Ter laos fortes de amizade aumenta nossa
vida em at 10 anos e previne uma srie de doenas. Pessoas com mais de 70 anos tm
22% mais chance de chegar aos 80 se mantiverem relaes de amizade fortes e ativas - e
ter amigos ajuda mais nisso do que ter contato com familiares. Existe at uma
quantidade mnima de amigos para que voc fique menos vulnervel a doenas, segundo
pesquisadores da Universidade Duke. Quatro. Gente com menos de 4 amigos tem risco
dobrado de doenas cardacas. Isso acontece porque a ocitocina - lembra-se dela? -,
aquele hormnio que estimula as interaes entre as pessoas, age no corpo como um
oposto da adrenalina. Enquanto a adrenalina aumenta o nvel de estresse, a ocitocina
reduz os batimentos cardacos e a presso sangunea, o que diminui a probabilidade de
ataques cardacos e derrames. E pesquisas feitas nos EUA constataram que a ocitocina
tambm aumenta os nveis no sangue de interleucina, componente do sistema
imunolgico que combate as infeces.

Alm de ser fundamental para o bem-estar mental, ter amigos tambm faz bem ao
corao e ao corpo. Mas, se as amizades forem novas, ainda melhor. A ocitocina d o
impulso inicial s relaes e, depois de algum tempo, cede o lugar para o sistema da
memria, que age mais rpido. H estudos comprovando que amigos antigos no
estimulam a liberao de ocitocina (a no ser quando voc os reencontra depois de muito
tempo longe). Por isso, to importante quanto ter amigos do peito fazer novas
amizades durante toda a vida. Mas voc j reparou que, conforme vai envelhecendo, fica
mais difcil fazer novos amigos - e as amizades antigas parecem muito mais fortes? Existe
uma possvel explicao para isso. H mais ocitocina no organismo durante a juventude,
o que facilita a criao de relaes mais profundas. Isso e o convvio, claro. Durante a
adolescncia, passamos quase 30% do nosso tempo com amigos. A partir da, a vida vai
mudando, novas obrigaes vo surgindo - at que passamos a dedicar menos de 10% do
tempo aos amigos. Se voc acha que isso uma coisa ruim, acertou. Uma pesquisa da
Universidade de Princeton revelou que as pessoas consideram seu tempo com amigos
mais agradvel e importante do que o tempo gasto com sua famlia. Ns trocamos os
amigos pelo trabalho, para ganhar mais dinheiro. Mas no deve-ramos fazer isso. No
vale a pena. O dinheiro que voc ganha no trabalho, durante o tempo em que no est
com os amigos, tampouco compensa a falta deles.

Quer dizer, mais ou menos. O economista Andrew Oswald, da Universidade de Warwick,
criou uma frmula para calcular quanto dinheiro seria preciso ter para compensar a falta
de amigos. Numa pesquisa com voluntrios, Oswald descobriu que as pessoas se
consideram mais felizes quando ganham aumento de salrio ou fazem um novo amigo.
At a, nada de novo. Mas ele resolveu cruzar as duas informaes e chegou a uma
concluso: ganhar um amigo equivale a receber R$ 134 mil a mais de salrio anual. Pea
isso de aumento na prxima vez em que voc tiver de fazer hora extra e no puder ir
encontrar seus amigos no bar. Ou, ento, faa mais amigos no prprio trabalho. Sim, esse
tipo de amizade existe e tambm superimportante. Quem tem um amigo no trabalho se
sente 7 vezes mais envolvido com o que faz, 50% mais satisfeito e at duas vezes mais
contente com o pagamento que recebe. Pessoas que possuem 3 ou mais amigos no
trabalho tm 96% mais chance de estar satisfeitas com a vida (redao da SUPER, aquele
abrao).

Mas s 18% das pessoas trabalham em empresas que estimulam o desenvolvimento de
amizades - com reas de convivncia adequadas para que as pessoas se aproximem. Pode
parecer um detalhe, mas no . Um mero caf ou refeitrio aumenta em 300% as chances
de fazer amigos no trabalho. "O problema quando a interao entre os funcionrios se
limita a falar mal do chefe", diz o psiclogo Tom Rath, do Instituto Gallup.

Passa e repassa

Durante 55 anos, 53 mil pessoas de uma cidadezinha em Massachusetts foram
monitoradas pelo governo dos EUA. A ideia era medir os ndices de arteriosclerose entre
os participantes. O monitoramento tinha dados como quem se casou, se separou, mudou
de endereo, quem eram seus melhores amigos, quem parou de fumar, engordou ou
perdeu peso, quem dizia estar feliz ou triste. Com a ajuda desse projeto, os socilogos
Nicholas Christakis e James Fowler perceberam que vrios dos principais comportamentos
humanos se espalham pelas nossas redes como se fossem vrus, tendo os amigos como
transmissores. Quando uma pessoa se torna obesa, seus amigos tm 45% mais risco de
engordar. Amigos de amigos tambm podem ser afetados. Uma pessoa tem at 20% mais
probabilidade de ficar obesa se um amigo do seu amigo ficar, e 10% de risco se isso
acontecer com o amigo de um amigo de um amigo.

O mais interessante que, se sua mulher ou seu marido se tornar obeso, por exemplo, o
seu risco de seguir o mesmo caminho aumenta somente 37%. Ou seja: os amigos tm mais
poder sobre as suas atitudes do que qualquer outra pessoa. E isso vale para vrios
aspectos da sua vida. A explicao disso est nos chamados neurnios-espelho, que
simulam automaticamente uma ao na nossa cabea quando vemos algum execut-la.
Ns imitamos inconscientemente alguns gestos e atitudes das pessoas ao nosso redor. Ok,
mas os neurnios-espelho tambm so acionados quando estamos com nossos parentes ou
cnjuges. Por que, afinal, os amigos tm mais influncia sobre ns?

A cincia ainda no sabe. Mas uma possvel explicao que, como os homens primitivos
precisavam fazer alianas para trabalhar juntos na produo de alimentos, e comer
uma necessidade urgente (sem alimento, voc e sua famlia morrem), a amizade tenha
sido classificada como prioridade absoluta pelo crebro - o que perdura at hoje.

Se isso significa que os amigos trazem felicidade, tambm podem aumentar suas chances
de entrar em depresso. Sabe aquelas pessoas que esto sempre mal, reclamando, e
parecem sugar a energia das pessoas em volta? Cada amigo triste, segundo as equaes
de Christakis e Fowler, coloca voc 7% mais para baixo. Mas a felicidade, felizmente,
muito mais potente: ter um amigo contente aumenta a sua chance de ficar feliz em
15,3% - e, a partir dele, cada pessoa alegre contribui com mais 9,8%.

Agora voc entende para que servem, afinal, aqueles colegas do primrio que voc
raramente ou nunca v - mas insiste em manter na agenda. Ter uma rede social extensa,
mesmo que nem todas as relaes sejam profundas, provavelmente far voc mais feliz
do que ter um grupo pequeno de amigos do peito. E isso ajuda a explicar as
transformaes profundas pelas quais a amizade tem passado nos ltimos 10 anos. Vire a
pgina para saber por qu.

REDE DE INFLUNCIA
Como as caractersticas e atitudes dos seus amigos mexem com voc.

OBESIDADE
Um estudo feito na Universidade Harvard prova que no basta vigiar a balana - fique de
olho tambm nos seus amigos. Eles tm uma influncia enorme sobre o seu peso.
Se o seu amigo obeso: +45% risco para voc
Se o amigo do amigo , seu risco aumenta em 20%
Se o obeso o amigo do amigo do amigo, o risco aumenta 10%
Se o esposo/a, 37%

TABAGISMO
Os pesquisadores tambm estudaram a maneira como o hbito de fumar se espalhava por
um grupo de pessoas conectadas atravs do tempo, e descobriram que:
Se um amigo seu comea a fumar, o seu risco de se tornar fumante aumenta 61%
Se o amigo de um amigo vira fumante, o risco aumenta 29%
Se o amigo do amigo de um amigo fuma, o risco cresce 10%

FELICIDADE
Ela tambm se espalha pelas redes de amigos. Mas (infelizmente), com menos
intensidade.
Se um amigo est feliz, a sua felicidade aumenta em 15,3%
Se o amigo de um amigo est feliz, a sua felicidade cresce 9,8%
Se o amigo do amigo do amigo est feliz, seu bem-estar aumenta 5,6%
Se o esposo/a, 8%