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REA: GESTIN AMBIENTAL | TEMA: ADAPTACIN EN ECOSISTEMAS DE MONTAA 1

rea: Gestin Ambiental


Tema: Adaptacin en Ecosistemas de Montaa
En los ecosistemas de montaa de Amrica Latina, frica y Asia,
la creciente variabilidad climtica, la desaparicin gradual de
los glaciares y la mayor frecuencia e intensidad de los eventos
climticos extremos afectan negativamente la autorregulacin
del ciclo del agua. Esto est generando una escasez de agua
que afecta a una de cada tres personas a nivel mundial.
1
Este
documento describe los principales desafos para lograr un
acceso sostenible y equitativo al agua ante el impacto del cambio
climtico. Luego, presenta cuatro estrategias clave que facilitan
la gestin sostenible del agua y la adaptacin al cambio climtico.
Los ejemplos de la regin y los factores contextuales que han
facilitado estas prcticas ofrecen lecciones para otras regiones.
RESUMEN
Resumen de Polticas
Consejos de Cuenca, mecanismos participativos,
andenes, captacin de agua, herramientas
innovadoras para investigar la vulnerabilidad:
son algunas estrategias que implementan
los pases de Amrica Latina para
fortalecer la adaptacin a la variable
disponibilidad de agua en los
ecosistemas de montaa.
PRINCIPALES AVANCES
EN LA GESTIN DEL AGUA
Y LA ADAPTACIN AL
CAMBIO CLIMTICO EN LOS
ECOSISTEMAS DE MONTAA DE
AMRICA LATINA
En las montaas de Amrica Latina, el cambio climtico est reduciendo la disponibilidad de los recursos hdricos debido al
incremento en las temperaturas promedio, los cambios en los niveles y patrones de precipitacin y la creciente frecuencia
e intensidad de los eventos climticos extremos.
2
En pases como Colombia, Ecuador y Per, los glaciares han retrocedido
en las ltimas dcadas a una velocidad sin precedentes; los estudios de vulnerabilidad predicen que muchos de ellos
desaparecern por completo en menos de 30 aos.
3
Adems de los impactos directos del cambio climtico, los pases de Amrica Latina tambin enfrentan la creciente
demanda de agua, la mala calidad de este recurso debido a la contaminacin y la degradacin ambiental y el acceso
desigual y los conictos sociales que surgen debido a esta situacin. Los pases de Asia del Sur y frica subsahariana
enfrentan similares desafos. Debido a estos factores ambientales, fsicos, econmicos y sociales en conjunto, los
1
Organizacin Mundial de la Salud (OMS). 10 datos sobre la escasez del agua. Publicacin en lnea, fecha de acceso: marzo 2012.
2
Parry, M.L. (eds.) et al. 2007. Impacts, Adaptation and Vulnerability: Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the IPCC on Climate
Change. Cambridge University Press, Cambridge.
3
Ibd.
DESAFO COMN: ACCESO SOSTENIBLE Y EQUITATIVO AL AGUA ANTE LA INCERTIDUMBRE
DEL CAMBIO CLIMTICO
REA: GESTIN AMBIENTAL | TEMA: ADAPTACIN EN ECOSISTEMAS DE MONTAA 2
expertos estiman que para el ao 2025 casi dos mil
millones de personas vivirn en pases o regiones donde
habr una total escasez de agua (gura 2).
El principal desafo en la gestin sostenible del agua en
los ecosistemas de montaa del mundo es el alto nivel
de incertidumbre en cuanto al impacto futuro del cambio
climtico, lo cual diculta enormemente la planicacin de
la gestin del agua y subraya la necesidad de desarrollar
capacidades que permitan adaptarse a lo inesperado.
Para ello, ser necesario priorizar las siguientes acciones:
1. Reducir la vulnerabilidad a los cambios impredecibles
en la disponibilidad de agua, por ejemplo, a travs de
mejorar las capacidades de investigacin y difusin
de informacin o desarrollar tecnologas para el
almacenamiento de agua.
2. Prot eger y recuperar l os ecosi st emas que
proporcionan recursos y servicios esenciales con
relacin al agua y la tierra.
3. Reducir las discrepancias entre la demanda y la oferta
de agua.
CUATRO ESTRATEGIAS CLAVE DE LA
EXPERIENCIA EN AMRICA LATINA
Con la finalidad de abordar estos desafos, los pases de
Amrica Latina han implementado estrategias similares
que fortalecen la adaptacin al cambio climtico en el tema
de la gestin del agua en los ecosistemas de montaa. Estas
estrategias se centran en cuatro reas: gobernabilidad
del agua, investigacin, tecnologas e infraestructura, y
sociedad civil.
Fortalecimiento de la gobernabilidad del agua
Varios pases de Amrica Latina han desarrollado una
nueva visin de la legislacin sobre los recursos hdricos
que fortalece la gobernabilidad del agua y desarrolla
capacidades de adaptacin. Los objetivos de esta nueva
legislacin son los siguientes:
1. Incorporar en las polticas pblicas una visin ms
integral y amplia de la gestin sostenible del agua
2. Establecer claramente los roles y responsabilidades
de las instituciones pblicas del sector
3. Establecer los derechos y las responsabilidades de
los usuarios de agua
4. Incorporar en las pol ti cas y las prcti cas la
conservacin y la sostenibilidad ambiental en vez de
enfocarse solo en el uso y extraccin del agua
Este nuevo paquete de leyes para la gestin del agua
normalmente ha requerido la creacin de dos instituciones
fundamentales:
1. Autoridades Nacionales del Agua: la creacin de esta
institucin permite centralizar las responsabilidades de
la gestin del agua en una sola institucin pblica, evitar
vacos y traslapes en las responsabilidades, y mejorar
la coordinacin entre las entidades gubernamentales
4
Ensor, J., Berger, R. 2009. Governance for Community Based Adaptation. Practical Action Discussion Paper. Practical Action, Rugby.; Chapin, F. S. et al. 2006.
Policy Strategies to Address Sustainability of Alaskan Boreal Forests in Response to a Directionally Changing Climate. Proceedings of the National Academy of Sciences of
the United States of America 103(45): 16,637-16,643.; Smit, B., Wandel, J. 2006. Adaptation, Adaptive Capacity and Vulnerability. Global Environmental Change 16: 282-292.
5
Bergkamp, G. et al. 2003. Cambio: Adaptacin de la Gestin de los Recursos Hdricos al Cambio Climtico (Change: Adapting Management of Water Resources
to Climate Change). UICN, San Jos.
Fuente: P. J. Depetris, P.J., Paolini, J.E. 1991. Chapter 5: Biogeochemical
Aspects of South American Rivers: The Paran and the Orinoco. En: Degens,
E., Kempe, S., Richey, J. (eds.) SCOPE 42: Biogeochemistry of Major World
Rivers. Scope.
CUENCAS HIDROGRFICAS
1. AMAZONAS
2. RO DE LA PLATA
(PARAN-URUGUAY)
3. ORINOCO
4. SAO FRANCISCO
5. MAGDALENA
Figura 1: Principales cuencas de Amrica Latina
Mar Caribe
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Dos Santos, J. L. The Establishment of the National Water Agency. Estudio de caso no publicado; Porto, M., Kelman, J. 2000. Water Resources Policy in Brazil.
Rivers - Studies in the Science Environmental Policy and Law of Instream Flow 7 (3).
7
Para ms informacin, visite el sitio web de la Secretara Nacional del Agua de Ecuador.
8
Para ms informacin, visite el sitio web de la Comisin Nacional del Agua de Mxico.
9
Para ms informacin, consulte el Plan de Visin de Compartida de Per y visite el sitio web de la Autoridad Nacional del Agua de Per.
10
Mestre, E. 2001. The Design of River Basin Organizations in Mexico - The Example of Lerma - Chapala. Documento presentado en el Quinto Taller sobre Manejo
de Cuencas, Washington, DC.
relevantes. Las Autoridades Nacionales del Agua
investigan y monitorean los impactos del cambio
climtico en los recursos hdricos en ecosistemas de
montaa en pases como Brasil
6
, Ecuador
7
, Mxico
8
y
Per.
9

2. Consejos de Cuenca: son plataformas de consulta
que renen a los diferentes usuarios de agua.
10
Los
Consejos de Cuenca en Mxico, por ejemplo, facilitan
la participacin de la sociedad civil en la toma de
decisiones, as como el desarrollo de estrategias
locales y sostenibles de adaptacin y gestin del agua.
Al promover espacios participativos, los gobiernos de
Amrica Latina se dirigen hacia el logro de un enfoque
ms integral para la gestin sostenible del agua, como lo
recomienda el IPCC.
Foco en la investigacin
En Amrica Latina, hay un creciente reconocimiento de la
necesidad de contar con una rigurosa investigacin cientfica
sobre los recursos hdricos y la adaptacin al cambio climtico
en los ecosistemas de montaa que sirva de insumo para la toma
de decisiones. En muchos pases, las iniciativas de investigacin
lideradas por las instituciones pblicas estn generando datos
primarios para analizar el impacto del cambio climtico en los
recursos hdricos:
Per: la Unidad de Glaciologa y Recursos Hdricos de la
Autoridad Nacional del Agua ha instalado estaciones de
monitoreo en los principales glaciares del pas y cuentan
con la participacin de comits locales de prevencin
de riesgos que renen a los representantes de las
comunidades locales.
Colombia: el Instituto de Hidrologa, Meteorologa y
Estudios Ambientales (Ideam) tambin monitorea el
retroceso de los glaciares. El Programa Piloto Nacional
de Adaptacin al Cambio Climtico (Inap) recoge y
analiza informacin sobre el ciclo del agua a fin de
elaborar un ndice de masa glaciar.
Bolivia: el Servicio Nacional de Meteorologa e Hidrologa
(Senhami) ha establecido una red de monitoreo del
cambio climtico con 100 estaciones hidrolgicas en
todo el pas.
Ecuador: los expertos utilizan la herramienta CRiSTAL
(Herramienta para la Identificacin Comunitaria de
Fuente: International Water Management Institute (IWMI). 2000. Projected Water Scarcity in 2025. Elaborado para el World Water
Vision, La Haya.
ESCASEZ FSICA
ESCASEZ ECONMICA
ESCASEZ NULA O LIMITADA
NO ESTIMADO
Pases que importarn ms del 10% de su
consumo de cereales en 2025
Nota:
http://iwmi.org
Figura 2: Escasez de agua proyectada al 2025
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Riesgos - Adaptacin y Medios de Vida) en 13 proyectos
sobre gestin sostenible del agua en el marco del
Programa Nacional de Adaptacin al Cambio Climtico
(PACC).
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Una caracterstica importante es que esta
herramienta permite recoger datos primarios sobre los
impactos del cambio climtico con la participacin de
las comunidades.
En Bolivia, Ecuador y Per, varias iniciativas estn en marcha
para recuperar el conocimiento y las prcticas tradicionales
con relacin a la gestin sostenible del agua.
12
Las
comunidades indgenas que habitan en los ecosistemas de
montaa de Amrica Latina han convivido con la variabilidad
climtica durante milenios y lograron adaptarse a esta. Por
lo tanto, estas comunidades poseen una fuente esencial de
conocimiento para desarrollar estrategias de adaptacin
apropiadas para el contexto local (ver recuadro).
13

Desarrollo y difusin de tecnologas e infraestructura
En Amrica Latina, diversas tecnologas e infraestructura
estn mejorando las capacidades para el almacenamiento
de agua y promoviendo un uso ms eciente de este recurso
en pocas de escasez. Estos son algunos ejemplos:
Algunos pases estn implementando programas
nacionales de riego. En Bolivia, el Plan Nacional de Riego
tiene el objetivo de incrementar el riego en el sector
agrcola y promueve el riego por goteo para mitigar el
impacto de la sequa en zonas donde las poblaciones
son vulnerables a la inseguridad alimentaria.
En Mxico, el desarrollo de tecnologas a nivel de hogares,
a travs del Programa de Adaptacin al Cambio Climtico
en Hermosillo liderado por el Instituto Nacional de
Ecologa, responde al incremento de la temperatura y la
escasez de agua.
En Honduras, Catie ha financiado una iniciativa de
investigacin sobre captacin de agua mediante
acueductos en zonas protegidas, que fue desarrollada
por estudiantes universitarios.
En Col ombi a, el Programa de Adapt aci n en
Ecosistemas de Montaa, liderado por el Instituto
de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales
(Ideam), promueve el manejo integral del ecosistema
para la conservacin de los recursos hdricos.
11
Glmez, V., Encinas, C. 2010. CRiSTAL. Herramienta para la identicacin Comunitaria de Riesgos - Adaptacin y Medios de Vida. PACC Ecuador, Quito.
12
Ver ejemplo en: Llosa J., Pajares, E., Toro, O. (eds.) 2009. Cambio Climtico, Crisis del Agua y Adaptacin en las Montaas Andinas: Reexin, Denuncia y
Propuesta Desde los Andes. Desco: Red Ambiental Peruana, Lima.; Altieri, M., Nicholls, C. 2008. Los Impactos del Cambio Climtico Sobre las Comunidades
Campesinas y de Agricultores Tradicionales y Sus Respuestas Adaptativas. Revista Agroecologa 3: 7-28.
13
Para ms informacin sobre otros aspectos adaptativos del conocimiento indgena, consulte el Resumen ELLA: Contribucin del Conocimiento Tradicional a
la Adaptacin al Cambio Climtico en los Ecosistemas de Montaa de Amrica Latina.
Conocimiento tradicional destacado: cosecha de agua
Entre las prcticas que forman parte del conocimiento
ancestral de las comunidades altoandinas, las tcnicas de
captacin de agua permiten enfrentar la variabilidad climtica
y adaptarse a la escasez de agua. Estos son algunos ejemplos:
Amunas
Es un sistema de cosecha de agua de lluvia. Tcnica que
permite captar el agua de la lluvia en canales hechos de
piedra desvindola hacia fuentes naturales o represas.
El agua que se recolecta durante la temporada de lluvia
se almacena para los periodos de sequa. Esto asegura la
disponibilidad de agua durante todo el ao para regar los
cultivos y para uso familiar. Se reduce el riesgo de prdida
de cultivos a causa de sequas.
Andenes
El cultivo en andenes es una estrategia que reduce la
erosin del suelo y minimiza el uso del agua en pocas
de escasez. En Per, estas terrazas agrcolas se
construyeron desde la poca del imperio de los incas en
los siglos XV y XVI. Un andn es una supercie nivelada que
sirve para cultivar en terrenos inclinados o montaosos y
es efectiva para sembrar diversos cultivos como arroz,
papa y maz. Los andenes facilitan la adaptacin al cambio
climtico porque permiten optimizar el uso del agua,
lo cual es particularmente importante para las zonas
altoandinas que dependen del agua de los glaciares y
donde hay incertidumbre sobre los futuros patrones
de precipitacin. Durante 2012, Agrorural (una entidad
del Ministerio de Agricultura de Per) implement un
programa para recuperar 300.000 hectreas de andenes
con un financiamiento de US$100 millones otorgado
por el BID y el Gobierno de Per. El principal objetivo del
programa es ayudar a que las comunidades indgenas se
adapten al cambio climtico.
Fuentes: Llosa, J., Pajares, E., Toro O. (eds.) 2009. Cambio Climtico, Crisis del
Agua y Adaptacin en las Montaas Andinas: Reexin, Denuncia y Propuesta
Desde los Andes. Desco: Red Ambiental Peruana, Lima; De la Torre, C., Burga, M.
1985. Andenes y Camellones en el Per Andino. Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa (Concytec), Lima.; Lindemann, T., Morra, D. 2007. Pro-Actively Coping
with Climate Change and Globalization in the Peruvian Andes. FAO, Rome; Earls,
J. 2003. The Character of Inca and Andean Agriculture. Presentacin en el XVI
Congreso Latinoamericano sobre Estrategias para la Era de la Complejidad y la
Imaginacin, Centrum PUCP, Lima.
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Tortajada, C. 1999. River Basins: Institutional Framework and Management Options for Latin America. Ponencia en la Comisin Mundial de Represas.; Garcia,
L. 1999. Review of the Role of River Basin Organizations in Latin America. Ponencia en la Comisin Mundial de Represas.
15
Christian Aid, Oxfam Amrica, Soluciones Prcticas. 2011. Redes de Gestin de Riesgo y Adaptacin al Cambio Climtico. Soluciones Prcticas, Lima.
Adems este programa lidera los esfuerzos de
conservacin de los humedales en las montaas de
Chingaza. Tambin estn en marcha acciones para
recuperar la vegetacin natural en la cuenca del ro
Blanco y para facilitar la captacin de agua a travs de
sistemas agroforestales.
En Mxico, se estn implementando medidas para
proteger los recursos hdricos de la contaminacin
y para rehabilitar pozos de pequea escala y galeras
de captacin de agua. Asimismo, se estn recuperando
los cauces y las riberas de los ros a fin de prevenir
inundaciones y rebalses. Estas actividades son
ejecutadas por las instituciones pblicas del sector
ambiental y ONG nacionales e internacionales.
Fortalecimiento de la sociedad civil: una pieza clave
Los pases de Amrica Latina buscan fortalecer la
participacin de la sociedad civil en la toma de decisiones
como elemento clave de las estrategias de gestin del agua
y adaptacin al cambio climtico.
Una manera de lograrlo es a travs de la creacin de los
Consejos de Cuenca que se encargan de la distribucin
equitativa y eciente del agua. Para ello, cuentan con
una serie de herramientas como registros de usuarios,
reglamentos de uso del agua, mapas de distribucin
e inventarios de obras estructurales. Los Consejos
de Cuenca se encargan de construir y mantener la
infraestructura de riego y promover tecnologas
alternativas apropiadas para el contexto local.
14
En Per, se establecieron los Grupos Regionales de
Gestin de Riesgo (Grides) en 12 regiones, entre estas
cinco zonas montaosas, para facilitar la participacin
comunitaria en actividades destinadas a reducir el riesgo
de daos causados por eventos climticos en los medios
de vida y la infraestructura locales. En muchos casos, estos
comits trabajan con el apoyo de las municipalidades y
otros actores pblicos.
15
En Bolivia, se crearon 150 organizaciones comunitarias
con el apoyo de las agencias internacionales de
desarrollo. Estas organizaciones, en las cuales participan
los representantes de las zonas altoandinas, participan
en eventos internacionales donde abogan por la creacin
de una Corte Internacional del Clima como mecanismo
legal que acte contra los pases desarrollados
responsables de causar el cambio climtico global que
afecta sus recursos hdricos. Asimismo, la Fundacin
Soln trabaja para que se respete la voz de las
comunidades altoandinas marginales en las decisiones
sobre la privatizacin del agua.
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QUE FACILITAN LA EXITOSA
RESPUESTA DE ADAPTACIN DE
AMRICA LATINA
FACTORES
CONTEXTUALES
PROGRAMA ELLA
Para acceder a ms recursos relacionados con la gestin del agua y el
cambio climtico en ecosistemas de montaa, vea ELLA Spotlight on
Publications y ELLA Spotlight on Organisations. Para ms informacin
sobre otros temas relacionados con la adaptacin al cambio climtico en
los ecosistemas de montaa de Amrica Latina, consulte la Gua ELLA, que
contiene una lista de los materiales disponibles en este tema. Para ms
informacin sobre otros temas de desarrollo, consulte otros Temas ELLA.
CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS
Para ms informacin sobre los temas tratados en este resumen, contctese
con Carlos de la Torre, especialista en desarrollo rural y gestin del agua en
zonas altoandinas y coordinador de la Unidad de Investigacin Econmica
y Social de Soluciones Prcticas, en la siguiente direccin: cdelatorre@
solucionespracticas.org.pe.
a mejorar la distribucin y el uso del agua. Asimismo,
se han puesto en marcha programas para fortalecer a
las organizaciones locales en la gestin del agua, y a las
instituciones pblicas en la legislacin , regulacin y el control.
El alza en el precio global de los minerales crudos
increment significativamente la rentabilidad de las
industrias extractivas. Las grandes inversiones mineras
en Amrica Latina estn generando conflictos sociales
con comunidades campesinas en la regin andina (Per y
Bolivia). Estos conictos, que surgen por una competencia
por el agua y por la contaminacin que causan las
industrias extractivas, probablemente se intensificarn
en las siguientes dcadas, sobre todo tomando en cuenta
que el cambio climtico global est disminuyendo el
abastecimiento de agua en estas zonas. A raz de estos
problemas, el tema de la oferta y la demanda de agua se ha
priorizado en las agendas de los gobiernos latinoamericanos.
Desde mediados del siglo veinte en adelante, la diversicacin
de las actividades productivas en las economas de
Amrica Latina gener la necesidad de legislar el uso del
agua para distintos propsitos. Las inversiones privadas
y pblicas en nuevas fuentes de energa (gas y petrleo)
y fbricas industriales, junto con la creciente demanda
de agua en las zonas urbanas, hizo evidente que no solo la
agricultura y la ganadera requeran los recursos hdricos.
Los conictos por el agua se han intensicado en los ltimos
aos debido a la apertura de las economas nacionales
al comercio internacional. Los gobiernos de Amrica
Latina y las agencias internacionales de desarrollo han
estado ayudando a los productores agrcolas de pequea
escala a mejorar su competitividad para que puedan
beneficiarse con las oportunidades de generar mayores
ingresos a travs de las exportaciones; parte de esta
ayuda se proporcion a travs de programas destinados
El pri nci pal desaf o en l a gesti n
sostenible del agua en los ecosistemas
de montaa en la regin es el alto nivel
de incertidumbre sobre el impacto futuro
del cambio climtico. Por consiguiente,
la planificacin debe orientarse hacia el
desarrollo de capacidades que permitan
adaptarse a lo inesperado.
La adaptacin a la creciente variabilidad
climtica en estos ecosistemas requiere
desarrollar las capacidades de la
poblacin e instituciones para interactuar
con iniciativas del gobierno y promover la
participacin de la sociedad. La adaptacin
no solo implica aplicar nuevas tecnologas.
La formulacin de leyes del agua y la
creacin de instituciones pblicas
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encargadas de gestionar los recursos
hdricos son estrategias que han servido
de base para implementar nuevos
mecanismos institucionales que permitan
enfrentar los desafos de la adaptacin al
cambio climtico en este siglo.
La investigacin cientfica sobre la
conservacin y el uso sostenible del
agua en las cabeceras de cuencas
de los ecosistemas de montaa
debe incorporarse en los procesos de
planeamiento para la adaptacin al
cambio climtico. La regin demuestra
cmo estas investigaciones brindan
importante informacin sobre tcnicas
de captacin y almacenamiento de agua
gracias a las cuales las comunidades han
podido realizar actividades productivas a
travs de los siglos.
Dado que los impactos del cambio
climtico en los ecosistemas de montaa
son de carcter local, las estrategias de
adaptacin para la gestin sostenible
del agua deben desarrollarse a travs de
procesos participativos que incorporen
el conocimiento y prcticas locales.
Asimismo, se debe garantizar que las
poblaciones vulnerables y marginales
estn adecuadamente representadas a
fn de no contribuir a la exclusin social
y la pobreza. Los Consejos de Cuencas
en Amrica Latina han demostrado ser
un mecanismo exitoso para garantizar
la participacin de la sociedad civil
en la planifcacin, implementacin y
monitoreo de los procesos.
Con el apoyo de: