1

“ISMOS” Y “OLOGÍAS”

Un estudio de religiones, sectas y nuevos movimientos religiosos desde una
perspectiva Latinoamericana





Publicado en SCRIBD


por
Dorothy Bullón

Agosto, 2014




























Prefacio




Durante la historia de la humanidad ha habido muchas guerras
que tienen la religión como su motivo. Aun esto ocurre en el siglo XXI.
Si cada religión se queda en sus trincheras creyendo que son los dueños
de su divinidad y de la verdad, solamente va a ver fricciones cada vez
más dolorosas; más familias divididas por religión; países, como Irlanda
del Norte, con dos bandos de vecinos viviendo incertidumbres, así
también viven los serbios y croatas, sunís y chiitas, israelíes y palestinos
y la lista sigue...
Este libro tiene el propósito de presentar un pequeño estudio, a
vuelo de pájaro, de las religiones, sectas y nuevos movimientos
religiosos que encontramos en América Latina. La autora espera que la
lectura sea amena y que estimule una investigación mayor. Debemos
ser personas que conozcamos, y respetemos las creencias de otras
personas y sepamos tenerlas como amigas.
Enseño un curso sobre Religiones, Sectas y Nuevos Movimientos
Cristianos en el Seminario Nazareno de las Américas, San José, Costa
Rica. Ellos me invitaron escribir un Módulo basado en mis notas de
clase para ser empleadas como libro de texto en cursos especialmente
en línea. Ese trabajo fue el esqueleto de este pequeño libro.
La mayoría de la información incluida en este libro se ha
encontrado a través de centenares de páginas Web del Internet. Se
invita abrir la página de cada movimiento para escucharles a ellos
mismos ya que tenemos esta ventaja que podemos ir a las mismas
fuentes para estudiarlas y ser más objetivos. Además en la bibliografía
hay una lista de páginas donde uno puede encontrar respuestas
apologéticas a varios de estos grupos. En todos los casos hay que
escudriñar lo bueno y rechazar lo que no responde a la buena y sana
doctrina.











TEMAS EN EL LIBRO
Capítulo I ¿QUÉ ES LA RELIGIÓN?

Religión como fenómeno universal
Adherencia actual
La experiencia religiosa
Las sectas
Los nuevos movimientos religiosos

Capítulo II El trasfondo religioso de América Latina

Las religiones autóctonas
Los conquistadores católicos
Religiones afro caribeñas
Protestantismo
La situación contemporánea
El postmodernismo

Capítulo III Las tres religiones monoteístas

Cristianismo: las iglesias ortodoxas, católicas y protestantes
La Iglesia Ortodoxa
La Iglesia Católica
La Iglesia protestante

Judaísmo
Islam
Movimientos religiosos que surgen del Islam

Capítulo IV Las tres religiones de origen oriental

El Hinduismo
La Sociedad Internacional para la Conciencia Krishna
El Budismo
La Verdad Suprema (Aum Shinrikyo)
El Taoísmo
El Taoísmo occidentalizado

Capítulo V Religiones autóctonas

El mundo de los espíritus
El dios del cielo o el dios mayor
Los espíritus de los muertos
Sueños y visiones
Rituales de la comunidad




Oraciones a los dioses
Chamanes (brujos)
Movimientos que son influenciados por estas religiones
La Santería

Capítulo VI Sectas de origen cristiano
Sectas escatológicas
Los Testigos de Jehová
Los Adventistas del Séptimo Día

Sectas destructivas
La secta “La puerta del cielo
Los Davidianos

Sectas que funcionan como organizaciones religiosas con trasfondo cristiano
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días
La Iglesia de la Unificación

Dos sectas nuevas desde Latinoamérica
La Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD)
Creciendo en Gracia

Capítulo VII Movimientos en la iglesia cristiana

Movimiento ecuménico
Movimiento feminista cristiana
Movimiento de liberación
Movimiento de santidad
Movimientos de renovación
Movimiento de la teología de la prosperidad
Movimiento de guerra espiritual
Movimiento con énfasis en discipulado
Movimiento del rescate de los 5 ministerios
Movimiento de raíces hebreas o “judaísmo cristiano”
Movimiento emergente
Movimiento de las iglesias virtuales

Capítulo VIII Movimientos religiosos y sectas de origen no cristiano

Nueva Era
Neo-paganismo
Nuevos movimientos religiosos/ nuevas religiones
Las ciencias ocultas
La iglesia de la cienciología
Bibliografía

1

CAPITULO I
¿QUÉ ES LA RELIGIÓN?

Los modernistas pronosticaron que para el final del siglo XX la religión habría
de desaparecer en el mundo. Se equivocaron en gran manera. Ahora más personas
son religiosas, como nunca antes. Hay avivamientos de todo, hinduismo, taoísmo,
budismo, cristianismo, brujería y un montón de “ismos” y “ologías”. En esta primera
sección es necesario dar algunas definiciones. ¿Qué es la religión? ¿Qué es una
experiencia religiosa? ¿Qué es una secta? ¿Cuáles son las características de una
secta? ¿Qué es una secta destructiva? ¿Cómo debemos definir en el mundo de hoy a
los movimientos religiosos?


La religión se basa en un sistema de creencias acerca de lo sobrenatural, lo
sagrado, o lo divino. Los religiosos se adhieren a códigos morales, prácticas y valores
asociados con sus creencias. A través de los miles de años que existe la especie
humana se han desarrollado incontables formas y credos religiosos.
La religión satisface una necesidad humana para encontrarse espiritualmente.
Las religiones tratan de responder a algunas de las preguntas más fundamentales de
la vida:- ¿Por qué estamos aquí y para qué existimos? ¿De dónde viene este
universo? ¿Quién nos hizo? ¿De dónde vienen los fenómenos naturales?
¿Por qué existe el bien y el mal? ¿Cuáles son las causas y efectos de nuestro
universo y existencia? ¿Existe un poder sobrenatural? ¿Existen poderes buenos y
malos que influencian nuestra vida? ¿Qué podemos hacer para que nos hagan bien a
nosotros? ¿Después de la muerte qué pasará? ¿Si existe Dios cómo puedo conocerle?
¿Cómo puedo tener paz en un mundo conflictivo? ¿Con qué parámetros mido lo
éticamente correcto? ¿Por qué hay sufremiento en el mundo? Las diferentes
religiones tienen respuestas variadas a estas preguntas.
Encontramos las siguientes prácticas en alguna forma en la mayoría de las
religiones y movimientos religiosos en el mundo de hoy: la oración, la adoración, la
necesidad de congregase con otros de la misma creencia, ayunar, peregrinaje a un
lugar sagrado, liderazgo en la forma de clérigos o sacerdotes, ceremonias y ritos
según la tradición religiosa, lista de creencias, código de conducta específica para
cada religión, uso de libros sagrados donde están las creencias fundamentales,
celebración de días especiales donde la congregación canta y ora junta. La
meditación solitaria es también muy importante. Aunque cada grupo tiene
interpretaciones distintas, tiene muchos de estos elementos en común. Muchas
religiones están tratando de responder a la pregunta ¿Qué es la salvación y de qué
debemos salvarnos?
Hay grandes religiones que son monoteístas (Cristianismo, Judaísmo e Islam).
Los hindúes tienen trescientos treinta millones de representaciones de Brahma en
forma de otros dioses (entre otros). Cada religión se basa en una fuente de autoridad
diferente. Para el cristiano es la Biblia y Jesús, mientras que para el musulmán es el
Corán y Mahoma, para otros el chamán, o la tradición (entre otros). Cada religión o
denominación tiene su estructura organizacional. Cada religión tiene exigencias. Así
es que los judíos exigen obediencia a la Torá, los cristianos a los mandamientos de


2

Dios en la Biblia, los musulmanes en el Corán, los budistas en “el camino de las ocho
verdades” como parte de una religión basada en la ética desarrollada por Buda.
Algunas religiones como el cristianismo pregonan la necesidad de una relación
personal con Dios.
En cuanto a la vida después de la muerte hay una variedad de ideas: la
reencarnación y eventual llegada al brahmán hindú o nirvana budista, el cielo e
infierno musulmán, purgatorio, cielo e infierno católico; un lugar selecto en el cielo
para ciento cuarenta y cuatro mil, de los Testigos de Jehová; el cielo e infierno que
creamos para nosotros aquí, para los humanistas.
Hay por lo menos cuatro maneras como la gente de diferentes religiones se ha
acercado la una a la otra, expresadas por cuatro actitudes hacia los demás.

En primer lugar está el exclusivismo. Las religiones exclusivistas mantienen
que tienen la única verdad y que hay que convertir a los demás. Los cristianos
tienden a ser exclusivistas porque creen que Jesús es el camino a Dios y que
no hay otro (Juan 14:6). Los judíos y los musulmanes tienen una posición
semejante.

Por el otro lado está el inclusivismo. Hay movimientos religiosos que
reconocen la verdad en varios sistemas de creencia. Los hindúes, budistas y
Bah’ai están en esta categoría. Creen que la revelación es un proceso
continuo y que todas las grandes religiones del mundo tienen en el fondo un
origen divino.

Las personas que tienen creencias pluralistas no hacen distinciones entre las
creencias. Cada uno, según ellos, es válido para cada cultura. Todos los
caminos pueden dirigir a Dios.

En el sincretismo, la gente mezcla elementos de diferentes religiones y crea
una nueva religión haciendo una fusión. Esto lo vemos muy a menudo en
América Latina, por ejemplo la santería cubana, vudú de Haití y “umbanda” y
“macumba” de Brasil y los “rastafarios”.



El cristianismo (católicos, protestantes y ortodoxos) es la religión más grande
en el mundo seguida muy de cerca por el Islam. La Iglesia Católica es la más
numerosa dentro del cristianismo, y los sunitas son el grupo más grande en el Islam.
La siguiente tabla muestra aproximadamente cuántas personas están vinculadas a
cada una de las grandes religiones (“Religiones” en diccionario Wikipedia 2013)
Habría que admitir que en cada grupo hay miembros nominales.







3




RELIGION ADHERENTES en millones o miles
Cristianismo 2300
Islam 1977
Secular/No religioso/Agnóstico/Ateo 1100
Budismo 200 a 1600 (Dato incierto por la
población tan grande de China)
Hinduismo 900
Religiones autóctonas 300
Religiones afroamericanas 100
Regiones tradicionales de África 100
Sijismo 23
Espiritismo 15
Judaísmo 13.3
Baha'i 5
Jainismo 4.2
Sintoísmo: 4
Caodaísmo 4
Zoroastrismo 2.6
Tenrikyō 2
Neo-Paganismo 1
Unitarismo universalista/unitarismo +
universalismo
800 mil
Rastafarianismo 600 mil
Cientología 500 mil



¿Qué es lo que autentica una experiencia religiosa? Los sufís de Sudán danzan
hasta que se caen en trance; muchos hindúes y budistas meditan empleando la
técnica de yoga para desasociarse de su realidad; hay muchos grupos cristianos que
cantan largas horas y hablan en lenguas que no son suyas; algunos caen en el suelo,
otros se ríen o tiemblan; otros encuentran a Dios en una catedral majestuosa con
cantos gregorianos e íconos por todos lados; otros son ermitaños viviendo solos con
la naturaleza y Dios; otros no “sienten” nada, pero obedecen a Dios en sus vidas
prácticas.
Algunos tienen visiones, otros supuestamente reciben y escuchan la voz de
Dios; para otros la experiencia religiosa es amar al prójimo y ver a Dios en los demás;
para otros la experiencia religiosa está en el momento cuando en el servicio de la
eucaristía el sacerdote transforma el pan en cuerpo y el vino en sangre; para otros es
poner velas en las tumbas de sus ancestros o aún a través de médiums comunicarse
con esos ancestros; para muchos musulmanes es ir en una peregrinación
multitudinaria a la Meca, o para los católicos a la virgen de Guadalupe en México o la
virgen de Los Ángeles en Costa Rica o seguir al Señor de los Milagros en el Perú. Para


4

otros es asociarse con el diablo y hacer la religión al revés, mientras que para otros
grupos existe la necesidad de experimentar su religión a través de ritos y ceremonias
mágicas, o de danzas. Hay palabras como “misticismo”, “mesmerismo”, “estados
alterados de conciencia” que describen fenómenos extraños en la religión. Todos
estos pueden ser experiencias religiosas.
La religión satisface a algunas personas porque sienten placer, es
emocionante. Otros sienten una comunicación con un ser sobrenatural, sienten la
presencia de Dios. Para otros lo que es importante es escuchar un buen sermón
donde pueden emplear su mente para entender a Dios. Para otros es una experiencia
de la santidad y majestuosidad de Dios; lo que un teólogo, Rudolph Otto, llama “lo
numinoso.”
La gente busca sentir paz, gozo, ser amada por Dios y la comunidad de fe. Se
siente realizada cuando tiene una dimensión espiritual en su vida. Se puede sentir un
poder espiritual, por ejemplo en un acto milagroso o en un acto de exorcismo.
También la religión para algunas personas los llena de sentimientos de culpa y temor.

1. Algo más sobre el misticismo

Nuestro estado normal de conciencia es el de estar despiertos o dormidos.
Pero la ciencia reconoce que el cerebro puede funcionar en otros estados que
pueden ser llamados “trances, hipnosis, éxtasis” o “estados alterado de conciencia”
(EAC).

2. ¿Cuáles factores alteran los estados de conciencia?
El “estado alterado de conciencia” puede ser un fenómeno natural o parte de
una experiencia religiosa. Como podemos ver en el siguiente comentario, hay varias
formas de llegar a alterar la conciencia o entrar en éxtasis o trance.
Ayunos prolongados alteran la química sanguínea produciendo irritabilidad y
hasta alucinaciones.
Cuando hay una quietud completa y la estimulación sensorial es reducida la
gente experimenta EACs. El silencio y poner la mente en blanco es una técnica
que líderes de diversas religiones emplean con este fin. Una persona que es
aislada de los demás y vive en silencio y soledad, puede comenzar a tener
alucinaciones, escuchar voces y sentir estas experiencias extrañas.
Cuando la atención es enfocada en una cosa, es una tarea como cualquier
trabajo mental intenso, mirar un radar, concentrarse en escuchar a la
respiración de uno mismo, puede ponerse la mente en blanco que es
sumamente peligroso para un creyente; esto es la esencia de la técnica de
Yoga.
A la vez el aumento de estimulación puede alterar la conciencia. Cuando el
sistema nervioso es bombardeado con sonido, luz y otras estimulaciones o
por emoción extrema, puede “quemar el fusible”.
Puede ocurrir en personas que se sienten irreales frente a experiencias
terribles:-violación, tortura, estar en una guerra matando gente (entre otros).
Otras condiciones fisiológicas pueden alterar los estados de conciencia:
deshidratación, disfunción de la tiroides, falta de sueño, experiencias antes de


5

una migraña o un ataque epiléptico, estado de delirio con fiebres altas, el uso
de venenos, el abuso de drogas adictivas como el alcohol, pastillas de dormir.
Las drogas alucinantes que muchos jóvenes toman abren la puerta a una
experiencia alterada de conciencia.
La hiperventilación puede afectar a la mente. Esto es algo que puede pasar en
un culto muy emotivo. La gente que hiperventila comienza a sentir mareos,
con sensaciones de electricidad en sus manos y otras sensaciones asociadas
con entrar en un EAC. La química de la sangre es alterada causando estos
efectos. La presión arterial cae, la gente suda especialmente por las palmas de
las manos, y pueden desmayarse.

Las personas que entran en trance o éxtasis describen sus experiencias en
términos muy similares a los cristianos. Hablan de sentir paz, ver mucha luz, tener
visiones, sentir alegría, entre otros. Como se puede ver, uno puede entrar en un
“estado alterado de conciencia” en un servicio religioso, o en una celda en una
prisión, o en una clase de yoga, o en un ayuno prolongado. El éxtasis o el trance
pueden ser compartidos por enfermos, drogadictos o gente buscando experiencias
religiosas.

3. Consecuencias de entrar en un estado alterado de conciencia

Se experimentan alteraciones en la manera de pensar como por ejemplo
cambios en la memoria, percepción, atención, y juicio, pérdida de coherencia. Un
sentido alterado de tiempo donde hay un sentimiento que el tiempo no corre.
Pérdida de control sobre uno mismo. La gente puede comenzar a sentir mareos, se
sienten impotentes.
Hay cambios en expresiones emocionales. Puede haber cambios drásticos de
emociones: temor y depresión, o por el contrario alegría o euforia. Hay cambios a la
imagen del cuerpo; se siente diferente, liviano o a veces, muy pesado. Puede haber
un sentimiento de choquecitos eléctricos, inhabilidad de ver bien, volverse insensible
al dolor. La persona llega a desasociarse con su realidad. Experimentan cambios
perceptuales, por ejemplo, pueden tener alucinaciones, o un aumento en imágenes
visuales. Puede haber un cambio de sentido o significación. Sentimientos de
iluminación profunda, o de lo inefable. Pueden persistir memorias vividas, pero no
pueden ser comunicadas en palabras. El lenguaje es inadecuado para describir lo que
está pasando.
Se puede sentir que se está comenzando de nuevo a ser más joven; de un
nuevo sentido de esperanza de renacimiento. La persona se vuelve muy
sugestionable. La hipnosis puede ser practicada en este estado mental. La gente
puede aceptar ideas y mandatos de otros sin cuestionarlos La mente está relajada.
Los médicos han hecho experimentos con personas quienes han cambiado su estado
de conciencia usando técnicas de yoga y meditación trascendental. Han descubierto
que esta gente consume menos oxígeno, y su cerebro funciona en otro nivel.
Lo preocupante de todo lo descrito arriba es que un chico bajo la influencia de
drogas, un gurú iluminado, un místico cristiano, o un hermano pentecostal “caído en
el espíritu” van a describir su experiencia en términos semejantes “paz, luz,
experiencias estáticas” (entre otras). La experiencia en sí no le hace más espiritual a


6

uno. Sin embargo, nuestro Creador sabe de este estado de conciencia y cuando Él
quiere se revela a algunas personas en visiones o sueños. Así fue en el caso de Pedro
en Jope, que en ayunas entra en éxtasis y tiene una visión (Hechos 10:9). Desde el
punto de vista cristiano, el consumismo espiritual es idolatría cuando las experiencias
en sí mismas reemplazan la devoción sacrificial a Jesús y el servicio al prójimo. El
propósito de cada bendición es recibir poder para servir. No es necesario tener una
experiencia extática para ir al cielo.


Habiendo visto algo sobre la religión en general y las experiencias religiosas en
particular, debemos hacer algunas definiciones. La palabra secta viene del latín
secare, que significa sectar, cortar. También se ha dicho que la palabra viene de
secedere, que significa separarse.
1
En ambos casos siempre está presente la idea de
separación. En esta obra vamos a emplear la palabra “secta” para las expresiones
religiosas que la apologética ha definido formalmente como desviaciones de la fe
cristiana u otra religión; mientras que “los movimientos religiosos” son aquellos
grupos nuevos que están entre nosotros sin ser definidos en profundidad. Todavía no
han sido catalogados por los filósofos o teólogos apologistas como sectas. Algunos
son positivos, otros negativos. Estas definiciones son propias a esta obra ya que para
muchos, algunas sectas son nuevos movimientos religiosos.
Una secta es un grupo religioso que se ha ramificado de una religión
establecida más grande. Las sectas tienen muchas creencias y prácticas en común
con la religión de la cual se han separado, pero se distinguen por un número de
diferencias doctrinales. Las sectas, en el sentido sociológico, son generalmente
tradicionalistas y conservadoras e intentan volver su religión de origen a su pureza
religiosa (percibida).

1. Sectas destructivas (del inglés “cults”)

Existe un grupo de sectas que literalmente tiene prácticas dañinas o peligrosas
porque son manipuladoras y destructoras de la personalidad, como por ejemplo el
uso de la técnica de “lavado de cerebro”: tienen un liderazgo tan fuerte que la gente
tiene que obedecer ciegamente. Aíslan a los miembros de sus familias y sus
amistades anteriores, y los conducen a veces a suicidios masivos. Las personas son
alienadas por presión moral y condicionamiento psicológico. Por ejemplo, puede
haber una multiplicación de reuniones, sesiones dedicadas al estudio de documentos
del grupo, culpabilidad sobre el pasado, miedo al futuro, aprisionamiento afectivo,
sesiones aisladas encauzadas a un bombardeo ideológico, abdicación de la decisión
personal abandonada a la voluntad del 'maestro'. Al salir de una de estas sectas, las
personas necesitan atención psicológica.






1
http://www.mercaba.org/Enciclopedia/S/las_sectas.htm


7

2. Características de una tendencia sectaria

Liderazgo fuerte

Muchos de estos grupos tienen líderes fuertes y de carácter carismático. El
grupo se enfoca en el líder a quien da su lealtad y se comprometen celosamente. El
liderazgo dicta en detalle cómo deben actuar y pensar los miembros. A veces tienen
que llevar la ropa que el liderazgo decide. Muchas veces el líder supuestamente tiene
una gran misión para salvar a la humanidad y por eso hay presión para seguirle.
Muchas veces su líder es considerado un mesías o una encarnación de algún dios.
Generalmente el líder no tiene que rendir cuentas a una autoridad superior.
En varios de estos grupos los líderes inducen un sentimiento de culpa si la gente no
cumple con los requisitos para tenerlos bajo su control. Desaniman a los seguidores a
hacer preguntas o dudar. A veces castigan a los que hacen preguntas llevando a cabo
un lavado cerebral.

Creencias

Nacen dentro de la religión cristiana o se basan en otras religiones. Las sectas
cristianas son grupos que además de la Biblia tienen otros libros ‘revelados’ o
‘mensajes proféticos’, redefinen o niegan una o más de las doctrinas esenciales a la fe
cristiana y añaden elementos que según ellos son necesarios para ser salvos.
En el mundo cristiano, generalmente estos grupos pretenden tener su base en
las enseñanzas bíblicas y se forman en organizaciones cristianas, como por ejemplo la
Iglesia de Cristo de Los Últimos Tiempos (los mormones). Se asocia a la idea de seguir
a un maestro, un líder carismático quien supuestamente ha tenido inspiración divina
personal, como por ejemplo Joseph Smith. Los feligreses creen o tienen una
interpretación especial de la Biblia supuestamente inspirada por Dios.
Son exclusivistas y muchas veces creen que son los únicos poseedores de toda
la verdad, excluyendo a los demás que consideran como no salvados. La salvación
completa solamente se encuentra siendo miembro de ‘su’ movimiento. Muchas
sectas tiene un sobre énfasis en asuntos escatológicos


Prácticas

Usan métodos proselitistas, a veces con fanatismo. Tocan las puertas para
vender sus materiales. Compran tiempo en la televisión. Están preocupados en
obtener nuevos miembros. Tienen una mentalidad polarizante… ‘nosotros de la
sectas’ y ‘los demás’.
Se utiliza la religión para vender. Muestran mucha preocupación en hacer
dinero. Hoy las sectas usan la táctica de trabajar sin hacerse notar. Intentan llegar a
ser respetables, menos visibles y confundirse con el paisaje, como el camaleón,
adaptándose a los esquemas sociales permitidos. La propaganda y el proselitismo se
hacen bajo la tapadera de asociaciones educativas, filantrópicas o culturales. Se
dirigen a los grupos de personas afectadas por una crisis. No es difícil, al menos en las
ciudades, ver personas con doble pertenencia religiosa: por ejemplo, asistir a la


8

reunión de preparación para la primera comunión y después ir a la conferencia de la
‘Nueva Acrópolis’



Para esta obra, un nuevo movimiento religioso es un grupo espiritual o
filosófico que todavía no ha sido reconocido como una denominación o secta. Puede
ser de origen cristiano o no. Más adelante vamos a analizar brevemente ejemplos de
ambas categorías. Los nuevos movimientos religiosos son un fenómeno mundial y
están muy presentes en nuestro continente americano. Comienzan a demandar la
atención no sólo de los noticieros, de los espectáculos televisivos disfrazados de
investigación, sino también de los que estudian desde la ciencia los fenómenos socio-
religiosos. Así que el hablar de nuevos movimientos religiosos, es de uso común entre
quienes están dedicados a las ciencias sociales y los líderes pastorales eclesiásticos.
En esta época de postmodernismo, donde cada uno se siente libre para interpretar o
reinterpretar su entorno, el pluralismo es evidente. Parece que hay un
despertamiento de todo lo religioso.
En suma, la religión es un fenómeno universal que ha durado desde el
principio y aún después de todos los ataques del modernismo está más fuerte que
nunca. Este fenómeno puede clasificarse en grandes religiones mundiales pero
también existen sectas y nuevos movimientos religiosos que considerar. En el
próximo capítulo examinaremos el trasfondo religioso del Continente Americano.




9

CAPITULO II
EN TRASFONDO RELIGIOSO DE AMÉRICA LATINA

¿Cuál es la historia religiosa de nuestro continente? Realmente ha habido
muchas influencias como por ejemplo las religiones autóctonas de cada país y región,
las invasiones española y portuguesa, las influencias traídas de África con los
esclavos, la obra misionera católica y protestante durante los últimos 150 años, y
finalmente más de una década de internet que nos ha metido en el pluralismo y la
globalización.


Es muy importante reconocer que antes de los españoles, la gente de las
Américas era muy religiosa. Cada grupo en cada país tenía su sistema religioso bien
definido. Pertenecían a los grupos de las religiones primales o autóctonas (ver más
adelante para más información al respecto). No eran como algunos conquistadores
decían ‘animales desalmados’. Los antiguos sistemas religiosos de los mayas, Chavín
de Huantár, Chimú, Inca, Tiahuanaco, (entre otros) están registrados en cerámica, en
textiles y grabados en piedra. Los cronistas describieron las experiencias religiosas al
llegar a estas tierras, de estos, grupos como por ejemplo los Nahualt.
El hombre andino era animista pero a la vez creía en Viracocha, el Dios
Creador y en Inti, el dios/sol. Temía a los señores espíritus de los cerros de alrededor.
Realizaba cultos de fertilidad a la madre tierra (la ‘Mama Pacha’) para que ella le
diera buenas cosechas. Los arqueólogos y los antropólogos han hecho muchos
estudios sobre las religiones prehispánicas. Es una riqueza cultural nuestra y a la vez
es la base sobre la cual el catolicismo tuvo que construir. Siempre ha estado presente
en el fondo y, actualmente resurge con todo el auge del neo-paganismo que se vive.
Parece que Machu Pichu, los mayas los chamanes y muchas otras creencias antiguas
están de moda.


Todos conocemos la historia. Cuando los conquistadores vinieron a las tierras
nuestras, viajaron con frailes a borde. Un ejército de frailes y sacerdotes comenzaron
a adoctrinar a los habitantes y a establecer la Iglesia Católica entre los colonos, los
mestizos y los indígenas. Traían consigo los valores y creencias del catolicismo
medieval. Hubo muchos errores, pero también aciertos. Los católicos establecieron
hospitales, universidades, escuelas y colegios. Hicieron en poco tiempo que el pueblo
latinoamericano llegase a ser católico. Sin embargo, en muchos de los pueblos,
especialmente los asentamientos indígenas, no se convirtieron de verdad y se formó
una fusión de las religiones prehispánicas y la iglesia católica, una forma sincretista
que es expresada en versiones del catolicismo popular.


Durante la colonia, los españoles y los portugueses trajeron de las costas
occidentales de África, miles y miles de esclavos para trabajar en las plantaciones de


10

Brasil, de Venezuela, de Colombia, Perú, Panamá (entre otros países). Estos esclavos
trajeron consigo lo único que podían traer de su mundo en África, su religión. Otra
vez hubo una fusión, esta vez de religiones africanas basadas en el espiritismo
autóctono con el catolicismo. Así es que nacen movimientos religiosos como la
santería en Cuba, el vudú en Haití, ‘macumba’ y ‘umbanda’ en Brasil. Movimientos
que hasta hoy tienen muchísima influencia en estos países.



En la mayoría de los países, los primeros protestantes provenían de las iglesias
de trasplante, las iglesias establecidas en Europa o Estado Unidos que necesitaban
establecer una congregación para sus adherentes en ultramar. Por ejemplo los
anglicanos establecieron una iglesia en la mayoría de los capitales de América Latina
para los ingleses fuera de su país. Un grupo inter-denominacional que trabajó en el
siglo XIX fue la Sociedad Bíblica que mandó colportores como Diego Thompson y
Francisco Penzotti, quienes vendieron Biblias y ayudaron a las comunidades a
establecer iglesias protestantes.
Para los comienzos del siglo veinte ya habían llegado muchas denominaciones
de Estados Unidos y el viejo continente. Sus misioneros trabajaron abnegadamente,
cruzando los mares y países estableciendo las iglesias. Así es que llegaron al
continente los metodistas, los presbiterianos, los bautistas (entre otros). Es
importante destacar aquí un hecho. En la conferencia mundial del Concilio Mundial
de Iglesias realizada en Edimburgo en 1910, decidieron no mandar misioneros a
América Latina porque consideraban que la Iglesia Católica ya tenía una fuerte
presencia, y no hacía falta más evangelización. Esta decisión tuvo dos efectos. Unas
misiones, indignadas, mandaron más misioneros y los que llagaron fueron casi
siempre de corte evangélico y no liberal. Reaccionando a Edimburgo, llegaron
misioneros que inspirados por Roland Allen y Hudson Taylor, (ambos misioneros con
experiencia en la China), decidieron no traer una denominación internacional sino
más bien, formar una denominación nacional en cada país. Así es como surgieron
grupos como la Iglesia Evangélica Peruana (de la Misión Enlace Latino) y la Asociación
de Iglesias Bíblicas de Costa Rica (de la Misión Latinoamericana).
En los Estados Unidos, para el comienzo del siglo veinte, ya estaba naciendo el
movimiento Pentecostal. A lo largo de del siglo veinte la iglesia en América Latina ha
crecido muy rápidamente. El grupo más grande es la Iglesia Pentecostal que ha
crecido enormemente por un proceso de multiplicación, y curiosamente, también por
división. Varios países del continente tienen una presencia evangélica/protestante
considerable. Para tener una idea del crecimiento de este sector proveemos datos de
una encuesta hecha por Cid Gallup sobre protestantes en América Central en el 2012.
El porcentaje de evangélicos era el siguiente: Honduras 43.9%, Guatemala 38.2%, El
Salvador 35.3%, Nicaragua 30.4%, Costa Rica 22.9%, Panamá 21.3%
(www.prolades.com).



11


Durante los años noventa del siglo pasado arribaron olas de filosofías e
influencias diferentes. Pasemos un rato analizándolas. Pero tenemos que realizar un
pequeño repaso por la historia de los últimos cuatro siglos para ubicarnos. Durante el
período medieval la iglesia controlaba el pensamiento de la gente. Todas las
universidades estudiaban teología en una forma filosófica. Los profesores eran curas
o monjes. La cultura estaba dominada por la religión. A nadie se le ocurriría pintar un
cuadro que no fuera religioso, por ejemplo. Con el Renacimiento, la Reforma
Protestante, los cambios políticos de los siglos XV y XVI, las cosas comienzan a
cambiar, y un proceso de secularización empieza.
Las universidades se abren a otras carreras. Comienzan a descubrir nuevos
continentes; que el mundo ya no es el centro del universo; que giramos alrededor del
sol, y que el mundo es redondo; ideas revolucionarias para aquellos tiempos. Se
inventó la imprenta y así los libros no estaban en manos de monjes copistas.
Cualquier persona podía escribir un libro, imprimirlo y divulgarlo. Así es que poco a
poco nace la era moderna. La era de la ciencia comienza, la era humanista, la era en
la cual el hombre se cree capaz de cualquier cosa.
Había mucha expectativa en el siglo diecinueve. La ciencia iba a desarrollarse
hasta tal punto que nacerá una utopía. Toda la pobreza del mundo y los problemas
iban a ser resueltas por la ciencia. Ya el hombre comenzó a rechazar a Dios como un
ser innecesario, un evento de la mente humana, una muleta que el hombre crea
porque sentía una necesidad de ello. Surge la teoría de la evolución, haciendo
innecesaria de idea de un Dios creador. Desmitifican a Jesús haciendo de Él
solamente un líder excepcional, un modelo a seguir, pero que no era Dios. Negaron la
encarnación, todos los milagros, y la resurrección. Dijeron que estos eran inventos de
la iglesia que creó mitos para sustanciar sus creencias, igual que todas las otras
religiones.
Entonces llega al siglo veinte con un ambiente de teorías científicas de cambio
social (marxismo), la ciencia con inventos increíbles cada día, una esperanza en el
poder y en la capacidad del hombre para transformar su entorno en un paraíso
utópico. ¿Pero qué pasó? En 1914, comienza la Primera Guerra Mundial donde la
ciencia fue empleada para destruir, donde uno de los países más importantes del
mundo, Alemania se tornó bestial, donde miles de hombres en una guerra insensata
perdieron su vida. Luego vino Hitler y la segunda Guerra mundial. Para 1945, en la
mente de muchos, la era moderna era un fracaso, un engaño. El hombre estaba
destruyéndose a sí mismo. Ninguna utopía estaba a la vuelta de la esquina. Ahí es
que nace la respuesta posmoderna.


Las primeras manifestaciones de la era posmoderna se dan en la esfera del
arte, música y en la literatura, mayormente en Europa. Muchas personas regresaron
de la guerra desilusionadas con la ciencia, con la modernidad. Habían perdido la
esperanza de que el mundo pasara de mejor a mejor. Comenzaron a ver la vida como
algo absurdo. La juventud europea y de los Estados Unidos en los años cincuenta y
sesenta del siglo pasado mostraron señales de rebeldía. Ahí es donde nace la música


12

rock, los Beattles Los Rolling Stones, la gente Hippie, los ‘Flower Power’, y Los
levantamientos estudiantiles. Lo que estaban gritando es que todo eso no tenía
sentido. Ellos comenzaron a ir a los Gurúes, a tomar drogas, a fumar marihuana, a
emborracharse, a vivir en comunas, a dejar de creer en ningún valor, solamente vivir
por el presente. Vivir por la experiencia de ese día, dormir con quien sea.
Este ambiente comienza a afectar más seriamente a los Estados Unidos con la
impopular guerra con Vietnam. Una guerra altamente científica que mataba a miles
de jóvenes vietnameses y americanos. Otros miles fueron lesionados físicamente o
mentalmente. Estamos hablando de la gente que hoy en día anda por los cuarenta o
cincuenta. Son los padres de los jóvenes de hoy.
A la cultura de los jóvenes ‘rebeldes’ hay que sumar Hollywood y todas las
películas que ellos han producido, que han afectado grandemente a la sociedad de
hoy. En los últimos diez a quince años hay que sumar el efecto de la música juvenil
producida en increíbles videos virtuales con mensajes diversos. La televisión trae el
mundo a nuestra sala, con ella los mensajes subliminales de los productores de cine
que tienen una multitud de concepciones del mundo anticristianas, posmodernas,
confusas en filosofía, y consumistas. Una cultura sumamente ‘yoísta’ es construida. El
arte se ha vuelto absurdo, la música cacofonía clásica. El mensaje que se tiene es que
el mundo comienza a perder su sentido. Entra una especie de pesimismo masivo.
El mundo moderno sigue adelante. Los astronautas van al espacio, los
médicos hacen los milagros modernos más increíbles, científicos clonan a ovejas. Las
leyes económicas y liberalismo y capitalismo son parte del sistema modernista, ahora
un poco cuestionadas en el clima de crisis económica globalizada. Todos los avances
científicos siguen su paso. Mientras tanto, dos tercios del mundo están en peligro de
morir de hambre. El deseo de poseer, ha incentivado al hombre a talar bosques,
estamos destruyendo nuestros ecosistemas. La polución del aire está creando
grandes huecos en la atmósfera. El progreso, la ciencia, el deseo de más y más
riquezas siguen su cauce nadie puede pararla, pero nos estamos destruyendo. La
avaricia y la corrupción han entrado tanto en casi todos los sistemas políticos que
nadie cree realmente en la democracia en ningún lado del mundo. Esto es la escena
en que se da esta nueva enfoque filosófico, el postmodernismo.

Brevemente intentaremos definir el mundo filosófico posmoderno que está
invadiendo nuestro continente.
2


1. Una incredulidad hacia los meta relatos

Los meta relatos son aquellos proyectos de la modernidad cuya finalidad era
legitimar, dar unidad fundamental a instituciones, las prácticas sociales y políticas, las
legislaciones, las éticas y las maneras de pensar. La gente cuestiona la religión
establecida, la política (entre otros); no importa los grandes proyectos históricos. Lo
único que importa es el presente.




2
Ideas tomados del libro: ¿Una iglesia posmoderna? En busca de un modelo de iglesia misión en la era
posmoderna, por In Sik Hong, publicado por Kairós, Argentina, 2001


13

2. Pluralismo y fin de la ética

Todo es relativo. La sociedad acepta variedad de dioses y demonios. Ninguna
cosmovisión es la única. Todos los valores son relativos. Cualquier cultura puede ser
relevante. La ética ha sido relativizada hasta su aparente desaparición.

3. Retorno a lo religioso y lo sagrado

Grandes frustraciones con eventos como el derrumbamiento del marxismo
han puesto en duda los valores del modernismo. La gente está buscando en la
religión, despreciada por la modernidad, sentido y magia, lo sobrenatural. La ruptura
del mito que la ciencia tiene todas las repuestas para construir un mundo mejor lleno
de paz y de felicidad está causando un enorme vacío en nosotros. La gente clama por
lo trascendental. Los hombres vuelven a hablar de Dios. El hombre posmoderno
siente la necesidad de creer pero rechaza la religión institucionalizada que pertenece
al viejo orden. Hay un regreso a los dioses europeos pre-cristianos. Hay mucho
interés en las religiones orientales.

4. La espiritualidad posmoderna es subjetiva.

La religión no se presenta como una herencia recibida de nuestros
antecesores ni de tradiciones institucionalizadas. Es más bien, el resultado de una
búsqueda, una elaboración personal. La religión es privada, individualizada y
subjetiva. La verdad se mide por la experiencia sentida, no existe verdad teologizada
sino solamente una verdad vivida subjetivamente. El psicólogo a veces toma el lugar
del pastor.
La religión cristiana moderna fue basada en un entendimiento de las
doctrinas. La religión posmoderna recibe su fuente no de la mente sino de las
emociones. Se ha perdido el monopolio religioso. Entonces una comunidad de fe
frecuentemente es dirigida por un personaje carismático, se idolatran a sí mismos. No
quieren estar conectados con una denominación histórica.
El dialogo entre religiones es inevitable. El pluralismo religioso es un hecho
irreversible. Todas las religiones son consideradas como caminos semejantes hacia
Dios. No hay que monopolizar la religión. No es extraño que un hombre posmoderno
sea cristiano y a la vez crea en la reencarnación.
La sociedad posmoderna está bien marcada por el desvanecimiento de las
convicciones fuertes como dogmas. Es una religiosidad ‘light’. Dios, en esta nueva
fase religiosa, no puede ser un ser exigente. Más bien su rol es mimarnos y cuidarnos.
Con el despertar religioso en la postmodernidad estamos encarnando una realidad
muy confusa y cambiante.

5. El perfil psicológico posmoderno.

El ser humano posmoderno no tiene referentes. Se siente apático. No hay
compromiso. El hombre posmoderno no intenta cambiar al mundo. Lo central
es ‘su mundo’. Pertenece a la cultura ‘light’. Lo único es pasarla bien. Nada lo
impide.


14


El ser humano posmoderno es instantáneo y efímero. Quiere comidas
rápidas: Mira la televisión con el dedo en el botón de canal viendo varias
canales a la vez. Lo esencial es la superficie inmediata e instantánea. No hay
nada tras el rápido movimiento de imágenes sucesivas.

El ser humano posmoderno es hedonista en busca de felicidad. No tiene
centro ni objetivo. No es religioso ni ateo. Todo lo que le interesa es pasarla
bien. Hay una idolatría del cuerpo (ejercicios, dieta, macrobióticas, entre otras
cosas.) Busca la felicidad basada en el hedonismo. Esta búsqueda de felicidad
está cimentada en el consumismo y convierte al hombre posmoderno en un
ser lleno de la necesidad compulsiva de consumir buscando productos cada
vez más estimulantes, impactantes, nuevos y refinados.

El ser humano posmoderno es un ser psicológico. La psicología ocupa el lugar
más importante de la nueva religiosidad, constituyéndose en un elemento
catalizador en la nueva cosmovisión del mundo. Los estreses de la vida, las
sombras que destruyen la felicidad son atendidos por la psicología y la religión
y llegan a ser una psicoterapia. La religión consiste en la salud del alma.

El ser humano posmoderno es un ser de la realidad virtual, del simulacro. La
televisión, las películas los videos y el Internet, construyen una realidad falsa,
distorsionada. Con la proliferación tan espectacular de las informaciones y su
difusión inmediata se crean una realidad imaginaria y una experiencia como
de fábula, una realidad virtual o simulacro.

Esta descripción de la sociedad posmoderna hecha por In Sik Hong en su libro,
nos servirá para seguir nuestro estudio. Ahora debemos comenzar a analizar
religiones, sectas y movimientos.




15

CAPITULO III
LAS TRES RELIGIONES MONOTEÍSTAS

En este capítulo trataremos del Cristianismo, el Judaísmo y el Islam, tres
grandes religiones que adoran al mismo Dios (Dios, Yahvé o Alláh). El cristianismo
incluye las tres grandes ramificaciones de la fe cristiana e incluye también grupos más
pequeños (como son los armenios, siriacos y los cópticos).


El cristianismo, es la religión más grande del mundo. Se estima que más que
dos billones de personas, una buena parte de la población del mundo dice ser
cristiana. Esta cifra incluye Ortodoxos, Católicos, Protestantes de todas las
denominaciones y además las sectas cristianas. La mayoría de las personas incluidas
en estas cifras, sin embargo, son solamente cristianos nominales.
Al principio la cristiandad estaba unida. Hubo dos momentos históricos de
importancia en los primeros dos milenios. El primero se dio en 1054 y se llama ‘el
gran cisma’ cuando hubo la división entre católicos de la Iglesia latina occidental y la
Iglesia Ortodoxa mayormente oriental. El segundo evento fue la Reforma Protestante
en 1517 bajo el liderazgo de Lutero y sus amigos en Wittenberg, Alemania.
En esta parte solamente se requiere una breve descripción del catolicismo y el
protestantismo porque son muy familiares a nosotros, para concentrarnos un poco
más en el ala desconocida de la iglesia cristiana, la ortodoxa.

1. LA IGLESIA ORTODOXA

La Iglesia Ortodoxa tiene 260 millones de miembros en varios países como son
por ejemplo Bulgaria, Rumania, Grecia, los Balcanes, Rusia, Chipre, entre otros. Ellos
dicen ser los únicos que tienen una conexión directa con la iglesia primitiva y ven a
los católicos como una división de la iglesia Cristiana (si se quiere, como los primeros
protestantes).
En los primeros siglos ellos mantuvieron su culto en griego mientras que la
Iglesia Católica comenzó a usar el latín. Los ortodoxos toman como base de su
teología lo decretado en los primeros siete concilios ecuménicos que se celebraron
entre 325 y 787. No han definido ningún nuevo dogma desde entonces.
Es una iglesia cuyo énfasis es cristológico. La relación con Cristo es vista como
primordial. Cristo es la cabeza de la iglesia quien es su cuerpo. A ellos les interesa
mucho la preexistencia de Jesús como el verbo divino, la encarnación de Jesús, su
vida terrenal, la muerte, resurrección, ascensión y glorificación. Celebran más la
resurrección de Jesús que su muerte ya que la ven como el acto de gran victoria de
Dios sobre las fuerzas del mal. Las iglesias Católicas y Protestantes tienden a enfocar
la situación legal entre el cristiano y su Dios y la necesidad de la cruz para arreglar las
cuentas con Dios. Mientras que la ortodoxia estará de acuerdo con esto enfatizan la
obra de Cristo como algo aún más cósmico. En la resurrección Dios ganó una batalla
sobre Satanás.


16

La Iglesia Ortodoxa no tiene un papa. Tiene patriarcas que gobiernan sobre
países con autonomía. Veneran el patriarca de Estambul (antigua Constantinopla)
pero él no tiene el poder de un papa. Los sacerdotes pueden casarse. El bautismo es
por inmersión. Hay monjes que no se casan y se escoge los obispos de entre los
monjes.
Lo que realmente distingue la ortodoxia es su liturgia. La palabra ‘ortodoxia’
quiere decir la verdadera adoración. Ellos creen que toda la vida es adoración. En la
adoración comunitaria usan la liturgia escrita por Juan Crisóstomo. La adoración en la
iglesia es cuando juntos se dan la alabanza, acción de gracias y gloria a Dios como
iglesia. La santa eucaristía es el centro de la adoración ortodoxa y enseñan que Dios
imparte gracia en este sacramento. Las iglesias están llenas de íconos de Jesús y
escenas de su vida y la vida de los santos. Son considerados como ventanas al cielo,
no son ídolos. Para ser salvo uno necesita tener fe en Cristo, no se puede ser salvo
solo por las buenas obras. La salvación es fe trabajando por obras, es un proceso de
vida que ellos llaman “teósis”, llegar a ser como Dios por un proceso.
Es importante destacar aquí que la Iglesia Ortodoxa no ha sido una iglesia
misionera. Ellos han esperado que la gente llegue a sus templos para convertirse. No
han cruzado los mares para hacer conversos. Sin embargo, hoy en día existe un
movimiento grande, especialmente en el occidente hacia la Iglesia Ortodoxa. Es una
de las denominaciones en Estados Unidos, por ejemplo, que está creciendo. Tal vez
esto refleja un deseo de parte de la gente de corte más posmoderno de buscar las
mismísimas raíces del cristianismo y también se sentirán atraídas a un culto que
refleja gloria, donde pueden sentir la grandeza de Dios en una atmosfera reverente,
en basílicas artísticamente decoradas con música de coros cantando al unísono. Las
liturgias actuales se dan en el lenguaje de cada pueblo, están llenas de actos
simbólicos conformándose en un majestuoso drama. Después de la audiencia con
Dios en el servicio majestuoso, salen a seguir adorando en su diario vivir (para más
información ver http://www.goarch.org/ourfaith/ourfaith7063).

2. LA IGLESIA CATÓLICA

La Iglesia Católica es la parte más grande de cristianismo, aunque tenemos
que reconocer que como en el caso de Protestantismo, muchos católicos son
nominales. El obispo de Roma, el Papa, es reconocido como el Vicario de Cristo. Él es,
según ellos, el representante de Dios en el mundo. El Papa es la cabeza de la
jerarquía de obispos y sacerdotes entre los cuales los cardenales tienen la
responsabilidad de elegir al nuevo Papa cuando sea necesario. Cuando el Papa habla
con plena autoridad se considera que sus palabras son infalibles. Desde el Segundo
Concilio Vaticano, celebrado entre 1962-1965, muchos cambios fueron introducidos.
La Biblia podía ser leída libremente. Los cultos deberían ser celebrados en las lenguas
de los pueblos. Se ven desde aquel momento a los otros cristianos, sean ortodoxos o
protestantes, como hermanos separados, pero no como herejes.
Celebran siete sacramentos. Según los católicos, en la misa el pan y el vino
son cambiados místicamente en el cuerpo y sangre de Jesús, lo que llaman la
transubstanciación. Hay muchos diferentes movimientos, denominaciones u órdenes
dentro de la Iglesia Católica; pero en términos generales los doctores de la iglesia (el
magisterio de la Iglesia) controlan la enseñanza y práctica católica. Ahora hay mucho


17

más involucramiento de laicos en las iglesias, y el movimiento carismático ha tenido
raíces fuertes dentro del catolicismo (para más información ver http://mb-
soft.com/believe/tsc/rcatholi.htm).

Movimientos que surgen del catolicismo

Dentro de la Iglesia Católica existen muchas órdenes como los Franciscanos,
los Dominicanos, los Jesuitas, para mencionar unos cuantos. Opus Dei (la obra de
Dios) que vamos a examinar, es un movimiento de santidad para los laicos dentro de
la Iglesia Católica. Tiene el apoyo papal y no transgrede ninguna doctrina de la Iglesia
Católica. Probablemente sería más correcto denominarlo un movimiento religioso
dentro del catolicismo. Estrictamente no es una secta, aunque algunos dirán que hay
elementos sectarios en ella.
El movimiento fue fundado el 2 de octubre de 1928, por José María Escrivá,
un sacerdote español canonizado por Juan Pablo II el 6 de Octubre del 2002. Es una
organización grande, con unos 85,430 miembros en ochenta países, con oficinas
centrales en Roma. Pretenden contribuir a la misión evangelizadora de la iglesia
llamando al pueblo a la santidad y al apostolado. Anima a todos los creyentes a vivir
una vida consecuente con sus creencias en medio de las circunstancias de sus vidas.
Los críticos han descrito al Opus Dei como una organización secreta y
autoritaria. Han acusado a Opus Dei de tener conexiones con la ultra derecha
mundialmente. Algunos comentaristas los han considerado uno de los grupos más
controversiales dentro de la Iglesia Católica.
El 28 de noviembre de 1982, la Iglesia Católica legalizó al Opus Dei como una
Prelatura personal. El propósito de esta Prelatura era asistir a los miembros en su
vida de piedad, y compartir el mensaje de Dios que los cristianos son llamados a ser
santos en virtud de su bautismo y valorando su trabajo diario. Pueden ser miembros
del Opus Dei laicos y clérigos.
La mayor parte del trabajo de esta Prelatura es hecha por los laicos entre sus
amistades y compañeros de trabajo. Se juntan para retiros y clases en la doctrina
católica. Tienen indicativos sociales: Opus Dei opera varios hospitales, clínicas,
colegios, y centros de enseñanza en áreas deprimidas socialmente de las grandes
ciudades.
La idea de presentar un programa para ayudar a laicos a vivir en santidad nos
parece excelente. Es obvio que una organización que recibe tanto apoyo del Vaticano
en ningún sentido puede llamarse una secta maligna. Pero si es un movimiento
religioso dentro de la Iglesia Católica, mayormente entre laico, muchos de los cuales
ejercen influencia por su estatus en la sociedad. Los métodos parecen ser a veces
autoritarios. Es una fuerza dentro de la sociedad católica que ejerce una influencia
conservadora. A la vez, son católicos de la línea derechista conservadora que ejerce
una influencia en el Vaticano y por doquier. Lo que parece preocupar a la gente, es
que es un movimiento bien organizado, con un elemento secreto que puede ejercer
poder. (Para más información sobre Opus Dei ver
http://es.wikipedia.org/wiki/Opus_Dei).





18

3. LA IGLESIA PROTESTANTE

Se calcula que el número de cristianos evangélicos o protestantes representa
unos 800 millones globales (Pew Forum, 2011) distribuidos en 41,000 diferentes
denominaciones (Center for the Study of Global Christianity 2011).
En resumidas palabras hay diferentes tipos de iglesias. En primer lugar están
las iglesias confesionales que surgieron en el tiempo de la Reforma que son la
Luterana, la Anglicana, la Reformada, la Presbiteriana y la Menonita (o Anabautista).
Después de unos años surgieron más divisiones, por ejemplo los Bautistas, los
Metodistas, el Ejército de Salvación, la Iglesia Congregacional, los Cuáqueros, entre
otros. En el siglo veinte nacieron las Iglesias de Santidad y las Iglesias Pentecostales.
Los pentecostales han tenido lo que llaman tres olas: primero, los pentecostales
tradicionales como por ejemplo las Asambleas de Dios, en la primera parte del siglo
veinte; luego por el movimiento carismático que empezó en la década de los 60s,
hubo otra ola que afectó más que todo a gente dentro de las denominaciones. En los
últimos veinte años ha surgido otro gran movimiento, los neo-pentecostales o neo
carismáticos. La cuarta parte de los protestantes se definan como pentecostales. En
este momento se estima que 80% de los protestantes en el tercer mundo son de
corte pentecostal.
Tal vez, la libertad que Lutero consiguió para libremente interpretar las
Escrituras ha sido uno de los factores causantes. Muchas personas han interpretado
la Biblia a su antojo y luego han salido de su iglesia y han formado otros grupos.

Sectas que surgen de las iglesias protestantes

Todas las sectas cristianas (Mormones, Adventistas, Testigos de Jehová,
Moonies, entre otros)



El judaísmo es la más antigua de las tres grandes religiones monoteístas del
mundo. Hay un poco más de trece millones de judíos en el mundo, de los cuales siete
millones viven en Israel. Creen en un solo Dios creador y Señor del mundo, quien es
trascendente y eterno. Yahvé (Dios) conoce todo y ve todo y ha revelado su voluntad
en la ley o la Torá. La nueva nación de Israel fue establecida por decreto de las
Naciones Unidas en 1948.
Después de la destrucción del templo por los romanos en 70 DC, la sinagoga
ha jugado un rol primordial en mantener viva la fe judía. Celebran varias fiestas como
son:-El año nuevo, expiación (Yon Kipur), tabernáculos, la celebración de la ley, el
festival de luz (hannukah, purim) la pascua (pesach), pentecostés, y el día de ayuno y
duelo.
La historia de los judíos después de la caída de Jerusalén hasta el
establecimiento de la nación actual de Israel, es una de dificultades y persecuciones.
Fueron perseguidos por los cristianos por ser instrumento en la muerte de Jesús.
Muchos de los países donde vivían fueron tomados por los musulmanes, con quienes
vivían tranquilos lado a lado.


19

¿Quiénes realmente son los judíos? Un buena pregunta. ¿Realmente son
descendientes de Abraham? Probablemente muy pocos judíos lo son. Muchas
personas durante los siglos se convirtieron al judaísmo por la puerta del proselitismo.
Otros judíos se casaron con gentiles, un proceso que se vio aún en las narraciones del
Antiguo Testamento. Podemos decir entonces que los judíos no son una raza y corre
muy poca sangre de Abraham en sus venas. Hay judíos blancos, judíos etíopes, judíos
latinoamericanos y judíos medio orientales. Todos ellos tienen una cosa en común, su
religión.


Denominaciones o grupos dentro del judaísmo

Judíos ortodoxos

Ellos se definen como los únicos judíos correctos. Preservan el judaísmo
tradicional. Cada detalle de la vida del judío ortodoxo es gobernado por la ley.
Aprecian el rol del rabino como maestro y el intérprete de la ley. Ponen muy fuerte
énfasis en la educación. La mayoría de los judíos ortodoxos son sionistas y apoyan el
estado de Israel. Muchos esperan la venida personal del Mesías. Demandan mucho
en términos éticos y la observación de rituales de sus adherentes.

Judíos reformados

Este grupo tiene una interpretación más liberal de su religión. Han traducido
la liturgia judía a los idiomas de los pueblos. Introdujeron instrumentos musicales al
culto. Abandonaron las reglas alimenticias. Representa el ala más progresista del
judaísmo actual. Enfatizan más las enseñanzas éticas del Antiguo Testamento que las
leyes rituales. Si observan una ley no es porque Dios lo mandó, más bien porque
tiene sentido para el hombre de hoy. En algunos casos han nombrado rabinas.

Los hasidím

Ellos son ultra ortodoxos. Viven aislados del mundo gentil. Se visten de negro,
los hombres llevan sombreros negros y tienen su pelo arreglado en rulos largos a
ambos lados de su cabeza. Solamente los hombres participan en sus cultos en danzas
muy alegres y extáticas que expresan una devoción apasiona de para Dios.

Judíos Místicos

La cábala una tradición mística dentro del judaísmo que se desarrolló en
España, Este movimiento es neo platónico en sus ideas.


El Movimiento mesiánico dentro del Judaísmo

Los judíos mesiánicos son una organización creada en 1979. Creen en Jesús o
Yeshúa (su nombre en hebreo) como su Señor y Mesías, pero han decidido quedar en


20

la tradición Judía. Este grupo quiere dar testimonio que hay un grupo creciente de
judíos quienes creen en Jesús como su Mesías y el Salvador del mundo. Se juntan
personas judías y no judías en una organización coherente que comparte la visión
para el avivamiento dentro del judaísmo, y busca introducir el pueblo judío a su
Mesías Jesús o Yeshua. Se estima que podría haber un número considerable de
sinagogas en los Estados Unidos, que son de judíos mesiánicos.
(Para más información sobre el judaísmo (ver http://es.wikipedia.org/wiki/Judaismo)
.


Junto con cristianos y judíos, los musulmanes adoran a Dios. Veinticuatro por
ciento de la población mundial, unos 1.9 billones de habitantes en este momento, se
describe como musulmán. El Islam es la segunda más grande religión del mundo y
está en pleno crecimiento. Islam quiere decir ‘someterse a Alá.’ Musulmán quiere
decir una persona que vive su vida según la voluntad de Dios. Proclama la existencia
de un sólo Dios todopoderoso, Alá, quien debe ser alabado sin sacerdotes, ni
imágenes, sin sacrificios y sin ceremonias. Alá es muy santo y poderoso y debe ser
adorado y obedecido con resteo y temor. Repiten varias veces al día: “Yo afirmo que
hay un sólo Dios y Mahoma es su profeta” (www.webislam.com).

1. LA VIDA DEL PROFETA

Mahoma (570-632 dC) nació en La Meca (una ciudad que ahora se encuentra
en Arabia Saudita) en una familia muy pobre. En realidad a una tierna edad quedó
huérfano al amparo de sus parientes. Era un hombre simple y a la edad de veinte
cinco se empleaba como jefe de las caravanas de una viuda rica y cuarentona llamada
Khadija, quien le propuso matrimonio. Luego de su matrimonio, como hombre rico,
llegó a ser una persona importante en la ciudad comercial de La Meca.
Pero Mahoma era una persona con inclinaciones espirituales y se sintió
descontento y, a la edad de cuarenta, tuvo un período de depresión espiritual y se
apartó a una cueva en el desierto donde, según él, escuchó la voz del ángel Gabriel. El
ángel supuestamente le reveló las palabras de Alá. Sus visones que fueron escritas en
el primer momento por un secretario, sobre huesos y hojas de palmera. Estas
revelaciones son lo que posteriormente fue escrito en el Corán, el libro sagrado de
los musulmanes que según Mahoma y sus seguidores representa una copia fidedigna
de un libro que está en el cielo que declara la voluntad absoluta de Dios.
Regresó a la Meca convencido de que tenía una misión como profeta de Dios.
Comenzó a predicar el juicio de Dios y la resurrección. Habló en contra del politeísmo
de la ciudad y los habitantes comenzaron a amenazarlo. Entonces en 622 se fue a
Medina, una ciudad trescientos kilómetros al norte, con setenta hombres y sus
familias, donde fundó la comunidad musulmana. El calendario Musulmán data de
esta fecha cuando Mahoma emigró a Medina, desde La Meca.
En 630 tomó la ciudad de La Meca y limpió de ella todo rastro de idolatría.
Trató a sus enemigos con generosidad y ganó a la mayoría de ellos para la causa del
Islam. Cuando la gente viaja hoy a La Meca en peregrinaciones, es para recordar la
batalla ganada sobre los ídolos e imágenes en la Kaaba; una piedra negra es ahora el


21

punto focal del Islam hacia el cual todo musulmán apunta cuando ora. Dos años
después Mahoma murió dejando el Corán en las manos del pueblo. Al principi, el
pueblo quedó desamparado por su muerte, pero sabiamente su sucesor Abu Bakr les
dijo “él que honra a Mahoma debe saber que él está muerto. Pero el que honra al
Dios de Mahoma debe saber que es inmortal y vive”. Así es que Mahoma murió como
profeta de Alá y los musulmanes nunca le han adorado.

2. EL CORÁN

Las enseñanzas del profeta están escritas en el Corán. Los musulmanes
piensan que el Corán es tan sagrado que, aún antes de tocar sus páginas, se lavan las
manos. El Corán está dividido en 114 capítulos o suras. El Corán declara que Dios es
Creador, que es misericordioso y compasivo, pero un día va a juzgar al mundo. Los
seguidores tienen que someterse a la voluntad inescrutable de Dios. Después del día
del juicio habrá resurrección de los cuerpos. Los creyentes irán a un paraíso. El Corán
habla de Adán, Abraham, Noé, Moisés María y Jesús y otros personajes bíblicos. Los
musulmanes aceptan el Antiguo y Nuevo Testamentos como parte de las
revelaciones de Dios.
El Corán habla de Jesús como uno de los profetas. Habla de su nacimiento
virginal, pero niega su deidad. Siguen algunas enseñanzas gnósticas, por ejemplo, que
Jesús fue reemplazado por otra persona que murió en su lugar. El Jesús espiritual fue
llevado a Dios. Creen en la segunda venida de Jesús como Mesías. Creen en el único
Dios digno de nuestra adoración, en los ángeles, en los mensajeros y profetas
mandados por Dios, en el juicio final y la resurrección, y en el destino final. Los
mensajeros son más importantes que los profetas e incluyen a Adán, Noé, Abraham,
Moisés, Jesús y Mahoma, quien fue el último mensajero.
Rechazan toda idea de trinidad y piensan que los cristianos son politeístas
porque adoran tres dioses. Islam es una religión muy sencilla cuya base principal es la
obediencia y la sumisión a Dios. Hay cinco puntos cardinales, los cinco pilares del
Islam

3. LOS PILARES

La profesión de fe (Shahada)

La adoración es central en el pensamiento musulmán. Los varones van a la
mezquita los viernes para orar en compañía con otros hombres de su fe. Repiten la
frase “Hay un sólo Dios y Mahoma es su profeta” al finalizar cada oración El culto de
la mezquita es sólo para varones, quienes se lavan antes de entrar. Adentro quitan
sus zapatos y en actitud de reverencia escuchan la lectura del Corán y un sermón. Las
mezquitas son sencillas, no tienen imágenes, no hay altares; en realidad se parecen a
las sinagogas judías. Un culto en la mezquita puede durar hasta cuatro horas. Las
mujeres no pueden ir a la mezquita y rezan con sus hijas en la casa. Los niños
musulmanes a los once años se saben todo el Corán de memoria. No se cuestiona, no
se analiza sino se implanta en el corazón.




22




La oración (Salat)
El musulmán devoto ora con su cara hacia La Meca por lo menos cinco veces
al día (en el alba, mediodía, la tarde, la puesta del sol y en la noche). Representa una
comunidad orando en conjunta.
Dar Limosnas (Azaque)
El buen musulmán da una buena proporción de su dinero para atender a los
pobres. Este pilar representa la compasión y acción social. Tiene que ver más con la
calidad de las dádivas que con la cantidad. Es misericordioso dar, y es tan beneficioso
para uno mismo como para las personas que reciben.

El ayuno (Ramadán)

Durante el mes de Ramadán (que conmemora la recepción de la revelación
por parte de Mahoma) ningún musulmán saludable come entre la salida y la puesta
del sol. El motivo primordial de este ayuno es que es una disciplina personal y es una
oportunidad de dar gracias a Dios.

Peregrinaje a La Meca (Hajj)

Según el Corán, Abraham con la ayuda de Ismael, su hijo mayor, construyó la
Kaaba, el punto central del santuario de La Meca. La piedra negra parece ser un
meteorito y para algunos cayó del mismo cielo. Cada Musulmán debe ir por lo menos
una vez en su vida a La Meca, donde cada paso hacia la Kaaba limpia el pecado. Cada
peregrino se viste de túnica blanca que simboliza la pureza de Dios. Cada año más de
dos millones de musulmanes hacen la peregrinación, especialmente en el doceavo
mes musulmán, el mes del gran peregrinaje. Creen que Abraham fue sepultado en La
Meca.
Al musulmán se le prohíbe tomar licor, jugar por dinero. Para el musulmán es
una obligación casarse y cada musulmán, si tiene los recursos necesarios, puede
tener hasta cuatro mujeres. Critican al profeta Jesús porque no se casó.

4. LA HISTORIA DEL ISLAM

Durante el primer siglo de su existencia conquistó las provincias del Norte de
África. Los cristianos que habían perdido su vigor espiritual aceptaron fácilmente la
nueva fe. Muy pronto los musulmanes controlaban África del Norte, España, el Medio
Oriente, y estuvieron tocando las puertas de Europa por muchos siglos. En 1453, el
Imperio Bizantino, con su capital Constantinopla cayó ante ellos. (Ahora se llama
Estambul, ciudad de Turquía). Hoy día hay muchos pueblos musulmanes en África,
Indonesia, países del Medio Oriente, países de Europa del Este, Pakistán y Bangladés,
entre otros. De cada persona en el mundo, una en siete es musulmana, por lo menos
nominalmente.


23


5. APORTES DE LOS MUSULMANES A LA CIENCIA Y EL ARTE

Cuentan que Mahmun (813-833), un califa de Bagdad, tuvo un sueño donde
Aristóteles le dijo que no había contradicción entre la religión y la razón. Fortalecido
por esta idea construyó una enorme biblioteca con todos los libros que había de
aquel entonces. Esto comenzó un período de descubrimiento científico previo al del
occidente. Sus médicos descubrieron tratamiento para viruela. En matemática
introdujeron el concepto del cero y el punto decimal. Estudiaron astronomía.
Calcularon la circunferencia del mundo. La arquitectura musulmana con sus bellos
mosaicos y torres artísticas perduran hasta hoy y colorean el horizonte de muchos
pueblos del viejo país moro, hoy día llamada España. Fueron algunos filósofos
musulmanes que contribuyeron a reintroducir a Aristóteles al occidente,
influenciando a grandes pensadores como Tomás de Aquino.

6. EL ISLAM Y EL CRISTIANISMO

El Islam comparte varios conceptos con los cristianos y judíos. Creen en Dios
el Padre, creador del universo, santo, omnisciente y omnipresente, que ama al
mundo, es compasivo, pero va a juzgar el mundo por el pecado. El mundo se va a
acabar un día y Dios va a juzgar a todos. Habrá una resurrección que conducirá a la
condenación para algunos, y para otros el disfrute del paraíso representado en el
Corán como una especie de súper oasis. Los musulmanes creen en la revelación del
Antiguo Testamento, ven a Abraham, como su padre pero por el lado de Ismael. Creen
en Jesús como un mensajero especial, pero no creen en su divinidad. Ven a Dios como
una sola persona. Los musulmanes ponen mucho énfasis en la obediencia, en la
conducta correcta.

7. EL FUTURO DEL ISLAM

Hay tres caminos que están siguiendo

La secularización

En muchos países musulmanes como por ejemplo Turquía, Libano, Kosovo,
Somalia, (entre otros,) los gobiernos han secularizado las leyes. En efecto, esto reduce
el Islam a un asunto de religión personal del individuo con Dios, en vez de una religión
moldeada y controlada por la sociedad. Muchos musulmanes que viven en países no
musulmanes se han secularizado. Parece que el enemigo adentro del hombre es
mucho más amenazante que el enemigo de afuera.

La revolución radical

Todos estamos conscientes de las noticias acerca de Irán, Afganistán, Irak y
Sudán para darnos cuenta que existe un grupo de fundamentalistas islámicos que,
sintiendo el peligro de la secularización, han reaccionado en una forma agresiva. Los


24

Talibanes y Al Qaeda caen en este grupo. Es una minoría dentro del Islam, pero deja
escuchar su voz y se siente su presencia en nuestra pequeña aldea global. Asusta.

El Camino Medio

Este grupo se opone a la secularización pero también no usaría la violencia. Es
bastante probable que el Islam no vaya a desaparecer secularizándose ni tampoco
retornar a su pasado primitivo como quieren los talibanes. Seguirá evolucionando,
adaptándose a su nuevo ambiente en nuestro mundo contemporáneo.

8. Grupos en el Islam

Dentro del Islam hay diferentes denominaciones. Las dos más importantes
son los Shiítas y los Sunitas. También, dentro del Islam hay un grupo de practicantes
de un Islam místico, los sufís.

Los Sunitas.

El sunismo está presente en muchos países como Indonesia, Pakistán, Saudí
Arabia (entre muchos otros). 90% de los musulmanes pertenecen a este grupo. Ellos
aseveran que al morir Mahoma como líder espiritual no hubo ninguna persona
llamada a reemplazarlo y que los líderes del Islam son solamente guardianes del
legado del profeta. Los Sunitas gradualmente después de la muerte de Mahoma
desarrollaron un sistema comprensivo de leyes comunitarias. Cada nación de
tendencia suni respeta esta herencia.

Los Chíies

Cuando murió Mahoma había un grupo que pensaba que él había dejado 12
seguidores llamados ‘imanes’. Legitimaron una línea directa familiar con Mahoma,
comenzando con su primo y yerno e hijo adoptivo Ali, luego los dos hijos de Ali,
Husaín y Hasán, seguido luego por los descendientes de Husaín. Estos eran los
primeros doce líderes de la comunidad Chiíta. Ellos creen que Mahoma les designó a
ellos por nombre y que heredaron una habilidad especial de interpretar el Corán. Esta
familia con sus seguidores leales y representativos tienen control político sobre los
chiítas. La denominación Chiíta comenzó cuando Alí y su hijo Husein fueron
martirizados, en 661 DC. Los imanes quieren tener poder absoluto e infalible,
especialmente en asuntos de religión. Creen que existe todavía un imán, el doceavo
que no murió, se ocultó y retornará en forma mesiánica. Entonces vendrá el fin del
mundo. La mayoría de los chiíes están en Irán e Irak y sus líderes se llaman ‘ayatolas’,
quienes representan la autoridad espiritual en sus comunidades. Tienen varios
lugares santos a donde hacen peregrinaciones.

Los sufís

Son musulmanes místicos y piadosos, en contraste con musulmanes legalistas.
Ellos apuntan al camino espiritual hacia el conocimiento de Dios. Durante el siglo 9


25

DC el sufismo se desarrolló en un culto extático de unión con Dios como su ideal. Los
Sufis enfatizan conocimiento intuitivo y el amor de Dios. El éxito de las fraternidades
Sufis descansa en su habilidad de mostrar en obras prácticas su fe y de ser
intermediarios entre la gente pobre y los gobiernos.
En suma, el Islam está creciendo y aún atrae gente occidental. Es uno de los
bloques religiosos en el mundo, donde la obra misionera cristiana ha tenido poco
éxito. La historia está plagada con confrontaciones entre musulmanes y cristianos de
los cuales las infames cruzadas de los siglos 10-12 fueron las más conocidas.


Hay dos grandes religiones o movimientos religiosas que tienen alguna
relación histórica con el Islam Los Baha’i y los Sijs aunque estos últimos también se
basan en ideas hindúes. Vamos a desarrollar algunos conceptos de los Baha’i un
movimiento presente en América Latina.

Los Baha’i
En el mundo globalizado de hoy su mensaje es atractivo y los Baha’i están
creciendo aún en muchos países de América Latina. Predican tolerancia y paz,
mensaje muy de nuestra época. Según un líder baha’í, Abdul Bahá: "Ser un bahá'í
significa, sencillamente, amar a todo el mundo; amar a la humanidad y tratar de
servirla; trabajar por la paz y la hermandad universal." El Baha’i es un movimiento
religioso sincretista (junta elementos de diferentes religiones) y busca crear una
utopía. Se estima que hay cinco millones de Baha’i en el mundo de hoy. Creen que
por medio de los Baha’i el mundo se va a unir, se va a pacificar, y va a vivir
correctamente.
Aunque es un nuevo movimiento que salió del Islam en el siglo XIX, representa
su antítesis. Sus creencias son derivadas de muchas de las religiones del mundo.
Creen que el mundo se mueve en ciclos, el primero de los cuales comenzó con Adán,
después le sucedieron Moisés, Krishna, Buda, Zoroasta, Cristo y Mahoma y por
supuesto, el más importante es Baha’u’llah quien vino como renovador de religiones
como un Mesías. Bahá'u'lláh (1817-1892), era un noble persa quien dijo haber
recibido una nueva revelación de Dios que cumplía con las expectativas proféticas de
las principales religiones; a la vez que colocaba los cimientos de una civilización
mundial. Vino para enseñar la verdad acerca de Alá o Dios y llenar el mundo con
justicia. Dice que el Dios trascendental está vivo y por medio de él se ha revelado de
nuevo en el Baha’ismo para que el mundo cambie y se renueve. Aunque en esencia
fue una división del Islam, una Corte Islámica en 1925 declaró que la fe Baha’i había
roto sus conexiones con el Islam. Fueron severamente perseguidos en Irán durante el
siglo veinte y tuvieron que salir. Llevaron su fe consigo a las cuatro esquinas del
mundo.
Crucial para entender a los Baha’i, es su idea que de Dios tiene un plan divino
que reveló a ellos. Su ética no está confinada a los Baha’i pero es abierta a todos.
Buscan la paz mundial. Por medio de la religión Baha’i dicen que Dios va a unificar al
mundo. Habrá un idioma mundial, una moneda mundial, y un sistema judicial y
político mundial. Por medio de servicios religiosos obedecen las instrucciones de
Baha’u’lah como preparación para tareas sociales. El hombre debe renovarse


26

obteniendo una actitud positiva y constructiva hacia la familia y las estructuras
sociales. Este movimiento religioso es fácilmente entendido en la época postmoderna
y global en que vivimos.

Libros sagrados
a. Los miembros de la fe Bahá’í consideran que los escritos de Bahá'u'lláh son la
revelación de la Palabra de Dios.
b. Además de creer en las enseñanzas de Bahá'u'lláh, los Bahá’ís también
reconocen como escrituras sagradas los escritos de otro líder Baha’i, su
heraldo, el Báb (Siyyid Ali Muhammad, 1819-1850); el Corán; el Antiguo
Testamento y el Nuevo Testamento; y los escritos sagrados del Budismo,
Hinduismo y Zoroastrismo.

La fe bahá'í, es una religión monoteísta, relativamente nueva. Nació en Irán en
el siglo diecinueve siendo su origen de cuna islámica, aunque representa la antítesis
de ésta en muchos puntos. Es una religión inclusiva que aboga por tolerancia religiosa
y paz mundial, que son principios populares en el mundo contemporáneo,
globalizado y pluralista (ver http://www.bahai.org).
CONCLUSIÓN GENERAL
Aunque estas tres religiones creen en el mismo Dios, se remontan sobre
Abraham y los patriarcas, han sido enemigas en muchos momentos históricos. Los
musulmanes conquistaron tierras cristianas en el siglo sexto; en las cruzadas los
cristianos atacaron a judíos y musulmanes; los judíos han sido perseguidos y
marginados durante siglos por grupos de cristianos y hoy en día hay guerras entre
musulmanes y cristianos en países como Nigeria y la Republica Central de África y
entre judíos y musulmanes en la crisis Israel/Palestina. Sería interesante que ellos
pudieran sentarse y comparar lo que se tiene en común en vez de subrayar las
diferencias.


27


CAPÍTULO IV
LAS TRES RELIGIONES DE ORIGEN ORIENTAL

Es importante en nuestros días saber de estas grandes religiones porque el
ambiente pluralista en que vivimos toma un poco de aquí y un poco de allá. La Nueva
Era representa un conglomerado de elementos religiosos juntados y dispersados por
el Internet. Además ahora hay musulmanes en Chiapas, México; hay Bah’ia entre los
indígenas Bri bri en Costa Rica; en nuestros mercados populares de nuestras grandes
ciudades están vendiendo réplicas de algunos de los millones de dioses hindúes; se
vende incienso en los supermercados; hay negocios que se llaman ‘karma’; muchas
personas creen en la reencarnación; algunos de los cristianos hacen ejercicios ‘tai
kondo’ o ‘tai chi’; o arreglan sus casas usando el principio de ‘feng shui’; hay buses
que circulan con el símbolo del ‘yin yang’ que flamea también en la bandera coreana.
Quiéralo o no, aunque la India y la China son muy distantes, sus ideas están entre
nosotros ya. Tenemos que saber para poder comprender hasta qué punto influencias
de estas religiones están invadiendo el cristianismo y también para poder entender y
apreciar sus buenos puntos y aprender como dialogar y hacer amistad con un posible
vecino taoísta, budista o hindú.



Si bien el hinduismo puede parecer muy alejado de nuestra experiencia
cotidiana, se ha vuelto cada vez más importante que nosotros entendamos esta
religión misteriosa de la India. El hinduismo reclama para sí una sexta parte de la
población mundial, con más de novecientos millones de seguidores en todo el
mundo.
El hinduismo es la fuente de gran parte del pensamiento de la Nueva Era.
Muchos creen que, debido a su naturaleza ecléctica, el hinduismo tiene el potencial
para servir como un vehículo importante para unir a gran parte del mundo religioso
no cristiano. El atractivo del hinduismo para la cultura occidental no es difícil de
entender. Ante todo, el hinduismo se siente cómodo con el pensamiento
evolucionista. Según Rick Rood: “El hinduismo enfatiza nuestra evolución espiritual.
Así como gran parte de la psicología moderna hace énfasis en la bondad básica y el
potencial ilimitado de la naturaleza humana, el hinduismo enfatiza la divinidad
esencial del hombre. La filosofía moderna hace énfasis en la relatividad de todas las
verdades, el hinduismo tolera muchas creencias religiosas aparentemente
contradictorias. Como religión que hace énfasis en la primacía de lo espiritual sobre
la realidad material, el hinduismo apela a muchos que están desilusionados con las
ocupaciones estrictamente materiales” (Rood, s/f ¶ 3).
3

“Si bien hay algunas creencias centrales comunes a prácticamente todos los
hindúes, realmente no hay ninguna ortodoxia hindú. No existe ningún dogma

3
Rick Rood. El hinduismo: una perspectiva cristiana
http://www.ministeriosprobe.org/docs/hinduismo.html


28

concreto que deben creer todos los hindúes. En realidad, es una familia de creencias
y prácticas que se han ido desarrollando en forma gradual” (Rood s/f¶ 4). Hay grupos
muy filosóficos que son panteístas y a la vez existen 330 millones de dioses que en el
hinduismo popular son venerados en sus templos y con fiestas especiales, que
supuestamente todos son diferentes aspectos del único dios Brahma.

1. LOS ESCRITOS DE HINDUISMO
4


La religión de los arios que invadieron el norte de la India alrededor de 2000
AC está descrita en los Vedas (que significan conocimiento o sabiduría). Los Vedas
escritos en un idioma antiguo llamado sánscrito, son cuatro colecciones de escritos
compuestos entre 1500 y 500 a.C. que forman la base de las creencias hindúes y que
revelan un desarrollo gradual de ideas religiosas. Las secciones más tardías de los
Vedas son conocidas como los Upanishads. Estos escritos védicos son considerados
como inspirados. Los escritos hindúes posteriores, incluyen el renombrado Bhagavda
Gita, que es la historia de Krisna y es ampliamente popular.

2. EL “DIOS” HINDÚ

¿Qué creen los hindúes acerca de Dios? Los vedas más antiguos describen una
cantidad de deidades que, en su mayor parte, son personificaciones de fenómenos
naturales, como las tormentas y el fuego. Los vedas citan oraciones y los sacrificios
que deben ser ofrecidos a estos dioses. Un amplio sistema de rituales y sacrificios
sacerdotales fue desarrollado con el tiempo y sirvió como medio de obtener la
bendición de estos dioses.
Muchos de los Upanishads, en vez de hablar de una multitud de dioses, se
refieren a una realidad última más allá de nuestra comprensión, llamada “Brahma”.
Junto con esta idea de una única realidad divina, los Upanishads también enseñan
que el núcleo de nuestro ser o nuestra alma es idéntica a esta realidad última. En
otras palabras, el alma humana y el universo es dios, un concepto panteísta, y a la
vez todo es uno y uno es todo, que se describe como monismo. Antes de la era
cristiana ocurrió una gran transformación en el hinduismo, alentada particularmente
por la escritura del el Bhagavda Gita, algo como el nuevo testamento del hinduismo.
El Gita describe las hazañas del dios Krishna.
Las dos corrientes, la intelectual/filosófica y la corriente de devoción a un dios
personal (de entre los tantos que hay) corren paralelas. La adoración a un dios ha
predominado entre la gente común de la India. Los principales dioses entre los que
son venerados de esta forma son Brahma (el creador), Visnú (el preservador) y Shiva
(el destructor). En la India hay muchos templos dedicados a Shiva (o a una de sus
esposas, Kali), o a Visnú (o a una de sus diez reencarnaciones, conocidas como
avatares). Uno podría preguntarse ¿cómo tal multitud de creencias acerca de lo
divino podría llegar a coexistir en una religión? Pero coexisten. Hay, sin embargo, un
reconocimiento extendido de que ninguno de los dioses personales del hinduismo es
exclusivo o único en ninguna forma. Son todas simplemente diferentes formas de
concebir la única realidad detrás de todas las cosas, que es brahmán.


4
Información tomada de http://www.conocereisdeverdad.org/website/index.php?id=378


29


3. CREENCIAS HINDÚES FUNDAMENTALES

A continuación debemos dirigir nuestra atención hacia dos creencias centrales
de los hindúes: (a) lo que creen acerca de la fuente del mal y el sufrimiento y (b) lo
que creen acerca de la vida después de la muerte.

El Karma
La primera de estas creencias centrales es la doctrina del karma. La palabra
karma significa acción. Pero el concepto religioso tiene que ver más con los
resultados o consecuencias de las acciones. Si una persona miente o roba, se verá
perjudicado de alguna forma en el futuro. Los hindúes creen que todo sufrimiento se
debe a las propias acciones del pasado, en esta vida o en una vida previa. Algunos
creen que el karma implica un estricto determinismo o fatalismo y que uno
simplemente debe resignarse a vivir su karma. La mayoría, sin embargo, cree que, si
bien nuestro presente está determinado por nuestro pasado, no obstante podemos
influir en nuestro futuro conduciéndonos en una forma correcta en el presente.

Samsara
La segunda creencia central del hinduismo es la doctrina de la reencarnación,
o la trasmigración de las almas, llamada samsara. Dado que es imposible que todo el
karma de una persona sea experimentado en una vida, las escrituras hindúes afirman
que después de la muerte las almas individuales renacen en este mundo en otro
cuerpo-humano o en otra forma de vida. El tipo de renacimiento de una persona está
determinado por la manera cómo vivió su vida anterior.

Respeto para la vida
Estrechamente asociada con la doctrina de la reencarnación está la creencia
que no se debe dañar las cosas vivas. Éste es un valor moral central del hinduismo, la
protección de toda vida (que es, en última instancia según ellos divina), y es la
principal razón por la que algunos hindúes son vegetarianos. Las vacas son
especialmente protegidas.


Sistema de castas
También está asociado con la reencarnación el sistema de castas. Según la
enseñanza hindú, hay cuatro castas o clases sociales básicas (y miles de subgrupos
dentro de las castas). Cada una tiene sus propias reglas y obligaciones relacionadas
prácticamente con cada una de las facetas de la vida. Fuera del sistema de castas
están los intocables. Aunque este sistema fue proscrito a fines de la década de 1940,
muchos en el campo todavía son considerados intocables.






1. Brahmanes y sacerdotes
2. Guerreros y gobernantes
3. Comerciantes y agricultores
4. Clase trabajadora
5. Intocables o parias (descastados)


30


La salvación es posible sólo para las castas superiores, las que son llamadas
‘nacidas dos veces’. La casta de una persona está determinada al nacer por su propio
karma personal. Los intentos, por lo tanto, de lograr un cambio social o de mejorar la
posición social propia parecería ir en contra de la ley del karma y el sistema de castas.
No es extraño que el principal objetivo del hindú sea experimentar la liberación de
este ciclo de muerte y renacimiento causado por el karma. Lo ven como una suerte
de maldición.

LA SALVACIÓN HINDÚ

La salvación, para el hindú, es la liberación del alma del ciclo de la vida y
muerte y se obtiene al alcanzar el nivel espiritual más alto. Algunos hindúes conciben
la salvación última como la absorción dentro de la única realidad divina, con una
pérdida completa de la existencia individual. Otros la conciben como una existencia
celestial en adoración al Dios personal. Ahora queremos ver las principales formas en
las que los seguidores del hinduismo buscan lograr esta salvación, o sea la liberación
de la existencia terrenal

Los hindúes proclaman tres maneras de llegar a salvarse

a. El camino de las buenas obras por las cuales podrán vencer el peso del karma
malo que se tiene acumulado. Tienen una regla, “el Código de Manú” que
detalla muchas de estas reglas.
b. El segundo es el camino del conocimiento o iluminación y es aquí que entra la
práctica de yoga. La premisa básica es que el problema que causa las
reencarnaciones es la ignorancia especialmente de la realidad que, según
ellos, no somos individuales más bien parte de un todo, el brahmán. La
salvación se logra al obtener un estado de conciencia en el que se da cuenta
de la identidad con brahmán. Esto se logra mediante la meditación profunda,
a menudo como parte de la disciplina del yoga.
c. El tercer camino de salvación es el camino de la devoción. Este es el camino
más elegido por la gente común de la India; satisface el deseo de un
acercamiento más emocional y personal a la religión. Escogen su dios, y son
devotos a él o ella. Practican actos de adoración, en el templo, en el hogar,
mediante la participación en los muchos festivales en honor a este tipo de
dioses, y mediante peregrinaciones a alguno de los numerosos lugares
sagrados en la India. En el camino de la devoción, el foco está en obtener la
misericordia y la ayuda de un dios para lograr la liberación del ciclo de la
reencarnación.

4. RESUMEN DE LAS CREENCIAS

Brahmán es la última realidad pero hay por lo menos 330 millones de dioses y
diosas que supuestamente reflejan algo de la realidad de brahmán.

El mundo sigue cíclicamente: Brahma crea, Visnú sostiene y Shiva lo destruye


31


La salvación viene cuando el hindú llega a incorporarse a brahmán a través de
reencarnaciones según su buen o mal karma, devoción a un dios o por el
camino más rápido que es a través del yoga.

Brahmán es el mundo y el mundo es brahmán. Concepto panteísta del mundo

Hay muchas formas de culto en el hinduismo: culto a la miríada de dioses;
bañarse en el río Ganges; seguir a un gurú, o guía espiritual; vivir una vida
solitaria como un hombre santo o Sadhú, entre otros).

Escrituras como los Veda, los Upanishads, la Bhagavda Gita, entre otros

El hinduismo es filosófico, tiene varias interpretaciones. La manera como el
pueblo en su mayoría lo vive, es diferentes a la manera como un gurú o sadhú
lo experimenta. Básicamente hay que vivir bien para reencarnarse mejor

(Para más información sobre el hinduismo http://es.wikipedia.org/wiki/Hinduismo).


La Sociedad Internacional para la Conciencia Krishna (ISKON) que
popularmente se llama “Haré Krishna”, es un nuevo movimiento religioso fundado
por un señor de la India, Swami Prabhupada, en 1966. La sociedad es para los
practicantes dirigidos específicamente a la deidad hindú Krishna y su esposa Radha.
Los miembros de Haré Krishna cantan y bailan con tambores y símbolos en
muchas de las calles del mundo. Las mujeres llevan la tradicional ropa hindú o saris
colorados, los hombres casados se visten de blanco y los solteros de color
anaranjado.
El nombre popular ‘Haré Krishna’ viene de la oración que repiten en forma de
mantra (palabras repetidas vez tras vez) que fue escrito en 1486 DC. El sonido
repetido gradualmente induce un estado alterado de conciencia o éxtasis cuando
ellos piensan que están uniéndose con el dios Krishna.

Las creencias de este grupo.

Los devotos creen que Krishna es una forma de Visnú y por ende la forma más
alta de Brahmá y su esposa Radha es la encarnación del amor.

Los propósitos de la Sociedad Internacional para la Conciencia Krishna

1. Propagar sistemáticamente su conocimiento espiritual y las técnicas para
equilibrar la vida y traer unidad y paz al mundo. Propagar la conciencia de
Krishna revelado en los textos hindúes.
2. Juntarse los miembros de la sociedad el uno con el otro y con Krishna para crear
la conciencia que cada uno es parte de la deidad.


32

3. Enseñar lo que Mahaprabtu (un seguidor de Krishna del siglo XV) les encomendó
acerca de la devoción a Krishna.
4. Construir para los miembros y para la sociedad en general un lugar santo y
trascendental dedicado a la personalidad de Krishna. Juntar a los miembros en
comunas para un estilo de vida más sencillo.
5. Publicar y distribuir periódicos, revistas, libros y otros escritos.


¿Cómo crece este nuevo movimiento religioso?

Esta es un movimiento del hinduismo que se ha vuelto muy popular en el
occidente. Es común en nuestras sociedades verles pasar. Son muy activos y tienen
una actitud misionera para su causa. Salen a las calles para cantar y vender sus libros.
Según la enseñanza de Mahaprabhu no es necesario nacer en un hogar hindú para
ser devoto a Krishna. Por eso vemos muchos de este grupo hindú en América Latina
donde viven en comunidades, tienen escuelas y restaurantes. Son vegetarianos en
cuanto a costumbres. No pueden jugar por dinero, tomar alcohol, practicar el sexo
fuera del matrimonio y usar drogas (ver http://www.harekrishna.es/que-es-iskcon/).



Es difícil saber cuántos budistas hay en el mundo dado que la población de
China popular es tan grande y no se sabe a ciencia cierta cuántos budistas chinas
puede haber. Hay budistas en países como Tíbet, Sri Lanka, China, Japón, Tailandia,
Vietnam, Camboya, entre otros. El budismo es una reforma del hinduismo. El
budismo rechaza el sistema de castas y el brahmanismo (los sacerdotes).
Siddharta Guatama nació en el noroeste de la India alrededor del año 560 AC.
Príncipe de nacimiento, vivió en un palacio y se casó y tuvo un hijo. A pesar de la
protección que le daba su padre, él alcanzó salir del palacio en cuatro ocasiones en
las que vio por primera vez en su vida a un anciano, un enfermo, a un cadáver y por
último a un asceta, realidades que desconocía personalmente. Estas experiencias
marcaron al joven príncipe y decidió irse de casa en búsqueda de la solución al
problema del sufrimiento. Siguió las enseñanzas de algunos guías hindúes, y vivió una
vida sumamente ascética, pero no encontró la paz que buscaba. Dicen que comía un
grano de arroz por día y casi murió. Fue un día, cuando se sentaba debajo de un
árbol, que recibió su iluminación convirtiéndose en el Buda, ‘el ser iluminado’.
Las enseñanzas del Buda fueron escritas cuatrocientos años después de su
muerte en el idioma pali, en una obra que se llama ‘el tripitaka’ o los ‘tres cestos’. Sus
enseñanzas representan una simplificación del hinduismo. Creen en samsara, el
círculo de la vida, la reencarnación, aunque prefieren llamarlo renacimiento. Creen
en karma. El problema que el budista trata de resolver es el sufrimiento. La salvación
budista aquí es conseguir una paz personal, liberado del peso del sufrimiento y a la
larga es salir del círculo de las reencarnaciones y entrar en Nirvana. Algunos budistas
no creen en un ser supremo, aunque hay grupos que endiosan al Buda. Un aspecto
importante del budismo es su insistencia en la no-violencia.


33

La enseñanza de Buda tiene que ver con la manera de superar el sufrimiento
teniendo victoria sobre el deseo. ‘Dharma’ significa la protección que se da siguiendo
las enseñanzas del Buda. El deseo viene con la ignorancia que puede ser eliminado
cultivando paz y felicidad interior. Creen que sin paz interior, la paz externa es
imposible.

1. BUDA ENSEÑÓ LAS CUATRO NOBLES VERDADES
(Enseñanzas para lograr el Dharma)

Vivir es sufrir: nadie escapa el dolor, la separación y la muerte.
La causa del sufrimiento es el deseo.
El sufrimiento cesa cuando el deseo cesa
La manera para hacer desaparecer el deseo es por medio del camino de los 8
nobles caminos o vías que son:- Visión recta, intención recta, acción recta,
ocupación recta, atención recta, concentración recta, esfuerzo recto y
discurso recto. Siguiendo este camino es posible llegar al nirvana, que es una
transformación de la conciencia humana fuera del mundo material, una
esfera eterna. El dibujo abajo demuestra la rueda óctuple del budismo.



El Budismo está dividido en dos grandes escuelas de pensamiento el
Budismo,Teravada y el Budismo Mahayana.

2. BUDISMO TERAVADA O ‘EL VEHÍCULO PEQUEÑO’
(Sri Lanka, Tailandia, Laos, Vietnam, Myanar (entre otros)

Teravada es una filosofía más que una religión. El Buda es considerado un
gran maestro, pero no es divino. Para este grupo la gente puede salvarse del círculo
sin fin de reencarnaciones, siguiendo las enseñanzas de Buda. Realmente los que se
salvan necesariamente tienen que ser monjes porque el camino es muy riguroso. Esta
escuela es muy esotérica y realmente no hay mucho campo para que la mayoría del
pueblo sean practicantes. Se supone que tendrían que esperar otra vida para tener la
oportunidad. Siguen fielmente a las enseñanzas del Buda de la obra llamada ‘Las tres
cestas’. El enfoque está en la meditación correcta para quitar el deseo del corazón y
así salir de la rueda de sufrimientos y alcanzar al nirvana. Muchos jóvenes pasan un


34

tiempo de su vida, especialmente antes de formar su hogar, en monasterios como
monjes para aprender el camino del budismo. Los monjes reciben comida de la gente
quien gana mérito donándola. Existe en estos países mucha religión popular de
índole animista.


3. BUDISMO MAHAYANA O ‘EL VEHÍCULO GRANDE’
(Tíbet, Nepal, Japón, China, Mongolia, entre otros)

Este movimiento dentro del budismo es más amplio, permitiendo un flujo
grande de ideas. Convirtieron el budismo de una filosofía a una religión. Aquí la
salvación no es solamente para algunas personas especialistas sino para todos. En
esta línea, el Buda llega a ser una divinidad para algunos. Iluminación o llegar a ser un
buda está al alcance de todos a través de la meditación. Cada persona debería
descubrir el buda que está dentro de ellos. Nirvana es un estado de éxtasis al final de
los círculos de la vida. Uno de los principios más fuertes de este grupo es que hay que
mostrar compasión. En este grupo, muchos adherentes, especialmente entre la masa
del pueblo, veneran imágenes de Buda. Dentro del Budismo Mahayana hay dos grupo
o sectas importantes: los Zen y el lamaísmo tibetano

Budismo Zen.
Esta rama de budismo nació en la China donde se dio una reevaluación del
budismo a la luz de las filosofías chinas. El resultado fue la filosofía ‘ch’an’, que
concentró en aspectos prácticos de disciplinas espirituales. Esta versión del budismo
entró en Japón donde lo bautizaron con el nombre de ‘Zen’. De Japón se ha infiltrado
fuertemente al mundo occidental.
Zen es una mezcla única de filosofías e idiosincrasias de tres culturas
diferentes. Es una forma de vida típicamente japonesa, y aun así refleja el misticismo
de la India, el amor de la naturalidad y espontaneidad del Taoísmo, y el pragmatismo
profundo de la mente Confucianista. Tiene una idea básica, que cada persona tiene
un buda adentro y debe buscar por medio de la meditación su ser verdadero, una
suerte de autorrealización. Los zen ponen a un lado las escrituras budistas y la
discusión filosófica para buscar la iluminación personal a través de la práctica
rigurosa de la meditación. Muchas personas del occidente encuentran ayuda
personal en medio de su vida estresada de siglo XXI en el Budismo Zen.


El budismo tibetano (lamaísmo)
Esta es la religión de Tíbet, ferozmente perseguida por la China comunista. Su
líder el Dalai Lama está desterrado hasta ahora y tiene su base en la India. El budismo
tibetano es esotérico y tántrico. Creen que se requiere un maestro para interpretar
los textos. Creen que la iluminación se adquiere por medio de repeticiones rituales y
de frases o mantras. Creen en un grupo de seres iluminados, quienes han escapado el
circulo de la vida, pero bondadosamente se quedan entre el mundo unos maestros
espirituales para ayudar la gente. Los Dalai Lama son iluminados. Los monjes o lamas
llevan una vida austera de meditación mística. Mientras que el pueblo tiene una
forma popular de expresar su religión.


35


4. RESUMEN DE LAS CREENCIAS DE LOS BUDISTAS

Nirvana, es la última realidad o no es una realidad.
Algunos grupos deifican al Buda
El mundo siempre ha existido o tal vez es una ilusión.
Salvación es creer en las cuatro nobles verdades y obedecer las ocho reglas
del Buda. Se salva en esta vida por medio de la obediencia, y la meditación
para llegar a tener paz y no sentir deseo. La llegada al nirvana es por medio de
un proceso de meditaciones e iluminación y/o renacimientos.
No hay un sistema de castas ni sacerdotes en el Budismo.
Si es que existe dios, es todo, monismo.
Hay cultos budistas donde el pueblo mezcla budismo con religiones
ancestrales Existe mucho animismo entre la gente de los pueblos. Los monjes
oran juntos en los monasterios y viven una vida austera y sencilla.
Libro sagrado: el Tripitaka (las tres cestas), donde está escrito la iluminación
de Buda.
Práctica: Seguir las reglas éticas establecidas por el Buda, el “dharma”
(Para ver más sobre el budismo http://es.wikipedia.org/wiki/Budismo).

La Verdad Suprema es un grupo religioso que mezcla creencias hindúes con
budismo y tiene su base en Japón. Llegó a ser noticia en 1995 cuando un grupo de
seguidores llevaron a cabo un ataque con gas sarín en el metro de Tokio cumpliendo
la orden de su líder Asahara. Desde el 2000, el grupo se llama Aleph la primera letra
del alfabeto hebreo. En 1995 decían que el grupo tenía 9,000 miembros en Japón y
unos 40,000 en el resto del mundo. En 2004, se estima que la membresía de Aleph es
de 1,500 a 2,000 personas.
Doctrina
Las doctrinas de Aleph se basan en las escrituras antiguas budistas. Además
usan otros textos del Tíbet y del Taoísmo. Es una mixtura de varias tradiciones, pero
la deidad más importante es Shiva el dios hindú de la destrucción. Para Shoko
Asahara, el fundador del grupo, su doctrina incluye las ideas de las escuelas budistas
de Teravada, y Mahayana. Practican con mucha disciplina varias formas de yoga. El
movimiento tiene laicos y monjes.

Actividades
El movimiento recibió estatus oficial del gobierno japonés en 1987. Se fundó
en 1981 y creció muy rápidamente y llegó a ser el movimiento religioso japonés de
mayor crecimiento. Apela a jóvenes intelectuales.

Ataque con gas Sarín y sus secuelas
El 20 de marzo de 1995, en Tokio, Japón, Shoko Asahara ordenó a sus
seguidores de la secta La Verdad Suprema, colocar bombas con gas sarín neurotóxico
en el sistema de transporte del metro. El resultado: más de cinco mil intoxicados y


36

doce personas muertas. Seis semanas más tarde, los mismos adeptos de La Verdad
Suprema perpetraron un nuevo atentado terrorista en otra estación.
Afortunadamente hubo un retraso en el mecanismo de la bomba y ésta pudo ser
desactivada a tiempo. De no haber sucedido esto, la mezcla de cianuro de hidrógeno
que contenía el artefacto explosivo hubiera privado de la vida en minutos a
aproximadamente 20 mil usuarios del tren subterráneo.
Arrestaron a Shoko Asahara y un número de la secta, acusados de planificar el
ataque. Sin embargo, el grupo sigue funcionado en Japón. Han pedido disculpas a las
víctimas del ataque y han sacado unas cláusulas de textos religiosos relacionados con
doctrinas budistas que aparentemente justificaban asesinatos. La secta tiene varios
grupos funcionando en otros países. ¿Por qué hicieron esto? La revista ‘Conozca Más’
cita al líder de este grupo dando su razón principal "Quería evitar el sufrimiento a los
que no conocen la única verdad, la única libertad y la única felicidad" (Diciembre
1999)
(Para más información ver http://es.wikipedia.org/wiki/Aum_Shinrikyo).



El taoísmo ha estado presente en la China por dos milenios donde ha
compartido la plataforma religiosa e ideas con el confucianismo y el budismo. Se hace
presente en la cultura occidental cuando uno habla del ‘yin yang’, del ‘feng shui’, de
ejercicios ‘Tai Chi’, de energía ‘chi’, de acupuntura, de artes marciales y del dragón y
el ave fénix, símbolos en techos de los restaurantes chinos.
Siendo una de las religiones más practicadas en la China en el momento de la
revolución comunista, Mao Zedong destruyó casi todos los templos, obligando a
monjes y sacerdotes a dejar sus hábitos e integrarse al orden laboral comunista. Todo
fue saqueado, quemado o derribado. Ahora hay un resurgimiento de lo religioso en la
República Popular de China, y entre ello florece de nuevo el taoísmo.
Donde se puede percibir con más facilidad el arraigo y las costumbres y
tradiciones taoístas es en Taiwán, donde se estima que un 33% de la población es
taoísta (4.5 millones). El Taoísmo se encuentra principalmente en países y regiones
de población china como la República Popular de China, Taiwán, Filipinas, Malaysia,
Singapur, y en otros países donde hay comunidades de chinos. Es muy difícil estimar
el número de adherentes en el mundo ya que los chinos han sido influenciados en
alguna manera por la tradición Taoísta. Algunos sugieren 400 millones, pero podrían
ser mucho menos.

1. HISTORIA DEL TAOÍSMO
Hay dos personajes del sexto siglo a.C., que se nombran como fundadores,
Lao-Tsé y Chuang-Tsé, aunque no hay datos confiables de que Lao-tsé existió. Lo que
sí queda es el escrito antiguo llamado ‘el Daodejing’ (el libro de la vía y el poder, o del
camino y la virtud). Tiene 5,000 caracteres chinos y está dividido en 81 capítulos o
secciones breves, en un estilo poético y de sabiduría antiguos. La siguiente cita ilustra
su estilo: “El camino del cielo es saber vencer sin combatir, responder sin hablar,
atraer sin llamar, y actuar sin agitarse” (Cap. 73).


37

Con el tiempo, a la filosofía taoísta se le agregó dioses tradicionales, del hogar,
dioses territoriales, guardianes de las puertas y los ocho inmortales (un grupo de
deidades de la mitología china). Todos son dioses pequeños y no hay ningún dios
importante o superior. El panteón de dioses refleja la burocracia de la china imperial.
Las deidades pueden ser subidas o bajadas de categoría según sus acciones.
Vieron en el Budismo coincidencias e intercambiaron ideas. Muchos aspectos
del Budismo Zen comparten principios taoístas. El taoísmo se ha ido transformando,
adaptándose en China a las circunstancias y momentos históricos. Lo que había sido
engendrado como un movimiento filosófico que buscaba librarse de lo mundano,
terminó mezclándose con varios elementos, como la religión, la política, la alquimia,
el misticismo, la medicina tradicional china, la magia y la adivinación.

2. CREENCIAS TAO
Existen dos principales expresiones del taoísmo. En primer lugar el enfoque
filosófico, basado en los escritos de Lao-tsé y Chuang-tsé; y el taoísmo religioso, que
al haber sido adoptado por una gran cantidad de gente también se lo llama taoísmo
popular.
El Tao o Dao es el camino, la vía, la ley de la naturaleza, o el método. El Tao es
una fuerza impersonal y es el origen de todo lo demás; nutre a todas las criaturas y
todos los seres. Es inmutable, es la verdad absoluta, lo que los sabios han buscado a
través de la historia humana. Creen que al vivir en armonía con el Tao, uno podría
llegar a ser inmortal.
El objetivo de la sabiduría taoísta, es adecuar la vida cotidiana al Tao,
deleitarse en su corriente y finalmente unirse a él. La forma básica de hacerlo es
desprenderse de los deseos. En este último punto concuerdan con los budistas, que
el meollo del problema del ser humano es el deseo. Lao-tsé fue deificado como dios
taoísta, un inmortal, encabezando un enorme panteón de héroes folclóricos,
generales famosos y sabios, todos los cuales alcanzaron la inmortalidad.
En el Taoísmo lo que es importante es mantener el equilibro entre tres
fuerzas: Una pasiva, otra activa y una tercera, conciliadora. Las dos primeras se
oponen y complementan simultáneamente entre sí, es decir que son
interdependientes de manera absoluta funcionando como una unidad. Estos son el
‘yin’ (fuerza pasiva/sutil, femenina, húmeda) y el ‘yang’ (fuerza activa/concreta,
masculina, seca). Esto abre un mundo de opuestos del yin-yang: noche-día, invierno-
verano, vida-muerte, luz-oscuridad, calor-frío. El dragón representa el Yang y el ave
fénix el yin. Es necesario equilibrarlos. La tercera fuerza es el Tao, o fuerza superior
que las contiene.

La palabra ‘Chi’, quiere decir energía. Puede significar una energía mística, el
alma humana, pero también la energía que recibimos del alimento, oxígeno, aire y
sangre que transporta esa energía por todo el cuerpo.



38

3. PRÁCTICAS RELIGIOSAS
En la misma manera que el hindú o el budista, el taoísta guiado por un
maestro puede practicar la meditación usando un mantra para despertar el ser
interno y entrar en un estado de conciencia alterado donde creen que su ser es
limpiado, y entra en equilibro con el Tao.
La ética taoísta enfatiza el ‘wu-wei’ (acción a través de la no acción), que
implica ser natural y actuar con sencillez y espontaneidad. Valoran lo que llaman ‘los
tres tesoros’, compasión, moderación, y humildad.
En Taiwán hay muchos templos taoístas construidos por el trabajo
mancomunado del pueblo. Son obras de arte, con varias imágenes de inmortales, que
puede incluir a Confucio y Buda. La gente, preocupada de que su dios esté contento,
pone una televisión prendida donde los dioses pueden ver operas chinas. Hay altares
elaborados artísticamente. La gente entra a los templos y comienza a inclinarse
haciendo una reverencia profunda para expresar gratitud, respeto y apreciación en
humildad. Esperan recibir más energías ‘chi’ positivas. Al quemar el incienso sube el
humo que simboliza el aire puro que sube, y las cenizas caen representando lo
terrenal que cae. Ofrecer incienso representa la purificación de las energías internas.
El taoísmo es la base de la religiosidad popular china. Representa la religión
del pueblo, de las mayorías; muchas de estas prácticas son festividades y
celebraciones que se llevan a cabo en el aire libre con mucha emotividad, de forma
intuitiva y simbólica, imaginativa y mística, y principalmente en un ambiente festivo y
comunitario.
Creen que cada pueblo tiene dioses territoriales, a los que deben apaciguar
para que no los molesten. Traen ofrendas a sus santuarios y encienden muchos
fuegos artificiales. En el fondo, se hace todo esto con el fin de equilibrar las fuerzas
de los muertos y de la naturaleza, y para conseguir su meta de prosperidad y
longevidad para cada familia.

En la era contemporánea, la desencantada sociedad occidental a veces ha
vuelto su mirada hacia el Oriente, en busca de un poco de luz. Sin embargo, hay una
tendencia de seguir modas pasajeras sin entender tradiciones genuinas. Es así que
muchos hacen ejercicios Tai-Chi, cuyo propósito genuino es sintonizar el cuerpo
humano mediante una serie de ejercicios y ritmos, para ganar así serenidad mental y
energía física, manteniendo el equilibro. En América Latina, muchos centros de
adultos mayores ofrecen clases de Tai Chi.
La gente trata de diseñar su casa copiando el feng-shui, sin reconocer que
para un taoísta esto es una manera muy importante para controlar la influencia
positiva de ‘chi’ o energía para atraer el éxito.
Las artes marciales como el ‘Kung-fu’, y el ‘Boxeo de Shaolin’, se ven
profundamente influenciadas por el Taoísmo, no para atacar pero para controlar o
equilibrase a sí mismos y defenderse. Estas cosas en sí no parecen ser malas pero
debemos conocer su origen y razón de ser.
Del concepto taoísta del ‘yin’ y ‘yang’ surgió la macrobiótica, que propone una
alimentación equilibrada evitando los extremos. La acupuntura viene también de la
tradición taoísta. Tanto la alimentación como la medicina china consideran al


39

paciente, de forma holística, y no como un mero portador de síntomas a tratar. Ver
(http://www.taoismo.es/taoismo.html).

CONCLUSIONES GENERALES
En un mundo globalizado, las influencias de las religiones orientales son
enormes y atractivas. Ya no es necesario viajar a la India, China o Japón para estar
enterados, y es más, muchos de los enfoques pluralistas de estas grandes religiones
son inclusivas y atraen a grandes multitudes que podrán tener un pie en el
cristianismo y el otro caminando hacia nirvana. Los grupos de auto-ayuda practican
Zen, los médicos recetan Yoga para bajar el estrés, grupos de adultos mayores
realizan ejercicios Tai Chi, la gente arregla su casa con los principios de feng shui, se
puede establecer un ‘Chat’ con gente de otras religiones.





40

CAPITULO V
RELIGIONES AUTÓCTONAS

Se estima que hay unos trescientos millones de personas que practican
religiones autóctonas en nuestro mundo. En realidad, la gente que vive aislada o
congregada en tribus es muy religiosa. Viven a merced de la naturaleza con sus
fuerzas buenas y malas como hambruna, terremotos, aluviones, entre otros. La
muerte está siempre presente y muchas veces mueren muy temprano en sus vidas.
Se sienten rodeados por influencias negativas, perciben el mundo espiritual, y
desarrollan sistemas religiosos para controlar o contrarrestar estos poderes.
Estas religiones autóctonas difieren de grupo en grupo. No son religiones para
todo el mundo, no son religiones misioneras. Aunque cada religión de cada grupo
tiene elementos particulares, se puede distinguir elementos en común. En América
Latina tenemos por lo menos dos grupos grandes: las religiones prehispánicas
originarias y la religión que entró con las olas de esclavos procedentes de África.

1. EL MUNDO DE LOS ESPÍRITUS

Creen que los espíritus son más poderosos que el hombre. Detrás de cada
actividad diaria existe un poder espiritual. Algunos de estos espíritus son positivos o
amigables, mientras que otros molestan y existen los espíritus malignos o demonios
que son peligrosos, y hay que evitar contacto con ellos o al menos aplacarles su ira
para que no hagan mal. Esta creencia en un mundo habitado por espíritus se llama
animismo. Otros grupos autóctonos tienen sus dioses que dominan sobre algún área
de la vida humana. Estos dioses son adorados durante festivales y celebraciones,
tienen sus sacerdotes y su culto.

2. EL DIOS DEL CIELO O EL DIOS MAYOR.

Muchas religiones autóctonas reconocen un dios supremo quien es creador
de todas las cosas. A veces este dios mayor requiere de la gente, una conducta
correcta. A veces se retira porque está enojado con el hombre. Usa otros dioses
menores para comunicarse con la gente.

3. LOS ESPÍRITUS DE LOS MUERTOS

Muchas de estas religiones creen en la supervivencia del espíritu o alma del
muerto. Los vivos deben honrar los espíritus de sus ancestros. Hay culto y ceremonias
para los ancestros.

4. SUEÑOS Y VISIONES

Las religiones autóctonas dependen de narraciones alegóricas o mitos en vez
de escrituras para sus creencias. Los mitos y leyendas son trasmitidos por la tradición
oral, de generación en generación. Los mitos no son mentiras, más bien son historias
que son largas y complicadas, que contienen la teología y filosofía de la vida del
pueblo. Los individuos pueden entrar en el mundo de espíritus a través de la puerta


41

del éxtasis. Son poseídos por un espíritu temporalmente, y un espíritu habla por
medio de ellos.

5. RITUALES DE LA COMUNIDAD

Los rituales son los actos ceremoniales que son simbólicos. Muchas veces
combinan con el mito para dar sentido a la religión del grupo. Hay muchos rituales
relacionados con los ritos de paso como el año nuevo, matrimonio, el primer hijo, la
muerte (entre otros).

6. ORACIONES A LOS DIOSES

Las oraciones y ofrendas son muy comunes en los rituales. A veces las
oraciones son muy bellas, otras están centradas en prosperidad y bendiciones
prácticas. Algunas religiones sacrifican animales, y en la antigüedad, a veces
humanos, a los dioses.

7. CHAMANES (BRUJOS)

Para ayudar con estos ritos es necesario tener un tipo de mediador. Puede
funcionar como sacerdote o médium contactándose con los espíritus, puede ser la
persona que actúa como sanador en la comunidad. Los chamanes se especializan en
viajar al mundo de los espíritus por medio del éxtasis o trance para aprender sus
misterios.
En América Latina hay muchos grupos que practican religiones autóctonas o
una forma de sincretismo con la iglesia católica que es la mezcla de una religión
autóctona con elementos cristianos. Podemos encontrar muchos grupos en México y
Guatemala, los quechuas y aymara en los Andes, los indígenas de las selvas de Centro
y Sudamérica, para mencionar algunos. Cada uno va a tener las características
propias pero en general los elementos descritos arriba estarán presentes en la
mayoría de ellos.

8. MOVIMIENTOS QUE SON INFLUENCIADOS POR ESTAS RELIGIONES

Las religiones autóctonas han dado a luz movimientos religiosos, algunos con
una cara sincretista como por ejemplo el Vudú (Haití), Umbanda (Brasil), Santería
(Cuba), Espiritismo y aun ciertos aspectos sofisticados en la Nueva Era. Las grandes
religiones del mundo, el hinduismo, el budismo, el Islam, el Taoísmo y aun el
Cristianismo tienen grandes sectores de la población que estadísticamente
pertenecen a una religión pero en su corazón todavía practican religiones autóctonas
con una fachada cristiana o lo que sea. Para ilustrar estos movimientos sincréticos
vamos a mirar a la Santería cubana por un momento.


La Santería es una de las religiones sincretistas del Nuevo Mundo. Se basa en
las religiones de África Occidental, traídas con los esclavos a las islas Caribeñas que


42

vinieron para trabajar en las plantaciones azucareras. Estos esclavos trajeron consigo
sus propias tradiciones religiosas, incluyendo todo un sistema para supuestamente
comunicarse con sus ancestros y deidades, incluyendo sacrificio animal y la práctica
del uso del tambor y danzas simbólicas. Los esclavos del Caribe y de Centro y
Sudamérica nominalmente se convirtieron al catolicismo, sin embargo podían
preservar algunas de sus tradiciones fusionándolas con el cristianismo.
En Cuba, esta tradición religiosa ha evolucionado en lo que conocemos hoy en
día como Santería, el camino de los santos. Hoy miles de personas participan en esta
tradición religiosa antigua. Algunos son sacerdotes o sacerdotisas, otros son
miembros de grupos que están practicando Santería.

Diferentes elementos que forman las creencias en la santería

Ashe
‘Ashe’ es una fuerza. El mundo es movimiento. El universo se compone del
movimiento de fuerzas. Ashe es crecimiento hacia la divinidad, es la energía del
universo. Es la última realidad.

Olodumare
Él es el dueño del cielo y del futuro es el objeto de Ashe, la armonía y
dirección de todas las fuerzas. Los santeros ven el mundo como una red de seres
interconectadas por Ashe. Olodumare es la fuente y dueño de la creación. La creación
consiste en dos mundos, el mundo visible y el mundo invisible. El cielo es el nombre
que dan al mundo invisible. Olodumare es un misterio más allá de la comprensión
humana. Él es remoto, austero y difícil de contactar. No hay ningún altar dedicado a
él. No hay rituales para contactarse con él, y ningún sacrificio para aplacar su ira. Se
puede conocer a Olodumare a través de Orisha, quien representa las manifestaciones
de Olodumare.

Los Orisha
Los Orisha son seres multidimensionales quienes representan las fuerzas de la
naturaleza y funcionan como ‘ángeles guardianes’ o patrones sagrados. Tienen
atributos e historias similares a los dioses de Roma y Grecia. Para los seguidores de la
Santería, sin embrago, los Orisha no son deidades remotas, son seres muy activos en
los quehaceres diarios de la gente.
En África, cada Orisha fue identificado por una serie de colores o números,
elementos naturales, ritmos de tambores, pasos en danzas, e iconos. La gente ve los
Orishas en los rayos, en las piedras, en los ríos, entre otras manifestaciones de la
naturaleza.
Cuando la tribu Yoruba llegó de África a Cuba fue considerado peligroso
practicar la vieja religión. Hicieron dos cosas para sobrevivir. Escondieron los Orisha
usando símbolos, como por ejemplo plátanos amarrados con una cinta roja, un
pedazo de tela blanca en la puerta de la casa; para la gente que no sabe parece
curioso pero no sagrado. En lugares más públicos usaron su entendimiento de los
Orisha, para vestirles en la ropa de los santos católicos que vieron a su alrededor.




43

Los Humanos
En el orden cosmológico después de los Orisha vienen los humanos. Hechos
por las manos de los Orisha con aliento de Olodumare. Los humanos hacen sacrificios
para dar de comer a los Orisha. Los humanos llaman a los Orisha para hacer venir a
sus niños. Cada uno tiene un Orisha particular, un Orisha patrón que vive en su
cabeza que le permite vivir en armonía con la naturaleza y la creación. Aunque son
más poderosos que los humanos, los Orisha no son omnipotentes y como todo ser
viviente necesita comida. Solo humanos pueden ofrecer los sacrificios y adoración
que los Orisha necesitan para sobrevivir. Sin humanos no habrá Orisha.

Los Egun (Ancestros)

En la cosmología Yoruba solamente existe este mundo que tiene elementos
visibles e invisibles. Tanto los Orisha como los ancestros viven en el mundo invisible.
A través del rito de pasaje que llamamos muerte, el alma humana puede ser
transformada en uno de los egun o espíritus ancestrales. En la Santería, los ancestros
incluyen los muertos con nombres, y los anónimos como los que murieron en el viaje
de África a Cuba.

Mezcla con el espiritismo europeo

En la mitad del siglo diecinueve el espiritismo sofisticado de Europa
especialmente de Francia, llegó a las islas caribeñas y fue incorporado al sistema
existente de adoración ancestral. Aquí se cree que los espíritus tienen el poder para
ayudar o impedir las acciones de los humanos. Cada persona puede tener uno o más
Orisha pero la familia humana tiene que mantenerse involucrada en el mundo
espiritual.

Plantas, animales, rocas, agua entre otros
En el nivel más bajo de poder, son estos elementos inanimados que también
tienen una importancia vital para el universo. Todos contienen niveles de Ashe que
los humanos pueden emplear para el beneficio del mundo visible e invisible. Es
solamente por medio de acciones de humanos que la energía puede salir de estos
elementos.
Los humanos son necesarios para mantener el flujo de Ashe corriendo por
esta red de seres. Los humanos están en el centro, controlando el flujo de energía.
Los humanos dependen de ellos para su vida y cada uno depende en los humanos
para mejorar su Ashe.
La vida tiene que ver con un cosmos interconectado en el cual los Orisha o
espíritus de otros niveles pueden habitar seres en este nivel. Uno siempre está
conectado con los ancestros, el Orisha familiar. No se puede hacer ninguna
invocación sin una comunidad y cosas grandes necesitan grupos más grandes (ver
http://orishanet.org/ssanteria.html).

CONCLUSIONES GENERALES
Uno de los resultados de raptar o secuestrar a gente del continente africano
es que ellos trajeron consigo su religión, y ésta llegó a ser el contacto con sus raíces.


44

Aun después de quinientos años, sus raíces en la religión ancestral juegan un rol
importante en sus vidas. En la misma manera los indígenas de nuestro continente
preservan muchas de las creencias prehispánicas. Ambas tienden a fusionarse en
diversas maneras con las creencias cristianas, creando una serie de religiones
sincretistas.





45

CAPÍTULO VI
SECTAS DE ORIGEN CRISTIANO

Es necesario distinguir aquí entre sectas y nuevos movimientos. Para esta
obra las sectas cristianas son agrupaciones que se han separado de líneas más
ortodoxas de la iglesia cristiana y están más establecidos, mientras que nuevos
movimientos cristianos son expresiones dinámicas que todavía no han fijado
totalmente su organización y pueden estar evolucionando. No todos los nuevos
movimientos son divisivos o negativos.
En esta sección vamos a considerar un grupo de sectas representativas que
tiene sus raíces en el cristianismo. Al primer grupo vamos a llamar ‘las sectas
escatológicas’ que tienen énfasis especial en la segunda venida de Jesús (dos
ejemplos: Los Testigos de Jehová y la Iglesia Adventista del Séptimo Día). Luego
vamos a ver dos ejemplos de sectas destructivas o ‘Cults’ (‘la Secta de la Puerta al
Cielo’ y ‘Los Davidianos’) seguido por un análisis de dos organizaciones religiosas con
trasfondo cristiano: ‘La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días’ (los
Mormones) y La Iglesia de la Unificación (los Moonies). Finalmente se analiza dos
sectas latinoamericanas que están creciendo a todo galope en estos días: desde
Brasil, la Iglesia Universal del Reino de Dios-IURD (‘Pare de sufrir’ u ‘Oración Fuerte al
Espíritu Santo’) y desde Puerto Rico, ‘Creciendo en Gracia’.



La doctrina de las últimas cosas o la escatología está muy presente en el
pensamiento cristiano en estos días. Muchas personas perciben que podríamos estar
acercándonos a los últimos años de nuestra era. Desde hace 150 años, los intérpretes
se han fijado mucho en cómo interpretar la Biblia para saber cómo va a presentarse
los últimos tiempos. Mucho de estas posiciones se basan en especulaciones, o
interpretaciones de versículos bíblicos fuera de su contexto. Existe una seguridad de
interpretación bíblica que todas las ramas del cristianismo afirman: la segunda venida
de Jesús, el juicio final y el cielo o el infierno como destino final según el veredicto
para cada cual.
El desarrollo de Estados Unidos en los siglos 18 y 19 fue muy dinámico. Mucha
de la gente que llegó desde Europa a las nuevas tierras tenía un espíritu forjador e
independiente. Algunos habían escapado de la persecución religiosa en sus países.
Estaban moviéndose del este al oeste como pioneros, reclamando un nuevo y
desafiante territorio. Hubo varias olas de avivamiento cristiano y mucha expectativa
acerca de la segunda venida, y es en esta situación muy dinámica que nacen los
Testigos de Jehová, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y La
Iglesia Adventista. Cada uno con un enfoque o una interpretación escatológica. Es
importante decir aquí que estas iglesias han crecido mucho desde su fundación.
También debemos notar que han desarrollado y cambiado, y a veces, se han
acercado a una posición mucho más evangélica, especialmente los adventistas.





46

1. LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ

Los Testigos de Jehová comenzaron en Estados Unidos. Se caracterizan por
usar el nombre del Dios judeocristiano, Jehová. Predican de puerta en puerta o por la
calle en parejas. Tienen la convicción de un fin cercano, rechazan muchas costumbres
que consideran paganas o creencias cristianas (como el uso de una cruz o algunas
festividades como la navidad), no reciben transfusiones de sangre, no participan en
actividades políticas o militares y se distancian marcadamente de otras religiones. Se
reúnen varias veces a la semana en sus lugares de reunión llamados Salón del Reino
de los Testigos de Jehová. Según su registro en el Anuario de los Testigos de Jehová
de 2013, para 2011 había cerca de 7.659.019 miembros de los Testigos de Jehová en
236 países y territorios (pág. 190).

Historia

Charles Taze Russell, el fundador, nació en, Pennsylvania de padres
presbiterianos. Russell pasó por una etapa de dudas y fue en un grupo adventista, en
1870, donde comenzó a realizar estudios bíblicos. En asociación con unos amigos
formaron la Sociedad de la Atalaya en 1881, con Russell como su presidente. En
1914, fundaron una asociación denominada, ‘Estudiantes de la Biblia’. Russell murió
en 1916. Bajo su segundo presidente, Joseph Rutherford, se cambió el nombre del
grupo al actual de ‘Testigos de Jehová’ en 1931, inspirándose en el libro de Isaías 43-
10: "Vosotros sois mis testigos, dijo Jehová”.

Creencias

La fuente de sus creencias y conducta es la Biblia pero ellos utilizan su propia
traducción, llamada ‘Traducción del Nuevo Mundo’. Las publicaciones de la sociedad
Atalaya desde Russell, han sido para ellos una guía más para el entendimiento de la
Biblia según su interpretación. Lo que sigue es un resumen de sus ideas principales).

Hay un Dios único, Jehová el todo poderoso, omnisciente, y eterno y creador
de todo lo que hay.
No creen en la trinidad, la que ven como una idea pagana impuesta temprano
a la teología cristiana. Son tri-teístas; creen que cada una de las tres personas,
es divina pero no son uno.
Jesús fue la primera creación de Dios. Creen que Jesús es un Dios pero no
igual a Jehová. Jesús es el hijo unigénito de Dios. Creen en el nacimiento
virginal, su ministerio en la tierra, su muerte en el madero, su resurrección
(más espiritual que corporal) y la exaltación a la diestra de Dios.
El Espíritu Santo es una fuerza que interviene por Dios en la tierra.
Satanás lucha contra el Reino de Dios directamente y con entidades terrestres
engañando a la gente, trayendo pena y dolor. Por medio del espiritismo,
nacionalismo y tentación, Satanás engaña a la gente. La manera de resistir es
aprender más acerca de Jehová y obedecerle.
Aceptan la caída del hombre descrita en Génesis. Cada hombre nace con
pecado, menos Jesús que nació de una virgen. Creen que el alma humana es


47

mortal, muere con el hombre, y en la resurrección algunos revivirán con
cuerpo y alma simultáneamente.
Creen que se salva aceptando a Jesús como Señor. Creen que se puede perder
la salvación. Aceptar a Jesús es esencial, pero la desobediencia puede resultar
en la pérdida del don de la salvación.
El Cielo es donde está Jesús y donde los otros verdaderos creyentes vivirán.
Va a haber un reino que estará aquí en esta tierra. Hay tres grupos de
persona: los 144,000 que son los realmente fieles o ‘los ungidos’ y van a
reinar con Jesús, los creyentes fieles, y los que no creyeron que serán
aniquilados.
No existe el infierno. No va a haber tormento dijo Russell, porque contradice
la naturaleza amorosa de Dios. Los que no califican para el cielo,
desaparecerán.
En cuanto a su escatología: dicen que desde 1914 Cristo vino en forma
invisible para asumir el gobierno de la Tierra, ayudado por 144.000 elegidos.
Creen en la inminente batalla del Armagedón, además se iniciará un milenio,
el reino de Dios, bajo el gobierno del Cristo, durante el cual los testigos fieles y
otras muchas personas resucitadas podrán aprender y llegar a Dios hasta
alcanzar la perfección mientras que la tierra gradualmente va
transformándose en un nuevo Edén. Finalizado este periodo, tras la última
prueba y el juicio definitivo, los justos vivirán para siempre en felicidad, sin
dolor, en la tierra ya completamente transformada (salvo los 144.000 que
permanecerán en el cielo con Cristo). Los que rehúsen aceptar los mandatos
de Dios, morirán definitivamente aniquilados.

Organización y Prácticas

La sede de los “testigos” se encuentra en Brooklyn, New York y se llama
Bethel ‘la casa de Dios’. La organización religiosa de los Testigos de Jehová es dirigida
desde Nueva York por el denominado Cuerpo Gobernante, un grupo de varones de
edad avanzada, considerados siervos ungidos por Dios.
Los Testigos de Jehová no celebran Acción de Gracias, Navidad, Semana Santa,
o los cumpleaños. Creen que estas fiestas surgieron de tradiciones paganas y que la
iglesia primitiva no las celebró. Anualmente celebran la conmemoración de la muerte
de Cristo o santa cena, ceremonia en la cual se pasa pan y vino como se hizo en la
última cena. Se recuerda el papel que cumplió el sacrificio redentor de Jesús y se
insta a los miembros y simpatizantes a tomar parte de la proclamación del Reino de
Dios.
Las congregaciones se reúnen varias veces a la semana en los Salones del
Reino. Ancianos dirigen voluntariamente la congregación. Tienen un ministerio muy
activo en la publicación y distribución de literatura alrededor del mundo y en los
idiomas de los pueblos del globo. Se espera que cada Testigo de Jehová sea una
persona activa en promover su fe, vendiendo la literatura casa por casa.
Tienen algunas prácticas peculiares, rehúsan saludar a la bandera, ir a servir
en el servicio militar, recibir una transfusión de sangre y no pueden fumar tabaco. No
les anima participar en las elecciones y ningún testigo puede entrar en la política. Son
pacifistas. Los testigos creen que su interpretación es la verdadera restauración del


48

cristianismo del primer siglo, por ende, no mantienen ninguna comunicación con
otras ramas de la fe cristiana.


Controversias y persecución

Las más serias críticas tienen que ver con la cuestión de transfusiones de
sangre, falta de nacionalismo y profecías específicas que no se cumplieron. Los
Testigos de Jehová han calculado varias fechas para eventos extraordinarios que no
sucedieron. Cinco veces (en 1914, 1918, 1920, 1925, y 1941) predijeron el comienzo
de Armagedón cada vez sus predicciones fallaron. Se aferran a la idea de que Jesús
vino al mundo invisiblemente y comenzó a reinar en 1914, pero admiten que en las
otras cosas fallaron. Hombres han terminado en la cárcel por no ir al servicio militar y
niños han sido expulsados de colegios por no saludar a la bandera. Hay gente que ha
muerto, o sus seres queridos, por rehusar una transfusión de sangre.

Publicaciones

La evangelización es una parte muy importante para un seguidor de este
grupo. Realizan muchas veces visitas a domicilio, conversaciones en plena calle,
oralmente, mediante folletos o libros, y muchas veces en parejas o pequeños grupos.
Básicamente invitan a la gente a leer sus publicaciones (las cuales reparten en el
momento de entablar conversación) y basándose en una meditación bíblica centrada
en algunos pasajes ya estudiados anteriormente. Editan publicaciones periódicas en
multitud de idiomas; en castellano bajo los títulos: La Atalaya, Anunciando el Reino
de Jehová y ¡Despertad!, publicados por el editorial Watch Tower (en español
Atalaya). (Para saber más ver http://www.watchtower.org).

2. LOS ADVENTISTAS DEL SÉPTIMO DÍA

La Iglesia Adventista del Séptimo Día es una denominación cristiana
protestante y evangélica. La iglesia adventista es bastante grande. En su revista del
17 de Diciembre 2013 publicaron que hay un registro de 18.028.726 adventistas del
séptimo día en todo el mundo. Se estimó que entre unos 25 a 30 millones de
hombres, mujeres y niños asisten a los servicios adventistas de culto semanales, y la
iglesia opera en 204 de los 228 países reconocidos por las Naciones Unidas, y se
comunican en más de setecientos diecisiete idiomas distintos
(http://noticias.adventistas.org/es). Ministran y dirigen uno de los más grandes
sistemas de infraestructura educativa protestante en el mundo con 5,605 centros de
educación primaria/secundaría, y noventa y nueve universidades. La agencia de
ayuda adventista (ADRA) está presente en ciento veinte países y asiste a quince
millones de personas anualmente. Tienen sistemas de radio y televisión que
transmiten a muchos países del mundo. Tienen más de treinta y cinco mil misioneros
trabajando en el mundo. Operan más de seiscientos hospitales, y clínicas en el
mundo




49

Historia
Nació en Estados Unidos durante la segunda parte del siglo diecinueve
influenciados por la doctrina de William Miller, quien basado en sus estudios de las
profecías de Daniel decía que Cristo vendría a la tierra en 1844. Sin embargo, llegó
esta fecha y no sucedió nada. El nombre de la Iglesia Adventista del Séptimo día se
debe a la esperanza en el pronto retorno de Cristo. Ponen énfasis en el séptimo día
(sábado) como el Shabbat, día de descanso. Su profetisa Ellen G. White dejó muchos
escritos que han inspirado la iglesia, incluyendo el mensaje de salud que incluye el
vegetarianismo y la abstinencia de alcohol, tabaco y cafeína.

Creencias y prácticas

La tradición adventista es conservadora. La Biblia sola es la base para sus
doctrinas. En la mayoría de los puntos, los cristianos evangélicos no van a encontrar
ninguna dificultad. Lo distintivo es su creencia en la inminencia del retorno de Cristo,
guardar el sábado en vez del domingo como el día del Señor, y su énfasis en un estilo
de vida saludable.
En cuanto a la segunda venida del Señor, creen que será literal, visible,
personal y mundial. Creen que cuando una persona muere su alma duerme hasta el
día de la resurrección. No creen en el infierno. Creen que las almas de los que han
desobedecido no despertaran, serán aniquilados.
Son dogmáticos con respecto a que no hay nada en las Escrituras que nos
manda a cambiar el día. El sábado era el día en que Dios descansó de crear el mundo
y nos ordenó guardarlo en el cuarto mandamiento. Mientras que los demás cristianos
han optado por celebrar el día de la resurrección el domingo. Observan desde viernes
en la noche hasta sábado en la noche, siguiendo al sábado judío.
En cuanto al estilo de vida saludable enseñan que los cuerpos son el templo
del Espíritu Santo, y por ende los creyentes deben cuidarlos. No deben comer puerco,
bebidas alcohólicas, usar tabaco, o el uso indebido de drogas. Guardan algunas reglas
alimenticias del Antiguo Testamento.


Conclusiones

La iglesia adventista tiende a aislarse de las otras iglesias, lo cual es una
lástima ya que tienen mucho que enseñarnos especialmente en implementación de
una misión integral del evangelio y la responsabilidad social. Es gente de buen vivir.
No importa mucho el día que celebramos, puede ser sábado, puede ser domingo, en
países árabes de corte musulmán es viernes. Sus enseñanzas sobre el estilo de vida
saludable son excelentes. En cuanto a su escatología, debemos decir que algunas de
sus interpretaciones son diferentes (www.adventist.org).




50

(“Cults” en Inglés)

En 1978, la opinión pública mundial fue sacudida por el reporte del suicidio
colectivo de novecientos catorce personas en Jonestown, Guyana. Todos eran
seguidores del reverendo Jim Jones, quien también se auto-inmoló. Desde entonces
se ha observado una mayor frecuencia de acontecimientos de este tipo o parecidos.
En marzo de 1993, más de 80 personas se suicidaron junto con David Koresh, en
Waco, Texas, por motivos religiosos. En 1994, el grupo esotérico La Orden del Templo
Solar sorprendió a los analistas socio-religiosos al efectuar varios suicidios diferidos
en Suiza y Francia. Todos los participantes eran seguidores del homeópata europeo
Luc Jouret. Cuarenta y ocho murieron en el primero de los sucesos y otros más
posteriormente. En el mes de noviembre de ese mismo año, las autoridades de
Ucrania impidieron el suicidio colectivo de los seguidores de Marina Tsvygun, quien
afirmaba ser la reencarnación de Cristo. Fueron arrestadas 779 personas en Kiev. El
culto tenía en aquel entonces 150 mil seguidores en la ex Unión Soviética y se llama
La Fraternidad Blanca. A menudo escuchamos de jóvenes musulmanes inmolándose
para la causa del Islam. ¿Qué es lo que lleva a esta gente a tomar sus propias vidas en
esta forma? ¿Cómo pueden sus líderes tener tanto poder sobre ellos? ¿Qué es una
secta destructiva?
Los grupos descritos arriba a menudo llevan a sus seguidores a la muerte sin
embargo existen una serie de movimientos religiosos y sectas llamados ‘cults’ en
inglés que presentan elementos destructivos. Viven en comunidades, prohíben a los
miembros contacto con sus familias, tienen líderes manipuladores que ejercen
demasiado poder sobre ellos. Los miembros pierden su identidad y personalidad. Una
secta destructiva entonces es un grupo que emplea técnicas de persuasión coercitiva
que resultan en la destrucción (des-estructuración) o daño de la personalidad.
Destruyen los lazos familiares y afectivos de los miembros total o severamente. Las
personas que pertenecen a estas sectas son controladas, no pueden recibir
información de afuera que no haya sido sancionada y a través de un programa de
“lavado cerebral” sus ideas son controladas. Finalmente no pueden expresarse
emocionalmente. Vamos a observar dos ejemplos de este grupo, uno con conexión
con la Nueva Era, y la otra una secta adventista.

1. LA SECTA ‘LA PUERTA DEL CIELO.’

El 26 de marzo de 1997, treinta y nueve personas fueron encontradas muertas
en una casa en Rancho Santa Fe, California. Cada uno se cubría de ropa púrpura y
llevaban un par de zapatos Nike nuevos. Marshall Applewhite, el líder había
convencido a este grupo de personas a suicidarse junto con él para seguir al cometa
Hale-Bopp. Applewhite les convenció que iban a viajar en un ovni que estaba tras de
Hale-Bopp que les iba a llevar al cielo.
La ‘Puerta del Cielo’ es una suerte de secta de la Nueva Era mezclando la
ciencia-ficción y el libro bíblico de Apocalipsis. Cuando la gente se hizo miembro del
grupo tenía que vender todas sus cosas. Por varios años vivían aislados de la
sociedad. Los hombres abandonaron su sexualidad castrándose. Pasaron mucha
información a través del Internet y la Web; era su manera de reclutar nuevos


51

miembros. Para suicidarse tomaron una bebida de Vodka, jugo de manzana en
fenobarbital. Este triste suceso ilustra el peligro de entrar en una secta donde el líder
controla a la gente (Ver http://www.elfindelmundohoy.com/2011/05/puerta-del-
cielo-el-suicidio-masivo.html).


2. LOS DAVIDIANOS

Secta fundada en 1943 formada por ex-adeptos de los adventistas del séptimo
día, defraudados por la falta de fe en la inminente venida de Cristo. Muchos
davidianos, tras abandonar su trabajo profesional y vender sus propiedades, se
trasladaron a un lugar llamado Monte Carmelo en Waco (Texas); Vernon Howel, un
joven de 23 años fue nombrado líder de los davidianos. En 1990 Vernon adopta el
nombre de David Koresh. Sus seguidores lo identifican con Cristo en su segunda
venida, y su apocalíptico anuncio del fin del mundo hace que se multipliquen los
centros de la secta por diversos países.
El 19 de abril de 1993 el ejército de USA intervino en Waco para intentar
evitar una aparente amenaza de suicidio colectivo. Hubo cincuenta y un días de sitio
que acabó con la vida de 75 davidianos, de ellos 42 menores de 18 años, y 4 agentes
federales y 2 civiles no davidianos. Dicen que muchos de ellos, incluyendo Koresh
habían muerto previamente en ritos de asesinatos rituales mediante el tiro en la
nuca. Queda una duda histórica si el incendio que finalmente acabó con todos fue
auto-propagado por la secta o fue inducido por los armamentos empleados por los
militares del gobierno. (Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Davidianos)




La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y la Iglesia de la
Unificación son grandes organizaciones con un poderío económico inmenso. Uno
maneja 75% del Estado de Utah en los Estado Unidos. Los dos no pretenden ser
ramificaciones de la Reforma Protestante, menos de la católica o la ortodoxa. Más
bien son reinvenciones del cristianismo. Tienen mucha influencia.


1. LA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS ÚLTIMOS DÍAS
(LOS MORMONES).

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es su nombre oficial.
Para nuestra conveniencia vamos a llamarles ‘los mormones’ en este documento,
aunque esto es un apodo, no es su nombre correcto. Es una iglesia que dice ser
cristiana pero ni es protestante ni católica, en 2013 tenían una membresía de 15
millones repartidos 160 países del mundo. Cinco millones y medio viven en los
Estados Unidos, siendo la quinta más grande asociación religiosa de este país


52

norteño. Unos 70,000 misioneros salen cada año demostrando que es la sociedad
misionera más activa del mundo.
Los misioneros, mayormente jóvenes, tienen un testimonio intachable en
todo el mundo. Los padres pagan unos $400 por mes para apoyar a sus hijos en su
etapa misionera. La mayoría de las personas que entran a la iglesia de los mormones
vienen del sector protestante. Su reputación en general es buena. Ponen mucho
énfasis en valores morales, relaciones familiares fuertes, y brindan numerosos
beneficios sociales a sus miembros.
Tiene su base en Salt Lake City en Utah, USA donde 75% de la población dice
ser mormón. Su base económica es muy fuerte. Por ejemplo, son dueños de los
Hoteles Marryott donde en cada cuarto dejan literatura mormón. Son dueños de
otros grandes e importantes negocios. Ven la prosperidad como señal de la bendición
de Dios. Valoran la rectitud en los tratos financieros. Hay una lista grande de
mormones importantes y famosos, como por ejemplo el autor Stephen Covey y el
que fue candidato a la presidencia, Willard Romney.

Historia

Creen que en 1820, Dios y su hijo Jesucristo aparecieron al joven de catorce
años llamado Joseph Smith en respuesta a su oración acerca de la veracidad de la
iglesia. Supuestamente le dijeron que no se juntara con ninguna de las iglesias
establecidas porque estaban en error y Dios quería restaurar la iglesia original.
Después de diez años, la iglesia mormón fue oficialmente abierta el 6 de abril de
1830, por Joseph Smith y cinco asociados en la compañía de unos 56 hombres y
mujeres. Después de una ola de persecución y la expulsión del Estado de Missouri, y
el asesinato de Joseph Smith por una multitud en Illinois, Brigham Young llevó los
mormones a Utah.
Ellos creen que después del primer siglo la iglesia fue contaminada por la
filosofía helenística dando lugar a la ‘gran apostasía’, creando un período de
profunda oscuridad espiritual. Joseph Smith introdujo nuevas supuestas revelaciones
para complementar y clarificar las escrituras. ‘El libro del Mormón’ que dicen que
Smith recibió en revelación, es la historia supuestamente revelada por el ángel
Moroni, de los profetas antiguos que vivían en las Américas. Estaba escrita en placas
de oro. Smith tradujo estas enseñanzas con el poder del ‘Urim y el Tumim’, dos
piedras que él tenía. Once testigos firmaron que era real y sus firmas están en el
prefacio del ‘Libro del Mormón’.
Smith también escribió otras escrituras conteniendo más supuestas
revelaciones. En los primeros años practicaban la poligamia. Smith tuvo 20 esposas y
47 hijos. Hace cien años dejaron de practicar la poligamia. La iglesia es guiada hoy por
un Presidente que tiene dos consejeros y doce ‘apóstoles’, quienes le ayudan en la
dirección.

Creencias

Aquí cabe decir que parece que ha habido cambios durante los años y un
acercamiento a una posición más evangélica y cristológica, aunque siempre hay
asuntos cuestionables.


53

Creen en Dios, el Padre eterno, en su hijo Jesucristo y en el Espíritu Santo. Los
mormones son tri-teistas. Reconocen la divinidad de las tres personas de la
trini
Los hombres serán castigados por sus propios pecados, y no por los pecados
de Adán.
Toda la humanidad podría ser salva por la expiación por medio de Cristo, y
por obediencia a las leyes y ordenanzas del evangelio. Según ellos el evangelio
de Jesucristo restaurado en su plenitud por Joseph Smith, se llama ‘el plan de
salvación’, y es designado para llevar la inmortalidad y vida eterna a los
hombres. Solamente por medio de la expiación de Jesús por su misericordia y
por gracia, puede venir la salvación. Creen con Santiago que ‘fe sin obras es
muerta’. Los mormones creen que se puede perderla si no hay obediencia.
Los principios y ordenanzas del evangelio son: primero fe en el Señor
Jesucristo; segundo, arrepentimiento; tercero, bautismo por inmersión para
remisión de pecados, y cuarto recibir el don del Espíritu Santo por imposición
de manos Hasta los muertos pueden salvarse. Familiares pueden bautizarse
vicariamente por sus parientes muertos. Esta creencia se basa en 1 Corintios
15:29.
Creen en la misma organización que existió en la iglesia primitiva, la de
apóstoles, profetas, pastores, maestros y evangelistas. Solamente los 12
apóstoles, el profeta y sus dos consejeros tienen cargos vitalicios, pero no por
dinero.
Creen en el don de lenguas, profecía, revelaciones, visiones, sanidad,
interpretación de lenguas, entre otros.
Creen que la Biblia es la Palabra de Dios siempre y cuando sea traducida
correctamente. También creen que el Libro del Mormón es la palabra de Dios.
Creen en todo lo que Dios ha revelado, y todo lo que está revelando, y creen
que él va a revelar cosas importantes todavía que tienen que ver con el Reino
de Dios
Creen que Israel se va a juntar literalmente y que se va a restaurar las diez
tribus, y que Sión (la nueva Jerusalén) estará construido en el continente
americano,
Creen que Cristo reinará personalmente en la tierra, y que la tierra será
renovada y recibirá la gloria del paraíso

Libros ‘sagrados’ de los ‘mormones’

Como dice su base de fe, los mormones aceptan otros documentos a la par de
la Biblia, especialmente el ‘Libro del Mormón’ y ‘la Perla de Gran Precio,’ ambos
escritos por Joseph Smith. El Libro del Mormón, según ellos, contiene la historia de
cómo Dios trató con la gente que habitaba en las Américas, y contiene la plenitud del
evangelio. Cuenta la historia descrita por un tal mormón de dos grandes
civilizaciones, una proveniente de Jerusalén en 600 AC. Esta civilización se dividió en
dos grupos, los Nefitas y los Lamanitas. El segundo grupo había venido a las Américas
mucho antes cuando Dios confundió los idiomas en Babel. Estos se llaman los
Jareditas. Después de miles de años todos fueron destruidos menos los Lamanitas
que son los principales ancestros de los indígenas americanos. El evento más


54

importante descrito en el ‘Libro del Mormón’ cuenta el ministerio personal de Jesús
entre los Nefitas después de su resurrección. Describe el evangelio, el plan de
salvación, y lo que el hombre tiene que hacer para tener paz y vida eterna.
El Libro del Mormón realmente es cuestionable. Parece más una novela y la
verdad es que dicen que había un escrito novelesco y su autor acusó a Joseph Smith
de plagio. No hay ninguna evidencia de las supuestas barras de oro que han
desaparecido. No hay evidencia de estas razas antiguas ni en la arqueología ni en la
historia pre-conquista.

Los cultos en las capillas

Cada semana tienen cultos de adoración y celebran una suerte de Santa Cena
cada domingo. Cantan himnos, hay un mensaje y a la vez hay escuela dominical para
todas las edades. Durante la semana pueden reunirse en las capillas para diferentes
eventos, pero nunca el lunes, que es la noche dedicada a tiempo para familias en
cada hogar. Las oraciones son dirigidas al Padre en el nombre de Jesús.

Los templos mormones

Existen algunos templos donde los rituales son secretos. Más parecen a los
ritos masónicos y tal vez hay parentesco, ya que hay una conexión entre Joseph
Smith y los masones. Aquí hay unos elementos esotéricos. Las personas que cumplen
con los principios y ordenanzas del evangelio, incluyendo el bautismo, la ceremonia
de la investidura, el matrimonio celestial, y otras ceremonias del templo, puede, tras
la resurrección, alcanzar la plenitud de gloria y convertirse en un dios o en una diosa.
Los mormones creen ser la única iglesia con autoridad divina, y tachan a todas
las demás religiones de ser, en mayor o menor grado, prácticas apóstatas. En un
ambicioso programa por salvar a todo el género humano, los mormones bautizan
vicariamente a todas las personas que han muerto. De aquí el énfasis de los
mormones en la genealogía, y los avanzados centros de historia familiar que
mantienen en muchos países del mundo
La familia es la unidad básica de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
Últimos Días y la unidad social más importante que pueda existir tanto en esta vida
como en la eternidad. Dios ha establecido la familia para que Sus hijos sean felices,
para que puedan aprender principios correctos en un ambiente de amor y para que
se preparen para la vida eterna. El hogar es el lugar idóneo para enseñar, aprender y
aplicar los principios del Evangelio. Las familias pueden ser eternas. Los lunes en la
noche, la familia mormona debe pasar una noche junta en todos los lugares del
mundo.

Conclusiones

A pesar de los cambios de políticas en la secta ocurridos a finales del siglo
diecinueve el mormonismo sigue siendo actualmente clasificado por algunos como
secta, debido, entre otras cosas, a la estricta obediencia a un líder carismático (el
profeta y presidente de la iglesia) y la práctica de rituales secretos (la investidura y


55

otras ceremonias de iniciación practicadas en los templos). A grandes rasgos, tienen
muy buen testimonio. (Ver http://www.iglesiadejesucristo.org).


2. LA IGLESIA DE LA UNIFICACIÓN (LOS MOONIES)

En 1954, Sun Myung Moon (nació 1920), un ministro norcoreano de trasfondo
presbiteriano. Fundó La Asociación del Espíritu Santo para la Unificación del
Cristianismo Mundial o La Iglesia de la Unificación. La palabra ‘Moonies’ es un apodo
por ser seguidores del Rev. Moon. Los miembros del grupo consideran generalmente
al Rev. Moon como su nuevo Mesías. Hay alrededor de medio millón de miembros en
varios países. La mayoría son coreanos y japoneses. Puede haber alrededor de treinta
mil miembros en los Estados Unidos. En el 2013, Sun Myung Moon murió a la edad
de 92. Su hijo Hyung-Jin Moon fue nombrado como su sucesor.

Historia

Según los ‘Moonies’, Jesús apareció a Rev. Moon cuando tenía 15 años en
1935. Según él, Jesús le pidió que terminara el trabajo que él había comenzado, ya
que había fallado en su ministerio aquí en la tierra. Después de la segunda guerra
mundial predicó en Corea del Norte donde fue encarcelado en 1946 por los
comunistas. Después de salir de la cárcel fundó la secta en 1954. En 1958 mandó
misioneros a Japón y en 1959 a Norte América. Moon se mudó a los Estados Unidos
en 1971.

Creencias
Según ellos, Dios le reveló su verdad al Rev. Moon y está escrito en el libro El
Principio Divino que es el tercer testamento y tiene la misma autoridad que el
Antiguo y el Nuevo Testamento. Creen también que Dios puede revelarse de
nuevo, y de hecho, Moon dice que esto le ha pasado a él varias veces.

Aunque todos quieren hacer el bien, Satanás es una fuerza maligna que los
incentiva a hacer el mal. Cuando Satanás sedujo sexualmente a Eva la raza
humana llegó a ser espiritualmente corrupta. Cuando Adán y Eva tuvieron
relaciones sexuales en contra de la voluntad de Dios, el ser humano llegó a ser
físicamente corrupto. Esta corrupción física y espiritual pone a la humanidad
bajo el dominio de Satanás y fuera de la providencia de Dios.

Aunque la humanidad necesita ser redimida tanto física como
espiritualmente, Jesús solamente redimió a la humanidad espiritualmente.
Era imperativo entonces que el segundo Mesías viniera para redimir a la
humanad físicamente. La redención física traerá el reino de Dios en la tierra.
Este segundo Mesías es Sun Myung Moon quien estaba cumpliendo esta tarea
perfeccionándose a sí mismo, a su familia, a su nación y al mundo. La
humanidad debe cumplir con su responsabilidad para restaurar el dominio de
Dios



56

El matrimonio es el medio más importante para establecer el reino de Dios en
la tierra. Familias que adoran y temen a Dios son los ladrillos de la paz
mundial.

Resumen de ‘la teología’ de Moon,

Dios quiso que Jesús encontrara una esposa ideal para producir hijos
perfectos para poblar el mundo y cambiarla. Jesús falló, los judíos lo crucificaron,
entonces fue necesario un segundo Mesías para completar los que Jesús no pudo
hacer. Cada persona debe ser nacida de nuevo, de nuevos padres (Moon y su Sra.)
para cumplir con el Plan de Dios de redención.

Prácticas

El matrimonio forma una parte importante en su estructura. Hablan del sexo
absoluto que es la abstinencia antes del matrimonio y fidelidad después. Moon a
veces arregla matrimonios entre gente de diferentes países y a veces conduce
matrimonio en masa con miles de parejas a la vez. Una bendición de parte de Rev.
Moon, supuestamente limpia el pecado original.

Organizaciones relacionadas

La iglesia de la Unificación (y el Rev. Moon personalmente) ha acumulado una
cantidad enorme de dinero, lo han invertido, y consecuentemente controla el interés
en muchas compañías como Pyonghwa Motors. Los ‘Moonies’ representan una
fuerza en la política coreana. En los Estados Unidos son dueños del periódico del ala
derecha Washington Times, y en América Latina, el periódico semanal Tiempos del
Mundo.
En suma, es notorio que esta secta anda en caminos que no siguen las
enseñanzas bíblicas. El Sr. Moon se presenta como una deidad. Tanto los mormones
como La Iglesia de la Unificación manejan grandes sumas de dinero y por ello ejercen
cierto poder comercial y político. ¿Qué va a pasar a su movimiento ya que el Sr.
Moon murió? (Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Iglesia_de_la_Unificacion).


En los últimos 30 años están apareciendo sectas latinoamericanas. Vamos a
estudiar dos desde Brasil “La Iglesia Universal” y desde Puerto Rico “Creciendo en
Gracia”

1. LA IGLESIA UNIVERSAL DEL REINO DE DIOS (IURD)

La Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) más conocida como ‘Pare de
Sufrir’ se declara ser cristiana, evangélica y pentecostal.





57

Historia

La Iglesia Universal del Reino de Dios que en algunos países de habla hispana
se ha cambiado varias veces de nombre, (se ha denominado Oración Fuerte al
Espíritu Santo, Comunidad Cristiana del Espíritu Santo, Arca Universal o Familia Unida
o Jesús es el Señor) fue fundada el 9 de julio de 1977 en Brasil, por el pastor
evangélico Edir Macedo Bezerra junto con otros pastores. Macedo, quien se
autoproclamó ‘Obispo’, había trabajado como cajero de la lotería del Estado de Río
de Janeiro, antes de convertirse en pastor protestante.
Al comienzo de la década de 1990, la Iglesia Universal atravesó las fronteras
brasileñas para instalarse inicialmente en Uruguay y en Argentina, y desde este
momentos han cruzado las fronteras rápidamente y ahora están en muchos países de
América Latina y el resto del mundo.
Desde el comienzo, los obispos, los pastores y los obreros promueven cultos
con sesiones de exorcismo, liberación y sanidad. En los cultos predican la idea de que
la mala suerte de las personas se debe a la presencia del demonio. Como salida para
esos males la iglesia les ofrece a los fieles un discurso que predica que la pobreza es
obra de Satanás y promete a las clases más pobres ascenso social, usando las
promesas de la Teología de Prosperidad.
Actualmente existen más de 8 millones de fieles en Brasil. La Iglesia está en
más de 180 países (en toda América Latina, en algunas ciudades de Estados Unidos,
Europa, África y Asia). Son dueños en Brasil de un banco, dos periódicos, una revista,
30 emisoras de radio y la red televisiva TV Récord con 25 repetidoras en todo el
territorio. Producen unos ingresos millonarios, todos libres de impuestos. En San José
de Costa Rica, la IURD compró una sinagoga judía, en US$ 2.000.000, y la transformó
en su sede.

Creencias

Para un observador no estudioso del fenómeno religioso, la Iglesia Universal
parecería un grupo similar a otros evangélicos pentecostales. Por ejemplo creen en la
deidad de Jesucristo, la Trinidad, la resurrección corporal de Jesucristo y la salvación
por gracia a través de la fe. La mayor parte de su credo copiado arriba es conservador
en su naturaleza. La mención de que Dios el Padre se manifiesta primero, luego el
Hijo en segundo lugar y en tercer lugar el Espíritu Santo suena un poco como la vieja
herejía del Modalismo. El punto que se podría cuestionar seriamente es que los
diezmos son tan importantes como la Palabra de Dios. En esta forma, desde su base
doctrinal tienen una justificación para pedir cuanto quieran.
Es, sin embargo, lo que el obispo Macedo incorpora como nuevos elementos
que poco tienen que ver con lo bíblico. Central a las enseñanzas de Macedo es la
lucha contra los demonios y la teología de la prosperidad y el uso de amuletos y
objetos varios en los cultos. Ellos añaden el uso de elementos físicos como puntos de
contacto para la fe. Basan esto en pasajes como cuando Jesucristo usó barro para
curar a un ciego (San Juan 9:7), o el apóstol San Pablo cuando utilizó trozos de sus
ropas para curar enfermos (Hechos 19:11). Los énfasis de la Iglesia Universal son la
prosperidad, la guerra y victoria contra demonios y el uso de amuletos en el culto.


58

Muchos de los cultos de la IURD son cultos de liberación de espíritus y de su
opresión. En todos sus templos se ora por la liberación de espíritus, tales como
hechicería, adulterio, fornicación, celos, pleitos, envidias, borracheras,
homosexualidad, VIH SIDA, entre otros. Para la IURD todos los problemas son
causados por Satanás y todos pueden ser resueltos participando de una liberación o
exorcismo acompañado de donaciones monetarias. Para recuperar la salud y la
felicidad, para resolver problemas económicos, se deben realizar ritos simbólicos y
utilizar objetos que ellos mismos producen y venden.

Las prácticas

Ya hemos mencionado las sesiones de liberación y sanidad. También hemos
hecho alusión a las ofrendas como parte de la Teología de la Prosperidad. En algunos
cultos de la IURD levantan hasta dos ofrendas por reunión. Otros elementos
diferentes y cuestionables son el uso de cosas o amuletos para adquirir beneficios
religiosos o espirituales.
En todas sus congregaciones en el mundo el lunes, es el día dedicado a la
prosperidad. Miércoles y domingo, son los días del Espíritu Santo. El viernes, la
liberación (parecido al martes) y el jueves, la familia (el sábado, las actividades se
encargan a los obreros y a los pastores auxiliares, ya que es el día del descanso del
pastor titular). Aunque los temas sean distintos, una práctica se repite todos los días,
los intensos pedidos al pago de los diezmos.
La secta es conocida por la comercialización de productos mágicos,
supuestamente traídos de Jerusalén u otras partes de Palestina, que son utilizados
para recuperar la salud, para librarse de influencias satánicas, para conseguir la
bendición familiar y la prosperidad económica. Lo que sigue es una lista de algunos
de esos productos mágicos:

El manto de la descarga de la fe es supuestamente un trozo de tela traído de
Israel y luego es ungido y consagrado y ligeramente pasado por todo el
templo; las personas deben levantar los brazos y con sus manos tocar el
manto para que haya una descarga de fe, y tengan una cobertura
sobrenatural y ningún mal les toque.

La rosa consagrada. Son rosas ungidas con aceite, consagradas que deben
pasarlas por las paredes del hogar en oración, para que absorban los malos
espíritus, la mala suerte, la pobreza y que después de hacer esto deben
dejarla por una semana en algún lugar del hogar o de la oficina o del trabajo
que estuviera lleno de mala suerte, y al cabo de una semana traerla de nuevo
al pastor donde allí serán quemadas en un ritual de exorcismo declarando que
todo lo malo era consumido por el fuego y que nunca más les volvería a hacer
daño. Las vidas de los feligreses se cambiarán por la fe en la rosa y el poder
que ella posee por la unción del aceite procedente de Israel que fue puesto
sobre la Rosa.

El agua del estanque de Siloé o del rió Jordán. Piden a la gente poner su fe en
el agua supuestamente traída de Israel.


59


Otros amuletos como la “rosa iluminada”, la “espada de la conquista” hecha
de caucho y cortada a mano, “piedras de la tumba de Jesús”, “sal del Mar
Muerto”, “arena de la playa del Mar de Galilea”, entre otros supuestas
reliquias palestinenses.

Pero todos estos implementos de buena suerte no son gratis del todo porque
aunque dicen ser gratis, inicia la persecución psicológica, manipulando las mentes y
los corazones, incentivándoles a dar sus diezmos y ofendas a cambios de las
bendiciones que recibirán.

Conclusiones

La Iglesia Universal de Reino de Dios es una obra misionera brasilera. Por sus
ideas expuestas arriba aunque tengan creencias que en el papel parecen ser ortodoxa
en la práctica ellos están haciendo cosas que no están de acuerdo con las enseñanzas
de la Biblia. La Teología de la Prosperidad no tiene sus bases en una sana
hermenéutica bíblica. Echar la culpa a los demonios por todo el mal, es en esencia
negar la razón principal por la cual Cristo murió, que fue por nosotros porque somos
pecadores. Estos amuletos y objetos simbólicos parecen ser nada más que la
reaparición del agua bendita y reliquias católicas medievales disfrazadas en términos
modernos (http://www.universal.org/).

2. CRECIENDO EN GRACIA
“Creciendo en Gracia” es una secta que está propagándose muy rápidamente
en América Latina y en otras partes del mundo. José Luis de Jesús Miranda es un ex-
pastor Pentecostal que proclama ser Jesús hecho hombre, o Jesús en su segunda
venida. Creciendo en Gracia es un movimiento cuya sede se halla en la ciudad de
Miami, en el estado de Florida, EE.UU. A primera vista parece ser un ministerio
preocupado por la propagación de las doctrinas de la gracia.
Historia:
José Luis de Jesús Miranda nació en Ponce, Puerto Rico, en 1946. Era adicto a
heroína y ladrón, y pasó un tiempo en la cárcel antes de convertirse en cristiano.
Fungió como pastor de una iglesia Pentecostal. En 1988, anunció que era el apóstol
Pablo reencarnado, y en 1999 se llamaba ‘el otro’ quien venía para preparar el
camino para la venida de Cristo; y en 2004 dijo ser Cristo y la única persona que
puede interpretar el evangelio. En Diciembre 1976, cuenta que tuvo una visión donde
Dios lo ungió y le declaró muerto al pecado. Miranda cree que este momento era la
segunda venida de Jesús quien se apoderó de él transformándolo en el Cristo
Hombre. Últimamente ha añadido un título más, lo de Anticristo, pero poniendo
connotaciones positivas a este título.
En 1988, la agrupación llamada Ministerio Creciendo en Gracia empezó en la
ciudad de Miami. ‘Creciendo en Gracia’ tiene Centros en 20 países alrededor del
mundo. Tiene millones de seguidores alrededor del mundo





60

Creencias

En su página web no hay ninguna base doctrinal solamente una serie de estudios
bíblicos (http://www.telegracia.com/). De todo lo que dicen se puede inferir lo
siguiente:-
Miranda es Jesús en su segunda venida, es infalible, inmortal, el apóstol sobre
todos los apóstoles. Los grupos alrededor del mundo lo adoran, cantan sus
coros a él, lo llaman ‘Papi’.
Han adoptado una versión muy estricta de predestinación. Cristo Murió
solamente por un grupo escogido, y sus pecados son cubiertos desde de la
fundación del mundo. Para este grupo que se llaman ‘la súper-raza’ no existe
pecado. Están ‘creciendo en Gracia’. Pueden actuar como quieren, no hay
culpa ninguna.
En todos los centros de ‘Creciendo en Gracia’ y en su página web declaran la
‘SSS’ (salvo siempre salvo) que refleja su posición hiper-calvinista y
antinómica.
Como últimamente Miranda dice que a la vez que es ‘Jesucristo Hombre’ es el
anticristo, han adoptado el número ‘666’, un número que consideran bello,
como su logo. Muchas personas se están tatuando este número y la SSS como
señal de pertenecer a este grupo
Solamente usan las epístolas de Pablo y el libro de Hebreos como referencia.
Definitivamente predican la Teología de Prosperidad
Dicen que todas las otras iglesias y religiones están equivocadas, y
especialmente atacan a la Iglesia Católica
No creen en la existencia del Diablo
Miranda dijo que es eterno, no iba a morir, iba a ser transformado para dirigir
un gobierno global, que va a ocurrir dentro de algunos años.
No existe el infierno y el cielo será aquí, cuando Miranda comienza su
reinado
Sus seguidores lo llaman ‘Papa’, ‘papi’, ‘aba padre’, el ‘Jesús hombre’,
‘el anticristo’, ‘la bestia’, entre otros.


Prácticas

Increíblemente bien presentado sitio en el internet
Los miércoles, Miranda predicaba y su mensaje era pasado en todos
los grupos alrededor del mundo por medio de satélite
En el momento de alabanza con el tradicional grupo de alabanza y
muy buena música, cantan a Miranda como si fuera Dios.
Uso de símbolos 666 y SSS
En cada culto levantan ofrendas y el grupo está prosperando en gran manera.
Se estima que las entradas son millonarias cada año. Otros donan carros,
casas o sumas cuantiosas de dinero directamente a Miranda. Miranda vivió
una vida de extremo lujo, tiene muchos guarda espaldas privados
protegiéndolo



61


Conclusiones

Como en el caso de Rev. Moon 2013 trajo cambios a esta secta. Miranda
sufrió un ataque serio de cirrosis. Algunos proclaman que Miranda murió el 16 de
noviembre 2013) en Miami, pero todavía esta noticia no está confirmada. La iglesia
del Rev. Moon y Creciendo en Gracia proclamaban que sus líderes eran el Mesías, sin
embargo, en 2013, parece que estos dos líderes murieron y habría que ver cómo
evolucionarán sus movimientos.

CONCLUSIONES GENERALES
Estas sectas, o reinterpretaciones del cristianismo tienen muchos seguidores.
Muchos de ellos dicen que su líder recibió un nuevo mensaje de Dios. Usan la Biblia a
su manera y también tienen otros libros supuestamente revelados que apoyan su
credo. Hay sectas cuyos líderes ejercen tanto poder que manipulan a la gente quienes
quedan bajo su poder, algunos con resultados nefastos.



62

CAPÍTULO VII
MOVIMIENTOS EN LA IGLESIA CRISTIANA

Debemos dar unas definiciones antes de comenzar esta sección ¿Qué es un
nuevo movimiento cristiano? Un movimiento cristiano es un grupo dinámico que
tiene una idea o creencia que quisiera enfatizar. Generalmente se llaman
movimientos antes de formarse en denominaciones o sectas reconocidas, o son ideas
o influencias que están presentes en varias diferentes denominaciones o iglesias.
Obviamente, no todos estos movimientos son negativos. En la historia del
cristianismo hemos tenido el movimiento monástico, el movimiento pietista y el
movimiento misionero, por ejemplo, que aportaron muchísimo al Reino de Dios; el
Movimiento de Santidad de los siglos diecinueve y veinte, y el Movimiento
Ecuménico que está haciendo un esfuerzo de crear situaciones de diálogo entre los
diferentes grupos.


Como se delineó anteriormente hay tres grandes ramas dentro de la
cristiandad; la Iglesia Católica Romana, la Iglesia Ortodoxa, y las Iglesias Protestantes.
Por muchos siglos tanto la Iglesia Católica como la Iglesia Ortodoxa se aferraban a sus
posiciones excluyéndose mutuamente. Con Martín Lutero se dio la segunda gran
división, creando el ala protestante. Una triste realidad eclesiástica en el mundo de
hoy, es que la Iglesia Protestante está dividida en una miríada de grupos y
denominaciones. Aún, algunos de ellos proclaman que ellos exclusivamente tienen la
verdad y que los demás están equivocados.
La teología proclama que la Iglesia es el cuerpo de Jesús y es una unidad
corporativa y universal. El problema consiste en las diversas interpretaciones que
grupos de líderes eclesiásticos han hecho durante los siglos, que forman la base de
sus dogmas. Estas divergencias han sido la causa de muchas discusiones y aun
guerras religiosas entre los diferentes grupos. Entre los diferentes grupos ha habido
actitudes de intolerancia, prejuicio, fundamentalismo y odio. En el siglo XX ha habido
intentos de derribar algunas de estas barreras. A la vez, un movimiento protestante,
los fundamentalistas evangélicos, ha resistido cualquier acercamiento con grupos que
ellos consideran liberales.
La palabra ‘ecuménico’ se deriva del griego οἰκουμένη (ecúmene), que significa
‘todo el mundo habitado’. En esencia, el Movimiento Ecuménico, y cualquier otro
deseo de trabajar juntos, no es un intento de unificar a las iglesias sino más bien de
conversar, dialogar y experimentar comunión. El ecumenismo se refiere
principalmente a las iniciativas encaminadas a una mayor unidad o cooperación
cristiana. No estamos hablando aquí del diálogo interreligioso o el pluralismo
interreligioso, sino de cooperación entre cristianos de diferentes trasfondos.
El Movimiento Ecuménico contemporáneo para los protestantes comenzó con la
Conferencia Misionera de Edimburgo de 1910. Durante el siglo XX hubo varias
reuniones internacionales. El Consejo Mundial de Iglesias toma la vanguardia y ha
llamado a la iglesia mundial, a varias asambleas para dialogar y compartir ideas. Con
el tiempo, se formaron organizaciones formales, como el Consejo Mundial de Iglesias


63

en 1948, el Consejo Nacional de Iglesias de los EE.UU. en 1950, y la Iglesia Unida de
Cristo en EUA en 2002.
Después del Concilio Vaticano II (1962-1965) la Iglesia Católica comienza a
mostrar más apertura hacia los protestantes y busca la reconciliación en la mayor
medida posible.
En el mundo evangélico hay muchas buenas experiencias de fraternidades
pastorales, donde pastores de denominaciones varias se juntan para tiempos de
comunión y de trabajo. Estas expresiones de trabajo más cercano, de respeto y
tolerancia, son señales de madurez y amor cristiano.
No va a ser fácil siempre, pero lo verdaderamente relevante es que, en las
últimas décadas las Iglesias se han puesto de acuerdo, al menos, en que tienen que
dialogar sobre cómo predicar el mensaje de Cristo en nuestra era. Las Iglesias
Cristianas deben trabajar más juntas, ahorrando recursos, con la meta de cumplir con
la Gran Comisión. Además, esta miríada de divisiones no contribuye a presentar un
testimonio de amor y mancomunidad y servicio que son el corazón del cristianismo.
Hay muchas organizaciones que trabajan a través de las denominaciones, como por
ejemplo Las sociedades Bíblicas, (entre muchas otros).
(Ver http://www.oikoumene.org/es).


No es un secreto que las mujeres han sido marginadas en muchas culturas
durante muchos siglos. Su rol clásico era de someterse a su esposo y tener hijos. En la
tradición bíblica, los sacerdotes, levitas y rabinos eran hombres. La iglesia cristiana en
los primeros 18 siglos nunca cuestionó este rol patriarcal en el liderazgo de la iglesia.
Comenzando con la Ilustración, empezó un movimiento dirigido por algunas mujeres
reconocidas para pelear por los derechos de las mujeres en la sociedad, cuestionando
la dominación y violencia de los hombres sobre las mujeres y la asignación de roles
sociales según el género. Este movimiento ha logrado algunos importantes cambios
en la sociedad, como el sufragio femenino, el empleo más igualitario, entre otros.
Las feministas cristianas creen que Dios no discrimina sobre la base de
características determinadas biológicamente, como el sexo y la raza. En la esfera
eclesiástica, varias iglesias aceptan el derecho de una mujer de ejercer el liderazgo.
Durante el siglo veinte, varias denominaciones cristianas han permitido la ordenación
de mujeres. Se ha creado una Teología Feminista que ha tratado de desmantelar
muchos de los planteamientos teológicos de la subordinación de las mujeres. Aun en
la Iglesia Católica, hay un reconocimiento de la labor muy especial de las laicas en los
diferentes ministerios de la iglesia.
(ver http://es.wikipedia.org/wiki/Teolog%C3%ADa_feminista).



El mundo está dividido entre las personas que tienen y la mayoría de la
población mundial que experimenta necesidades. El 21% de la población global,
según un estudio del Banco Mundial del 2010, vive en extrema pobreza. La Teología
de la Liberación es un intento de interpretar las Escrituras a través de la difícil


64

situación de los pobres y los marginados. Interpretan las enseñanzas de Jesús Cristo
en relación con una liberación de las condiciones injustas económicas, políticas o
sociales de los pobres y marginados. Este movimiento comenzó en la Iglesia Católica
en América Latina entre 1950–1960 como una reacción moral frente la pobreza
causada por las injusticias sociales, pero ha tenido una influencia sobre otras
injusticias (apartheid en Sud África, el derecho de los habitantes de Palestina de tener
su propio país, la lucha en contra de racismo, y aun el feminismo).
(Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Teolog%C3%ADa_de_la_liberaci%C3%B3n).



El Movimiento de Santidad se originó en la primera mitad del siglo XIX en los
Estados Unidos como un movimiento de renovación dentro del metodismo
americano que había perdido su fervor. Buscaba recuperar el énfasis de John Wesley
en la perfección del amor en la vida de los creyentes. Los líderes del movimiento de
santidad instaban a los creyentes a la perfección del amor mientras enfatizaban
también la importancia de una experiencia instantánea del amor perfecto, llamada la
‘entera santificación’ o ‘consagración total’, como una segunda experiencia de gracia.
Nuevas denominaciones comenzaron a surgir con la fundación de la Conexión
Metodista Wesleyana en 1843 y la Iglesia Metodista Libre en 1860. En 1867, la
convocación de su primera campaña, con unos diez mil asistentes, dio más cohesión
al movimiento de santidad desde un punto de vista organizativo. De esto resultó la
fundación de una asociación para la promoción de la Santidad. Con el tiempo,
surgieron muchos otros organismos eclesiásticos, incluyendo al Ejército de Salvación
en Inglaterra en 1878, la Iglesia de Dios (Anderson, Indiana, Estados Unidos) en 1880
y la Iglesia del Nazareno en 1908 (entre otros).
El número total de seguidores del movimiento de santidad es de unos doce
millones de creyentes quienes, en su mayor parte, están comprometidos con la
participación en la vida de la iglesia. Veintiún denominaciones cooperan en la
Asociación Cristiana de Santidad, así como cientos de congregaciones independientes
e iglesias locales que pertenecen a denominaciones que no son oficialmente
identificadas como miembros.
(Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Movimiento_de_Santidad).



Este es el movimiento que está creciendo aceleradamente dentro del
cristianismo representando por lo menos la cuarta parte de la población cristiana.
Incluye las denominaciones pentecostales clásicas que comenzaron a principios del
siglo pasado, los carismáticos dentro de denominaciones tanto protestantes como
católicos y ortodoxos, y los neo-carismáticos con tendencia a ser independientes. Se
estima que estos grupos combinados representan 584 millones globalmente, o sea el
26% de todos los creyentes cristianos (Pew Forum, 2011).




65


IGLESIA PENTECOSTAL CLÁSICA

El Movimiento Pentecostal nace dentro del Movimiento de Santidad.
Comenzó en 1901 cuando una señora recibió el don de lenguas en un instituto bíblico
en Kansas bajo el liderazgo de Charles Fox Parham, un ministro metodista, quien
formuló la doctrina de lenguas como evidencia del bautismo en el Espíritu Santo. Su
ministerio lo llevó a Los Ángeles donde el 9 de abril de 1906 desató un avivamiento
que marcó el comienzo de las Asambleas de Dios y el movimiento pentecostal.
El Movimiento Pentecostal pone mucho énfasis en el empleo de los dones o
‘carismas’ del Espíritu Santo. Uno de los elementos que distingue a los pentecostales
es su énfasis en el hablar en lenguas como prueba de haber recibido el bautismo en
el Espíritu Santo. El pentecostalismo ha sido capaz de satisfacer las necesidades de
muchos de los marginados de la sociedad y la iglesia. Muchos dan testimonio acerca
de cómo Dios les ha ayudado a cambiar su vida. A los dieciocho meses de su
comienzo, la Misión de la calle Azusa en California había enviado muchísimos
evangelistas, que atravesaron toda Norteamérica, y misioneros que ejercían el
ministerio en todos lados del mundo. (Ver
https://www.google.com/?gws_rd=ssl#q=iglesia+pentecostal).

MOVIMIENTO CARISMÁTICO PROTESTANTE

Aunque relacionado con pentecostalismo, el movimiento carismático es
diferente. No se ve como una denominación, más bien muchas denominaciones,
especialmente de iglesias históricas que han sido revitalizados por esta obra de Dios.
El movimiento carismático, en otras palabras, quedó dentro de denominaciones
establecidas.
Comenzó en 1960 en una iglesia anglicana en California con el uso de hablar
en lenguas y el énfasis en los dones, especialmente el don de profecía. Varias
denominaciones comenzaron a adoptar estos énfasis, haciendo este movimiento
trans-denominacional en naturaleza.
Desde entonces ha crecido en muchas de las iglesias, principales protestantes,
tales como la Anglicana, Luterana, Presbiteriana y, en segundo lugar, la Iglesia
Católica a partir de 1967; y en tercer lugar, la Ortodoxa griega alrededor de 1971. El
Movimiento Carismático ha afectado a casi todas las iglesias históricas y se ha
extendido a muchos países.
Vio nacer con este movimiento un estilo de adoración diferente y más
expresiva con un grupo de alabanza y el uso de instrumentos no tradicionales,
expresando adoración personal y corporativa que ya es común en la mayoría de las
iglesias. Los carismáticos no son separatistas en naturaleza, más bien desean
influenciar una reforma o renovación dentro de sus iglesias. (Ver http://mb-
soft.com/believe/tsxtm/charisma.htm).







66

MOVIMIENTO CARISMÁTICO EN LA IGLESIA CATÓLICA

En 1967, en la Universidad Católica de Notre Dame (USA), 30 católicos
recibieron el bautismo en el Espíritu Santo. Esto comenzó a difundirse en las
congregaciones y para 1970 el crecimiento fue espectacular. En 1974, tuvieron una
conferencia carismática católica en Notre Dame, donde asistieron 30,000 personas de
diversas naciones. Desde este comienzo, este movimiento ha crecido enormemente
dentro de la Iglesia Católica. Las estimaciones más confiables dicen que en el año
2005, treinta y ocho años después de sus comienzos, hay de unos cien a ciento veinte
millones de católicos en todo el mundo que han vivido de una u otra manera la
experiencia espiritual propia de la Renovación Carismática (Benedetto, 2007, p. 3).
(Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Renovacion_Carismatica_Catolica).


MOVIMIENTO NEO-PENTECOSTAL O NEO-CARISMÁTICO

Este movimiento comenzó con John Wimber de las iglesias Viña, cuando era
profesor en el seminario de Fuller en California en 1981. Crece muy rápidamente y
recibe miembros de los pentecostales y las otras denominaciones. El movimiento
enfatiza la necesidad de mostrar el poder de Dios en señales y maravillas para
evangelizar. Aunque practican el don de lenguas, enfatizan más el don de sanidad y
de profecía. Muchas de las mega-iglesias de las urbes latinoamericanas pertenecen a
este grupo. Además usan extensivamente los medios de comunicación como
televisión por satélite y el Internet para propagar sus ideas en una forma masiva.
(Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Neopentecostalismo).


Vivimos en momentos de desosiego en muchos de nuestros pueblos
latinoamericanos. La gente ha perdido la confianza en los políticos, hay mucha
pobreza y dificultad social. Es en este clima de desesperanza que viene la ‘teología de
la prosperidad’ y se presenta como solución personal a las crisis profundas de la
vivencia cotidiana. La teología de la prosperidad enseña que la prosperidad
económica y el éxito en los negocios son evidencias externas del favor de Dios. La
teología de la prosperidad aprovecha de ese anhelo legítimo de superación personal
y familiar. Esta teología, que se presenta como expresión doctrinaria de algunos neo-
carismáticos, está estrechamente vinculada a la teología de la guerra espiritual.
El Movimiento de Prosperidad se basa en las ideas de dos personas: Norman
Vincent Peale el autor del libro El Poder del Pensamiento Positivo y creador de la
teoría del pensamiento positivo y Kenneth Hagin con énfasis en la confesión positiva
y palabra de fe. Kenneth Hagin difunde sus ideas a través de un instituto bíblico
llamado Instituto Rema en Tulsa, Oklahoma. Otras personas involucradas son
Kenneth Copeland, Benny Hinn (entre otros).
Tal vez hay que preguntar ¿Qué hay detrás de esta teología de la prosperidad?
Enseñan que dando, uno siembra para su propia bendición económica. Se basa en
promesas de prosperidad a la gente y como resultado atraen numerosos adherentes
y contribuyentes. Aunque hay iglesias muy prudentes en su manera de pedir dinero,


67

hay otras iglesias y estaciones radiales y televisivas que descaradamente piden dinero
a los hermanos y público en general. Algunos de los líderes de este movimiento han
prosperado personalmente por lo cual la sociedad les critica. En América Latina, el
movimiento tiene mucha fuerza e influencia. Esta doctrina es difundida por varias
estaciones de radio y los programas de televisión por satélite de ENLACE, con sede en
Pavas, Costa Rica.
Es evidente que el materialismo es el foco de esta nueva teología y no Dios.
Para ellos Dios es el siervo y el hombre es el dueño o el señor. Dios está para dar al
hombre lo que él quiere. Nace del deseo del hombre de estar en el centro de su
universo. Cuando necesita la ayuda de Dios le llama. La función de Dios es hacer al
hombre sentirse cómodo.
(Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Teolog%C3%ADa_de_la_prosperidad).



Estamos viviendo momentos de resurgimiento del Neo-Paganismo, donde las
fuerzas espirituales están en la lengua de todos en alguna forma u otra. Programas de
la televisión como ‘Roswell’ y ‘X files’, presentan extraterrestres y fenómenos
sobrenaturales o parasicológicos como el orden del día. Muchas películas de dibujos
animados presentan la guerra entre dos poderes. Hablan de energías desconocidas,
creen en los horóscopos, consultan con espiritistas, parece que a veces hay mayor
interés en creer en el diablo que en Dios, y en el mundo cristiano surge una batalla a
las fuerzas del mal como una nueva estrategia misionera.
Aunque el Dr. Peter Wagner no es el único liderando este movimiento, él
como periodista y ex profesor de seminario Teológico de Fuller es la persona que ha
difundido más el concepto a través de libros como Confrontemos las potestades.
Wagner dice que ha descubierto una nueva y radical estrategia para el evangelismo.
Llama este nuevo concepto ‘guerra espiritual en el ámbito estratégico’ y anuncia que
esta nueva ‘tecnología espiritual’ es lo mejor que ha pasado a la iglesia cristiana
desde los impulsos misioneros de William Carey. Esta nueva estrategia y tecnología
de guerra espiritual da pelea en diferentes niveles. La guerra espiritual en el nivel de
la tierra es el trabajo de sacar los demonios de la gente o exorcizar a los espíritus
malignos. Una práctica que la iglesia ha llevado a cabo desde los tiempos del Nuevo
Testamento. Wagner habla también de la guerra espiritual a nivel de lo oculto, lo que
siempre ha sido una realidad. Hay muchas referencias bíblicas en ambos Testamentos
donde se prohibía todo tipo de práctica oculta. Pero la innovación, según Wagner, es
la incorporación de la ‘guerra espiritual estratégica’.
Según Wagner, la atmósfera está llena de espíritus tanto malignos como
buenos quienes son responsables por territorios físicos de nuestro planeta. Estas
fuerzas tratan de dominar a grupos de personas en su territorio. Para saber cómo
ellos trabajan es necesario hacer un ‘mapeo espiritual’ identificando al enemigo por
nombre para poder atacarles y exorcizar a los aires de este territorio por medio de
ritos y oraciones para desatar ataduras, marchas, y caminatas, entre otros.
Según Wagner, hay personas que pueden ejercer el don de ‘espionaje
profético’. Para esta nueva estrategia incluye la necesidad de realizar un mapeo
espiritual, arrepentimiento, identificándose con el pecado del pueblo o los


68

antepasados y actos proféticos. La identificación de poderes sobrenaturales que
afectan geográficamente a nuestra tierra y afectan a sociedades, y cuyo poder puede
ser roto a través de guerra estratégica, usando revelaciones extra bíblicas,
conversaciones con demonios, y espiritistas, y que todo esto va a facilitar la
evangelización de mundo.
Es cierto que existe el diablo, y que existen ángeles caídos que ejercen cierto
poder en este mundo. Sin embargo, la Biblia describe muy claramente que hay otra
fuente de maldad y es más común y por todos lados. Somos nosotros que tenemos
en nuestro corazón desde la caída en el jardín de Edén la disposición de rebelarnos
contra Dios. No podemos culpar a espíritus malignos por nuestras malas acciones.
Somos responsables para nuestras acciones, porque Dios nos hizo libres para escoger
el bien o el mal. Somos culpables, es demasiado fácil echarles la culpa a los demonios
así, quitándonos la responsabilidad por nuestras acciones.
Existen tres niveles de maldad que sufrimos: la maldad personal por lo cual
cada uno es responsable; el mal sistémico, que vemos en la corrupción, traficantes de
drogas, explotación, prostitución, injusticias, esclavitud, entre muchas otras
manifestaciones de grupos de personas con malas intenciones y actos, y en tercer
lugar, pero no menos importante, el diablo, o sea el mal cosmológico, u oculto. Es un
mundo real y la iglesia ocupa siervos que pelean una batalla a este nivel. Sin
embargo, no todo se puede atribuir a demonios. La mayor parte del mal en el mundo
está en nosotros y no en el mundo demoniaco.


Existe un aparente común acuerdo entre muchas ramas del cristianismo, que
falta profundidad en la fe de los feligreses y que ocupan entrar en un proceso mucho
más proactivo de discipulado o formación cristiana. Se ha escrito muchos libros sobre
el tema, en varias denominaciones e iglesias que emplean materiales y programas
confeccionados especialmente para responder a esta necesidad sentida.
Un ejemplo de esta preocupación con el discipulado fue desarrollado en
Colombia y comúnmente se llama ‘el gobierno de las 12 o visión de los 12’. Este es un
movimiento que se expande a través de las denominaciones. Se basa en una
organización eclesiástica que persigue el modelo neo-testamentario de la iglesia
primitiva, con un líder (en el caso primitivo, Jesús) y doce discípulos. A la vez, cada
uno de estos doce es líder de sus doce discípulos, y así sucesivamente, potenciando
un posible crecimiento exponencial de la congregación que adopta el modelo. Suele
denominarse también por sus seguidores como ‘Visión Celular’. Esta idea nació en
Corea con el pastor David Yonggi Cho. La visión de este grupo es de ‘ganar almas’ y
hacer discípulos a través del sistema celular y el modelo de los doce.
El objetivo es que cada creyente llegue a ser un líder mediante la aplicación de
un proceso estratégico que facilita la multiplicación sólida y acelerada. El proceso
estratégico se basa en cuatro etapas esenciales por las cuales pasa cada creyente y
que garantizan su posicionamiento como líder hasta convertirse en un agente
multiplicador, aplicando esos mismos pasos en otras personas. Estos pasos son:
‘ganar’, ‘consolidar’, ‘discipular’ y ‘enviar’. Establecen escuelas de líderes donde los
futuros líderes reciben orientación sobre los principios fundamentales de la vida
cristiana y de la visión de la iglesia, para convertirse en nuevos líderes preparados


69

para la multiplicación. Cada cual debe tener en el corazón el deseo de alcanzar a
otros para Cristo.
La iglesia crece mediante grupos homogéneos de grupos de personas con
intereses comunes, que buscan los mismos objetivos. Los grupos homogéneos que
desarrollan la visión son: hombres, mujeres, parejas, jóvenes y niños. El trabajo de
multiplicación se realiza de tal modo que un hombre gana a otro hombre, una mujer
a otra mujer, una pareja a otra pareja, un joven a otro joven, y un niño a otro niño. La
visión del gobierno de G 12 ha tenido resultados sorprendentes para atraer gente, y
ha sido adaptado en varias denominaciones evangélicas.
Se ha observado como cuestionable el énfasis que algunos ponen en la
necesidad de liberación de espíritus y maldiciones del pasado. En los encuentros a
veces hay sesiones donde existe irresponsabilidad, al someter a las personas a una
terapia de regresión.
Es una combinación de sistemas de mercadeo y discipulado bíblico. Las
iglesias del Movimiento del G 12 a veces se parecen a las grandes corporaciones del
sistema capitalista. Hay un fuerte énfasis en números, reflejado en la visión de éxito
rápido y fácil, y de un crecimiento mágico y milagroso de la iglesia. El producto que la
iglesia desarrolla son numerosos nuevos miembros. Muchas de las iglesias en este
movimiento son mega iglesias. El liderazgo tiende a ser vertical. En varias de estas
iglesias, el pastor mayor que está arriba en la pirámide (a veces un autodenominado
apóstol) podría tener demasiada autoridad.
En suma, el movimiento G12 pareciera ser una manera dinámica de hacer
crecer a la iglesia. Tiene un método organizado de discipulado y metas bien
establecidas. Una debilidad podría ser la aceptación de algunos conceptos del
movimiento de ‘guerra espiritual’.
La preocupación en general por tener miembros que entienden mejor su fe y
viven según sus enseñanzas es muy válida, en un clima donde las corrientes
filosóficas apuntas a que todo es relativo y aun ‘light’: ver (http://www.mci12.com/).


Mucha confusión está generando en el día de hoy la interpretación de Efesios
4:11 que dice: “Y El mismo constituyó a unos ser apóstoles y a otros profetas a otros
anunciar el evangelio y a otros ser pastores y maestros”. La pregunta es ¿quiénes son
los profetas y los apóstoles en la actualidad? Los oficios de evangelista, pastor, y
maestro no son cuestionados por nadie. Otro versículo bajo la lupa es Efesios 2:20
que dice “Ustedes como un edificio levantado sobre los fundamentos que son los
apóstoles y los profetas”. El autor Peter Wagner ha enseñado mucho acerca de la
necesidad de rescatar los cinco ministerios citados por Pablo en Efesios. Como
resultado, en el mundo evangélico hay muchos líderes que hoy en día se llaman
‘Apóstol’ o ‘Profeta’. Existen hoy muchos apóstoles y profetas que ejercen un poder
singular sobre sus congregaciones. Algunos aseveran tener la misma inspiración que
los apóstoles primitivos para declarar la palabra inspirada por Dios.
Este movimiento enseña entonces que el apóstol es una persona con una
autoridad especial. Pero reflexionamos, que en primer lugar los profetas y los
apóstoles eran personas muy especiales por medio de quienes Dios compartió su
palabra revelada y cuyo rol entonces es histórico e irrepetible. “El término apóstol


70

deriva del griego y significa enviado. El apostolado cristiano consiste en participar del
apostolado de Jesús y en la preocupación por la salvación de los hombres y del
mundo” (Ad Gentes). Esto parece ser la interpretación correcta.
El líder cristiano tiene como su base el ser siervo. Cuando los líderes
eclesiásticos tomaron demasiada autoridad sobre sí, mismo la iglesia se corrompió.
Mientras que el líder es inclusivo, involucra a los laicos empleando sus dones, es
humilde, ama a Dios tal vez no importa como lo llamemos.
(Ver http://www.palabraenaccionesquipulas.org/ministerios-de-la-inglesia).



Se dice que en esta época con características posmodernas la gente busca las
raíces originales. Así es que muchas iglesias están buscando regresar al patrón de la
iglesia primitiva, o les atrae la Iglesia Ortodoxa Griega por su larga tradición. Sin
embargo, algunos están yendo aún más atrás. Se puede observar en el ambiente
evangélico congregaciones que tienen ‘arcas del pacto’ en la plataforma, flamean la
bandera de Israel al lado de la nacional, doncellas bailan supuestas ‘danzas davídicas’
en los cultos, los coros tienen entremetido con el español palabras arameas, tocan un
instrumento antiguo, ‘el shofar’, llaman a Jesús ‘Jeshua’, y a Dios ‘Adonai’ o ‘Eloím’ o
pueden celebrar las fiestas judías. Algunos hombres llevan el kippot (el sombrerito
judío), llaman a sus pastores rabinos y aun algunos hombres se circuncidan. ¿Qué
está pasando aquí? ¿De dónde surgen estos movimientos hebraicos?
Hemos observado anteriormente que existe un grupo de genuinos judíos
quienes se están convirtiendo a Cristo pero quedan dentro de su religión.
Obviamente esto es un movimiento muy positivo y obra de Dios. Nuestro deseo es
que todos los judíos se despierten a la realidad que su Mesías ya vino en forma del
siervo sufriente hace 2000 años. Pero hay que hacer la observación que los judíos en
verdad no reconocen a los judíos mesiánicos como judíos. Existe sin embargo un
movimiento judaizante entre los protestantes.
Un grupo apoya el sionismo. Tiene una Embajada en Israel (la Embajada
Cristiana Internacional en Jerusalén). Están totalmente a favor del pueblo de Israel y
por ende en contra de los árabes. Promueven y financian algunos proyectos israelíes
basándose en una doctrina evangélica, dispensacionalista, fundamentalista y
premilienialista. Creen en el cumplimiento literal de varias profecías bíblicas.
Políticamente apoyan el sionismo que creen que la tierra de Israel pertenece a
ellos desde la promesa de Abraham, y que los acontecimientos de los tiempos finales
van a tomar lugar en Jerusalén y sus alrededores. A un sionista cristiano le interesa
ayudar a Dios a cumplir sus profecías por medio de la realidad de un Israel físico y
político. Son de corte calvinista y creen que Israel es el pueblo elegido por Dios desde
el principio. Será según este grupo, por medio de la restauración de los judíos como
pueblo, que Dios va a llevar adelante su plan. Obviamente antes de las resoluciones
de las Naciones Unidas en 1948, nadie podría haber imaginado esta posibilidad. Pero
ya Israel es una realidad y es a la vez el ojo de la tormenta de la política mundial. Los
sionistas cristianos instruyen a los hermanos a buscar las raíces hebreas de su fe. Hay
muchos tours a Israel, donde éste y otros grupos instruyen al pueblo cristiano
visitante a retomar sus raíces hebreas.


71

En las iglesias evangélicas hay también grupos judaizantes. Enseñan que el
Nuevo Testamento fue escrito en hebreo y traducido al griego, que los griegos
introdujeron sus filosofías a la fe cristiana adulterando la fe que nunca tenía que salir
del judaísmo. Según ellos debemos regresar al judaísmo que fue el plan de Dios y
dejar a un lado todos los años de tradición teológica que según ellos se basa en la
filosofía pagana de cada momento. Siguen adorando a Dios los días sábados. No
celebran la navidad y muchas otras fiestas cristianas que tildan de intrusión pagana.
Algunos de estos grupos no aceptan una doctrina evangélica de la trinidad. Obligan a
los hermanos a circuncidarse (entre otras cosas). Algunos son obligados a limitarse a
comer comida preparada en la manera judía o ‘kosher’. La salvación es obediencia a
las leyes encontradas en el Antiguo Testamento y también en los libros tradicionales
judíos (el talmud, la mishna entre otros). Hay diferentes versiones de este grupo
judaizante..
Hay otros grupos que siguen la moda hebraica sin pensar en las implicaciones.
Son iglesias evangélicas que se expresan usando símbolos judíos. Su teología es
evangélica pero emplean términos judíos y sus prácticas litúrgicas presentan muchos
de los modelos del Antiguo Testamento. Aquí hay señoritas haciendo ‘bailes
davídicos’, usan el shofar, cantan medio español medio arameo (aunque la mayoría
de la congregación no entiende arameo), supuestamente adoran en la forma del
salterio, tienen una réplica del arca del pacto en la plataforma. Los cantos muchas
veces hacen alusión a Jerusalén, a Sion, a la victoria del pueblo de Dios. Cantan con
melodías israelíes. Esta expresión judía en la liturgia cristiana es muy común. Muchas
veces es solamente una moda, no entienden la significación de lo que están
haciendo. Por ejemplo, no tenemos ninguna partitura de música hebrea o danzas
davídicas. Lo que están haciendo es usar danzas ‘yiddish’ de los Asquenazí judíos que
vinieron del este de Europa. Esta música entonces proviene de Europa Oriental.
(Ver http://www.raiceshebreas.info/sobre-nosotros/).



La iglesia emergente es un movimiento con muchas variaciones que tiene
como meta hacer iglesia en la cultura postmoderna. No existe una estructura
unificada o doctrina oficial en la Iglesia Emergente. Existen cristianos emergentes
mayormente en América del Norte, Europa Occidental, Australia, Nueva Zelanda y
África, así como también en América Latina, a través de redes que enfatizan una
Misión Integral.
Iglesias emergentes son comunidades que quieren practican la forma de vivir
siguiendo a Jesús dentro de las culturas postmodernas. No tienen miedo de criticar
las injusticias sociales de su entorno, siguiendo un patrón profético. En vez de seguir
las meta-narrativas teológicas creadas por teólogos intelectuales, los teólogos
emergentes reconocen que nadie tiene la última verdad. Sospechan de la teología
sistemática como interpretaciones de una serie de denominaciones. Así que el
énfasis en la iglesia emergente es orto-praxis y no tanto ortodoxia. Creen que toda la
teología debe ser una conversación acerca de la Verdad, que es Dios en Cristo por el
Espíritu, y sobre la historia de redención de Dios en el trabajo en la iglesia. Sin
embargo, no niegan la verdad, no niegan que Jesucristo es la verdad, y no niegan que


72

la Biblia es verdad. Pero enfatizan que: por sus frutos [no su teología] serán
reconocidos.
Sus énfasis distintivos pueden ser vistos en su culto, su preocupación por la
orto-praxis, y su orientación misional, sirviendo a su comunidad integralmente. Este
énfasis holístico sigue el ejemplo en el ministerio de Jesús, que anduvo haciendo el
bien a los cuerpos, espíritus, familias y sociedades de su entorno.
La adoración en los cultos usa muchos elementos expresivos de art, drama,
color y música. Los sermones tienden a ser narrativos y son ilustrados por videos,
poemas, drama. En los cultos crean un espacio comunitario de amistad, donde las
personas pueden compartir sus dudas sin temor, usar sus dones, ser creativos, tomar
café juntos, ser amigos. Muchos cultos son realizados en casas.
El movimiento emergente cree que la iglesia debe adaptarse a la cultura post
moderna. Atrae muchos jóvenes que están buscando espiritualidad, pero encuentran
la iglesia tradicional muy formal y dogmática. Está creciendo en muchas de las
ciudades del mundo.
(Para saber más http://es.wikipedia.org/wiki/Iglesia_emergente).


Las iglesias en Internet son un fenómeno cada vez más popular. Algunos lo
consideran una forma de conectar con las generaciones más jóvenes, acostumbradas
a pasar buena parte de su tiempo en redes sociales en línea. Estas páginas en el
Internet son completamente interactivas. El pastor trabaja siguiendo a la gente en la
red, empleando foros para tener un chat en directo y funciones como la posibilidad
de participar de la Cena del Señor a distancia. Algunas iglesias transmiten a varios
países y tienen un número considerable que entran en la página cada semana. Existe
un creciente número de iglesias protestantes que tienen un campus interactivo en
línea. Los miembros están conectados por el portal y también por medio de otras
redes sociales como Facebook.
Son criticados porque es difícil tener los sacramentos, cómo puede haber
comunión real el uno al otro sin la presencia física. Pero en este mundo en el cual
muchas personas están conectadas, y donde universidades dan sus cursos en aulas
virtuales, puede ser una oportunidad nueva y una creativa manera de hacer Iglesia.
Cuando el pueblo de Dios se reúne con el propósito de glorificarlo, es una iglesia de
verdad. Iglesias en línea son iglesias reales con gente real en las relaciones reales, con
un Dios real, simplemente están reuniéndose en espacios sintéticos. (Ver
http://www.noticiacristiana.com/ciencia_tecnologia/2009/12/incrementan-las-
iglesias-virtuales-en-usa.html).


CONCLUSIONES GENERALES
Hemos observado una serie de nuevos movimientos existentes en el
cristianismo en todas sus ramas. Algunos son esfuerzos positivos mientras que otros
son cuestionables. Estas doce tendencias son solamente un parte de la suma de
nuevos movimientos religiosos cristianos. En una cultura cambiante y
contemporánea es correcto tratar de repensar, adecuar y cambiar algunos elementos
de la fe cristiana para contextualizarse y hacer que la iglesia sea relevante para las


73

futuras generaciones pero a la vez es necesario buscar y mantener los elementos
básicos incambiables de la fe cristiana, sino, caeremos en el peligro de crear
desviaciones de la fe cristiana.



74

CAPÍTULO 8
NUEVOS MOVIMIENTOS RELIGIOSOS DE ORIGEN NO
CRISTIANO

Estos movimientos son, por definición, ‘nuevos’, aunque muchos tienen sus
raíces en tradiciones religiosos antiguas. Tratan de ofrecer respuestas religiosas
innovadoras a las condiciones del mundo moderno. Muchas veces son percibidos
como alternativas a las religiones principales de la sociedad occidental,
especialmente el cristianismo. Estos movimientos suelen ser muy eclécticos,
pluralistas y sincréticos, al combinar libremente las doctrinas y prácticas de diversas
fuentes dentro de sus sistemas de creencias. Muchas veces han surgido para hacer
frente a las necesidades específicas de muchas personas que no encuentran
satisfacción en las organizaciones religiosas más tradicionales. Representan en
muchos casos, intentos de responder a la modernidad, el pluralismo y la visión
científica del mundo.
Se pueden distinguir cuatro estilos de Nuevos Movimientos religiosos. En
primer lugar los que hemos visto anteriormente que surgen del cristianismo. Un
segundo grupo son los derivados de otras religiones como el hinduismo, el budismo o
las religiones tradicionales. Un tercer grupo refleja un retorno a paganismo antiguo; y
el cuarto grupo ofrece un conocimiento secreto u oculto típico del gnosticismo.


Jóvenes y adultos están en las calles de nuestras ciudades entregando a los y
las transeúntes invitaciones a cursos de control mental, de yoga, de meditación
trascendental, de dianética, de auto-hipnosis, de zen o de tai-chi. O tal vez las
invitaciones son para escuchar charlas sobre los ovnis, un sentido ‘secreto’ de la
Biblia, los poderes paranormales, los maestros espirituales que supuestamente
pueden guiarnos, la ‘era del acuario’ o la importancia de la astrología para nuestras
vidas. Esas pláticas suelen expresar ideas muy típicas de la Nueva Era. Una encuesta
del Pew Forum 2008 aseveró que había 1.2 millones de adeptos de la Nueva Era
incluyendo los neopaganos en los Estados Unidos
(http://religions.pewforum.org/reports).
La Nueva Era tiene sus raíces en la Sociedad Teosófica fundada en 1875 en
Nueva York por una rusa, Helena Blavatsky, básicamente espiritista, quien decía
haber recibido sus enseñanzas de unos seres espirituales especiales o maestros
ascendidos. La Teosofía es la creencia o pretensión de tener conocimiento místico
directo mediante doctrinas y prácticas secretas, esotéricas, ocultistas. La persona que
ha promovido más la Nueva Era es la inglesa Alice Bailey (1880-1949), quien fungió
como la tercera presidenta de la Sociedad Teosófica. Ella es considerada la ‘suma
sacerdotisa’ de la Sociedad y, como médium espiritista, decía recibir mensajes de un
cierto tibetano muerto q quien llamó el ‘maestro de sabiduría.’ Es evidente que sus
creencias derivan de las tradiciones religiosas y filosóficas, originalmente externas a
la corriente occidental, como el ocultismo, Hinduismo y Budismo
La Nueva Era no es una organización y no tiene sede ni autoridades. No tiene
credo ni ceremonia de iniciación. Tampoco tiene un libro de referencia. Es un
movimiento que incorpora sufís, gente que practica yoga, chamanes, activistas,


75

ecologistas, Teosofistas, pacifistas, agricultores orgánicos, educadores radicales,
sanadores holísticos, humanistas, potencialistas, investigadores psíquicos, y mucho
más. Es una mezcla de ideas, un potpurrí de religiones. A veces es una regurgitación
de las religiones paganas de los tiempos antiguos.
La Nueva Era se refiere a un supuesto evento astrológico. Según ellos ‘la era
de piscis’ simbolizada por el pez cristiano, caracterizada por la duda, la desilusión y la
confusión. Según ellos, el ‘yan’ masculino está en el proceso de ser reemplazado por
‘la era de acuario’, simbolizado por el arco iris, y caracterizada por la fe, la
iluminación, la claridad y el ‘yin’ femenino de intuición y paz.
La posibilidad de un nuevo orden mundial es una idea que nos llena de
entusiasmo cuando se trata de la paz mundial, el fin de las guerras, el hambre, y las
injusticias. Estas ideas conmueven nuestros más íntimos deseos de que en el mundo
haya paz, y de que exista una sociedad utópica. La propaganda a favor de esta visión
ha sido muy efectiva, pero para realmente entender el nuevo orden mundial, tienen
que entender el movimiento de la Nueva Era, porque éste es el impulso seductor de
dicho orden mundial.
La Nueva Era no es un sistema unificado de creencias, sino un aglomerado de
creencias y de prácticas (sincretismo), a veces mutuamente contradictorias. Con
frecuencia las fusiones de creencias tienen una motivación más estética que un afán
de ser filosóficamente consistentes. Por ejemplo, creer en la parte del dogma
cristiano que dice que Jesús de Nazaret es Dios, pero negar el dogma del infierno
porque personalmente les desagrada, y completar la creencia con la idea del karma
como mecanismo de justicia. Aunque las fusiones de creencias suelen mostrar una
tendencia a dulcificar los aspectos más desagradables de los credos que les dan
origen, esto no es necesariamente cierto para todas las vertientes de la Nueva Era.
El Movimiento de la Nueva Era ha tomado una variedad de nombres
incluyendo el de Movimiento de Potencial Humano, Tercera Fuerza, Conspiración de
Acuario, Conciencia Cósmica y Humanismo Cósmico. Definir con precisión a la Nueva
Era no es una tarea fácil, pero podemos decir que es un movimiento religioso que por
lo general sustituye a Dios por la energía que se puede aprehender a utilizar para
lograr la auto-realización. Con este fin, cada cual adopta creencias y prácticas de
entre una multitud de posibilidades derivadas de todas las religiones existentes y de
nuevas ideas que surgen continuamente. La Nueva Era se encuentra con frecuencia
vinculada con los siguientes temas: angelología, autoayuda, adivinación,
conocimientos ancestrales, energía, espiritualidad, filosofía, metafísica, meditación,
salud, y Yoga (entre otros).

CREENCIAS
En la Nueva Era, al no haber revelación, no puede haber dogmas, (verdades
absolutas comunicadas por Dios). No hay tampoco estructuras ni jerarquías que
ordenen la vida en relación con un Dios supremo y con los hombres. Lo que sigue son
algunas creencias en común de varios seguidores de la Nueva Era

Todo es uno (El monismo).
Creen que todo es uno. Todo y todos están interrelacionados y son
interdependientes. En última instancia, no hay una diferencia real entre los humanos,
los animales, las rocas, o aun Dios. Cualquier diferencia entre estas entidades es sólo


76

aparente, no real. Este movimiento rechaza absolutos morales. El problema de la
humanidad, según ellos, no es el pecado más bien se debe a la ignorancia. Actúan en
una manera que le hace sentir bien, que le da felicidad personal, no importando los
efectos que esto podría causar a otros.

Todo es Dios (El panteísmo).
Dios es todo, es una fuerza despersonalizada. Es vista como una energía
impersonal una fuerza creadora. Esta creencia lleva a la gente a volver al sistema
pagano de adoración a la madre tierra, o creer que los astros nos pueden influenciar.
Dado que los de la Nueva Era ya creen que todo es uno, el presupuesto lógico
siguiente sería que todo es dios. Toda la creación participa de la esencia divina. Toda
la vida (y aun lo que no está vivo) tiene una chispa de divinidad adentro.
Si todo es uno y todo es dios, entonces deberíamos llegar a la conclusión que
nosotros somos dioses. De acuerdo con los de la Nueva Era, los hombres son
ignorantes de su divinidad. Son dioses disfrazados. La meta, por lo tanto, del
Movimiento de la Nueva Era, es descubrir su propia divinidad pasando por un cambio
de conciencia para lograr el verdadero potencial humano, es muy egoísta en esencia.
Los adherentes buscan su auto-realización, auto-ayuda, auto-estima. Deberían buscar
su paz, su felicidad y prosperidad, su éxito. Encontrarse a uno mismo es descubrir el
dios dentro de sí, según ellos.

Todo está bien
La Nueva Era pretende moverse hacia una utopía. La Nueva Era pronto traerá
paz mundial, armonía, felicidad. Habrá una transformación individual, social y
planetaria a través de la conciencia más elevada que todos los hombres han de
alcanzar. Todo comienza cuando los hombres y mujeres se den cuenta de su deidad.
El ser humano realmente consiente de quién según la Nueva Era, tiene un potencial
para transformar todo.

Todo cambia, evoluciona
El cosmos va hacia su utopía, cada vez superándose. La mayoría de los de la
Nueva Era creen en alguna forma de reencarnación. La versión occidental de la
reencarnación que sostienen muchos de la Nueva Era coloca un énfasis mucho menor
sobre el karma malo y postula un espiral que asciende hacia la perfección mediante
la reencarnación. Todo es positivo.
Hay muchas influencias y prácticas dentro de la Nueva Era. Algunos son
espiritistas que intentan contactarse con espíritus, lo que llaman la canalización.
Tienden a pensar en términos de grises, en vez de blanco y negro. No hay diferencia
entre el bien y el mal, entre el vicio y la virtud. Todo depende de la opinión de cada
persona. Es bueno lo que a cada quien le plazca.
Enseñan que todas las religiones son verdaderas y que hay muchos caminos
hacia Dios. Jesús es un profeta más, igualado con Buda, Mahoma o Lao Tzé. Aunque
las metas y métodos de la Nueva Era parecen ser muy espiritualistas, el móvil
subyacente es eminentemente materialista (no de Dios) y hedonista (búsqueda del
placer), pues se considera que la meta suprema del hombre es la satisfacción
personal.



77

CONCUSIONES

En forma de resumen de este parte sobre el movimiento de la Nueva Era
damos una receta con sus características más comunes.

Receta
2 tazas de esperanza (colar con cuidado todo rastro de temor primero).
2 tazas de estados alterados de conciencia (yoga, drogas, meditación trascendental al
gusto).
3 cucharas de auto conciencia, auto-mejoramiento, y autoestima (asegura que todo
elementos negativos sean derretidos).
1 cucharita colmada de paz.
1 cucharón de amor.
1 pizquita generosa de cada uno de los siguientes:- humanismo, misticismo oriental, y
ocultismo
1 manojo de holismo.
Media taza de experiencias místicas.

Mezcla todo bien. Cocina en un ambiente calurosos, y amigable. Llénalo con los
sueños más agradables. Y finalmente, rosea todo generosamente con pensamientos
positivos y buenas vibraciones.
5


(Para más información ver http://es.wikipedia.org/wiki/Nueva_era).


Existen muchas películas hoy día de los dioses escandinavos o de los héroes
griegos del Olimpo. Hay un interés marcado en las religiones pre-cristianas.
Neopaganismo es un término que abarca una variedad de movimientos post-
cristianos alrededor del mundo. Este fenómeno se expresa de diversas maneras en
los diferentes continentes; por eso es un poco difícil definirlo. Es un grupo de
expresiones religiosas modernas, inspiradas en varias formas de religiosidad
politeísta anteriores a la era cristiana, vinculadas a la naturaleza. El politeísmo, el
animismo y el panteísmo son características comunes. El politeísmo era un rasgo
común a las religiones pre-cristianas de Europa, y también es común a una amplia
variedad de religiones de todo el mundo, y los paganos contemporáneos regresan a
este concepto. La mayoría de las visiones del mundo pagano incluyen el concepto
integral de un universo que está interconectado y un mundo espiritual, conectado
con el animismo.
La palabra Neopaganismo indica una conexión obvia con un movimiento o
fenómeno anterior. Los neopaganos apuntan a la época del paganismo precristiano,
del mundo que todavía no había sido influenciado por la fe cristiana. En términos
generales podemos identificar tres períodos, aunque es difícil marcar con exactitud
cuándo comienza uno y termina el otro.
El mundo antiguo fue casi exclusivamente pagano, aparte de la nación de
Israel que confesó una fe monoteísta. Todos los grandes imperios el mundo (egipcio,

5
Caryl Matrisciana .Gods of the NewAge. Gran Bretaña: Marshall and Pickering. 1985, p. 15


78

babilónico, asirio, griego y romano) compartieron una cosmovisión politeísta. Había
muchos dioses en quienes creer. La ética pagana era totalmente diferente a la judía.
Aunque el occidente nunca llegó a ser completamente cristianizado, fue la
cosmovisión dominante por muchos siglos. Los seguidores de Jesucristo sufrieron
grandes persecuciones en los primeros tres siglos. Después del tiempo del emperador
Constantino la situación cambió gradualmente para los cristianos hasta el punto que
el cristianismo llegó a ser la religión oficial del estado en 381 dC. El paganismo llegó a
ser un elemento no deseable de la sociedad. La Iglesia adquirió cada vez más
poderes. Así llegó un tiempo muy difícil para los paganos y otros ‘herejes’, quienes
fueron ejecutados o excomulgados. En el siglo veinte el paganismo marca un nuevo
período que probablemente comenzó después de la Segunda Guerra Mundial hasta
la fecha de hoy.
A pesar de que comparten elementos comunes, los movimientos religiosos
paganos contemporáneos son diversos y ningún conjunto de creencias, prácticas o
textos son compartidos por todos ellos. El término neopagano cubre muchos grupos
como los Wiccans, neo-druidas, el satanismo, resurgimiento de la religión maya,
quechua, o aymará, entre otros. Muchos de estos grupos celebran festividades en
fechas marcadas por el ciclo de la naturaleza (por ejemplo solsticio de verano, e
invierno) y muchas veces lo celebran en lugares como Stonehenge en Inglaterra o
Machi Pichu en Perú, entre otros sitios de interés histórico pagano.

Wiccans como un ejemplo del neopaganismo
Caminando por Tikal, una pirámide Maya en Guatemala, o en otro cualquier
otro lugar considerado sagrado antiguamente, es posible encontrar a grupos de 13
personas bailando a la luz de la luna, sin ropa, en la fecha de los solsticios de verano o
invierno. Más que probable son del nuevo movimiento Wicca.
En ingles la antigua palabra wicca quiere decir chamán, un hombre sabio. La
Wicca es una religión considerada neo-pagana influenciada por el mundo celta. Se
basa en el culto a los antiguos dioses paganos, como por ejemplo los romanos, los
griegos, los celtas o los egipcios. Creen en el culto a la naturaleza y en el uso de la
magia ‘blanca’ como herramienta de auto-crecimiento. Esta religión no cree en Satán,
el diablo, el demonio o cualquier entidad parecida, ya que según ellos son inventos
cristianos y por tanto, no corresponde a la religión Wicca.
Usualmente los Wiccans adoptan una forma dualista de su deidad, como una
pareja, de dios/diosa. El culto es personal o en grupo. Una persona puede pertenecer
a un grupo de brujas formado por trece personas. Al mando del grupo hay un sumo
sacerdote en representación del dios y una suma sacerdotisa en representación de la
diosa.
Los Wiccans, en común con otros neopaganos adoptan la creencia en la versión
occidental de la reencarnación. En ésta, las personas evolucionan positivamente
retornando después de la muerte a seres espirituales mejores. Esta versión de la
reencarnación, en contraste con las ideas orientales, es siempre progresiva y
optimista. Adoptan la cosmovisión animista, que todos los objetos tienen vida y
almas. En cuanto a la ética la moralidad de los Wiccans se resume en un sumario de
reglas. Cada uno puede hacer lo que le parezca con tal de no dañar a nadie. Lo que es
malo para uno puede ser bueno para otra persona. Basan sus rituales y prácticas en
‘el libro de las sombras’ que está basado en el camino óctuple del budismo. Seguir


79

este camino es el camino a la auto-realización. Wicca es una religión lunar (la luna
representa la diosa). Celebran alrededor de las fiestas religiosas que han adoptado
prácticas paganas antiguas de las cuales el más reconocido es Halloween (31 de
octubre) que ellos llaman el festival de ‘Samhain’. Tradicionalmente, los practicantes
se agrupaban en círculos que tenían un límite máximo de 13 miembros grupos que se
llama un ‘coven’.
Este es un movimiento que está creciendo. Los wiccans tienen su revista, se
conectan por Facebook, se comunica a través del Internet. Tienen maestros/as y
escuelas de Wicca.
(Para saber más de neopaganismo ver http://es.wikipedia.org/Neopaganismo)


En diferentes partes del mundo han surgido Nuevas religiones. Tal es el caso
de Japón que después de la Segunda Guerra Mundial surgió el ‘shinshūkyō’, palabra
que los sociólogos japoneses acuñaron para referirse a este fenómeno que incluye
una gran diversidad y cantidad de organizaciones basadas en diferentes tradiciones
religiosas como el sintoísmo, el budismo y el hinduismo, e influencias occidentales;
incluyen la Biblia y los escritos de Nostradamus.

El Ocultismo es el estudio de las doctrinas ocultas de las diversas religiones y
filosofías, haciendo hincapié en los fenómenos paranormales y los poderes ocultos
del ser humano. Entre las prácticas ocultas se encuentran el satanismo, el fetichismo,
las magias blanca y negra, el espiritismo, la teosofía, la adivinación, la brujería y
muchas más.
El ocultismo es ahora mucho más popular que hace algunos años. Esto se
manifiesta en la música popular satánica, las pandillas callejeras satánicas, el
aumento de los adoradores de Satanás, el uso más extendido del horóscopo y el
estudio de los signos del zodiaco, y los juegos satánicos que pueden comprarse. A
pesar de esto, mucha gente no toma el ocultismo seriamente, se ríen de la noción del
poder del mal y no lo consideran parte del mundo ‘real’ en que vivimos.

El satanismo

El Satanismo es el culto que se da a Satanás, muchas veces satirizando la
religión cristiana. Es muy peligroso dedicar la atención a Satanás; como resultado
algunos adeptos practican perversiones.

HISTORIA MODERNA

Alister Crowley (1875-1947) un autor inglés que se involucró en varias ramas
de misticismo y drogas e ideas extrañas, inspiró a muchos autores satanistas
contemporáneos. Se rebeló en contra del concepto del dios de los preceptos morales
y exaltó al hombre.
El 30 de abril de 1966, un norte americano, Anton Szandor La Vey (1930 - 97),
fundó la iglesia satánica. Esta iglesia es una mezcla la filosofía hedonista con rituales


80

de la magia negra. Escribió su ‘biblia satánica’, una suerte de Biblia al revés, donde
escribió los fundamentos de su religión. Lo más importante para este movimiento es
buscar la autosatisfacción a cualquier costa aunque haya que hacer daño a terceros.
La Vey desarrollo un ritual satánico para uso en su grupo.

EL RITO SATÁNICO

El rito principal de todo grupo satanista, es la misa negra. El rito es oficiado
por un celebrante, un diácono y un subdiácono coronado con cuernos de un macho
cabrío. El símbolo de esta secta es el llamado sello de Baphomet, o sea, la cabeza de
un chivo dentro de un pentagrama invertido (estrella de cinco puntas boca abajo),
inscrito en un círculo con cinco letras hebreas en el extremo de cada punta y todo
esto, a su vez encerrado en otro círculo.
El altar de la misa negra es una mujer desnuda, y los participantes llevan
vestidos negros con capucha. El rito imita la misa católica con las oraciones recitadas
en latín, inglés y francés. Naturalmente, en lugar de invocar el nombre de Dios se
invoca el de Satanás; se invocan nombres de diversos demonios; se recita el padre
nuestro en sentido contrario y negativo (padre nuestro que estás en el infierno); se
lanzan invectivas contra Jesucristo, y la hostia es profanada de varias maneras
(utilizándola en prácticas sexuales, pisoteándola repetidamente con odio). No se
puede excluir que durante los ritos satánicos, algunos grupos lleguen a perpetrar
actos de escarnio o profanación de cadáveres, violencias físicas, incluso sobre
menores y hasta homicidios rituales.
Parece ser parte de una cultura nihilista y, obviamente, es muy peligroso y
cualquier persona que se haya metido en un grupo de estos ocupa mucha consejería,
incluyendo liberación de toda influencia demoniaca sobre sus vidas. (Para saber más
http://es.wikipedia.org/wiki/Satanismo).

El espiritismo

El espiritismo es la creencia en que los vivos pueden entrar en contacto con
los espíritus de los muertos. Esto sucede, como hemos visto, en las religiones
autóctonas y las religiones afro latinoamericanas donde lo practican. La persona que
dio al espiritismo su aceptación en el occidente fue el francés Allan Kardec, quien
escribió un libro sobre el tema en 1857. Para Kardec los espíritus van evolucionando
de malos a buenos a través de un sistema de reencarnaciones. Los buenos pueden
acudir en nuestra ayuda, y los malos pueden hacernos daño.
El espiritismo hoy en día puede ser una superstición para la ciencia ortodoxa y
un ‘juego’ en el que se intenta contactar con los espíritus o una doctrina y filosofía de
vida, seguida por millones de personas en el mundo, siendo Brasil el país con más
aceptación. Según los testimonios de los practicantes de estas comunicaciones con
los espíritus, éstas pueden producirse mediante el código de golpes en una mesa, a
través de la voz o la escritura de un médium, entre otras maneras (para saber más
sobre el espìtitismo (ver http://es.wikipedia.org/wiki/Espiritismo).




81


Finalmente se da un ejemplo de un Nuevo Movimiento vinculado con la
psicología y la ciencia ficción, algo extraño y a la vez popular. Uno puede caminar por
las calles de Latinoamérica y recibir invitaciones a sesiones de la dianética, o ser
invitado a participar en sesiones de la Cienciología. Algunos de los actores más
famosos como Tom Cruise o John Travolta son de este grupo y promueven el
movimiento. Una persona que entra en una sesión de Cienciología puede ser medido
por un ‘e-metro’, una máquina que supuestamente ayuda a descubrir los ‘engramas’
de los cuales uno debe ser liberado por medio de una relación con un ‘auditor’ y así
uno podría descubrir o liberar la verdadera ‘thetan’ que está en uno.
El fundador fue el estadounidense aficionado a la ciencia ficción, L. Ronald
Hubbard (1911-1986). En 1932 comenzó a interesarse por problemas de salud
mental. En 1950 publicó su obra más importante: 'Dianética, la ciencia moderna de la
salud mental'. La Iglesia de la Cienciología se constituyó inicialmente en los Estados
Unidos, como una organización sin fines de lucro en 1953. Actualmente se trata de
una organización mundial, con centros en más de sesenta países de los cinco
continentes.
Constituye una compleja red mundial de organizaciones dedicada a la
promoción de las filosofías de L. Ron Hubbard en todos los ámbitos de la vida. Esto
incluye centros de tratamiento contra la drogadicción (Narconon), programas de
rehabilitación de delincuentes (Criminon), actividades para reformar el campo de la
salud mental (entre otros).

CREENCIAS

Ronald Hubbard no quiso crear con la Dianética tan solo una nueva terapia
para enfermedades mentales y psicosomáticas, sino que quiso fundar una nueva
religión basada en una filosofía religiosa aplicada y destinada al mejoramiento
práctico de una persona. Llamó a su movimiento la Iglesia de la Cienciología. Su
símbolo es una cruz sin Cristo. En realidad, en sus libros Hubbard casi no escribe
acerca de religión. Para él la religión pertenece al mundo del misterio que trasciende
lo material, y no hace falta para mejorar la mente humana, siendo 'suficiente'para
esto la Dianética.
Enseguida van enumerados las creencias más importantes de este grupo.
Las creencias centrales de la Cienciología son que cada persona es un ser
espiritual inmortal (llamado thetan) que posee una mente y un cuerpo, y que las
personas son básicamente buenas. La vida que cada uno debería llevar es la de
educación, conocimiento y mejora espiritual y ética continua, para poder así ser feliz
y alcanzar la salvación definitiva, así como ser más efectivos en la creación de un
mundo mejor. La Cienciología afirma ofrecer metodologías específicas para ayudar a
la persona a conseguir esto y llegar a ser verdaderamente feliz, y vivir en paz consigo
mismo y con los demás.





82

RITOS DE LA IGLESIA DE LA CIENCIOLOGÍA
Tienen una serie de ritos tomados del culto cristiano, entre los cuales están el
de poner nombres que equivale al bautismo, el matrimonio (sólo posible entre
miembros de la secta), y las ceremonias fúnebres. Tales ritos son ejecutados por un
‘capellán’. La Iglesia de la Cienciología no cuenta con específicas fórmulas de oración,
ni pretende llevar a sus adeptos a la ‘salvación’; sólo les ofrece una felicidad
‘terrestre’, mediante el conocimiento y el mejoramiento de la vida presente y de la
comunicación humana'.

METODOLOGÍA
La dianética es la metodología central de la Cienciología y esta práctica se
denomina ‘auditación’ que consiste en una comunicación personalizada con un
‘auditor’. El auditor (un mentor o consejero) ayuda a la persona a llegar a
comprenderse a sí misma y a desentrañar la parte reactiva de su mente, es decir,
‘cargas’ emocionales, incidentes traumáticos específicos, sus propias transgresiones
éticas y malas decisiones del pasado que tienden a encerrarle en una vida que no
queda totalmente bajo su propio control. Es según ellos, una manera técnica de
liberar a una persona de su pasado y sus errores.
Quien practica la Dianética, según Hubbard, se queda libre de toda fuente de
dolor y malestar (lo que llaman ‘engramas’), y se vuelve un ‘liberado’ y luego un
‘aclarado’. En el lenguaje especial de Hubbard, ‘liberado’ es aquel que ya no está
sujeto a tensiones y ansiedades; ‘aclarado’ es aquel que, gracias a la Dianética, se
alivió de cualquier enfermedad y aberración psicosomática presente o potencial. Y el
‘aclarado’ cuenta con la experiencia de toda su vida, con todas sus facultades
mentales innatas y toda su imaginación; la salud física ya está mejorada; todas las
molestias psicosomáticas han desaparecido y no volverán jamás; dispone de mejores
defensas contra las enfermedades y puede modificar el ambiente. Como se puede
ver es una técnica para darle a la persona supuestamente paz y felicidad.

LA REPUTACIÓN DE LA CIENCIOLOGÍA
La Iglesia de la Cienciología ha sido y continúa siendo una organización muy
controvertida. El gobierno de los Estados Unidos considera a la Cienciología una
religión protegida bajo la Primera Enmienda de su constitución. Otros países,
notablemente en Europa, han considerado a la Cienciología una secta
potencialmente peligrosa y han restringido significativamente sus actividades en
diversas ocasiones. Por ejemplo, el gobierno alemán no la considera una religión sino
una organización financiera. La Cienciología también ha sido blanco de críticas de los
defensores anti sectas y ha provocado controversia por sus llamativas campañas
contra la psiquiatría y la medicación psiquiátrica.
La Dianética nada tiene de científico. Bajo un lenguaje intencionalmente
difícil, oculta el vacío. Tanto es así, que en el mundo científico nadie toma en serio la
Dianética. En realidad la Iglesia de la Cienciología parece ser una organización que,
disfrazándose de ciencia y de Religión, busca la manera de juntar dinero ya que la
terapia de la Dianética es muy cara. (Para saber más sobre la cienciología ver
http://es.wikipedia.org/wiki/Cienciologia).




83


Vez tras vez escuchamos en las noticias de líderes y miembros de grupos
religiosos incitando a la agresión, el fanatismo, el odio y la xenofobia, aun inspirando
a otros a involucrarse en conflictos violentos y sangrientos como si fueran legítimos.
No siempre, pero en unos casos las diferencias religiosas son el detonante de la crisis.
Tenemos que estar conscientes que la religión no va a poder solucionar todos estos
conflictos, y que cada religión no es tampoco perfecta. Muchas religiones ofrecen un
código de ética digno, mostrando a las personas lo que es malo y lo que es bueno.

Con la globalización podemos saber mucho más acerca de las costumbres y
creencias de otras personas. Esta apertura puede llevarnos en dos direcciones, o con
madurez aceptamos y toleramos a los demás o nos hace ir más profundo al fondo de
nuestra trinchera.

El deseo de esta autora es que este pequeño estudio abra a sus lectores la
oportunidad de ser amigos, y dialogar con vecinos de otros trasfondos religiosos. Hay
muchos proyectos que pueden ser llevados a cabo en mancomunidad, poniendo a un
lado lo polémico para trabajar juntos en el servicio a los demás. Esto no implica
claudicar las creencias de uno, pero subraya el deber de respetar el derecho que
tiene los demás de practicar su fe.

En este pequeño libro se ha hablado de tres grandes bloques y de unos 13
movimientos nuevos en el cristianismo (solamente una pequeña selección del
montón), y también de diferentes sectas que en alguna manera basan sus creencias
en Jesús. En América Latina, existen prejuicios entre católicos y protestantes, entre
pentecostales y no pentecostales, entre liberales y protestantes ortodoxos. Termino
con las palabras del Papa Francisco:

Sí, queridos hermanos y hermanas en Cristo: Sintámonos todos íntimamente
unidos a la oración de nuestro Salvador durante la Última Cena, a su
invocación: «Ut unum sint» (que sean uno). Pidamos al Padre misericordioso
vivir en plenitud esa fe que recibimos el día de nuestro bautismo y poder
testimoniarla de manera libre, jubilosa y valiente. Este será nuestro mejor
servicio a la causa de la unidad entre los cristianos: un servicio de esperanza
para un mundo que sigue caracterizándose por divisiones, contrastes y
rivalidades. Cuantos más fieles seamos a Su voluntad en pensamientos,
palabras y obras, más caminaremos real y sustancialmente hacia la unidad.
(Discurso del Papa Francisco a los representantes de las Iglesias y Comunidades
eclesiales y de otras religiones 20.3.2013).
6


Recordemos que según Santiago: “La religión pura y sin mancha delante de Dios el
Padre es ésta: ayudar a los huérfanos y a las viudas en sus aflicciones, y no
mancharse con la maldad del mundo” (1:27 Dios Habla Hoy).


6
http://www.revistaecclesia.com/discurso-del-papa-francisco-a-los-representantes-de-las-iglesias-y-
comunidades-eclesiales-y-de-otras-religiones/


84


BIBLIOGRAFÍA

ALGUNOS LIBROS PARA PROFUNDIZAR EL TEMA

Anderson, Norman (ed.) (1988). Las religiones del mundo. El Paso, Texas: Editorial
Mundo Hispano.

Archilla, Rogelio (1991). Sectarismo o cristianismo. Miami: Editorial Unilit.

Argudo Juan María (1992). Nueva Era: la conspiración final. Barcelona: CLIE.

Benedetto, Juan Franco (2007). Renovar la renovación carismática católica.
Argentina. http://www.contempladores.com.ar/pdfs/renovar.pdf

Carro, Daniel (1992).Sectas y movimientos en América Latina. Buenos Aires:
Asociación Bautista Argentina de Publicaciones.

CELAM (1985). Las sectas en América Latina. Buenos Aires: Claretiana.

Chandles, Russell (1998). La Nueva Era. El Paso, Texas: Editorial Mundo Hispano.

Duarte, Carlos (1995). Las mil y una caras de la religión: Sectas y nuevos movimientos
religiosos en América Latina. Quito: CLAI.

Fernández, Celestino (1983). Las sectas: Un extraño supermercado espiritual.
Colombia: Vida Nueva.

García Hernando, J. Ed. (1993). Pluralismo religioso II: Sectas y nuevos movimientos
religiosos. Madrid: Sociedad de Educación Atenas.

Goitia Munitxa Xabier (1997). El Cristianismo roto: Entre la libertad y el sectarismo.
San Sebastián, España: Universidad de Deusto, 1997

González Justo L. (2009). No creáis a todo espíritu: la fe cristiana y los nuevos
movimientos religiosos. El Paso, Texas, USA: Editorial Mundo.

Guerra Gómez, M. (1993). Los nuevos movimientos religiosos. Pamplona, España:
Ediciones de la Universidad de Navarra.

Hattstein Marcus (2005). Religiones del mundo. Alemania: Koneman

Hawkins Bradley K. (2003). Budismo. Madrid. España: ediciones AKAL

Hernández Paulino & Marta Avedo Eride (1998). Santería afrocubana: sincretismo con
la religión católica: Ceremonias y oráculos. Madrid. España: Editorial Eride.



85

Jones David W. & Russell S. Woodbridge (2012).¿Religión Salud, Riquezas y
Felicidad?: Los Errores del Evangelio de la Prosperidad. Michigan, USA: Editorial
Portavoz

King, Juan Carlos (1995). Reencarnación ¿Realidad o utopía? Buenos Aires: Editorial
Bonum.

McElveen Floyd (1989). Los Mormones: sus doctrinas y sus errores. España: CLIE

Martin Walter (2009). El ocultismo y su reino. Nashville, Tennessee. USA: Thomas
Nelson.
Masferrer Kan Elio (1998) Sectas o iglesias: viejos o nuevos movimientos religiosos.
Distrito Federal, México: Plaza y Valdés.

Masferrer Elio K. (2004). ¿Es del Cesar o es de Dios?: un modelo antropológico del
campo religioso. Distrito Federal, México Plaza y Valdés,

Matrisciana Caryl (1985). Gods of the NewAge. Gran Bretaña: Marshall and Pickering.

Mather George & Harry Nichols (2013). Diccionario de Creencias, Religiones, Sectas y
Ocultismo. España: editorial CLIE.

Montemayor Juan de (1989). La secta Moon: carrera política y estrategia
internacional. Madrid, España: IEPALA Editorial.

Moraleda José (1992). Las sectas hoy: nuevos movimientos religiosos España:
Editorial SAL TERRAE

Pérez Guadalupe José Luis (2002). Ecumenismo, Sectas y Nuevos Movimientos
Religiosos. Perú: Instituto de Teología Pastoral "Fray Martin", Diócesis de
Chosica.

Pinkler Leandro (2005). La religión en la época de la muerte de Dios. Argentina:
Editorial Marea.

Sánchez Ochoa Pilar (1998). Evangelismo y poder: Guatemala ante el nuevo milenio.
España: Universidad de Sevilla.

Shattuck Cybelle (2002). Hinduismo. Madrid. España: Ediciones AKAL

Siegler Elijah (2008). Nuevos movimientos religiosos Madrid, España: Ediciones AKAL.

Stott John (1991). La Fe Cristiana Frente a los Desafíos Contemporáneos. Buenos
Aires: Ed. Nueva Creación

Sullivan Lawrence E (2009). El cosmos y la bondad en el taoísmo. Argentina: Editorial
NEREA.


86


Waines David (2008). El Islam. Madrid. España: ediciones AKAL

Wagner C. Peter (1996). Confrontemos Las Potestades. Nashville Tennessee, USA: Ed
Grupo Nelson

ALGUNAS PÁGINAS WEB SOBRE APOLOGÉTICA

http://www.apologetica.org/
http://www.corazones.org/apologetica/a_apologetica.htm
http://www.churchforum.org/info/falsos_profetas/Falsos_Profetas.htm
http://www.ministeriosprobe.org/index.html
http://www.sectas.org.ar/sectas.html
http://meta-religion.com/
http://www.rickross.com/
http://www.teologoresponde.com.ar/