LENDAS DA PAIXÃO

(Only for You)
Hannah Howell
Inglaterra, 1319
Tudo por você... e só por você!
A destemda Sasha !odd "er#orre a $alo"e os #am"os n$leses% em
"erse$u&'o ao homem (ue ela a#redta ser o res"ons)*el "ela morte de seu
rm'o% lon$e de ma$nar a a*entura (ue a es"era+++
Endure#do "elas lutas nos #am"os de ,atalha% -ru#e de .e$enford se
sur"reende #om sua rea&'o / 0o*em lnda e m"etuosa (ue "are#e ds"osta a
enfrent)1lo de $ual "ara $ual+ .elutante em admtr a "r2"ra *ulnera,ldade%
-ru#e tenta #ontrolar a nsana "a3'o (ue amea&a sufo#)1lo+ 4as o "er$o #ada
*e5 mas "r23mo de um nm$o m"la#)*el o o,r$a a le*ar Sasha "ara seu
#astelo e torn)1la sua es"osa+ Sasha% "or6m% alme0a mas+++ Ela (uer lutar ao
lado do mardo e trunfar so,re o "er$o (ue os rodea% n'o a"enas #omo
es"osa% mas #omo a 7n#a e amada so,erana do #or"o% da alma e do #ora&'o
da(uele homem8
Digitalização: Vicky
evisão: Soryu
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Querida leitora,
Hannah Howell mais uma vez nos transporta aos tempos medievais, com um
romance de paixão, intriga, perigo e sedução, em que um homem e uma
mulher arriscam tudo por um grande amor!
Leon#e Pom"ono Edtora
9o"yr$ht : ;<<= ,y Hannah Howell
Or$nalmente "u,l#ado em ;<<= "ela >ensn$ton Pu,lshn$ 9or"+
P?-LI9ADO SO- A9O.DO 9O4 >ENSIN@!ON P?-LISHIN@ 9O.P+
NY% NY 1 ?SA !odos os dretos reser*ados+
!odos os "ersona$ens desta o,ra s'o f#tA#os+ Bual(uer semelhan&a #om "essoas **as ou
mortas ter) sdo mera #on#dCn#a+
!D!?LO O.I@INALE Only for You
EDI!O.A Leon#e Pom"ono
ASSIS!EN!E EDI!O.IAL PatrA#a 9ha*es
EDIFÃOG!EX!O !radu&'oE Sulamta Pen .e*s'oE @a#otno Leone
A.!E
4Hn#a 4aldonado
IL?S!.AFÃO
HanIns J !e$en,or$% Ltd+
4A.>E!IN@G9O4E.9IAL Sl*a 9am"os
P.OD?FÃO @.KLI9A
SHna Sass
PA@INAFÃO Dany Edtora Ltda+
: MNNO Edtora No*a 9ultura) Ltda+
.ua Paes Leme% =MP 1 ;N
$
andar 1 9EP N=PMP1N;N 1 S'o Paulo 1 SP
www+no*a#ultural+#om+,r
Im"ress'o e a#a,amentoE .. Donnelley 4oore

$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
+rólogo
Norte da Inglaterra, 131
Sasha Honey !odd a#ordou #om os "r2"ros $rtos+ Suada e trCmula sentou1
se na #ama+ O ar fro de seus a"osentos se#ou ra"damente a #amsola 7mda+
As ma$ens do "esadelo n'o saAam de sua mente+ O "a*or a atormenta*a+
Qoltou a detar1se+ En#olhda so, as #o,ertas% "ro#urou #on*en#er1se de (ue
tudo n'o "assara de um sonho "a*oroso+
Era dfA#l afastar o "ressentmento da morte de Ptney% seu rm'o $Cmeo+ A
*s'o do assassno era t'o real #omo se ele est*esse al% ao lado de sua #ama+
4oreno% #om sorrso trunfante e #om o san$ue de Ptney entre as m'os+
Ramas es(ue#era a(uelas fe&Ses atraentes #om a "e(uena ##atr5 so,re a
*sta es(uerda+ Nem os olhos ne$ros e fros+
T Isso n'o "assou de um sonho terrA*el T Sasha murmurou e es#ondeu o
rosto nos tra*esseros+
De"os de al$um tem"o% res$nou1se a a#etar (ue o "esadelo a#a,ara #om
suas #han#es de dormr #om tran(Uldade+ Qrou1se de #ostas e ftou o teto+ O
"a*or #edera% mas a n(ueta&'o nstalara1se #om frme5a em seu #ora&'o+
T .e5o "ara (ue este0a se$uro% Ptney T Sasha dsse em *o5 alta e #om as
m'os em "unho+ T Se este sonho for uma "rofe#a e n'o a"enas uma (umera
nas#da de mnhas "reo#u"a&Ses% seu es"Arto "oder) des#ansar em "a5+ Ruro
"or todos os !odd (ue nos "re#ederam (ue% se meu rm'o for assassnado% eu
mesma me en#arre$are de *n$)1lo+
!ap,tulo I
Estandartes ondula*am rudosamente na ,rsa fra da "rma*era+ -ru#e
3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
9orwne La*n$ton murmurou uma m"re#a&'o e afastou uma made3a de
#a,elos ne$ros da testa% sem desftar a multd'o+ Os es#udos e as nsA$nas
dos #a*aleros esta*am e3"ostos do lado de fora de #ada tenda+ Nenhum deles
era a (uem "ro#ura*a+ Seu nm$o se tornara n*sA*el+ O #onde de 9andale e
seus #on*dados "ro#ura*am a#omodar1se "ara assstr ao torneo+ As damas
ram e flerta*am% ,rndando os #am"eSes fa*ortos #om um snal de
#onsdera&'o na(uele torneo am$)*el+ -ru#e% ,ar'o de 4erewood #om o tAtulo
re#ente de #onde de .e$enford% tomara "arte na #ontenda+
De olhar estretado% #ontnuou em "6 "or mas al$um tem"o dante de sua
,arra#a% o,ser*ando o al*oro&o das "essoas+ Sr .o$er Qane e sr Vesley
Des.o#hes% seus *assalos e am$os #he$ados% tam,6m mantnham estrta
*$lWn#a+ Em al$um lu$ar entre os folSes ale$res de rou"as #olordas
es#ondAa1se um assassno (ue se a"ro*etara da #onfus'o+
T !ome #udado% -ru#e+
Ele sorru "ara a m'e% lady 4ary+
T N'o se "reo#u"e% mam'e+ Sou um #amarada "re#a*do+ Lady 4ary
sus"rou+
T Ser) (ue os homens nun#a mudamX De"os de trCs tentat*as de
assassnato% anda nsste "ara eu n'o me "reo#u"ar+
T As trCs falharam+
T Para meu $osto% a 7ltma #he$ou "erto demas do su#esso+ O maldto
des#onhe#do+++
T N2s dos sa,emos (uem dese0a a mnha morte+ T -ru#e #onte*e a f7ra
ao *er a m'e em"alde#er+
T N'o "osso a#redtar (ue 9e#l% seu rm'o+++
T 4eo1rm'o+
T Llhos do mesmo "a+
T Nas#dos no mesmo da% mCs% ano e na mesma hora+ O (ue "ara ele n'o
m"orta+ Sa,emos (ue 9e#l me "erse$ue+ T -ru#e a#ar#ou o rosto sem
ru$as da m'e+ T A"ro*ete as fest*dades+ Eu me "rote$ere+ N'o falemos
mas nsso+ O assunto a de3a alterada+
T Ela n'o (uer a#etar a *erdade T sr .o$er #omentou #om sm"ata
-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de"os de lady 4ary se afastar+
T Y uma realdade muto dura+ N'o h) #omo se #onformar+ Ela o
amamentou e #udou de 9e#l #omo se fosse o "r2"ro flho+ Para ela 6 #omo
9am ter matado A,el+
T 9e#l te*e uma *da melhor de (ue mutos e anda assm (uer tudo+
T Infel5mente% nem sem"re as "essoas re#onhe#em o ,em (ue re#e,em+
Ora% mas (uem 6 esse ra"a5X T -ru#e sorru "ara sr !al,ot Y*es% outro de
seus *assalos% (ue se a"ro3ma*a a#om"anhado+
T Ptney !odd% mlorde T !al,ot res"ondeu+ T Larold% seu es#udero%
ma#hu#ou o torno5elo+ Ptney f#ar) no lu$ar dele+
T Bual a sua dade% PtneyX T -ru#e "er$untou+
T De5oto anos% mlorde T o $aroto de #a,elos loro1"rateados res"ondeu+
T Qeo do NorteX
T Sm% mlorde+ Sr 9had -ranard% seu #astel'o de .e$enford% mandou1me
"ara #) na semana "assada+ Ele tem mutos $arotos e "ensou (ue eu
en#ontrara o (ue fa5er a(u% se sso lhe a$radasse% mlorde+
-ru#e admrou1se "ela anma&'o do ra"a5 de olhos a5us+
T Sr 9had 6 um 2tmo trenador+ Buantos mennos ele temX
T De5essete% na 7ltma #onta$em% mlorde+
T Santo Deus8 Ser) (ue sr 9had "retende $erar um e36r#toX
T Nem todos s'o flhos dele+ Sr 9had tem dos flhos dele a(u+ Ele est)
trenando (uatro >"" de .#adene% trCs -nI de ?"wode% trCs Ra$er T meus
"rmos% mlorde T de Volfhll% dos >rIley% dos .owan% dos Qer$e e um
!oran+ Sr 9had 6 mesmo re#onhe#do #omo um 2tmo trenador T Ptney falou
(uase sem res"rar+
T Y o (ue *eremos+ T -ru#e ftou .o$er #om olhar d*ertdo+
T Pre#samos de homens ,em trenados em nossas fronteras+ Os es#o#eses
#ustam a entender (ue foram derrotados T Ptney a#res#entou+
Os homens rram #om a"ro*a&'o+ -ru#e mandou o $aroto a"rontar o
armamento "ara o torneo+ Lem,rou1se de (ue% na dade de Ptney% tam,6m
fora entusasmado #omo o 0o*em es#udero+ 9om *nte e sete anos% senta
#omo se t*esse o do,ro+ Dese0a*a a "a5 no fundo de seu #ora&'o% mas tera
.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de *oltar a .e$enford assm (ue termnassem as fest*dades de 9andale+
Esta*a na hora de assumr os de*eres #omo senhor feudal de re$'o fronter&a
onde df#lmente en#ontrara a "a5+ Ela sera (uase m"ossA*el% mesmo sem
#ontar #om a a$ress*dade dos es#o#eses+
T De (uem o $aroto herdou esses #a,elos mara*lhososX T -ru#e
"er$untou assm (ue o menno se afastou+
T A famAla !odd des#ende dos sa3Ses T !al,ot res"ondeu+ T O an#estral
deles fo um dos "ou#os (ue #he$aram a(u de"os da #on(usta da In$laterra
"or @ulherme+ A "ro"redade deles 6 "e(uena e n'o muto r#a+ Ele #onse$uu
esta,ele#er1se #om se$uran&a% "os os (ue o rodea*am eram homens de
@ulherme+ A ha,ldade em ,atalhas do ,ar'o de Alhr# n'o de3a d7*da de
(ue ele 6 "arente desse an#estral+
T Onde est) lorde Alhr# a$oraX T -ru#e "er$untou+
T Ele morreu% mlorde% na 7ltma ,atalha de .e$enford+ D5em (ue o ,ar'o
fo en#ontrado so, uma d75a de #ad)*eres es#o#eses% anda se$urando a
es"ada+
T O ra"a5 "are#e del#ado demas "ara um des#endente de tal #e"a+
T Lorde Alhr# era loro e es$uo+ 4esmo assm% eu "ensara duas *e5es
antes de enfrent)1lo #om uma es"ada+ -ranard d5 (ue o $aroto 6 #omo ele+
?m "a0em a"ro3mou1se e "Hs fm / #on*ersa+ O es#udero tra5a o len&o de
lady Odella Alanson #omo um a$rado+ -ru#e a#etou% relutante% e mandou #om
o "a0em os a$rade#mentos de "ra3e / dama+
T Bue ,elo $esto T .o$er murmurou+
T Ela 6 ,onta% edu#ada e uma das fa*ortas de mnha m'e+
O tom mono#2rdo de -ru#e de3ou #laro (ue o assunto em rela&'o a Odella
esta*a en#errado+ Lady 4ary e o re dese0a*am (ue ele *oltasse a #asar1se+
Lel5mente a m'e n'o "erse*era*a em demasa nem o re resol*era e3er#er
seu "oder+ O (ue era do a$rado de -ru#e+ Por en(uanto% o #ondado de
.e$enford ressta a"esar da ausCn#a de herderos+
-ru#e entrou na tenda ds"osto a "re"arar1se "ara o torneo+ N'o demorou
muto e ele entendeu o *alor de Ptney #omo es#udero+ O ra"a5 ante#"a*a1lhe
a *ontade #om mo*mentos "re#sos+ Sentra falta dele (uando Larold
/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
*oltasse+
-ru#e demonstrou a #a"a#dade e a ef#Cn#a #ostumeras no #am"o de
,atalha+ .e#e,eu n7meros #um"rmentos aos (uas a$rade#eu #om mesuras
#orretas+ N'o #onte*e um sorrso de satsfa&'o ao en#ontrar um ,anho (uente
/ sua es"era+ .ela3ando o #or"o dolordo na )$ua% lem,rou1se de (ue n'o
#onta*a #om uma tna em sua ,a$a$em+ .ndo% #ome&ou a esfre$ar1se "ara
trar o suor e a "oera da arena de lutas+
.u anda mas ao es#utar os ,erros de sr Valter !ra""% um de seus mas
re#entes ad*ers)ros nos #om,ates+
T Buem fo o "atfe (ue rou,ou mnha tnaX E% $aroto% "ara onde est)
le*ando essa )$uaX
T Essa )$ua% srX T Ptney m"re$na*a de no#Cn#a a *o5 ma*osa+
T Isso mesmo8
T Y "ara lorde -ru#e lm"ar1se da "oera le*antada (uando ele o fe5 #ar h)
"ou#o+
T @aroto atre*do8 T Valter resmun$ou+ T Qamos aonde ele est) se
la*ando8
T Sr+++ T Ptney fn$u en$as$ar% ofenddo+ T Est) a#usando o ,ar'o de
4erewood% #onde de .e$enford% lorde -ru#e La*n$ton% o ,ra*o defensor de
nossas fronteras% de ser um ladr'o #omumX
-ru#e es#utou os rsos dos #r#unstantes e hestou antes de en3a$uar os
#a,elos ensa,oados+ N'o (uera "erder detalhes da #on*ersa+ Sus"eta*a (ue
o n'o muto atlado Valter fosse uma "resa f)#l "ara Ptney+
Es#utou Valter tentar des#ul"ar1se "ela ofensa #ometda+ -olhas de sa,'o
es#orram "or sua testa+ Buando entraram em seus olhos% arderam e #e$aram1
no "or nstantes+ Se$urou a toalha (ue Ptney de3ara ao seu al#an#e+
?m ,ra&o a$arrou1lhe o "es#o&o #omo um torn(uete de ferro+ Nu e sem
en3er$ar% tornara1se "resa f)#l "ara o assassno (ue lud,rara os $uardas e
entrara na tenda+ N'o #onse$uu $rtar+ A m'o enlu*ada tam"ou1lhe a ,o#a+
Lero5% -ru#e tentou soltar1se+ Es#utou a "ra$a do assassno (ue errou o al*o
e atn$u1lhe #om um "unhal o om,ro em *e5 do "eto+ A *s'o de -ru#e
#lareou e ele *u o ata#ante le*antar no*amente a arma+ N'o sa,a #omo
%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
e*tar o $ol"e sem des*en#lhar1se do #amarada+ Sentu o fro da morte+
T Assassno8
-ru#e es#utou o $rto de seu no*o es#udero e o assaltante afrou3ou o
a"erto+ Lutou "ara f#ar em "6 e *u Ptney atra#ar1se #om o su0eto sem se
n#omodar #om o fato de o homem ter o do,ro de seu tamanho+ Valter% .o$er
e Vesley entraram #orrendo na tenda+
.o$er a0udou -ru#e a sar da ,anhera+ Os outros dos #a*aleros
"re"araram1se "ara nter*r na luta des$ual assm (ue fosse "ossA*el fa5C1lo
sem ma#hu#ar Ptney+ -ru#e enfou o #al&'o e a$arrou a es"ada+
Qendo (ue esta*a "erddo% o assassno resol*eu asse$urar1se (ue n'o
morrera so5nho+ Nn$u6m #onse$uu m"ed1lo de enfar a fa#a no "eto de
Ptney+ Buanto le*antou no*amente a fa#a% Valter de$olou1o+
T @ostara (ue n'o hou*esse feto sso T -ru#e afrmou em uma mstura de
frustra&'o e desa"ontamento+
T Ele tentou mat)1lo8 T Valter resmun$ou+ T E matou o menno8
T Le#he a tenda8 T -ru#e $rtou ao *er os #urosos (ue se a$lomera*am
dante da ,arra#a+
Os ,oatos se es"alharam ra"damente+ Al$u6m tentara matar lorde
La*n$ton+ O ,ra*o es#udero Ptney !odd dera a *da "ara sal*ar a de seu
senhor+ -ru#e es"era*a (ue nenhum "arente de Ptney f#asse sa,endo dessa
hst2ra+ Pensando nsso a0oelhou1se ao lado do 0o*em es$uo+ Ptney a,ru os
olhos #laros #arre$ados de sofrmento+
T Anda n'o morr% mlorde T o menno sussurrou #om a *o5 enrou(ue#da+
T Nem *a morrer+ T 9om a a0uda de .o$er% -ru#e tenta*a estan#ar a
hemorra$a+
T Y ,om #ontar #om essa se$uran&a% mlorde+ T Ptney deu um sorrso
d6,l+ T N'o "retendo ser $rossero% mas se mlorde est*er errado% meu #or"o
de*er) ser le*ado "ara Volfshead Hall+ De*o re"ousar ao lado de meus
an#estras+ T Le5 uma #areta de dor+ T ?m "ou#o de er*as e uma mortalha
a"ertada e*tar'o o mau #hero e3#ess*o+
T 9he$a de falar% ra"a5+ O esfor&o "ode "orar sua stua&'o+
T 9omo (user% mlorde T Ptney dsse e desmaou+
0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T O (ue est) a#onte#endo a(uX
-ru#e mal olhou "ara lorde Edward Sealn$% o o,eso #onde de 9andale (ue
entra*a na tenda+ Ordenou a Valter e a Vesley (ue e3"l#assem o o#orrdo+
Lady 4ary #he$ou em se$uda+ Demonstrou alA*o ao *er o flho e
em"alde#eu ao *er o homem de#a"tado+ .e#u"erou1se de medato+ A0udou
-ru#e a #udar do fermento de Ptney e tratou do om,ro do flho #om a
ef#Cn#a #ostumera+
T Ent'o esse $aroto a"anhou o homem T Sealn$ dedu5u+
T Ele $rtou assassino e 0o$ou1se so,re o #amarada T Vesley #onfrmou+
T !eremos #hu*a esta note T Sealn$ afrmou+ T A umdade n'o a0udar)
muto na ##atr5a&'o do fermento+ 4andare a"rontar um (uarto "e$ado ao
seu% -ru#e+ O 0o*em Ptney mere#e o melhor "or sua #ora$em+
T O,r$ado% Edward+ T -ru#e le*antou1se e termnou de *estr a rou"a+ T
A "artr de a$ora ele 6 sr Ptney+
T De a#ordo+ T Sealn$ retrou1se+
T Esta 6 a mnha tna T Valter murmurou ao entrar+ T O $aroto fe51me
a#redtar (ue eu o ofendera% -ru#e+
T 9onfesse (ue ele le*ou a melhor% Valter+ T .o$er deu uma rsada+
T Ele tem ha,ldade #om as "ala*ras% a"enas sso+ Assm #omo o restante
de sua famAla+
T 9onhe#e os !oddX
T Sm+ E tam,6m os Ra$er e os Healdon+ !odos $uas+ Pare#em an0os% mas
tCm a "erA#a do demHno #om as ora&Ses+ 9onta1se (ue o ,ar'o de Alhr#% do
lado de fora de uma fortale5a #om #em homens armados% #onse$uu #on*en#er
o nm$o a render1se dante de ses ,elos #a*aleros+ T Valter sa#udu a
#a,e&a+ T E eu n'o du*do dessa hst2ra+
T Sera "referA*el (ue os homens usassem as "ala*ras antes de
desem,anhar a es"ada T lady 4ary #onfessou seu dese0o+
T At6 mesmo as mulheres !odd s'o re#onhe#das #omo es$rmstas
ha,ldosas+ A es"osa de Alhr# "rote$eu Volfshead Hall dos es#o#eses durante
sessenta das at6 o mardo e seus homens *oltarem "ara a0ud)1la+ 9ontudo%
eles me "are#em estranhos+
9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9omo assmX T -ru#e nteressou1se "or esse $ru"o de *assalos+
T Eles n'o se ntmdam dante das dstWn#as+ La5em (uest'o de serem
enterrados ao lado dos "arentes em Volfshead Hall+ O a*H deles (ue morreu
nas 9ru5adas% *oltou "ara #asa dentro de um ,arrl de *nho+ 9onhe#em o
latm e o fran#Cs% mas falam n$lCs #omo os ser*os+ Alhr# sem"re d5a (ue
usamos o doma de nossos an#estras e ele usa*a o de seus ante"assados+
D5a (ue a#a,arAamos falando n$lCs al$um da+
T !odos n2sX T .o$er deu rsada+ T Ser) (ue nos tornaremos
#am"onesesX
T N'o+ Ele d5a (ue n2s nos tornarAamos n$leses+ Eu nun#a o entend T
Valter murmurou e mudou ra"damente de assunto+ T -ru#e% 0) usou mnha
tnaX
-ru#e anuu e a#hou $ra&a ao *er o homem #or"ulento #arre$ar sua "re#osa
"e&a "ara fora da tenda+ .o$er le*ou Ptney nos ,ra&os at6 9andale+ -ru#e
ordenou a Vesley "ara #udar da tenda e das armas+ A es"osa de Edward%
"reo#u"ada #om a falta de a"osentos% "Hs lady 4ary em uma suAte de trCs
(uartos 0unto #om -ru#e e o menno ferdo+ Lady 4ary $arantu (ue entendam
,em a falta de es"a&o #on*enente "ara todos+ A"esar do o#orrdo% -ru#e anda
te*e de #om"are#er ao 0antar+
O ,an(uete ma$nAf#o e as #om"anhas ale$res n'o m"edram -ru#e de
"ensar no 0o*em Ptney o tem"o ntero+ Presen#ara a morte de #ran&as
no#entes e de *elhos de"ra*ados+ Qra mortes lentas sofrdas ou nes"eradas
"ela #rueldade+ N'o entenda a "r2"ra ansedade de "reser*ar a so,re**Cn#a
do ra"a5+
T 9omo est) "assando nosso 0o*em #a*aleroX T lady Odella nterrom"eu
os de*aneos de -ru#e+
Ele fe5 um esfor&o e sorru "ara a dama (ue esta*a / sua es(uerda na mesa
"rn#"al+ Odella n'o o ama*a% mas o #onsdera*a um ,om "artdo+ Poderoso%
r#o e ttulado+ ?ma dama f7tl #omo Odella% na #erta rotula*a #omo *anta$em
ele ser for&ado a "assar $rande "arte do tem"o em .e$enford no Norte
,)r,aro+ En(uanto sso% ela f#ara na se$uran&a ele$ante de 4erewood+
4utos homens se en#antaram #om a "oss,ldade de n'o estar ao lado da
11
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
es"osa #om fre(UCn#a+ Odella #onta*a #om de5eno*e anos e dos no*os
enterrados antes do #asamento+ Ela a#etara um "eddo de #asamento de
-ru#e sem "estane0ar+
T 9reo (ue dessa *e5 ele es#a"ar)+
T O $aroto fo muto #ora0oso+ Desarmado% "ulou so,re um homem ,em
maor de (ue ele+ Os !odd s'o #onhe#dos "or sua ntre"de5+
T 4lady #onhe#e a famAlaX T A"enas ele n'o ou*ra falar nos !odd+
T Eu os * uma *e5 em um torneo+ Lorde Alhr# tnha a a"arCn#a de um
tro*ador+ Loro e es$uo assm #omo os dos flhos mas *elhos Hunter e .o#+ A
ousada e a ale$ra (uase sel*a$em no #om,ate n'o #om,na*am #om o t"o
fAs#o deles+ Lo uma sur"resa "ara todos n2s+ .e#e,eram as honras do da+ No
,an(uete de en#erramento *oltaram a ser os an0os de #a,elos loro1")ldos%
olhos a5us e "rosa en#antadora+ E dfA#l e3"l#ar+
T Pelo #ontr)ro+ Y #omo se duas "essoas #oe3stssem no mesmo #or"o+
?m #a*alero n'o "ode es#onder sua ,rutaldade #om a armaduraZ nem um
"oeta "ode tornar1se um demHno "elo uso de uma es"ada+ O (ue mas sa,e
so,re os !oddX
T La5em "arte de uma $rande famAla (ue se or$ulha da or$em sa3Hna% o
(ue me "are#e estranho+ Or$ulhar1se de uma lnha$em derrotadaX
4as tarde% en(uanto se dr$a a seus a"osentos% -ru#e refletu (ue os !odd
"are#am mes#lar en#anto e lou#ura+ Entre os (ue alardea*am sua or$em at6
o tem"o de @ulherme% o 9on(ustador% seus am$os e m"ortantes famAlas
fran#esas% os !odd de#lara*am1se sa3Ses+ Des#endentes de Oswu% re da
Nort7m,ra e -ernA#a no ano de [P;+ Nos "ar#eros es#olhdos% #onsdera*am
uma lnha$em sa3Hna t'o m"ortante #omo o dote+ No estandarte% a f$ura de
um $aranh'o ne$ro em"nado e um lo,o en#olhdo so, suas "atas+ O #a*alo
fora o em,lema na#onal dos sa3Ses+ Era #uroso #om"ro*ar (ue a famAla hou1
*esse so,re**do "or tanto tem"o+ Anda mas no nA#o durante as $randes
tur,ulCn#as do Norte+
T 9omo *a o mennoX T "er$untou a lady 4ary+
T N'o te*e snal de fe,re+ T A m'e a#etou uma ta&a de *nho #om um
sorrso+
11
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o entendo #omo nem ao menos ou* falar dos !odd antes+ O mundo
ntero os #onhe#e+
T Os !odd n'o saem #om fre(UCn#a de Volfshead Hall+ S'o muto
arra$ados em seu terrt2ro+
-ru#e ,e,er#ou o *nho e ftou o 0o*em (ue dorma "la#damente+
T Eles s'o "essoas es(ustas+
T S'o mesmo+ At6 eles re#onhe#em sso+ O (ue aumenta seu en#anto+
T En#anto e ha,ldade+ Os !odd est'o na "osse de Volfshead Hall h) (uase
sete#entos anos+
T Ha,ldade e ast7#a+ Seu "a me #ontou uma *e5 (ue desde a #on(usta
da In$laterra% sem"re hou*e um mem,ro do #l' na o"os&'o mesmo so, a
6$de do ant$o #onde de .e$enford% suserano deles+ Ha*a um !odd #om
Este*'o e um #om 4atlda+ ?m #om o re Ro'o e outro #om os ,arSes+ ?m #om
os sa3Ses re,eldes e um #om o 9on(ustador+
T ?ma artmanha ntel$ente+ Inde"endentemente do *en#edor% um !odd
sem"re f#ara na "osse de Volfshead Hall+
T Eles "ro*aram *)ras *e5es o *alor em #onter os es#o#eses+
T Ent'o 6 "ossA*el (ue eu en#ontre a"oo de um deles (uando #he$ar a
.e$enford+
T Sem d7*da+ Seu "a sem"re #ontou #om o su"orte de um !odd+ T Lady
4ary a"al"ou a testa de Ptney+
T 4am'eX T o ra"a5 murmurou des#errando as ")l"e,ras+
T N'o% mnha #ran&a+ Sou lady 4ary+
T De (ual(uer forma "are#e um an0o+ Em,ora n'o este0amos na "resen&a
de Deus+ T Ptney sorru #om do&ura+
Lady 4ary #orou #om o elo$o+
T 9reo (ue estamos a#alentando um em,r'o de "atfe T -ru#e
resmun$ou+
T Ah% ent'o tere de "rat#ar um "ou#o mas T o ra"a5ola #omentou%
rHn#o+
Lady 4ary a0udou o ferdo a sentar1se+
T Y "re#so ,e,er um "ou#o dsto+ T Lady 4ary le*ou uma "o&'o / ,o#a do
1$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
enfermo+ T Al*ar) sua dor e o a0udar) a dormr+
T 4lady% ser*do "or t'o ,elas m'os% at6 *eneno "are#er) um n6#tar+
T Santo Deus8 T -ru#e ru+ T Se esse menno n'o dormr lo$o% eu me
en#arre$are de adorme#C1lo+ T -rn#ando% mostrou o "unho fe#hado+
En(uanto lady 4ary a"l#a*a mas "omada #urat*a de er*as no fermento%
Ptney a"enas murmurou al$uns elo$os e em se$uda adorme#eu+
T Lady Odella mandou1lhe o len&o #omo #ortesa na ,atalha de ho0e+
T Y *erdade% m'e+ !era sdo um nsulto mandar o "resente de *olta+
T -ru#e8
T Eu se+ Pre#so #asar1me+ Se eu demorar mas um "ou#o% o "r2"ro re
Eduardo se en#arre$ar) de en#ontrar uma es"osa "ara mm+
T Ent'o "or (ue anda n'o es#olheu umaX
T Buero retardar ao m)3mo o ne*t)*el+ Q) des#ansar% mam'e+ L#are
#om o ra"a5+ Ruro (ue "ensare em um herdero antes de um ano a #ontar de
ho0e+
-ru#e es#utou o mo*mento dos h2s"edes no $rande hall /s "rmeras horas
da manh'% en(uanto era ser*do um lauto des0e0um+ Assm (ue a m'e #he$ou
"ara su,sttuA1lo% -ru#e arrumou1se "ara sar+
N'o #he$ou a fa5C1lo+ ?m homem #hamado Edr# Healdon "eda uma
entre*sta ur$ente+ -ru#e "arou na "orta do (uarto #ontA$uo o#u"ado "or lady
4ary+ Sr Edr# nem "re#sou e3"l#ar (ue era "arente de Ptney+ O #a*alero
era es$uo% tnha #a,elos loro1#laros e ,elos olhos a5us+
Ao *er a "reo#u"a&'o do re#6m1#he$ado% -ru#e amald&oou o es(ue#mento
de mandar a*sar a famAla de (ue o "or n'o o#orrera+
T @ra&as / mser#2rda d*na% ele anda est) **o T Healdon murmurou ao
lado da #ama onde Ptney re"ousa*a+
T Lel5mente% sr T lady 4ary #on#ordou+ T 9omo n'o h) snas de fe,re%
as #han#es de re#u"era&'o s'o $randes+
Healdon le*ou a m'o de lady 4ary aos l),os+
T O ra"a5 "ensar) estar no 96u ao a#ordar dante de uma ma$em t'o
an$el#al #omo a sua% mlady+
T Eu 0) a #hame de an0o% to T Ptney falou #om *o5 sonolenta+
13
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Qolte a dormr+ T Healdon ftou o so,rnho #om a testa fran5da e sorru
"ara lady 4ary+ T ?ma dama t'o mara*lhosa des"erta lson0as naudtas+
T Es(ue&a% to+ Essa 6 uma arte destnada aos mas 0o*ens+
T Eu esta*a a"enas #omemorando n'o ter um so,rnho morto #onforme me
fo nformado+
T Por sso *eo le*ar1me de *olta "ara Volfshead+
T L#aremos um "ou#o em .e$enford% sr Edr#+ T -ru#e #he$ou at6 a #ama
e estendeu a m'o "ara Healdon+ T Se *a "ara #asa% teremos "ra5er em sua
#om"anha+
T O,r$ado% mAlorde+ T De re"ente Edr# ,ateu a "alma da m'o na testa+
T O (ue hou*e% toX T Ptney $emeu en(uanto lady 4ary o a0uda*a a
sentar1se+
T >enelm e Olan est'o a #amnho de Volfshead "ara anun#ar sua morte T
Edr# resmun$ou+
T Y "re#so mandar al$u6m atr)s deles+
Edr# sentou1se na ,era da #ama e #o,ru o rosto #om as m'os+
T N'o se "oder) al#an&)1los+ Eles saAram lo$o a"2s o ata(ue+ E se h)
al$uma #osa (ue os dotas de meus flhos sa,em fa5er% 6 $alo"ar a toda
*elo#dade+
T De3e1me "ensar+ Buem os re#e,er)X Hunter% .o#% ?dolf e >yne est'o em
-erw#I1u"on1!weed+ Denu e !uesday est'o lon$e% #asadas e #om os flhos+
.estam a "e(uena !hylda e+++ Sasha+
T Sasha T Edr# re"etu #omo se fosse uma tra$6da+
T Eles #ontar'o a hst2ra "ara Sasha+ 4esmo sem o fnal #orreto% es"ero
(ue n'o ha0a "ro,lemas+
T Essa n#erte5a 6 (ue me "reo#u"a+ Sasha tem um tem"eramento
e3"los*o+ !anto (ue os ra"a5es relutaram em ser os "ortadores de notA#as
t'o trstes+
T Ent'o re5emos "ara (ue eles se0am "elo menos es"ertos o suf#ente "ara
a*sar (ue o assassno est) morto+
T Se eu "artsse medatamente+++ T Edr# #on0eturou+
T 9he$ar) tarde "ara m"edr (ue eles #ontem a hst2ra+
1-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T O (ue trar) #onse(UCn#as m"re*sA*es+
T ?ma "ena (ue a famAla de Ptney sofra "or uma tra$6da (ue n'o
a#onte#eu T -ru#e afrmou% ma$nando o (ue
e
stara "ertur,ando to e
so,rnho+ T Buando #he$armos a
.e$enford% mandare #orr$r medatamente o terrA*el mal1entenddo+
T Se hou*er al$u6m l) "ara a*sar T Ptney "onderou e% #arran#udo% ftou
-ru#e+ T 4lorde% somos uma famAla temente a Deus% mas #onsderamos (ue
a *n$an&a est) em nossas m'os+ Se um !odd for morto% a#orrer'o "arentes
de todos os lu$ares "ara #a&ar o assassno+ Se "ensarem (ue eu morr e (ue o
assassno est) / solta+++
T Qr'o atr)s dele T lady 4ary sussurrou+
T -em% "rmero ter'o de reunr1se T -ru#e dedu5u+ T Anda ha*er)
tem"o de "re*en1los+
T Isso se meus "rmos sou,erem #omo a$r T Ptney dsse+
T O (ue n'o a#onte#er) T Edr# afrmou+
T Buem est*er em Volfshead *r) #orrendo at6 a(u "ara sa,er da
*erdade+ E ser) Sasha+
T De3aremos al$u6m en#arre$ado de #ontar o (ue hou*e a seu rm'o+
T Sasha 6 mnha rm' $Cmea% mlorde+ Y de5 mnutos mas *elha de (ue
eu+
T 4as na #erta uma don5ela n'o sar) em uma mss'o de *n$an&a% n'o 6X
T lady 4ary es"antou1se+
T 4lady d5 sso "or(ue n'o a #onhe#e+ T Edr# ,alan&ou a #a,e&a%
des#onsolado+ T Eu de*era ter feto um relato dos a#onte#mentos+ Os
mennos n'o "oderam alterar a "ala*ra es#rta+
T N'o adantar) nada nos "reo#u"armos T Ptney ale$ou+ T Es"eremos
(ue >enelm e Olan #ontem a hst2ra #omo a#onte#eu e (ue f(uem atentos a
Sasha+ Se sso n'o adantar% re5aremos "ara en#ontr)1la no meo do #amnho
"ara .e$enford+
T Isso 6 "edr demas+
T Este menno 0) falou muto T lady 4ary nterferu+ T Sr Edr#% a0ude1me
a endret)1lo+ Buero (ue ele tome um "ou#o de mn$au+
1.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
-ru#e ru da e3"ress'o de Ptney e de Edr# / men&'o a "a"a+ Entretanto%
trata*a1se de um mal ne#ess)ro "ara o fortale#mento de um ferdo+
-ru#e e Edr# foram mandados "ara fora do (uarto+ 9he$aram ao $rande
hall e -ru#e n'o "Hde furtar1se ao a#eno de Odella (ue o #on*da*a "ara
sentar1se a seu lado na mesa "rn#"al+
T A(uela tem #asamento es#rto na testa T #omentou Edr#+
T 4nha m'e #on#orda #om ela+
T Ah8 Se muto ,em #omo 6 ser en#urralado+ 4nha do#e Nelda morreu ao
dar / lu5 Olan+ Lu "erse$udo at6 n'o "oder mas% "or6m mant*e meus
"ontos de *sta+ Nn$u6m "odera su,sttur mnha Nelda+ -em% 6 #laro (ue 0)
tnha dos flhos+
T N'o tenho nenhum+ T -ru#e sus"rou+ T N'o "odere furtar1me ao de*er+
T Entendo+ Para um homem de sua "os&'o% a des#endCn#a 6 muto
m"ortante+
-ru#e saudou Odella e lem,rou1se da fnada lady Al#e+ N'o sa,a se tera
for&as "ara enfrentar tudo de no*o+ Amor% #asamento% tra&'o e morte+ Era um
"re&o muto alto% mesmo "or seu nome e seus "arentes+
Ptney resta,ele#eu1se #om muta ra"de5+ Em menos de Va semana% -ru#e
#ome&ou os "re"arat*os "ara a *a$em a .e$enford+ ?ma #arro&a fo
ada"tada e #o,erta "ara o menno *a0ar #om #onforto ao lado de lady 4ary+
Era sur"reendente lady 4ary ter #on#ordado em *oltar a .e$enford+ Na #erta o
fa5a "ara #udar do $aroto "elo (ual se en#antara+
-ru#e "er$untou a s mesmo se o #onsentmento da m'e n'o fora "ara f#ar
"erto de Edr# Healdon+ Era e*dente (ue as lson0as do #a*alero a fa5am
sentr1se re0u*enes#da+ As mulheres $osta*am de aten&Ses e sua m'e n'o
sera dferente das outras+ Nada al6m dsso -ru#e tnha #erte5a de (ue Ptney e
Edr#% mesmo sem to#arem no assunto% o#u"a*am a mente #om as
#onse(UCn#as de notA#as n'o *erdaderas terem #he$ado a Volfshead+
Es"anta*a1se #om a n$enudade de Edr# em a#redtar (ue uma $arota sara
atr)s de uma *n$an&a+ 9ente de (ue n'o #onse$ura demo*er a #ren&a de
um homem maduro% resol*eu falar #om Ptney+
Parou ao lado da #arro&a do $aroto e e3"l#ou seu "onto de *sta% lem,rando
1/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ao 0o*em a del#ade5a das mulheres+ Admrou1se "or n'o #onse$ur demo*er
as d6as do ra"a5+
T N'o "retendo ser m"ertnente+ 4lorde tem ra5'o em suas assert*as+
Perdoe1me% mas mlorde n'o #onhe#e Sasha+ 4nha rm' r) at6 o fnal do
mundo "ara en#ontrar o meu su"osto assassno% se ma$nar (ue ele anda
este0a **o+ .e5o a"enas "ara (ue ela sa,a de (uem se trata+
Sasha "ermane#eu na es#ada% n#a"a5 de e3e#utar um s2 mo*mento+
Olha*a "ara >enelm e Olan sem d5er nada+ H) "ou#os mnutos% des#era
#orrendo os de$raus% ale$re e ansosa "ara saud)1los+ Olan ,al,u#ara a notA#a
(ue a de3ara "aralsada+
T Ptney est) morto T ela fnalmente falou+
T Lo esfa(ueado T >enelm res"ondeu em um sussurro+
T Assassnado+
T Y *erdade+
T Buem foX
T -em% o #onde+++ T Olan #ome&ou+
T O #onde de .e$enfordX
T Y% sm+ Ele+++
T Entend+
Sasha *rou1se% su,u a es#ada e $norou os a"elos dos "rmos+ Era #omo se
seu san$ue hou*esse se transformado em )$ua $elada+ Ptney% seu rm'o
$Cmeo% esta*a morto+ Ha*am #res#do 0untos no *entre da mesma m'e+ !e*e
a m"ress'o de (ue uma "arte de sua alma fora arran#ada+ O sofrmento era
t'o $rande% (ue nem mesmo l)$rmas lhe aflora*am aos olhos+ Seu #ora&'o
fora destro&ado+
Entrou em seus a"osentos e #ome&ou a *estr1se #om as rou"as de Ptney+
Nem a entrada de !hylda% sua rm' mas no*a% a fe5 desstr do ntento de sar
/ "ro#ura do assassno+ Era o 7n#o o,0et*o (ue a mantera #om a mente
sada nas atuas #r#unstWn#as+
T Se matar esse homem T !hylda ra#o#nou T% n'o #ontar) #om a
1%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mser#2rda deles+
T Ele matou Ptney+ T Sasha tran&a*a os #a,elos #om"rdos #om
mo*mentos met2d#os+
T Pelo menos es"ere "ara (ue eu a*se antes nossos rm'os+
T Buando nossos rm'os est*erem l*res de seus de*eres% o #onde 0) ter)
#he$ado a .e$enford% onde "oder) es#onder1se atr)s da(uelas muralhas+ Ser)
m"ossA*el al#an&)1lo dentro da fortale5a+ O torneo termnou h) mas de uma
semana+ T Sasha enrolou a tran&a $rossa ao redor da #a,e&a e enfou um
#a"u5 de l' ne$ra+ T Pretendo sur"reender o assassno ,astardo na estrada+
T Eles a matar'o% Sasha8 T !hylda $rtou% #horando% horror5ada #om o (ue
a rm' "retenda fa5er+
T O (ue m"orta 6 (ue Ptney ser) *n$ado+
Sasha fo at6 a "orta e a,ra&ou a rm' mas no*a+ !hylda #onta*a #om tre5e
anos% tnha #a,elos dourados e olhos a5us+ Prometa ser uma ,eldade+ !nha
formas mas *olu"tuosas "are#das #om as de Denu e !uesday+ Dferentes da
es,elta Sasha+ As rm's mas *elhas esta*am #asadas h) mas de de5 anos+
Sasha e !hylda ha*am f#ado so5nhas+ A ntmdade entre as duas aumentara
#om a morte da m'e "ou#os meses a"2s o nas#mento de !hylda+ !hylda era
t'o m"ortante "ara Sasha #omo Ptney% mas nem mesmo a #a&ula #onse$ura
demo*C1la do o,0et*o+ !hylda entenda muto ,em a determna&'o da rm'+
T >enelm e Olan n'o de*em sa,er de mnhas nten&Ses% "elo menos "or
en(uanto+ T Sasha a#ar#ou as #ostas da rm' #horosa+
T Por (ue n'o "ede (ue eles a a#om"anhemX
T Eles n'o me de3aram r+ 4esmo se #on#ordassem% sera melhor (ue n'o
fossem+ Sem d7*da% s'o ,em1nten#onados e eu os amo+ 4as eles n'o tCm as
#ara#terAst#as de um *n$ador+ Y "re#so e*tar o en*ol*mento de outras
"essoas na mss'o+ Esse de*er "oder) arrunar o nome dos !odd% a menos (ue
eu o e3e#ute so5nha+ O fato "oder) ser #redtado / lou#ura de uma mulher+
T 4as se nem mesmo #onhe#e o #onde+++
T Se #omo ele 6+ Alto% moreno e #om uma ##atr5 so,re o olho es(uerdo+
H) uma (un5ena% eu o * em sonho e #om as m'os ensan$Uentadas+ Em,ora
o "esadelo tenha me "ertur,ado durante al$umas notes% a#a,e es(ue#endo o
10
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
fato+ N'o t*e muta #erte5a de (ue o san$ue fosse de Ptney+ T Afastou1se de
!hylda+ Pe$ou o "unhal e um ar#o "e(ueno+ T Se (user% "ode mandar a*sar
nossos rm'os+ De (ual(uer forma% estar'o de *olta lo$o+ Os (uarenta das de
ser*&os "ara o re de*em estar no fm+
T Por fa*or% Sasha% es"ere o re$resso deles+ Ser) mas sensato "edr1lhes a
o"n'o so,re o (ue se de*e fa5er+
T N'o "osso es"erar+ Eles entender'o+ T Sasha *estu o manto ne$ro e
,e0ou a fa#e ")lda de !hylda+ T Est) es#uro+ Pre#so r+
N'o fo f)#l sar de Volfshead sem ser *sta+ Os $uardas en#arre$ados "elos
rm'os de *$ar a "ro"redade esta*am atentos+ Por6m% sem a amea&a de um
"er$o mnente% mantnham uma "ostura des#ontraAda+ Sasha a"ro*etou as
som,ras e #ondu5u o #a*alo% a#ar#ando1lhe o fo#nho% at6 a mata #errada
(ue rodea*a o #astelo+ Somente ent'o montou+ 9ontnuou em mar#ha lenta
at6 ter #erte5a de (ue o $alo"e n'o sera es#utado "elas sentnelas da
muralha+
Determna&'o e sofrmento m"edam1na de ter medo+ Em,ora nun#a
hou*esse se afastado de Volfshead Hall% #onhe#a o tra0eto (ue o #onde fara
at6 .e$enford+ O mesmo fora ds#utdo *)ras *e5es em #on*ersas #om seus
"arentes+ O #onde raramente se des*a*a da rota+ Sasha es"era*a en#ontrar o
s6(uto do #onde em "ou#os das+ Pretenda mat)1lo #om o ar#o e a fa#a+
Pa$ara san$ue #om san$ue% n'o s2 "or ser esse um #ostume da famAla+ 4as
"or(ue senta ne#essdade de *n$ar a morte do rm'o+
No #amnho atra*6s da floresta es#ura% "ensou "or (uanto tem"o !hylda
#onse$ura deter Olan e >enelm% antes (ue saAssem em seu en#al&o+ Essa
t)t#a en*ol*a mentr% e !hylda n'o era "erta no assunto+ Por anda+ Ela tera
de ludr "arentes a (uem ama*a+ Sasha du*da*a #onse$ur dstan#ar1se
muto dos "rmos+ N'o m"orta*a+ A"esar da "erA#a de #a*aleros de Olan e
>enelm% #ontnuara na dantera% tem"o suf#ente "ara fa5er 0ust&a+
4dn$ht era um $aranh'o *elo5% um dos melhores da estre,ara de seu "a+
Os #a*alos dos "rmos de*am estar e3austos de"os da *a$em a (ue tnham
sdo su,metdos+ !eram de es#olher outros anmas da #a*alar&a de
Volfshead e nenhum deles se #om"ara*a a 4dn$ht+
19
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
En(uanto $alo"a*a% *nham1lhe / mente ma$ens de Ptney+ Em,ora amasse
toda a famAla% ha*a uma afndade nds#utA*el entre ela e o rm'o+ Ha*am se
formado no mesmo *entre+ ?m #onhe#a as d6as e os "ensamentos do outro
sem a ne#essdade de falar+ Sur"reenda1se #om o fato de n'o ter sentdo o
momento e3ato em (ue a alma de3ara o #or"o de Ptney+ Sem"re a#redtara
(ue seu es"Arto esta*a #one#tado ao do rm'o de forma mAst#a+
A no&'o de matar um homem a san$ue fro n'o a desestmula*a+ A morte
n'o lhe era estranha+ No #alor da ,atalha% fora o,r$ada a matar "ara n'o
morrer+ 9ontudo% na(uela altura% o nm$o n'o a ata#a*a+ O #onde "odera
estar desarmado+ O (ue tam,6m "ou#o s$nf#a*a+ O #onde tnha as m'os
su0as de san$ue de Ptney+ Pensar nsso lhe dara for&as "ara ata#)1lo+ Nem
(ue o fato re"resentasse sua "r2"ra senten&a de morte+
A dor "rofunda de3ara Sasha "re"arada "ara morrer+ A "artr do momento
em (ue sou,era das #r#unstWn#as do fale#mento de Ptney% s2 lhe o#orra
*n$ar1se+ O mas de"ressa "ossA*el+ Des#ansa*a "ou#o e sem"re em fun&'o
do #a*alo+ 9omeu fru$almente e n'o deu aten&'o ao "er$o de #a*al$ar
so5nha% mesmo dsfar&ada de ra"a5+ O melhor lu$ar "ara nter#e"tar o #onde
sera a estala$em -oar\s Head Inn em V$$ns >no,+
T 9omo *a ndo PtneyX T -ru#e "er$untou / m'e ao a"ro3mar1se da
#arro&a #o,erta+
T -em% mas n'o h) #omo ne$ar (ue o da fo lon$o e e3aust*o T lady 4ary
res"ondeu+
T -oar\s Head est) a um (ulHmetro e meo de dstWn#a+ Sera ,om
des#ansar al+
T E3#elente+ Pre#samos de um lu$ar se#o onde ele "ossa a(ue#er1se+ As
notes "assadas em tendas n'o a0udam na #ura+
-ru#e sorru "ara Ptney (ue o,ser*a*a a #on*ersa+
T A$Uente mas um "ou#o% ra"a5+
T Estou ,em% mlorde+ A"enas a dor n#omoda um "ou#o e nn$u6m "oder)
fa5er nada "ara al*)1la+
$1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T ?ma #ama ma#a "ode a0udar+
T N'o sere #a"a5 de re#usar tal #onforto+ T O sorrso demonstra*a
#ansa&o+ T Snto muto "elo transtorno+
T N'o hou*e nenhum n#Hmodo+ Pelo #ontr)ro+ Eu lhe de*o mnha *da+ Os
#udados des"enddos nesta *a$em a .e$enford re"resentam uma retr,u&'o
Anfma dante do (ue fe5 "or mm+ 4ande um emss)ro na frente "ara a*sar o
estala0adero+ Assm en#ontraremos tudo arrumado+
A estala$em esta*a "ronta "ara re#e,er o #onde (uando a #omt*a #he$ou
/s "ortas da -oar\s Head Inn+ O dono% Vll 4eeIs% n'o #a,a em s de or$ulho
"ela o"ortundade de ser*r aos #ondes de .e$enford+ -ru#e era o ter#ero
#onde a usar a estala$em de Vll #omo lu$ar de re"ouso+
A a5)fama #ontnuou em rtmo fren6t#o at6 -ru#e% sua m'e% Ptney e os
mem,ros mas m"ortantes do s6(uto% f#arem nstalados nos a"osentos a eles
destnados+ Palafreneros aten#osos #udaram dos #a*alos e as #arro&as
f#aram a,r$adas+ -anhos (uentes foram "ro*den#ados+ Pelo aroma (ue
re#enda no ar% a #omda sera ,oa e farta+
-ru#e reunu1se #om Edr# no sal'o de 0antar e dsfar&ou um sorrso+ Vll
4eeIs n'o tra*a os olhos das duas flhas #res#das+ A$arrou o ,ra&o da mas
*elha (ue "retenda su,r #om a refe&'o de Ptney+
T Pa"a% ele n'o "assa de um menno T ela se (ue3ou T% e mas "are#e
um an0o+ N'o se "reo#u"e+
T Y mesmoX A#onte#e (ue ele 6 um !odd8 4etade dos ,astardos da(u% at6
o fm do reno da #rstandade% "odera #arre$ar esse so,renome "or dreto8
T Isso 6 uma #al7na8 T Edr# alterou1se e -ru#e ru+ T .etre o (ue dsse+
4eeIs estretou os olhos e re#onhe#eu Edr#+
T Ah% sm+ E o restante "odera le*ar o so,renome Healdon+
T Ramas8 N'o somos sedutores de don5elas+
T N'oX O (ue me d5 da 0o*em Anne da aldea "r23maX Seu flho >enelm a
en$ra*dou no #elero do "a dela no ano "assado+
T A,surdo+ >enelm n'o se detara em um #elero+ Ele $osta de #onforto+ Ele
tem a"enas o "6ssmo h),to de dar fa#adas em lu$ares estrat6$#os dos
$1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
homens+ T Edr# sorru "ara a $arota (ue mal #ontnha o rso+
T A$ora #he$a% sr8 N'o lhe "ermtre *rar a #a,e&a de mnha flha #om
"ala*ras do#es+
-ru#e% (ue se d*erta #om a stua&'o% trou a ,ande0a das m'os da mo&a+
T N'o se "reo#u"e% Sr+ 4eeIs% le*are a #omda "ara o ra"a5 e fare as
ad*ertCn#as de "ra3e+
4eeIs afastou1se #om a flha% ralhando #om ela o tem"o ntero+
T Esse homem est) en$anado T Edr# murmurou+
T Q) #omer% Edr#+ Ire em se$uda+
-ru#e entrou no (uarto de Ptney e a#hou $ra&a no desa"ontamento do
enfermo ao *C1lo+ Larold 4oreton% o es#udero% mostra*a1se n(ueto ao lado
da #ama do enfermo+
T Ptney% nem "ense em sedu5r as mo&as da(u+
T 4lorde% #omo eu "odera sedu5r al$u6m no estado em (ue me en#ontroX
T Doente ou n'o% n'o (uero *C1lo metdo em #onfusSes en(uanto est*er a
meu ser*&o+ N'o me a$rada a sedu&'o de *r$ens+
T Qr$em% elaX .e*rando os olhos e meneando os (uadrs da(uele 0etoX
T N'o du*do (ue se0a% "ela manera #omo 4eeIs a *$a+ E nesse "onto
#on#ordo #om meu "a+ Ele d5a (ue esse t"o de sedu&'o n'o "assa*a de
a,uso de "oder "or nossa "os&'o so#al+
T Buer d5er (ue elas se detam #onos#o "or temer as #onse(UCn#as de
uma re#usaX
T No seu #aso "art#ular% n'o #reo+ 4esmo assm% eu lhe a#onselho 0uA5o+
-ru#e re#e,eu a "romessa de Ptney de (ue o 0o*em se #om"ortara% e
des#eu "ara #omer+ A refe&'o farta fo del#osa+ A"2s o 0antar% lady 4ary
retrou1se "ara o des#anso noturno% a#om"anhada da #rada de (uarto+ -ru#e
sentu1se mas le*e de"os de tomar a #er*e0a en#or"ada+ O "a0em tornou a
en#her o #ane#o e -ru#e "re*u uma note em ,oa #om"anha+
Sasha sorru "ara s mesma (uando se a"ro3mou da esta1la$em+ ?m olhar
ao redor fo o suf#ente "ara $arantr1lhe (ue o #onde #he$ara+ De3ou
4dn$ht #om um #a*alar&o e entrou+ O estala0adero #or"ulento *eo a seu
$$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
en#ontro #om #ara de "ou#os am$os+ Sasha murmurou uma m"re#a&'o+
Es"era*a (ue o homem n'o fosse estra$ar1lhe os "lanos+ >enelm e Olan
*nham em sua "erse$u&'o+ Ela os *ra ao lon$e nos 7ltmos (ulHmetros de
tra0eto+ Ou eles eram mas r)"dos do (ue su"unha (ue fossem% ou !hylda n'o
#onse$ura #ontC1los+
T N'o tenho (uartos% ra"a5+ T O homem falou% alt*o+ T Se (user% "ode
dormr na estre,ara+
T Para mm% ser*e+ T Sasha "ro#urou manter a *o5 $rossa+ T !em al$uma
#omdaX
T -astante+ Entre e a#omode1se T o homem a"ontou o sal'o de 0antar+ T
4andare fa5er um "rato+ Pro#ure n'o "ertur,ar o #onde e a #omt*a+
T Eu 0amas #ometera essa m"rudCn#a% senhor+
O dono da hos"edara sau e Sasha fo "ara a outra sala+ O $ru"o de "essoas
(ue #on*ersa*a e ,e,a n'o notou o ra"a5 (ue se en#amnha*a "ara o lado
deles "elas som,ras+ Sasha n'o desfla*a o #onde% a$arrando a fa#a "or dentro
da rou"a+
Analsou o homem a (uem "retenda matar+ O #onde era alto e tnha om,ros
lar$os+ Em,ora fosse mus#uloso% n'o era #or"ulento+ .efletu (ue tera a"enas
uma o"ortundade "ara ata#ar+
Enfou uma made3a "ara dentro do #a"u5+ La*ara os #a,elos na(uela
manh' e de"os de en#ontrar os "rmos% t*era de tran&)1los de"ressa e
"render a tran&a "ara #ma+ Os #a,elos es#a"a*am a todo nstante e "oderam
denun#)1la+
Ins"rou fundo e "rosse$uu "asso a "asso+ O #onde n'o tnha a ,ele5a
ale$re e lora dos !odd+ Era moreno e s6ro+ N'o ra / *ontade #omo seus
#om"anheros+ !ra&os ,em delneados% nar5 a(ulno e ma&'s do rosto altas
#onferam1lhe alt*e5+ Era atraente% mas demonstra*a fre5a+ Insens,ldade
"ara enterrar uma lWmna em um 0o*em no#ente (ue fora entre$ue a seus
#udados+ Lurosa% sentu o estHma$o #ontrar1se+ Sem sa,er "or (ue% te*e de
#onter um momento de hesta&'o+
!rou o "unhal do #nto e #amnhou% de#dda+ !ensa% sau das som,ras do
fundo da sala+ Deu mas al$uns "assos e fo sur"reendda "or al$u6m (ue
$3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
entra*a na sala+
T 4lorde8 T o hos"edero $rtou+ T Do seu lado8
-ru#e a$arrou o "ulso do ata#ante a tem"o de #onter a fa#a (ue era
dre#onada "ara seu "eto+ @rtou% sur"reso% e #au "ara tr)s% le*ando ,an#o e
assaltante "ara o #h'o+ !odos na sala f#aram em "6% se$urando no #a,o da
es"ada+ 4esmo assm% nn$u6m nterferu+ -ru#e sara *toroso% le*ando1se
em #onsdera&'o a fra$ldade fAs#a do ad*ers)ro+
No #h'o duro #o,erto #om 0un#o% -ru#e admrou1se de 9e#l mandar #ran&as
atr)s dele+ N'o ma#hu#ara o $aroto "ara nterro$)1lo a res"eto+ Essa
resolu&'o fe5 a #ontenda demorar mas do (ue o dese0ado+
Sua admra&'o #res#eu #om a for&a e a "erA#a do menno fran5no (ue
"ro#ura*a soltar1se+ E (ual n'o fo sua sur"resa (uando o #a"u5 do ata#ante
#au% re*elando uma massa de #a,elos loro1"rateados+
T Santo Deus% 6 uma mulher8 T -ru#e se$urou a 0o*em #om frme5a+
T Y Sasha8 T Edr# $rtou no momento em (ue seus flhos rrom"eram na
sala+ T Para *arar% os dos entenderam tudo errado8
T N'o f5emos "or mal% "a T >enelm "rotestou+ T Olan e3"l#ou (ue
Ptney esta*a morto e Sasha f#ou "arada% sem d5er uma s2 "ala*ra+
Preo#u"ados% nem mesmo "er#e,emos (ue demos a entender (ue o #onde o
matara+ Lo !hylda (uem nos fe5 *er o erro+
T Isso mesmo% "a T Olan nter*eo+ T Ao #on*ersar #om !hylda% *mos
#omo Sasha nter"retou mal nossas "ala*ras+
T 4as ela 0) ha*a "artdo+ Por sso *emos atr)s dela T >enelm termnou a
e3"l#a&'o+
T E (uase #he$aram tarde+ T Edr# deu um so"a"o na #a,e&a de #ada flho+
Sem "erder nenhuma "ala*ra da alter#a&'o% -ru#e n'o tra*a os olhos da
0o*em (ue mantnha #at*a+ 9ontudo% ela n'o o olha*a+ Os olhos $randes e
a5us #omo duas safras% fta*am o to e os "rmos atra"alhados+ Em #ontraste
#om os #a,elos #laros% tnha so,ran#elhas #astanho1#laras e #Alos es"essos da
mesma #or+ Nar5 del#ado e l),os #arnudos+ O rosto o*al era en#antador+ Ele
"ensou (ue "odera se #onsderar fel5 #om uma ata#ante t'o ,ela+
-ru#e sentu o #or"o da 0o*em rela3ar (uando ela entendeu o mot*o da
$-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
alter#a&'o dos "arentes+ E fo dfA#l de3ar de sorrr (uando a 0o*em o en#arou+
T 4lorde n'o matou PtneyX
T N'o% mlady+
T Buem fo (ue matou PtneyX
T ?m homem en#arre$ado de a#a,ar #om a mnha *da% o (ue "ro*o#ou a
nter*en&'o de Ptney+ T -ru#e le*antou1se e a0udou1a a f#ar em "6+
T E o assassnoX
T Lo morto lo$o a"2s atn$r seu rm'o+
T 4lorde est) #om o #or"o de PtneyX
T D$amos (ue sm+ T -ru#e ftou Edr# e os flhos+ !e*e #erte5a de (ue os
trCs o ha*am en#arre$ado de #ontar a *erdade+ T Ptney n'o est) morto+
A 0o*em em"alde#eu+
T 4lorde+++ #reo (ue+++ "ela "rmera *e5 na mnha *da+++ *ou desmaar+
-ru#e se$urou1a antes de ela #ar% "os os "arentes esta*am "aralsados
"elo #ho(ue+ !omou1a nos ,ra&os e sentou1se no ,an#o (ue um de seus
homens a#a,a*a de endretar+ Edr# e os flhos se a"ro3maram+
T Qe0am o (ue a#onte#eu T Edr# lamentou e le*antou o ,ra&o nerte de
Sasha+ T Ela desmaou de *erdade8
T Pelo *sto% ela falou a *erdade (uando afrmou (ue sso nun#a lhe
a#onte#era T -ru#e resmun$ou en(uanto os Healdon *olta*am a sentar1se+
Lady 4ary entrou na sala% ")lda e "reo#u"ada+ Na #erta ou*ra a #onfus'o e
*era sa,er o (ue o#orra+ De"os de tudo o (ue a#onte#era% "resumra (ue o
flho fora no*amente ata#ado+ Ao *er a #ena% "arou% ,o(ua,erta+ O flho n'o
esta*a metdo em uma luta *olenta+ Sentado% tnha no #olo uma 0o*em
*estda #omo ra"a5+
T -ru#e8 T Lady 4ary a"ro3mou1se dele+
Ele re*rou os olhos antes de ftar a m'e e os Healdon (ue sorram #om
rona+
T 4am'e% n'o 6 o (ue est) "ensando+
T Essa 0o*em me "are#e famlar T lady 4ary murmurou+
T Os #a,elos% n'o 6 mesmo% mladyX T nda$ou Edr# #om no#Cn#a fn$da+
T Isso mesmo+ Os #a,elos s'o dCnt#os aos de Ptney+ Oh% Senhor% ela 6
$.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sua so,rnha% sr Edr#X
T Sm+ Y Sasha% a rm' de Ptney+ 9omo eu e Ptney temAamos% meus
ra"a5es #he$aram l) #om a hst2ra dstor#da+ Perdoe1me "elo (ue *ou d5er%
mas Sasha *eo a(u "ara matar mlorde+
T Santo Deus8 4atar -ru#eX
T Sm% mas ele a se$urou a tem"o e n2s #onse$umos e3"l#ar1lhe o en$ano
T >enelm dsse+
T -ru#e% "or a#aso feru a mennaX
T N'o% mlady T Olan res"ondeu "or ele+ T 4nha "rma desmaou (uando
sou,e (ue Ptney esta*a **o+
T Entend+ E "or (ue a est) se$urando% -ru#eX
T Ora% mlorde e*tou (ue ela #aAsse T Olan dsse% dando de om,ros+
Lady 4ary a#hou $ra&a e "er#e,eu os olhares d*ertdos do flho e de Edr#+
T 9reo (ue ela est) *oltando a s T Vesley #hamou a aten&'o dos outros+
Sasha le*antou as ")l"e,ras lentamente+ En*er$onhada+ Nun#a
demonstrara tanta fra(ue5a+ Lem,rou1se do (ue fora dto antes de ela "erder
a #ons#Cn#a+ Arre$alou os olhos dante do homem (ue a se$ura*a+ Admtu
(ue o #onde tnha olhar do#e e ador)*el+
-ru#e es"era*a n'o demonstrar a atra&'o medata (ue sentra "ela rm' de
Ptney+
T 4eu rm'o est) **oX T Sasha nda$ou+
-ru#e n'o fe5 referCn#a / "os&'o nde*da em (ue ela se en#ontra*a+
T Q*o% mas ferdo+ .e#eo (ue anda *a demorar um "ou#o "ara ele se
re#u"erar do fermento+ Seu rm'o sal*ou1me a *da+ Desarmado% atrou1se
so,re meu ata#ante+ Por sso 0) o nomee #omo sr Ptney% meu #a*alero+
Por um nstante% Sasha "ensou (ue fosse desmaar de no*o+ Le#hou os olhos
at6 assumr o #ontrole dos sentmentos (ue fer*lha*am+ 4as #alma% tomou
#ons#Cn#a da falta de re#ato+ Sentada no #olo de mlorde8 E satsfeta "or
sso8 A,ru os olhos e en#arou o to (ue "are#a d*ertr1se #om tudo+
T O senhor anda n'o re"arou (ue estou sentada no #olo de um estranhoX
T -em% ele n'o 6 e3atamente um estranho% flha+ Y o #onde% nosso senhor
feudal+
$/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha s2 #onse$ua "ensar (ue de*do / nef#Cn#a dos "rmos% (uase
matara um no#ente+
T Eu "er#e,% to+ A#ha mesmo (ue "oder) en*ar outra *e5 esses dos tolos
"ara le*ar uma mensa$em m"ortante "ara VolfsheadX
T Sasha8 T Olan ofendeu1se+
Ela le*antou1se de*a$ar do #olo de seu suserano e lan&ou aos "rmos um
olhar fu5lante+
T !al*e5 a "ala*ra ade(uada fosse dota ou retardado+ T Sasha a*an&ou
"ara Olan (ue tro"e&ou ao tentar afastar1se+ T Im,e#s8
T Sasha% fo a"enas um mal1entenddo T >enelm "ro#urou refrear o a#esso
de f7ra da "rma+ T N'o ser) #a"a5 de "erdoar1nosX
T Eu lhes mostrare o tamanho de meu "erd'o8 T Ela atrou o #ane#o de
>enelm na #a,e&a dele e f#ou satsfeta ao *er o al*o ser atn$do+
Olan tentou a$arrar Sasha "ara se defender+ !arde demas+ Ela ,ateu #om
for&a na #a,e&a dele #om um "rato de estanho+ Sasha adorou o ,arulho% mas
murmurou uma m"re#a&'o (uando ela e Olan #aAram no soalho #o,erto de
0un#o+ >enelm fo em a0uda do rm'o e os trCs se en$alfnharam em uma
#ontenda+ Lurosa demas% nem deu m"ortWn#a aos rsos dos homens do
suserano+
T N'o a#ha (ue de*erAamos "Hr um "aradero nssoX T -ru#e falou #om
Edr# (ue tam,6m ra+
T N'o+ Sasha n'o *a ma#hu#ar demas os mennos+
T Sr Edr# T Lady 4ary re"reendeu1o #om del#ade5a+
T L(ue tran(Ula% mlady% lo$o dare um fm na luta+ Os mennos mere#em
al$um t"o de re"res)la e Sasha "re#sa e3tra*asar a ra*a+ Inter*re (uando
os ra"a5es es(ue#erem (ue Sasha 6 uma dama% ou (uando ela for muto lon$e
#om as m"re#a&Ses+
-ru#e entendeu (ue tal o#orrCn#a de*era ser #omum+ A"enas um homem
a#ostumado a tas #onfrontos tera a ha,ldade de #ontC1las no momento
e3ato+ Buando >enelm a"rontou o "unho fe#hado "ara um so#o nada $alante%
Edr# se$urou1lhe o ,ra&o+ Os outros dos #om,atentes ftaram #om 2do a
nterferCn#a mal re#e,da+ -ru#e luta*a "ara n'o $ar$alhar+
$%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T De3e1me atn$1la "elo menos uma *e5 T >enelm "rotestou+ T A ,ru3a
me mordeu8
T Ora% flho+ Sa,e muto ,em (ue n'o se "ode trar san$ue do nar5 de uma
dama+
T Ora% nada "ode m"edr1me de san$rar o dele8 T Sasha deu um "ulo #om
o "unho fe#hado+
9om a$ldade not)*el% Edr# afastou >enelm e se$urou a so,rnha #om
mo*mentos "re#sos+ Era #Hm#o *er Sasha se #ontor#er de ra*a nas m'os do
#a*alero+
T A$ora% mnha "oderosa so,rnha T Edr# ron5ou #om #alma T% "ermta1
me a"resent)1la a nosso senhor feudal+ Lem,ra1se do homem (ue "retenda
matarX Pos+++
+ T N'o "re#sa #ondenar1me% to T Sasha resmun$ou% determnada a
es#onder o re#eo "ela stua&'o nustada+ T Lo um en$ano+ Snto muto+
T 4lorde% esta 0o*em atre*da 6 Sasha Honey !odd+ Sasha% sua (uase
*Atma -ru#e 9orwne La*n$ton% ,ar'o de 4erewood e #onde de .e$enford+ T
Edr# soltou1a+ T La&a uma #ortesa% Sasha+ Assm mlorde *er) (ue *o#C "elos
menos a"rendeu um "ou#o das ,oas maneras usuas+
Sasha fran5u a testa "ara o to e sorru do#emente "ara -ru#e+ A"esar das
rou"as mas#ulnas% fe5 uma re*erCn#a $ra#osa e sentou1se na ,era do ,an#o
ao lado do to+ 4as #alma% somente um "ensamento lhe o#orra+ Qer Ptney+ A
"oss,ldade de uma "un&'o "elo ata(ue "are#a1lhe remota+
T Posso *er meu rm'oX T Sasha "er$untou% #ortCs+
-ru#e admrou1se+ A 0o*em n'o demonstra*a arre"endmento nem *er$onha
a"esar da tentat*a de mat)1lo e da ,ra*ata #om os "rmos+ 9om #erte5a ela
n'o entenda (ue seu #om"ortamento era n#omum entre 0o*ens damas+ Era
e*dente (ue Sasha es"era*a ser a#eta da manera (ue era+ E tam,6m n'o se
m"ortara se n'o fosse+
H) muto tem"o -ru#e n'o se nteressa*a tanto "or uma 0o*em e n'o
a"enas "or um dese0o (ue n'o "odera ne$ar+ Sasha !odd o fas#nara+ Se ela
n'o adora*a os melndres femnnos tal*e5 n'o t*esse as mesmas faltas+
T 9laro+ Eu mesmo a le*are+ T -ru#e le*antou1se e estendeu a m'o+
$0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha hestou+ ?m #a*alhero n'o #ostuma*a le*ar uma dama "ela m'o+
4esmo assm% a#etou o #on*te+
A m'o $rande (ue en$lo,a*a a sua des"ertou1lhe uma sensa&'o
des#onhe#da+ 9onfusa% ela re5ou "ara nada demonstrar+ Arrs#ou uma es"ada
"ara seu #ondutor+ Im"assA*el% ele nada demonstra*a sentr+
Assm (ue se$urou na m'o del#ada% -ru#e te*e *ontade de le*ar Sasha
"ara a #ama+ Ela era uma 0o*em del$ada e fr)$l+ Bual(uer "ers"e#t*a um
"ou#o mas en6r$#a na #erta a (ue,rara ou no mAnmo a assustara+
T 4lorde dsse (ue Ptney 0) est) melhorX T Sasha "er$untou en(uanto
su,am a es#ada estreta+
T Est) se re#u"erando a olhos *stos+ T -ru#e "ro#urou manter1se
m"assA*el+ T 4nha m'e tem f#ado a seu lado desde (ue ele fo ferdo+ 4as
ele 0) est) ,em o suf#ente "ara flertar #om a flha mas *elha do
estala0adero+
T 4esmo no leto de morte ele n'o de3ara de fa5er #harme "ara uma
don5ela T Sasha afrmou% sar#)st#a+ T At6 >enelm e Olan% dos #a,e&as1o#as%
sa,em d5er uma ,ela frase e *rar a #a,e&a de uma $arota+ 4eus "arentes
s'o todos $uas+
Eles entraram no (uarto+ Ptney esta*a adorme#do% assm #omo Larold+
-ru#e a#ordou o es#udero e mandou1o em,ora+ E a#hou melhor sar tam,6m%
ao *er Sasha a"ro3mar1se da #ama de Ptney+ Hestou a"enas "elo re#eo de
(ue ela desmaasse outra *e5+
T Ptney T Sasha sussurrou e to#ou na fa#e do rm'o #om a m'o trCmula+
Ptney "estane0ou e a,ru os olhos #om um sorrso d6,l+
T Sal*e% ,r$uenta+ A(ueles tolos lhe dsseram tudo errado% n'o foX
T Lo T ela #onfrmou% #om *o5 em,ar$ada "elas l)$rmas+ T N'o se
"reo#u"e+ N'o mate o #onde+
T Anda ,em+ N'o #ons$o entender essa Wnsa de mat)1lo+ E% n'o *a
(uerer #horar em #ma de mm% *aX
T A#ho (ue *ou+
Ptney a,ra&ou a rm' e -ru#e sau do (uarto sem fa5er ruAdo+ Era
#omo*ente e anmador *er uma famAla t'o unda #omo os !odd+ !al*e5 "or
$9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sso "are#essem estranhos "ara os demas+ ?m amor famlar t'o $rande era
muto raro+ 4as um mot*o de nteresse em Sasha Honey !odd+
!ap,tulo II
-ru#e notou (ue a m'e o o,ser*a*a durante a refe&'o matnal+ Lady 4ary
de*a ter sentdo a dstra&'o dele e o nstnto maternal a f5era entender (ue
os "ensamentos do flho esta*am #entrados em Sasha !odd+ 9ertamente a
a$rada*a sa,er (ue o flho se nteressa*a "or mulheres (ue n'o fossem
amantes ou meretr5es+ Por6m sua fsonoma demonstra*a o "ou#o a$rado
"ela atual es#olha+ Lady 4ary% #omo (uase todos% na #erta #onsdera*a Sasha
!odd um "ou#o estranha+ -ru#e #ontnuou a tomar a #dra e es"erou as
"er$untas ne*t)*es da m'e+
T Sasha se "are#e muto #om o rm'o T ela afrmou e de re*6s ftou Edr#
(ue esta*a sentado / es(uerda de -ru#e+
T Os dos tam,6m "ossuem tem"eramentos semelhantes T Edr# afrmou e
sorru ao *er lady 4ary #orar+ T N'o se "reo#u"e em ne$ar o fato% mlady+
Estou falando a *erdade+ A m'e deles morreu h) tre5e anos e os dos sem"re
foram muto undos+ Sasha tem duas rm's mas *elhas (ue se #asaram (uan1
do ela era "e(uenna+
T N'o ha*a outras mulheres "ara #udar delasX
T No #ome&o Alhr# "ro#urou uma es"osa "ara #udar de Sasha e da
"e(uena !hylda+ T Edr# estreme#eu+ T As mulheres% solteras ou *7*as%
esta*am mas nteressadas em Alhr# do (ue nas mennas+ Lo (uando meu
rm'o resol*eu tomar #onta "essoalmente das flhas+ Eu e nosso "rmo Lrdolf
Ra$er lhe "rest)*amos assstCn#a o#asonal+
T Por (ue as rm's mas *elhas n'o f#aram #om as mennasX
T Elas se ofere#eram% mas Alhr# n'o (us se"arar os $Cmeos+ Por sso
Ptney fo trenado em .e$enford (ue f#a "r23mo de Volfshead+ Al6m do
31
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mas% Denu e !uesday tnham suas "r2"ras famAlas e anda a0uda*am a
trenar as #ran&as das famAlas dos mardos+ Na *erdade% Alhr# oda*a a d6a
de afastar os flhos do nnho+
T 9reo (ue esse 6 o temor dos "as em $eral% sr Edr# T lady 4ary
murmurou+
T Em #onse(UCn#a dsso% Sasha e !hylda re#e,eram uma edu#a&'o
nustada "ara elas (ue eram mennas T -ru#e afrmou+
Edr# anuu+
T Elas foram #radas lado a lado #om os mennos+ Sasha e !hylda tam,6m
s'o dotadas de ha,ldades femnnas% mas #on#ordo (ue elas destoam um
"ou#o das outras mo&as+ Os homens da famAla "assaram a trat)1las #omo
mennos at6 elas se desen*ol*erem e se transformarem em ,elas 0o*ens+
T Elas #ostumam es(ue#er sso de *e5 em (uando+ T -ru#e lem,rou1se da
luta entre Sasha e os "rmos+
T Y *erdade+ T Edr# ftou lady 4ary #omo (uem se des#ul"a*a+ T L#amos
muto lon$e da #*l5a&'o% mlady+ As "ou#as no&Ses de #ortesa "ara n2s s'o
suf#entes+ Nos 7ltmos dos anos% os rm'os se en#arre$aram da edu#a&'o
delas+ O mas *elho tem *nte e (uatro anos+ O (uatro ra"a5es foram em,ora
e de3aram as rm's no #omando de Volfshead+
T Elas f#aram so5nhas em uma re$'o t'o #ontur,adaX T lady 4ary
es"antou1se+
T Sr Edr#% sso n'o me "are#e nteramente a"ro"rado T -ru#e fo
o,r$ado a #on#ordar #om a m'e+ T Nenhum #astelo 6 sem"re se$uro e temos
mutos "er$os do lado de fora+ Patfes #omo Dou$las% o Ne$ro% #ostumam
ata#ar de manera m"re*sA*el+
T Y *erdade% mlorde+ 9ontudo% a m'e delas m"edu% durante dos meses% o
ata(ue dos es#o#eses a Volfshead Hall+ Sasha e !hylda se "are#em #om ela+
-ru#e entenda (ue% a"esar dos modos ,rus#os% Sasha era uma 0o*em de
,ons "rn#A"os+ Es"era*a (ue a m'e a#etasse a 0o*em #omo ela era% mesmo
sem entender os mot*os (ue o le*a*am a ter tas es"eran&as+
!al*e5 "or ter ma$nado a d6a lou#a de se #asar #om a 0o*em+ A *da "ara
ele sera mas f)#l se a m'e e Sasha se entendessem+ Lady 4ary e Al#e nun#a
31
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ha*am sm"at5ado uma #om a outra+ Os atrtos eram fre(Uentes e -ru#e n'o
dese0a*a mas sso+
Per#e,eu (ue a m'e #ontnuara #om as "er$untas+ Des#ul"ou1se afrmando
ter de fs#al5ar os "re"arat*os "ara a *a$em+ N'o tnha d6a das res"ostas
"ara dar% nem se elas seram satsfat2ras+ Lady 4ary era ntel$ente e sentra
a hesta&'o do flho+ -ru#e admtu (ue era "re#so a$r #om #udado+ A"a1
*ora*a1o a "oss,ldade de ter outra es"osa #omo Al#e+ Pensar nsso o fe5
estreme#er+ N'o tera #ond&Ses de su"ortar outro #asamento desastroso+
A"esar do "ou#o tem"o de #onhe#mento #om Sasha e de uma a"resenta&'o
nada #on*en#onal% -ru#e te*e o "ressentmento de (ue ela em nada se
"are#a #om Al#e+ O (ue n'o o m"edra de ser #auteloso+ Ad*ertu1se
ener$#amente+ N'o de*era "ermtr (ue a atra&'o #ond#onasse seu
0ul$amento+ Buando a0udara Ptney a trar a rou"a de Sasha (ue esta*a
adorme#da% -ru#e re#onhe#era o "er$o+ A ma$em do #or"o sem*estdo%
es$uo e #ur*lAneo f#ara $ra*ada em sua mente+ N'o a es(ue#eu nem durante
os "re"arat*os "ara a "artda+
Sasha tornou a ter o mesmo "esadelo+ O homem esta*a dante dela% #om as
m'os su0as de san$ue+ Seu #ora&'o lhe d5a n'o se tratar do #onde% em,ora o
homem (ue es"alha*a terror se "are#esse #om ele+ De"os de #onhe#er -ru#e%
era m"ossA*el a#redtar (ue se trata*a dele+ A#ordou sur"reendda+ Sentou1se
#om o olhar arre$alado e a ,o#a a,erta+
T O #onde n'o tem ##atr58 T ela sussurrou o entendmento+
T 4ser#2rda8 T Ptney $rtou% a$arrado #om a ,ande0a de #omda "ara
(ue a rm' n'o derru,asse tudo+ T Bue ,#ho a mordeuX
Sasha "s#ou "ara o rm'o m"a#ente (ue se a,orre#era+
T Lorde -ru#e n'o tem ##atr5 so,re o olho es(uerdo+ T Sasha #omeu um
"eda&o de (ue0o e outro de "'o da ,ande0a de Ptney+ T !*e esse mesmo
sonho h) uma (un5ena+ Q o #onde dante de mm #om san$ue nas m'os+ Por
sso a#redte (ue ele matara #om fre5a um ra"a5 (ue lhe fora #onfado+ A$ora
o "esadelo se re"etu+ Dessa *e5 note al$o muto m"ortante+ O homem se
"are#e muto #om o #onde% mas tem uma mar#a so,re o olho es(uerdo+ Buem
ser) eleX
3$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Pro*a*elmente al$u6m "er*erso T Ptney resmun$ou+ T D$a a *erdade%
Sasha+ !entou mesmo matar o #ondeX
T Sm+ Pense (ue ele o hou*esse assassnado+ >enelm e Olan% dos tontos%
detur"aram a hst2ra+ Qm at6 a(u montada em 4dn$ht+ Por "ou#o eu n'o
tera matado nosso senhor feudal+ O Sr+ 4eeIs me *u e deu o alarme+ Buando
o #onde e eu "aramos de lutar% entend a *erdade+ E desmae+ O (ue fo uma
sur"resa "ara to Edr# e "ara os "rmos+
T N'o du*do+ T Ptney o,ser*ou1a le*antar da #ama e #ome&ar a *estr1se+
T De"os do n#dente% o #onde dsse al$uma #osaX
T N'o+ 9reo (ue ele entendeu tratar1se de um en$ano+ Se ele "ensasse em
al$uma "un&'o% 0) a tera "osto em "r)t#a+
T Pode ser+
T Ptney% #omo fo (ue *o#C trou mnha% sto 6% a sua rou"aX
T De"os de enso"ar mnha #amsa #om seu "ranto% mnha do#e rm'
adorme#eu+ O #onde a0udou1me a de3)1la mas #onfort)*el+
T Ah+
Sasha #ur*ou1se "ara #al&ar as ,otas e es#ondeu o ru,or so, os #a,elos
#aAdos "ara a frente+
T Buem mas esta*a em Volfshead (uando nossos "rmos lhe trou3eram a
notA#aX
Sasha notou (ue o rm'o se "erda em "ensamentos "rofundos+
E3"ermentou uma "onta de #ul"a+ Ptney sal*ara a *da do #onde e fora feto
#a*alero "or sua ,ra*ura+ A "artr da tera o"ortundade de tornar1se mem,ro
m"ortante na fortale5a de lorde -ru#e+ Podera en#ontrar *)ras o"ortundades
de #res#er% (ue em $eral% eram ne$adas aos flhos mas no*os+ Ptney 0amas a
#ul"ara "elo (ue tentara fa5er% mas ele era a"enas humano+ Sera normal
temer atos treslou#ados (ue "udessem destrur uma #han#e antes de ele "oder
a$arr)1la+ Sasha n'o a#redta*a (ue o #onde e3$sse uma "un&'o+ E #omo
#on*en#er Ptney dssoX
T !hylda esta*a #om$o+ T Ela sentou1se na ,era da #ama e amarrou #om
uma tra de #ouro os #a,elos (ue #he$a*am / #ntura+ T Pre#so falar #om ela
ou a de3are muto "reo#u"ada+ !hylda sou,e (ue eu "ro#ura*a o homem
33
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
errado assm (ue eu saA+ >enelm e Olan #ontaram a ela antes de *r / mnha
"ro#ura+ Dos tolos+
T N'o os #er(ue demas% Sasha+ Eles anda "oder'o ser 7tes+ Snto uma
maldade amea&ar nosso suserano+
T Eu tam,6m% Ptney+ 4eu sonho fo muto estranho+ Se fosse um a*so em
rela&'o / sua "essoa% n'o tera se re"etdo+ Lo um a*so% mas a#redto (ue
se0a em rela&'o ao #onde+
T Al$u6m (uer mat)1lo+
T Pre#samos o,ser*ar #udadosamente+
T Y *erdade+ T Ptney de3ou a ,ande0a de lado e des#ansou nos
tra*esseros+ T !*e mutas d7*das% mas a$ora tudo f#ou mas #laro+
T -em+ T Sasha ,e0ou1lhe o rosto% le*antou1se e fo at6 a "orta+ T Eu o
*ere mas tarde% Ptney+
T O (ue *a fa5erX Ela sau #orrendo+
T Sasha8 Deus "ermta (ue nosso to f(ue alerta8 T $rtou% sem sa,er se
sera ou*do+
Sasha ru #ons$o mesma+ Ao #he$ar ao sal'o *erf#ou (ue o to esta*a t'o
nteressado em lady 4ary (ue nem notara um ,o a seu lado+ Lady 4ary
esta*a sentada ao lado de Edr#% #orada+ A #on*ersa $ra*a em torno da
amea&a a -ru#e% e Sasha de#du es#utar+
T O (ue me "ertur,a 6 ma$nar se #omet al$um erro em rela&'o a 9e#l+
Por mnha #ausa ele "ode estar "er"etrando maldades #ontra o rm'o+ Por
outro lado% n'o #reo (ue 9e#l este0a tentando mat)1lo+
Sasha sentu1se #ho#ada "or -ru#e ser amea&ado "elo "r2"ro rm'o+
Edr# se$urou entre as suas a m'o del#ada de lady 4ary+
T N'o "osso a#redtar (ue mlady se0a #ul"ada "or al$uma #osa+ O mal
a"are#e nes"eradamente em famAlas (ue 0amas o #onhe#eram+ N'o se "ode
#ul"ar nn$u6m "ela maldade de uma #ratura dessas+
T A#redta mesmo nsso% sr Edr#X T Ela se n#lnou% ansosa "or en#ontrar
ra5Ses "ara a tra$6da famlar+
T Sn#eramente+ T Edr# a"ro3mou o rosto e a,a3ou a *o5+ T Perdoe1me%
mlady% mas eu "retendo ,e0)1la+
3-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T QerdadeX
T Sem nenhuma d7*da+
T Ent'o se0a r)"do antes (ue eu me arre"enda e saa #orrendo da sala+
Sasha en$as$ou (uando o #asal #ome&ou a ,e0ar1se+ AA esta*a um $rande
"er$o+ Ela estreme#eu% sau e dr$u1se / estre,ara+ Ima$nou (uas seram
os mot*os de lady 4ary manter1se ao lado de Edr#+
Sasha sa,a (ue seu to% assm #omo todos os homens da famAla% tnha
en#anto suf#ente "ara transtornar a #a,e&a de uma mulher+ O "ro,lema
maor era seu to estar #orte0ando a m'e do senhor feudal deles+
Na "orta% en#ontrou1se #om o #onde+
T Para onde est) ndo% mladyX
T Para a estre,ara% mlorde+ 4eu #a*alo est) a(u e "re#so dele "ara
#he$ar a Volfshead Hall T ela e3"l#ou #omo se falasse #om uma #ran&a+
T 4lady *a0ar) #onos#o+
T N'o dese0o "ertur,)1lo% mlorde+
T Pertur,a&'o nenhuma+ Qamos+ Dese0o tomar #er*e0a antes de sarmos
"ara .e$enford T dsse ele% se$urando a m'o de Sasha+
Sasha "ensou na #ena (ue "resen#ara+
T Se eu fosse mlorde% desstra da d6a+
T E "or (uCX
T 4eu to est) ,e0ando sua m'e+
O #onde "arou% de3ou #ar a m'o e a,ru a ,o#a+
T Se eu fosse mlorde% fe#hara a ,o#a+ Estamos ao lado da #a*alar&a e h)
mutas mos#as "or a(u+
T !em #erte5aX
T A,soluta+ Q #om estes olhos (ue a terra h) de #omer+
T 4eu Deus+
T 4lorde n'o a"ro*aX T Sasha "re"arou1se "ara defender o to de um
"ro*)*el nsulto+
T Estou t'o #ho#ado (ue nem se se a"ro*o ou n'o+ Sasha "ro#urou n'o rr+
T Snto muto+
T De*era sentr mesmo% menna+
3.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4ennaX T Sasha "e$ou uma ma&' atrada "elo "rmo Olan (ue "assa*a+
T O (ue a#onte#eu a mladyX
-ru#e f#ou des#on#ertado "or n'o ter a"anhado fruta dCnt#a #om a mesma
fa#ldade+
T 9ome&o a "ensar (ue ela n'o e3ste+
T Eu ma$no #omo sera eu n'o e3str+
T Du*do (ue fosse doloroso+ T -ru#e mordeu a ma&' (ue era fres#a
a"esar de ter sdo esto#ada no n*erno e "ensou no a,surdo da(uela #on*ersa+
T Se eu n'o e3stsse% nada tera m"ortWn#a "ara mm+
T 9orreto+
Las#nado% -ru#e o,ser*ou1a morder a ma&' #om *ontade+
T Se mlady n'o e3stsse% sua ,o#a tam,6m n'o e3stra+
T Eu me lem,rare dsso% mlorde% assm (ue termnar de #omer esta ma&'+
T Sasha *u .o$er e Vesley "assar "or eles no #amnho "ara a estala$em+ T
Eu n'o ra "ara l) se fosse al$um dos senhores+
T Por (ue n'oX T Vesley nda$ou+ T Pre#so tomar uma #er*e0a antes de
"artr+
-ru#e mast$ou a ma&'% "ensando no (ue d5er+
T Hou*e um a#dente horrA*el T Sasha a*sou1os #om e3"ress'o sn$ela+ T
?ma ,arr#a de #er*e0a #au so,re a "erna do Sr+ 4eeIs+ Eles estenderam o
"o,re homem so,re a mesa da sala+ Buando saA% ele esta*a sendo "re"arado+
T Para (uCX T .o$er nda$ou% ner*oso+
T Para ter a "erna am"utada% sr .o$er T Sasha res"ondeu #om e3"ress'o
e *o5 solenes+
Na(uele nstante o estala0adero a"are#eu na "orta e a#enou+
T 4lorde% a#a,o de a,rr uma no*a ,arr#a de #er*e0a+ A#he (ue $ostaram
de tomar um #ane#o antes de sar+
-ru#e esfor&ou1se "ara #onter o rso dante dos olhares es"antados de .o$er
e Vesley "ara as "ernas do Sr+ 4eeIs+
T O,r$ado% 4eeIs+ Est)*amos mesmo ansosos "ara tomar al$uma #osa+
T Qou en#her os #ane#os T o homem a*sou e entrou+ Vesley ftou Sasha
entre a,orre#do e admrado so,re #omo ela "oda "are#er t'o do#e de"os de
3/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
d5er uma mentra t'o $rande+
T 4eeIs "erdeu a "erna% n'o foX
T Ela 0) #res#eu de no*o T fo a res"osta de Sasha% antes de #orrer "ara a
estala$em+
Sasha "retenda nterrom"er a #ena dAl#a de seu to #om lady 4ary antes
(ue al$u6m os *sse+ Sur"resa% "arou na entrada do sal'o+ O #asal (ue
"are#era t'o a"a3onado n'o e3sta mas+ Lady 4ary o#u"a*a uma das
e3tremdades da mesa e Edr#% a outra+ -ru#e #he$ou em se$uda% sem fa5er
ruAdo+
T !em #erte5a do (ue *uX T -ru#e "er$untou em *o5 ,a3a e #om #erta
ternura+
T A,soluta T Sasha res"ondeu e fran5u a testa "ara #ada um dos
"om,nhos+ T Ou al$uma #osa deu errado ou est'o ,an#ando os no#entes+
T O (ue "odera ter a#onte#doX
T E #omo *ou sa,erX N'o sou $rande entendda em roman#es% nem
entendo os meandros do #ora&'o+ T Sasha #alou1se #om a #he$ada de .o$er e
Vesley+
-ru#e se$urou1a "elo ,ra&o e le*ou1a "ara sentar a seu lado na mesa+
A#enou "ara .o$er e Vesley o#u"arem seus lu$ares e "ensou a res"eto do
(ue "odera ter a#onte#do+ ?m olhar "ara a m'e e "ara Edr# $arantu1lhe (ue
eles n'o fa5am nenhum 0o$o de n$enudade+ Pare#am nfel5es e tensos+
T -ru#e% "artremos lo$oX T lady 4ary "er$untou+
T Sm% mam'e+ Assm (ue eu sa#ar mnha sede+
T Ent'o *ou su,r e *erf#ar se mnha #rada El5a,eth 0) arrumou tudo+ T
Lady 4ary er$ueu1se e sau da sala+
T Se me "ermtr% mlorde T Edr# f#ou de "6 em se$uda T% *ou *er se
Ptney "re#sa de a0uda+ T Ele tam,6m se a"ressou a de3)1los assm (ue
o,te*e a anuCn#a de -ru#e+
Ao *er .o$er e Vesley em"enhados em uma #on*ersa% -ru#e *rou1se "ara
Sasha e deu de om,ros+
T N'o tenho d6a do (ue "ode ter1lhes #ausado essa "ertur,a&'o T ele
#o#h#hou+
3%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Pos eu tenho T Sasha res"ondeu no mesmo tom de *o5+ T Lady 4ary 6
*7*a de um #onde e m'e de outro (ue 6 um senhor feudal+ 4eu to 6 a"enas
um #a*alero+ ?m homem de "ou#as "osses e dos flhos "ara sustentar+
T N'o se0a tola+ T Qrou1se "ara o hos"edero (ue tra5a a #er*e0a+ T
O,r$ado% 4eeIs+
T Isso n'o 6 nenhuma tol#e T Sasha res"ondeu% assm (ue 4eeIs se
afastou+
T Pode ser "ara outros+ Para mm "ou#o m"orta a r(ue5a ou os tAtulos de
seu to+ Os ,oateros de "lant'o tam,6m nada tCm a *er #om sso+ 4nha m'e
0) "assou da dade de en$ra*dar+ N'o a#ho (ue tas assuntos de*eram ser
le*ados em #onsdera&'o+
T N'o fo o (ue "retend su$err+
T !enho #erte5a de (ue era no (ue esta*a "ensando% Sasha8
T -em% n'o ne$o (ue sso tenha "assado "or mnha #a,e&a+ 4as eu
"retenda a"enas o,ser*ar+
T O (uCX
T Snas% mlorde+ 4utas *e5es "ode1se des#o,rr se$redos "elos modos de
uma "essoa+
T Admto a #oerCn#a dessa *erdade+ E se seu to a"enas "retender um
flerte sem #onse(UCn#asX
T 4eu to 0amas se d*ertra #om uma dama (ue t*esse "os&'o su"eror /
dele nem #om uma dama ,em1nas#da+
T Se (user% lmte1se a o,ser*)1los% sem nterferr+
T Est) #erto% mlorde+ T Sasha deu de om,ros+ T Se "refere assm+++
T 9reo (ue seu "a n'o lhe deu surras em n7mero suf#ente+
T 4eu "a nun#a me ,ateu+
T N'oX T -ru#e sur"reendeu1se+
T N'o+ Eu #orra mas de"ressa do (ue ele+
Eles tomaram #er*e0a e #on*ersaram so,re $eneraldades+ -ru#e admtu
(ue se senta ,em ao lado de Sasha+ A 0o*em !odd era dferente de todas as
mulheres (ue #onhe#era+ Era destemda% sn#era e nem um "ou#o afetada+
-ru#e "er#e,eu (ue os am$os o en#ara*am #om ar de nterro$a&'o% mas n'o
30
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
deu m"ortWn#a ao fato+
.o$er e Vesley eram #omo rm'os "ara ele+ Pessoas altamente #onf)*es+
-ru#e #onta*a1lhes tudo e% se ,e,a um "ou#o a mas% #onta*a at6 o (ue eles
n'o $ostaram de es#utar+ !oda*a% dessa *e5% n'o sentu *ontade de e3"or
seus "ensamentos+ A$rada*a1lhe a fa#ldade de d)lo$o entre Sasha e ele+
@osta*a de *C1la sorrr+ As rsadas fran#as da 0o*em des"erta*am1lhe
sentmentos n#onfess)*es+ E nada dsso "retenda #onfessar "ara nn$u6m+
Prmero tera de #onsderar as m"l#a&Ses dessas e3"erCn#as antes de
*er,al5)1las+
No momento da "artda% Sasha trou um $rande $aranh'o ne$ro da
#a*alar&a+ Era e*dente (ue "retenda mont)1lo at6 .e$enford+ -ru#e
a"ro3mou1se e se$urou1a "elo ,ra&o% m"edndo1a de su,r no lom,o do
anmal+ A 0o*em ftou1o #om ra*a e n'o #om a "etulWn#a tA"#a das mulheres+
T N'o "ode estar "ensando em montar esse #a*alo T -ru#e dsse #om
ener$a+
T E "or (ue n'oX
T ?ma 0o*em es$ua em #ma de uma ,esta desse tamanhoX Y um a,surdo8
T Qm #om ele at6 a(u+
T E te*e muta sorte de n'o (ue,rar o "es#o&o+
T -o,a$em+ 4onto 4dn$ht h) anos+
T Y *erdade% mlorde T Olan #onfrmou ao a"ro3mar1se+
T N'o m"orta+ Em mnha #om"anha% ela n'o r) nesse #a*alo+ T -ru#e
re#onhe#eu (ue esta*a se #om"ortando #om "re"otCn#a m"erdo)*el+
T N'o reX
T N'o r)8
-ru#e se$urou1a "ela #ntura (uando ela fe5 men&'o de "ular no #a*alo+ E
Sasha "ro*ou (ue n'o era f)#l de ser #on*en#da+ Lel5mente a #arro&a esta*a
"erto+ Ela se de,ateu #omo uma en$ua at6 ser de3ada T n'o #om muta
del#ade5a T dentro do *eA#ulo r7st#o (ue fora ada"tado "ara o trans"orte de
Ptney e de lady 4ary+
T Y a(u (ue o tra0eto ser) #um"rdo% mlady+ ?m enorme #a*alo ne$ro n'o
6 uma montara ade(uada "ara uma dama+
39
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T E (uem dsse (ue sou uma damaX
T Pou#as "essoas% eu a#ho+ 4as sem"re h) uma es"eran&a+ T -ru#e *rou1
se "ara (ue n'o lhe *ssem o rso e "ulou so,re seu anmal+
.es"ostas n'o falta*am "ara Sasha+ 4as em res"eto / fsonoma "asma de
lady 4ary% #ontentou1se em "ensar no (ue n'o fora dto e em ftar as #ostas
lar$as de lorde -ru#e+ !e*e de $norar a rsada do rm'o e% des#onsolada% ftou
4dn$ht ser amarrado na "arte trasera da #arro&a+ 9on#entrou1se em
demonstrar um sem,lante #arre$ado de do#ldade e "lane0ou uma fu$a+
A o"ortundade sur$u de"os da ,re*e "arada do meo1da+ Lady 4ary
dorma+ Nenhum dos homens das "ro3mdades "resta*a aten&'o nela+ 9om
$rande #autela% "ro#urou atrar 4dn$ht "ara seu lado+
T Qa a#a,ar (ue,rando esse seu "es#o&o dota+
Ah% os homens8 Sasha es"antou1se #om o #oment)ro do rm'o e ftou1o
#om o #enho fran5do+
T Ramas+ T Sasha *oltou1se "ara o #a*alo+ T Se o (ue estou fa5endo+
Qolte a dormr+
T E a#ha (ue *ou "erder uma #ena dessasX
Sasha $norou1o e #ontnuou a a$radar 4dn$ht+ O anmal trotou mas
r)"do e atn$u uma *elo#dade (ue o fe5 en#ostar a #a,e&a na #arro&a+ Sasha
desamarrou1lhe as r6deas% endretou1se o (uanto lhe "ermtu o es"a&o
a"ertado% ns"rou fundo e "ulou+ O salto este*e lon$e de ser "erfeto% mas ela
#onse$uu e(ul,rar1se e n'o #ar no #h'o+
De"os de al$uns se$undos #ru#as% esta*a sentada #om toda a "om"a em
#ma de 4dn$ht+ .odeou a #arro&a e nst$ou a montara em um $alo"e%
en(uanto uma $rtara se ele*a*a+
Sasha ds"arou "ela estrada% aflta "ara dstan#ar1se de seus "erse$udores+
Pretenda entrar na mata som,ra (ue ladea*a o #amnho+ Era onde "odera
es#onder1se de -ru#e e seus homens+ Em "ou#os mnutos sur$u a
o"ortundade em uma #ur*a "ronun#ada+ Qrou o anmal "ara a es(uerda e
a$arrou1se no "es#o&o dele% en(uanto $alo"a*am "ara o nteror da floresta+
Pu3ou as r6deas% e 4dn$ht dmnuu um "ou#o o "asso "ara #ontornar #om
se$uran&a as )r*ores (ue o,struAam "ossA*es trlhas+
-1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Al$um tem"o de"os% #erta de (ue esta*a lon$e da estrada% dete*e o anmal%
desmontou e amarrou as r6deas em um ramo ,a3o+ 9om #udado% a"ro3mou1
se da estrada+ O sorrso lar$o de *er os "erse$udores ao lon$e fene#eu+ O
#onde n'o esta*a #om eles+
Sasha estreme#eu e *oltou "ara o lu$ar onde de3ara 4dn$ht+ De #a,e&a
,a3a "ensou no lon$o tra0eto (ue tera de *en#er at6 Volfshead Hall+ Lo
(uando *u um "ar de ,otas "retas "ostadas entre ela e o #a*alo+ Antes de
le*antar os olhos des#onfou de (ue n'o a$ra #om ntel$Cn#a suf#ente+ Ao
ft)1lo% te*e #erte5a+ O #onde n'o "odera estar mas rado+ Vesley% ao lado de
4dn$ht% "are#a d*ertr1se+
O mas sensato e se$uro sera ter #ontnuado na #arro&a onde esta*am
Ptney e lady 4ary+ Sasha #ome&ou a re#uar+
T -em+++ a#ho (ue *ou *er #omo est) meu rm'o T ,al,u#ou antes de
*rar1se e ds"arar "ela mata+
T Q$e os #a*alos% Vesley T -ru#e ordenou e fo atr)s dela+
-ru#e mal #ontnha a ra*a+ N'o $osta*a de ser deso,ede#do% anda mas
"or uma 0o*em m7da de #a,elos "rateados+ E tam,6m n'o o a$radara a
"reo#u"a&'o (ue o n*adra ao "ensar nos "er$os (ue Sasha enfrentara
$alo"ando so5nha "ela floresta+ 4as so, a #a"a de rrta&'o% n'o de3ara de
admrar1lhe a a$ldade+ Lem,rou1se de ela ter lhe dto (ue o "a n'o
#onse$ua al#an&)1la+
O (ue o fe5 #on#lur (ue sera dfA#l a"anh)1la antes de ela #he$ar na
#arro&a+ -ru#e te*e sorte+ Sasha tro"e&ou antes de #he$ar / estrada e ele
#onse$uu se$ur)1la "ela #ntura+ A *elo#dade do m"a#to fe5 #om (ue
#aAssem no atalho "oerento+ De"os de uma luta fero5 e #urta% ele "rendeu1a
so, seu #or"o+
T Eu de*era dar1lhe uma surra+ T -ru#e esfor&ou1se "ara $norar a #ur*a
dos seos (ue a"are#a so, a #amsa desarrumada e #omo eles lhe
"ressona*am o "eto en(uanto ela arfa*a+
T N'o se "reo#u"e% mlorde+ Esse #h'o duro me fa5 sentr a&otada+
A ra #ome&ou a #eder% su,sttuAda "or uma emo&'o "rmt*a+ Sasha esta*a
de,a3o dele em uma "ostura ,astante su$est*a+
-1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T QerdadeX Pos "ara mm est) ,em #onfort)*el+
-ru#e se me3eu e Sasha te*e #ons#Cn#a de (ue os olhos a*eludados
mostra*am lu37ra+
T 9reo (ue mlorde n'o de*era a,usar desse #onforto+ T Sasha n'o sou,e
e3"l#ar "or (ue a a$rada*a f#ar amassada so, a(uela demonstra&'o de
*rldade+
T ?ma surra tal*e5 se0a uma "un&'o muto dura% mas ser) "re#so "a$ar
uma "enaldade "or sua deso,edCn#a+ T -ru#e ftou os l),os #arnudos+
Sasha n'o "Hde m"edr o al*oro&o (ue sentu ao "er#e,er o (ue ele
dese0a*a+
T PenaldadeX
T Pe(uena+++ T Ele murmurou antes de ,e0)1la+
Sasha fo n*adda "or um #alor n#omum ao sentr os l),os de -ru#e
,e0ando $entlmente os seus+ A,ra&ou1o "ela nu#a (uando ele soltou1lhe os
"ulsos e "assou os dedos nos #a,elos loros desalnhados+ !e*e *ontade de
a$arrar1se nele "ara sem"re+ O ,e0o tornou1se mas "rofundo e% a"esar de
sua total falta de e3"erCn#a% adorou a "ress'o (ue se ntensf#a*a+
T A,ra os l),os% do&ura+
T AssmX T Sasha murmurou+
T Isso+ ?m "ou#o mas+
Sasha estreme#eu ao to(ue da lAn$ua ansosa de -ru#e e deu1se #onta de
(ue $emera sua*emente% en(uanto ele da*a um $runhdo de "ra5er+ -ru#e
,e0ou1lhe o "es#o&o e a "ele e3"osta na a,ertura da 0a(ueta desarran0ada+
Sasha a$arrou os #a,elos ne$ros de -ru#e e lar$ou a #a,e&a "ara tr)s em uma
s7"l#a n#ons#ente+
-ru#e a#hou estranho (ue a a(ues#Cn#a de Sasha o a0udasse a manter um
#erto #ontrole+ Er$ueu1se um "ou#o+ 9errou os dentes e "re#sou de toda a
for&a de *ontade "ossA*el "ara n'o #eder / "a3'o (ue trans"are#a nos olhos
(ue lem,ra*am o mar+
A #erte5a da no#Cn#a da 0o*em n'o a0uda*a a a#almar a f7ra do dese0o de
-ru#e+ Sasha tnha fo$o nteror e as #hamas res"ondam ao menor a"elo+
Por6m a estrada "ara .e$enford n'o era o lu$ar ade(uado "ara nterl7dos
-$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
amorosos+
T !ermnou o ,e0oX T ela sussurrou #om *o5 rou#a+
T Lo mas do (ue eu "retenda fa5er+ T -ru#e% #om m'os trCmulas% afastou
as made3as de #a,elos ,rlhantes da fa#e ru,or5ada+ T !em d6a de #omo eu
est*e "erto de "ossuA1la a(u mesmoX
T PoderAamos ser sur"reenddos T fo o #oment)ro sm"les dela+
T Sem d7*da% em,ora "ensar nsso n'o tenha sdo nossa sal*a&'o+ T
-ru#e le*antou1se e a0udou1a a f#ar em "6+
Sem d5er mas nada% le*ou1a de *olta at6 os #a*alos+ 4andou Vesley a*sar
os outros de (ue Sasha fora en#ontrada e (ue "oderam "rosse$ur *a$em+
4ontou% le*antou Sasha e sentou1a dante dele+ Se$urou as r6deas de 4dn$ht
e re#uou #om os #a*alos+
Ela n'o #onte*e uma "ra$a n*olunt)ra (uando #he$aram "erto dos demas+
-ru#e amarrou 4dn$ht na #arro&a de su"rmentos e de3ou1a de no*o no
*eA#ulo (ue le*a*a Ptney+
Pararam / note "ara a#am"ar e Sasha fo dormr #edo+ Esta*a #onfusa #om
o (ue o#orrera / tarde entre o #onde e ela+ Senta1se #onstran$da de f#ar ao
lado dele e dos outros% en(uanto a ma$em do ,e0o a atormenta*a+ !rou o
tra0e mas#ulno% f#ou #om a rou"a de ,a3o% $norou o "e(ueno #atre (ue fora
"re"arado "ara ela e estendeu1se ao lado de Ptney+ Sentr o #alor do #or"o do
rm'o amado a de3ara mas al*ada e a,randara o temor de (uase tC1lo
"erddo+ Lo o suf#ente "ara ela adorme#er+
-ru#e notou o sem,lante #ontraAdo da m'e% (uando ela se a"ro3mou do
flho sentado ao lado da fo$uera+
T O (ue hou*eX
T De*e ser tol#e mnha T lady 4ary murmurou en(uanto #ondu5a o flho
at6 a #arro&a (ue ela "artlha*a #om Ptney e Sasha+ T Afnal% eles s'o rm'os+
-ru#e sentu uma "ontada de #7mes ao *er Sasha a#on#he$ada nos ,ra&os
de Ptney+
T 4am'e T ele fe5 uma #areta T% eles s'o $Cmeos+ Loram $erados no
mesmo *entre e dele "artlharam+ N'o #reo (ue "ossa ha*er "ro3mdade
maor de (ue essa entre "essoas+
-3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T !em ra5'o% meu flho+ T Lady 4ary sorru+ T Pare#em dos ,e,Cs+
T ?m deles arrs#ou a *da "ara sal*ar a mnha+
T E o outro tentou mat)1lo+ 9usta1me a a#redtar nsso+
T 4nha sur"resa fo t'o $rande (uanto a sua+ Eles s'o muto l$ados e o
sofrmento dela *a muto al6m das l)$rmas+ Posso entender+ Por sso nada f5
#ontra Sasha% (uando t*e o dreto de fa5C1lo+ E nn$u6m es"era*a (ue eu a
#ast$asse+ Por mas (ue "are&am duas do#es #ran&as% admto (ue nada 6
mas n*erAd#o+ Ptney a$ora 6 um #a*alero e se (ue ser) leal+ Sasha% a"esar
de sua a"arCn#a (uase nfantl% 6 uma mulher madura "ara o #asamento+
Buando #he$armos a .e$enford% mandare #hamar lorde !odd% o rm'o dela+
Pre#so falar #om ele+
Lady 4ary (uedou1se ,o(ua,erta+
T Se a#ha (ue eu de*era ensnar a Sasha um "ou#o de ,oas maneras%
tal*e5 fosse melhor d5er sso a ela T lady 4ary falou #om o flho en(uanto ele
ordena*a le*antar a#am"amento+ T 9he$aremos a .e$enford amanh' e ela
anda est) a#hando (ue *oltar) "ara Volfshead Hall+
T !em ra5'o% mam'e+ Eu 0) de*era ter falado #om ela+ Onde est) SashaX
T Ela fo "ara o ro #om os "rmos h) "ou#o+
-ru#e nem es"erou a m'e termnar de falar e #amnhou "ara o ro a "assos
lar$os+ E f#ou #ho#ado #om o (ue *u% a"esar de estar #ente das
e3#entr#dades da(uela $rande famAla+ Em,ora os trCs fossem "arentes
"r23mos% n'o lhe "are#eu #orreto ,rn#arem na )$ua "ou#o *estdos da(uele
0eto+ Sasha usa*a #al&'o e #amsa+ Os mennos% a"enas #al&Ses+ -ru#e #ru5ou
os ,ra&os na altura do "eto% en#ostou1se em um #ar*alho e es"erou%
"ro#urando n'o ser "re#on#etuoso+
Perdeu todo o #ontrole (uando os trCs saAram da )$ua+ Os "rmos n'o
"are#am #ons#entes da m"ud#A#a do tra0e de Sasha+ @ostara de f#ar t'o
m"ar#al (uanto os ra"a5es dante da *s'o do #or"o "e(ueno e "erfetamente
delneado so, o te#do molhado+ !e*e de ns"rar fundo *)ras *e5es antes de
a"ro3mar1se+
T 4lorde% 0) est) na hora de "artrX T >enelm% es"antado% fo o "rmero a
*C1lo+
--
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Buase+ 9om sua "ermss'o% eu $ostara de tro#ar al$umas "ala*ras #om
sua "rma+ A s2s+
T Sm+++ "os n'o+++ #om #erte5a+ T >enelm a"ressou1se a "e$ar as rou"as+
T Qenha% Olan+
-ru#e n'o entendeu se os dos eram #e$os ou "alermas+ >enelm e Olan se
afastaram #arre$ando as rou"as+ De3aram1no so5nho #om a ador)*el "rma
semnua+ Os "arentes de Sasha "e#a*am "ela falta de #autela+ Era e*dente
(ue n'o *am o "er$o% "os a 0o*em "ara eles anda era a menna (ue sa,a
,rn#ar+
-ru#e dese0ou n'o estar al+ A al$uns "assos dele% Sasha es#o*a*a os
#a,elos e resmun$a*a "or estarem em,ara&ados+ Ela o fta*a #om #urosdade%
sem "er#e,er #omo o tra0e dela "odera afetar um homem+ Era m"ossA*el n'o
ftar o ,usto "e(ueno e "erfeto+ 9omo de3ar de medr #om os olhos a #ntura
estreta% os (uadrs arredondados e as "ernas ,em torneadasX 9omo n'o
ma$nar o (ue "oderam fa5er 0untosX
T Por fa*or% *sta1se T Ele ordenou de re"ente% #om *o5 rou#a+
Sasha assustou1se #om a rs"de5 da ordem+ Olhou "ara s mesma e s2
ent'o re"arou (ue esta*a "rat#amente nua+ Pela "rmera *e5 na *da sentu1
se en*er$onhada+ 9om o rosto *ermelho% #orreu at6 as rou"as 0o$adas+
Buando "e$ou a t7n#a% -ru#e se$urou1lhe a m'o+ Sasha n'o o olhou e
a$a#hou1se ao lado das rou"as+
T Olhe "ara mm% Sasha+ T -ru#e a0oelhou1se a seu lado+ Ela sa#udu a
#a,e&a% n#a"a5 de falar+ -ru#e er$ueu seu (ue3o #om $entle5a e for&ou1a a
en#ar)1lo+
T Des#ul"e1me% n'o "retend ser rude nem de3)1la en*er$onhada+
T N'o tem de se des#ul"ar% mlorde+ Eu de*era ter "ensado nsso antes+ T
Sasha sus"rou e sa#udu a #a,e&a+ T N'o tenho mesmo senso do (ue 6
#orreto+
T N'o 0ul$ue a s mesma #om tanta se*erdade+ A#ho (ue mlady sa,e o
(ue 6 #erto em *)ros assuntos+ T 9ontrarando os "r2"ros "rn#A"os de
auto#ontrole% ele a0udou1a a *estr1se+ T Lalta1lhe a"enas um "ou#o de
refnamento+ Eu sou,e dsso no momento em (ue a #onhe#+ 9omet um erro
-.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ao falar da(uela manera+
T Ent'o "or (ue o fe5X
T 4nha (uerda% n'o sou seu rm'o nem seu "rmo+ N'o me olhe #om esse
es"anto+ Eu n'o a *e0o #omo uma "arente ou #omo uma #om"anhera de
fol$uedos+ Eu a *e0o #omo mulher+
T Ah+ T Sasha #orou de no*o e% 0) *estda% sentou1se na mar$em do ro ao
lado de -ru#e #onforme lhe fo ordenado "or $estos+
T !enho #erte5a de (ue tam,6m sa,e #omo de*em a$r as mulheres e os
homens (uando est'o 0untos+
T 9laro% mas mlorde 6 o #onde% meu senhor feudal+
T Sasha% antes de tudo sou um homem% nde"endentemente de (uantos
tAtulos "ossam me #on#eder+ E um homem (ue est) muto tem"o so5nho+
A 0o*em deu um l$ero asso,o e -ru#e a#hou $ra&a+
T -em% mlorde% eu n'o me n#omode #om mnha a"arCn#a "or(ue esta*a
#om meus "rmos+ Na *erdade% mal #onhe&o outros homens al6m de meus
"arentes+
T Esse tam,6m 6 um dos assuntos (ue eu dese0o ds#utr #om mlady+
T Buer nstrur1me a res"eto de homensX
T L(ue (ueta e de3e1me falar+ N'o du*do (ue sa,a mas so,re homens
do (ue as mulheres de sua dade+ O assunto (ue nos nteressa+++
T D$amos (ue nteressa a mlorde+
T +++6 a sua falta de #onhe#mento a res"eto dos modos de uma dama
,em1nas#da+ E n'o me olhe dessa manera+
T E #omo 6 (ue o estou olhandoX
T 9omo se est*esse de#dndo #onsderar sso um nsulto ou n'o+ De*o
afrmar (ue nsult)1la 0amas fo mnha nten&'o+
Sasha sentu1se #onstran$da "or al$u6m ler seus "ensamentos+
T Se (ue n'o sou o (ue a maora #onsdera #omo uma dama+
T E n'o h) "or (ue se en*er$onhar dsso+
Sasha "er#e,eu a nota de amar$ura na *o5 "rofunda e dedu5u (ue -ru#e 0)
se desludra #om al$uma dama de alta lnha$em+
Buem sera a mulher (ue o f5era sofrerX
-/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Ent'o n'o tenho de mudar+ T Sasha sorru #om do&ura+
T Sasha% uma mulher 6 adulta #om de5oto anos+ Na *erdade% "odera estar
#asada+ E3ste al$um #om"romsso em rela&'o a matrmHnoX T -ru#e temeu
"ela res"osta+
T Hou*e dos arran0os% mas os homens morreram antes de al$uma de#s'o
ser tomada+ 4eu "a n'o a#redta*a em unSes esta,ele#das ao nas#er+
4lorde "retende a"resentar1me a al$um #a*alhero res"et)*elX
T Dese0o (ue tra*e #onhe#mento #om a *da fora de seu a"ertado #Ar#ulo
famlar+
T 9omo assmX
T Qou "re#sar do #onsentmento de seu rm'o+ !enho "lanos de de3)1la
so, a orenta&'o de mnha m'e+ Por sso% ter) de f#ar em .e$enford+
T Qa demorar at6 #onse$ur a "ermss'o de Hunter+ En(uanto sso% *oltare
"ara Volfshead Hall+
T Nada dsso+ Qoltar) #om$o "ara .e$enford+ Seu to asse$urou1me (ue
seus rm'os #on#ordar'o #om meus "lanos+
T Y mesmoX Se t*er de de3ar Volfshead Hall "ara tornar1me uma lady%
ent'o #ontnuare sendo uma #ran&a re,elde+
T N'o se0a tola+ N'o "oder) "assar o resto da *da em Volfshead Hall+
T N'o s2 "osso% #omo *ou+ Pelo menos at6 en#ontrar outro lu$ar melhor ou
uma ,oa ra5'o "ara sar de l)+
T 4lady n'o "ode #ontnuar eternamente em estado sel*a$em+ T -ru#e
n'o e*tou o tom de a,orre#mento da *o5+
T -em melhor de (ue salttar em #ma de sand)las ,ordadas% sorrr dante
das mentras e flertar #om todos s2 "ara almentar mnha *adade+
T 4nha m'e nun#a lhe ensnara tas #osas+ Isso mlady "oder) a"render
so5nha% se (user+
T Pos tam,6m n'o (uero a"render nenhuma ha,ldade n7tl+ Para (ue
ssoX
T Para transform)1la em uma mulher+
T 4lorde a#a,ou de d5er (ue me *C #omo uma+
T 9laro% "os mlady "ossu um "ar de seos+ T -ru#e admrou1se "ela
-%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#a"a#dade da 0o*em de tr)1lo do s6ro+
Sasha en$olu a res"osta dura e mere#da+ Es#utou al$o (ue afastou
de"ressa a *ontade de ds#utr+
T Psu+++ T ela sussurrou #om o nd#ador nos l),os+
T Psu #osa nenhuma8 Isso tem de ser resol*do a$ora+ Eu+++ T -ru#e fo
sur"reenddo #om a aud)#a de Sasha (ue lhe tam"ou a ,o#a+
N'o ha*era lmtes "ara a(uela 0o*em m"ertnenteX
T L(ue (ueto8 Es#ute+ Al$u6m est) se a"ro3mando T Sasha #ontnuou a
sussurrar% trou1lhe a m'o da ,o#a e sorru+ T 4lorde tem nm$osX
T Podem ser os es#o#eses T -ru#e res"ondeu em *o5 ,a3a+
T !al*e5 se0am% em,ora eles n'o tenham #ostume de a*enturar1se no Sul+
N'o #he$aram a resol*er o "ro,lema+ Dos homens #or"ulentos saAram de
tr)s da mota e #om as es"adas desem,anha1das "ularam so,re -ru#e+ Sasha
deu um $rto e 0o$ou1se "ara o lado+ N'o #he$ou a #orrer em ,us#a de
so#orro+ ?m ter#ero homem a$arrou1a+
O #onde assstu / #ena e #ome&ou a lutar #omo lou#o+ !enta*a l*rar1se dos
ata#antes "ara so#orrer Sasha+ Luta*a e olha*a "ara ela ao mesmo tem"o% o
(ue "odera re"resentar um erro fatal+ Sasha #ontor#eu1se nos ,ra&os do
homem at6 f#ar de frente "ara ele+ -ru#e estreme#eu ao es#utar o $rto do
ata#ante (ue a#a,a*a de le*ar um "onta"6 na *rlha+ O homem (ue tenta*a
mat)1lo dstrau1se #om o $rto do #om"anhero+ 9onfante de (ue esta*am em
su"erordade num6r#a% o $randalh'o ftou Sasha (ue "u3ou uma fa#a de
dentro da ,ota e enterrou1a nas #ostas de seu #a"tor+ -ru#e notou o horror
#om (ue ela "u3a*a a lWmna% antes de olhar "ara ele+
O efeto de "erder um #om"anhero fo medato+ Lurosos% os #a"tores
*oltaram1se "ara ele+ -ru#e te*e de usar toda a sua for&a sm"lesmente "ara
mantC1los afastados+ Nsso Sasha "ulou nas #ostas de um dos ata#antes+
O homem% ,errando e "ra$ue0ando% "ro#ura*a l*rar1se dela+ Lnalmente
-ru#e *u1se lutando #ontra um 7n#o o"onente+ Buando #onse$uu enfar a
es"ada no "eto do nm$o% ele es#utou um $or$ole0ar #onhe#do e de $elar os
ossos+ E n'o era do homem (ue a#a,a*a de matar+ A"a*orado% "ensou em
Sasha+ Arran#ou a es"ada do #ora&'o sem *da e *rou1se+
-0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
E mas uma *e5 "arou% estu"efato+
O homem #om (uem ela est*era lutando #aAa no #h'o aos "ou#os% #om a
$ar$anta #ortada+ -ran#a #omo #era% Sasha sau de lado e #orreu "ara os
,ra&os de -ru#e+ Ele a enla&ou e es#ondeu o rosto nos #a,elos desalnhados+
Admtu (ue a 0o*em sa,a usar um "unhal e a"ertou1lhe o #or"o trCmulo+
-ru#e "er$untou1se onde estaram os "arentes dela+ Edr# "odera *r /
"ro#ura deles "or entender da n#on*enCn#a dos dos f#arem so5nhos "or
tanto tem"o+ O to *$a*a a so,rnha desde o seu a"are#mento nes"erado na
-oar\s Head Inn+
T Est) ferdaX T -ru#e ,e0ou1lhe o alto da #a,e&a+ T N'o *e0o fermentos
a"arentes+
T N'o estou+ T Ela #ontnua*a a$arrada em -ru#e% "ro#urando a#almar1se
do horror dos 7ltmos momentos+
No au$e da luta n'o lhe "are#era o fm do mundo matar um homem "ara
"rote$er a "r2"ra *da e a de -ru#e+ Na(uela altura% "or6m% de"os de
"assada a amea&a% o sofrmento "elo (ue f5era% a"erta*a1lhe o #ora&'o+ !rara
a *da de outro #om suas "r2"ras m'os+ Pre#sa*a trar da mente a(uela
lem,ran&a monstruosa+
T Por (ue est) tremendo tantoX
T A#a,o de matar um homem+
T Dos+
T Y+ T Ela arre"ou1se% #om *ontade de *omtar+
T 9reo (ue *ou f#ar e3austo de tanto ser sal*o "elos !odd+
T Qa me #on#eder um tAtulo de #a*alero tam,6mX T Sasha "ro#urou fa5er
$ra&a% a"esar da *o5 enfra(ue#da+
T 4ulheres n'o "odem ser cavaleiras! T -ru#e se$urou1lhe o rosto entre as
m'os+ T 9ontudo% uma re#om"ensa fa51se ne#ess)ra+
A 0o*em sa,a (ue ele "retenda ,e0)1la no*amente+
T Da 7ltma *e5% mlorde #hamou sso de "enaldade+
T 4lady fala demas+ T En#ostou os l),os nos dela e *u1a #errar as
")l"e,ras+
T R) me dsseram sso% mas nun#a #om tal sua*dade T Sasha sussurrou de
-9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
en#ontro aos l),os dele+ T 9ale1me% mlorde% se for #a"a5+
A m"ertnCn#a te*e fm #om um ,e0o ntenso+ Sasha a,ra&ou1lhe o "es#o&o
e am,os se de3aram le*ar "elo "ra5er de estarem **os+ -ru#e a"ertou1a
demas% e sur"reendeu1se "or ela n'o $rtar de dor+
T Eu es"era*a "elo menos al$uma #osa desse t"o T Edr# resmun$ou #om
sua *o5 melodosa+
-ru#e n'o "er#e,era a #he$ada dos famlares da 0o*em+ Afastou1se
de"ressa de Sasha e "ro#urou a"arentar #alma ao ftar Edr#+
T A (ue est) se referndo% sr Edr#X
Os "rmos de Sasha n'o se mostraram nteressados na #on*ersa+
T 9ertamente n'o aos mortos+
T !o Edr#% anda h) um **o8 T >enelm anun#ou de"os de a0oelhar1se ao
lado do #amarada (ue fora esfa(ueado nas #ostas "or Sasha+
-ru#e #orreu "ara o lado do su0eto e a$a#hou1se+
T Buem o mandou a(u "ara me matarX
T N'o se T o homem res"ondeu em um fo rou#o de *o5+ T Nun#a fa&o
"er$untas+
T 9omo ele eraX
T Estranho% era+++ $ual ao senhor+++ T Deu o 7ltmo sus"ro+ -ru#e
le*antou1se% "ra$ue0ando+
T 9e#l% o amald&oado+
T 9e#lX T Sasha lem,rou1se do sonho+ T 9e#l se "are#e #om mlordeX
T 4uto+ Nas#emos no mesmo ano% mCs% da e hora+ De #erta manera%
somos $Cmeos+
T E3#eto (ue 9e#l tem uma ##atr5 so,re o olho es(uerdo+
T 9omo sa,e dssoX
T !*e um "esadelo al$umas notes antes de re#e,er a notA#a de (ue Ptney
morrera+ Lo f)#l a#redtar (ue mlorde o matara+ Eu o * #om as m'os
ensan$Uentadas no sonho+ A#redte (ue fosse san$ue de Ptney+ Por6m% na
manh' se$unte ao da em (ue tente mat)1lo% lem,re1me de (ue o homem de
meu "esadelo tnha essa ##atr5+ L(ue #onfusa antes de entender (ue o a*so
n'o se refera a Ptney% mas sm a mlorde+ Era seu san$ue nas m'os dele T
.1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha termnou o relato em *o5 "ou#o audA*el+
T 9ertamente 6 o (ue 9e#l mas (uer+ 4nha *da+ 4as n'o "retendo
entre$ar nada a ele+ Nem uma unha se(uer+
T A#redta em meu sonhoX
T Por (ue n'oX 4nha m'e tam,6m te*e um ou dos+
T E todos n2s temos "ressentmentos T Edr# nterrom"eu1os+ T N'o
sa,emos os mot*os% mas em $eral eles se mostram *erdaderos+
T !enho ntu&Ses #om fre(UCn#a% to Edr# T Sasha #onfessou+ T E
sem"re s'o "ertur,adoras+
-ru#e notou (ue ela% anda muto ")lda% "ro#ura*a n'o ftar os #or"os sem
*da estenddos ao lado deles+
T >enelm% Olan% le*em sua "rma de *olta ao a#am"amento T ele ordenou+
T Seu "a e eu *amos tentar des#o,rr al$uma #osa+ Ah% n'o #omentem nada
#om lady 4ary+ N'o h) ne#essdade de "reo#u")1la #om a#onte#mentos t'o
desa$rad)*es+
T Per#e,eu o olhar estranho de Sasha antes de ela se afastar+
T Sr Edr#% "or (ue sua so,rnha ftou1me da(uele 0etoX
T !al*e5 "or ha*er "eddo se$redo aos mennos+ T Edr# a,a3ou1se "ara
a0udar a n*est$ar os #or"os+
T N'o $ostara (ue mnha m'e sou,esse desse no*o ata(ue+
T Ela entender) (uando "ensar mas detdamente so,re o assunto+ T Edr#
fran5u o #enho+ T N'o en#ontre nada+
T Nem eu+ Eles usam a"enas um *elho $,'o de #ouro+ Assassnos "o,res+
T O (ue "ode e3"l#ar a "rofus'o deles+ Ata(ues em massa "ode ser o
"lano de seu nm$o+
T Y *erdade+ Assm a #han#e de #onse$ur o o,0et*o 6 maor+
T !al*e5 ele n'o tenha fundos "ara #ontratar os melhores $uerreros+ Os
ata(ues tCm aumentadoX
T Sm+ Desde (ue saA de 4erewood% eles se #on#ret5am em #ada #anto+ T
-ru#e% frustrado% "assou a m'o nos #a,elos+
T Ele "retende mat)1lo antes de mlorde atn$r a se$uran&a de .e$enford+
L)% ser) mas dfA#l de ele #onse$ur o seu ntento+ Se (ue esse homem 6 seu
.1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
"arente% mas n'o ser) sensato tentar a$arr)1lo antes de no*a tentat*aX Se
me "ermte su$err% tal*e5 se0a melhor mat)1lo antes (ue ele o mate+
T R) tente en#ontr)1lo% sem resultado+
T Ele tam,6m n'o de3a "ro*as (ue "ermtam n#rmn)1lo+
T Se dsso+ A de#lara&'o deste homem fo o maor ndA#o (ue 0) o,t*e+
9ontudo% n'o 6 o suf#ente+ T -ru#e sus"rou e sa#udu a #a,e&a+ T !enho de
#onsderar mnha m'e a #ada n#at*a desse t"o+ Para ela sera um $rande
sofrmento es"alhar (ue 9e#l "retende me matar+
T Qamos *oltar ao a#am"amento ou #ausar) no*a "reo#u"a&'o a ela+
No tra0eto% o #onde ma$nou "or (ue Edr# n'o se refera ao fato de tC1lo
en#ontrado a,ra&ado / sua so,rnha+ 9onsderou (ue Edr# re#ea*a ofender ou
nsultar seu suserano e resol*eu es#lare#er os mal1entenddos+
T Sr Edr#% n'o "retendo desonrar sua so,rnha+
T ?m ,e0o 6 um "asso dstante da desonra% mlorde T Edr# res"ondeu
#om fre5a+
T O "asso "ode ser en#urtado ra"damente+
T N'o sou t'o *elho "ara es(ue#er1me dsso+ 9ontudo% se (ue mlorde 6
um homem honrado+ Se ultra"assar os lmtes% tenho #erte5a de (ue ha*er) de
re"arar o erro+ 9orr "ara o ro (uando entend (ue meus flhos desmolados
de3aram Sasha% so5nha e em tra0es sum)ros% #om mlorde+ N'o "ara m"edr
o (ue "udesse a#onte#er entre mlorde e ela+ 4as "or #ausa das
#onse(UCn#as+
T E (uas seramX
T A *er$onha (ue mnha so,rnha sentra+ O #asamento for&ado "or um
n#dente dessa nature5a+ Al6m dos "arentes dela (ue se sentram nsultados+
T O (ue n'o sera "ou#a #osa T O #onde murmurou+
T D$o sso n'o a"enas em rela&'o aos rm'os dela+
T Nem "re#sa d5er+ Pude notar (ue seu #l' 6 muto undo+
T Nem "odera ser de outra forma% **endo em uma re$'o )rda #omo a
nossa+ Se lut)ssemos entre n2s% n'o terAamos so,re**do+ As lutas s'o uma
#onstante "erto da frontera+
T 4eu "a sem"re #omenta*a o fato+ Nun#a hou*e "a5X T -ru#e "ulou um
.$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ramo de )r*ore #aAdo+
T Hou*e durante um ,om tem"o e estamos atualmente **endo num
"erAodo de #almara+ 4as nos #onser*amos sem"re de so,rea*so+
T -em% *oltemos ao (ue nteressa% sr Edr#+ Pode de3ar seus "arentes
tran(Ulos em rela&'o a Sasha+ N'o tenho nten&'o de desonrar sua so,rnha+
T 4lorde% "erdoe mnha ousada% mas eu $ostara de "er$untar1lhe o (ue
"retende "ara ela+
T Anda n'o "osso d5er+ 4ande #hamar o rm'o mas *elho de Sasha+
Buero #on*ersar #om ele+
Assm (ue #he$aram ao a#am"amento% -ru#e *u a m'e #orrer a seu
en#ontro+
T 4nha m'e n'o "are#e satsfeta+
T Sasha n'o deso,ede#era a seu "eddo "ara n'o #ontar o su#eddo% mas
n'o se se ela n'o a"rontou mas al$uma tra*essura T Edr# afrmou% dando de
om,ros+
T -ru#e T lady 4ary dr$u1se ao flho de"os de um le*e a#eno de #a,e&a
"ara Edr# (ue se afastou+ T Pre#so falar1lhe+
T Pos n'o% mnha m'e+ Pare#e1me (ue est) des#ontente+
T "escontente sera um termo muto ameno "ara meu estado de es"Arto+
Sasha *oltou "ara #) lA*da e transtornada+ Buando "er$unte o (ue ha*a
a#onte#do% ela ne$ou1se a #ontar+ Insst e ela a#a,ou #onfessando (ue os dos
ha*am tra*ado uma luta+
T Ela dsse ssoX
T Entendo (ue n'o de*o meter1me em seus assuntos "art#ulares% meu
flho+ 4as sou o,r$ada a d5er1lhe (ue n'o 6 #orreto de3ar a $arota t'o
"ertur,ada+
T !em ra5'o% mam'e+ Lalare #om ela+ T O #onde fe5 uma #ortesa "ara
lady 4ary+
#alarei com ela depois de estrangul$%la! -ru#e se dr$u a "assos lar$os
"ara a #arro&a (ue Sasha e Ptney o#u"a*am+
T L) *em ele T Ela murmurou% olhando "ara o rm'o+ Ptney sa#udu a
#a,e&a+
.3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Por a#aso mnha rm' es(ue#eu1se de (ue ele 6 nosso senhor feudalX
T Se es(ue#% fo "or #ul"a dele+ T A 0o*em sorru ao *er o es"anto do
rm'o e *rou1se "ara saudar o #onde (ue *nha #om o sem,lante #arre$ado+
T N'o "odera ter en#ontrado al$o mas ameno "ara d5er / mnha m'e (ue
n'o a de3asse t'o enra*e#daX
Sasha "ro#urou m,ur1se da maor no#Cn#a "ara enfrentar a #arran#a do
#onde+
T N'o t*e tem"o "ara "ensar em nada melhor+
T 4lady 6 muto ntel$ente e 0) a * n*entar uma hst2ra a,surda num
"s#ar de olhos+
Sasha sus"rou #om a maor #andura e ftou os "6s+
T Eu n'o (uera mentr "ara lady 4ary+
T !am,6m n'o $osto de mentr "ara ela% mnha (uerda T -ru#e dsse #om
*o5 sua*e e le*antou1lhe o (ue3o+ T 4as essas amea&as #onstantes #ontra
mnha *da a "reo#u"am muto+ Buando ela n'o est) "resente% "ro#uro e*tar
(ue f(ue sa,endo do (ue se "assa+ T Ltou Ptney (ue a"re#a*a o de,ate
#om #urosdade+ T Dese0o (ue esse "ro,lema "ermane&a #omo um assunto
"r*ado+
T ?m !odd "ode ser t'o slen#oso #omo um t7mulo% (uando se fa5
ne#ess)ro+ T Ela #onsderou% dram)t#a+
T Buem est) (uerendo me matar 6 9e#l% flho ,astardo de meu "a+
Portanto% meu meo1rm'o+
T 4lorde dsse (ue ha*am nas#do no mesmo ano% da e hora8 T Sasha
admrou1se e #orou em se$uda+ Os "e#ados #ometdos "elo "a do #onde n'o
eram de sua #onta+
-ru#e sorru e a#ar#ou1lhe a "ele sedosa da fa#e enru,es#da+
T 9e#l demorou "ara nas#er e eu nas# #edo demas+ 4eus "as foram
"rometdos em #asamento (uando anda eram #ran&as% e s2 se #onhe#eram
"ou#o antes do matrmHno+ A m'e de 9e#l fo amante de meu "a durante
mutos anos e morreu lo$o a"2s o nas#mento dele+ 4nha m'e o amamentou
e fomos #rados #omo rm'os+
T O (ue le*ou 9e#l a ter d6as mra,olantes a res"eto de seus dretos T
.-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha murmurou+
-ru#e en#ostou1se na #arro&a e #ru5ou os ,ra&os "ara n'o #eder / *ontade
de #ontnuar a a#ar#)1la+
T E3atamente+ Ele te*e o"ortundades e tem re#ursos% mas (uer mas+ Buer
tudo+ Demore "ara a#etar (ue ele "retenda me matar+ 9reo (ue n'o me
a$rada*a en3er$ar a *erdade+ 9e#l n'o desstu de suas tentat*as% mesmo
de"os de eu ter des#o,erto tudo e de ele ter de "assar a *da es#onddo+
4nha m'e n'o se #onforma #om os fatos+ Ele #ontnua sendo o flho dela+
T Ao ata#ar mlorde% ele atn$e tam,6m lady 4ary+ Y a mald&'o de um flho
n$rato+ T Sasha analsou1o "or al$uns nstantes+ T 9e#l se "are#e #om
mlorde+
T 9omo se fosse meu rm'o $Cmeo+ E3#eto "ela ##atr5 a#ma do olho+ T
-ru#e sus"rou+ T Leta "or mm+
T Ent'o 0) ha*am #he$ado /s *as de fato+
T N'o h) #omo ne$ar+ T Ele "ro#urou afastar a lem,ran&a dolorosa de 9e#l
fa5endo amor #om Al#e+ T Es"ero (ue entenda "or (ue "ro#uro es#onder de
lady 4ary fatos t'o de"rmentes+
T Para mlorde% o sofrmento de*e ser $rande tam,6m+ De #erta forma%
9e#l tam,6m est) for&ando mlorde a mat)1lo+ In#rA*el ma$nar (ue os dos
s'o flhos do mesmo "a+ Sera melhor (ue outra es"ada "udesse termnar #om
tanta tra&'o+
O #onde f#ou tenso ao "er#e,er a nsnua&'o e notou (ue Ptney tam,6m
rea$ra da mesma forma+ Por um nstante% -ru#e fe5 "ou#o #aso ao ma$nar
uma mulher a#a,ando #om as ma(una&Ses de 9e#l+ E lo$o se lem,rou de
#omo (uase fora morto "or Sasha e #omo ela matara dos nm$os+ !al*e5 a
0o*em ma$nasse (ue de*a esse fa*or a seu suserano "elos ,enefA#os
#on#eddos a Ptney+ Ou ent'o "re*a uma del#osa a*entura+
T Nem "ense em um ds"arate desses+
Sasha n'o desmentu (ue lhe o#orrera l*r)1lo do doloroso "ro,lema do
rm'o+
T Eu "odera fa5er sso+ -astara um "lane0amento #udadoso+
-ru#e re"arou (ue Ptney re*ra*a os olhos antes de re#rmnar a rm'+
..
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Sou o,r$ado a a#redtar (ue a lou#ura est) n*adndo nossa famAla+ T
Ptney sa#udu1a l$eramente "elos om,ros+ T !er) de "rometer1me (ue nada
far) "ara resol*er esse #aso+
T Buer a mnha "ala*raX T Ela "er$untou #om do&ura e afastou uma
me#ha de #a,elos dos olhos+
T Isso mesmo+ E30o um 0uramento solene de (ue n'o far) nada #ontra
9e#l+
T Est) #erto+ !em a mnha "ala*ra+ ?ma "ena% "os t*e uma d6a muto
,oa+
T Pos ent'o trate de es(ue#C1la+
T 4lorde% "osso fa5er1lhe uma "er$untaX T Sasha n'o es"erou
autor5a&'o+ T N'o lhe "are#e estranho (ue 9e#l sa,a e3atamente o
momento e o lo#al #erto "ara ata#arX
T Lomos #rados 0untos+ T Ele n'o dsse (ue o "ensamento 0) lhe o#orrera+
T 9e#l #onhe#e meus h),tos+
T 9on#ordo+ Por6m n'o sera "rudente $norar a "oss,ldade de ele #ontar
#om a a0uda de al$u6m "r23mo a mlorde+
T !em ra5'o+ Hou*e o#asSes (ue f(ue muto sur"reso #om a es#olha
"re#sa das #r#unstWn#as+ N'o h) d7*da de (ue sso mere#e um estudo mas
a"urado+
-ru#e en#errou o assunto% des"edu1se e fo em,ora+ Sasha ftou o #onde
reunr1se #om os am$os e *rou1se "ara o rm'o+
T Es"ero sn#eramente (ue ele reflta so,re o assunto+
T O #onde n'o 6 nenhum tolo+
T 9laro (ue n'o% mas nesse #aso em "art#ular ele tem uma fra(ue5a+
T E (ual 6X
T Ao #ontr)ro de 9e#l% mlorde n'o dese0a a#a,ar #om a *da de um
"arente+ Ou melhor% de um rm'o (ue fo amamentado 0unto #om ele+
Pre#samos tentar m"edr (ue essa fra$ldade sentmental a#a,e "or mat)1lo+
T Sasha falou em *o5 ,a3a e sorru #om do&ura (uando lady 4ary *oltou "ara
a #arro&a+
-ru#e n'o es(ue#eu das "ala*ras de Sasha+ Elas martelaram em sua mente
./
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
durante todo o tra0eto "ara .e$enford+ Arro$Wn#a e or$ulho f5eram1no
des#artar *)ras *e5es a d6a de um trador a seu lado+ ?m erro fatal (ue
"odera #ustar1lhe a *da+ 4utos dos (ue o a#om"anha*am #onhe#am ,em
9e#l+ Ha*am #on**do #om ele durante mutos anos+ A"esar das #rueldades e
das maneras odosas% 9e#l #onse$ua reunr ,ons e f6s alados+
T 4lorde n'o se "reo#u"a #om o (ue "oder) en#ontrar em .e$enfordX T
Vesley "er$untou% #a*al$ando 0unto de -ru#e+ Do outro% *nha .o$er+
O #onde ne$ou #om um $esto de #a,e&a+
T Sera n7tl "ensar nsso+ 9e#l est) nterado de meus "assos+
T N'o h) #omo ne$ar T .o$er #on#ordou+ T Por (ue sso lhe o#orreu
a$oraX
T !em ha*do nsnua&Ses de (ue 9e#l "ode ter olhos e ou*dos entre os
(ue me a#om"anham+ Pare#e estranho al$u6m "re*er meus "assos #om tanta
"re#s'o% at6 mesmo "ara um homem (ue me #onhe#e t'o ,em #omo 9e#l+
T Santo Deus T Vesley asso,ou+ T N'o fo o h),to (ue o le*ou ao
torneo+ 4lorde "art#"a de "ou#os+ Nem todos os (ue "artlharam dos
fa*ores de 9e#l "artram #om ele+ T Arre$alou os olhos "ara o #onde+ T
Ent'o .e$enford+++
T Poder) n'o re"resentar a se$uran&a+ T -ru#e sus"rou dante da
enormdade do "ro,lema+ T Pre#so ter muta #autela e sens,ldade+ !enho
de "ro#urar o trador+ Ao mesmo tem"o tere de me #udar "ara n'o ofender
(uem 6 leal a mm+ Al$uns am$os de 9e#l a$ora est'o do meu lado+ N'o
"osso afront)1los #om a#usa&Ses falsas+ Se eu #ometer erros desse t"o% "o1
dere #rar nm$os onde antes eles n'o e3stam+
T Buem o "re*enu dessa "oss,ldadeX T .o$er nda$ou+ T Se n'o for um
#a*alero% tal*e5 de*esse ter dreto a essa honrara+
T Isso ser) dfA#l% .o$er T -ru#e e3,u um sorrso matrero+ T 4eu
#onselhero fo lady Sasha !odd+ Por en(uanto% #on#ed /(uela famAla
honraras suf#entes+
T Por (ue o sem,lante "reo#u"ado% mnha rm'X T Ptney "er$untou
na(uela note% (uando ela se detou a seu lado+
.%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Lale1me so,re ,e0os% Ptney T ela "edu% de #ostas% ftando a #o,ertura
da #arro&a+
T N'o #reo (ue *o#C $nore tas assuntos% #om os "arentes (ue temos+
Sasha fn$u n'o "er#e,er o tom de malA#a+
T Ptney% n'o estou "edndo e3"l#a&Ses de #omo ,e0ar+ Buero sa,er (uas
os sentmentos des"ertados "or um ,e0o+ H) *)ros t"os de res"ostaX Bual a
manera de sa,er se s2 se trata de a"ette fAs#oX
T Eu n'o sa,era lhe res"onder+ O dese0o "ara mm sem"re fo "rmordal+
T Essa Wnsa a(ue#e o san$ue a "onto de es(ue#er todo o restoX
T Nun#a sent esse #alor+ 4esmo (ue eu es(ue&a de ra#o#nar "or al$uns
nstantes% n'o de3o de manter a #a,e&a em #ma do "es#o&o+
T Entend+ T Ela desludu1se+ Pre#sa*a de maores es#lare#mentos de (ue
Ptney "oda lhe ofere#er+
T D5em (ue o dese0o ardente "ode #e$ar um homem at6 (ue se0a tarde
demas T Ptney a#res#entou+ T Homens tCm se #asado ou tCm feto "a"el de
tolos "ela lu37ra ou "or tom)1la "or amor+ De"os% (uando a "a3'o
e3a#er,ada fene#e% s2 resta o remorso e a *er$onha+
T O dese0o "ode ser #onfunddo #om amorX
T Eu dra (ue sso a#onte#e (uando o #asal n'o est) ntmamente l$ado+
Amor e3ste mesmo (uando a "a3'o a#a,a+
T O,r$ada% Ptney+ T Sasha se$urou a m'o dele+ As ")l"e,ras "esa*am de
sono+ T Eu lhe a$rade&o "or res"onder /s mnhas d7*das sem (uerer sa,er
as #ausas de meu nteresse+
Ptney a"ertou sua m'o #om del#ade5a+
T Se (ue ter) *ontade de #ontar (uando des#o,rr o momento #erto+
T 9om #erte5a+ N'o se "reo#u"e #om$o+
T Esse 6 um a*so (ue n'o "odere a#etar+ Sasha fe5 uma #areta antes de
adorme#er+
.0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
!ap,tulo III
O #astelo de .e$enford% ma0estoso% er$ua1se no alto de uma #olna+ Os
an#estras de -ra#e ha*am #onstruAdo um *erdadero ,aluarte #ontra os
es#o#eses+ A fortale5a enorme "ossuAa *)ras torres% duas muralhas lar$as e
um fosso+ Nn$u6m se a"ro3mara sem ser *sto+ Para *er melhor% Sasha
arrastou1se "ara a frente do estrado e sentou1se ao lado do #o#hero $rsalho+
Qu o #onde su,r a #a*alo e sentu o retorno da n#erte5a+ A #on*ersa #om
Ptney na note "assada n'o ser*ra "ara a#alm)1la+ N'o era f)#l entender os
sentmentos (ue a #onfundam+
T Y um ,elo #astelo% n'o 6% mladyX T -ru#e nda$ou% sem es#onder o
or$ulho+
T Sem a menor som,ra de d7*da+ Na #erta% os es#o#eses *oltam #orrendo
"ara #asa (uando o *Cem+
T Isso sera uma ,Cn&'o+ Por6m a#redto (ue eles o en#aram #omo um
desafo+
Sasha olhou "ara a montara de -ru#e e rrtou1se+
T 4lorde est) usando meu #a*aloX
-ru#e 0) es"era*a a(uela rea&'o+ Indferente / f7ra da 0o*em% a#ar#ou o
"es#o&o do anmal+
T Y um ,elo es"6#me+
T E 6 meu8
T Por a#aso eu dsse o #ontr)roX .esol* mont)1lo "ara de#dr se ele 6
a"ro"rado "ara uma dama+
T Y "ara mm+ Desde (ue o $anhe de meu "a% nun#a mas monte outro+
T Seu "a a "resenteou #om um $aranh'o ade(uado "ara um #a*aleroX T
-ru#e n'o es#ondeu a sur"resa+
T Para um !odd% sera melhor d5er+
.9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Ele a#hou $ra&a no or$ulho desmeddo #om (ue a frase fo dta+
T Y o (ue *eremos+ R) este*e antes em .e$enfordX
T Q o #astelo em al$umas o#asSes+ T A ds#uss'o so,re o #a*alo tera de
es"erar+ T 4as s2 entre uma *e5% (uando era "e(uena+
O #onde des#re*eu seu lar e Sasha sentu a ra*a dmnur+ Buando
#he$aram ao ")to% -ru#e sumu em meo a a,ra&os e demonstra&Ses de
#arnho+ En(uanto a ,a$a$em era des#arre$ada% Sasha sentu1se "ou#o /
*ontade so, o es#rutAno dos moradores de .e$enford+ Por #erto nun#a tnham
*sto uma 0o*em #om tra0es de ra"a5+ Para seu alA*o% lady 4ary "edu1lhe (ue
a a#om"anhasse+
Em se$undos% a #onfus'o re#ome&ou+ Lady 4ary #ondu5u1a "or uma es#ada
estreta de "edras e um emaranhado de #orredores+ N'o demorou muto e ela
"erdeu o sentdo de orenta&'o+ Lo de3ada em um a"osento enorme demas
"ara suas "ar#as ne#essdades+ .es"ondeu a uma le*e ,atda na "orta e trCs
0o*ens entraram+ En(uanto duas "re"ara*am um ,anho% a morena ,onta
a"resentou1se+
T 4eu nome 6 Rane% mlady+ T Le5 uma #ortesa+ T 4lorde ordenou1me
"ara ser*1la en(uanto mlady est*er em .e$enford+
Sasha ftou o "r2"ro tra0e su0o da *a$em+
T Estou "re#sando de uma rou"a mas ade(uada+
T Lo$o estar) a(u+ T Rane a0udou Sasha a trar a rou"a+
T Lady 4ary est) "ro*den#ando sso+
Sasha entrou no ,anho (uente #om um sus"ro de "ra5er+
T Rane% sou a (uarta rm' de um ,ar'o+ N'o tenho tAtulo+ Sou a"enas lady
!odd+
Rane to#ou nos #a,elos #laros e lon$os de Sasha+
T Esta 6 uma mar#a (ue a #ara#ter5a #omo uma !odd+ Al$uns de seus
"arentes est'o a(u em .e$enford+ Eles 0) foram en#ontrar1se #om seu rm'o%
sr Ptney+ T Rane #ome&ou a la*ar os #a,elos de Sasha+
T Sr Ptney !odd T ela murmurou% or$ulhosa do rm'o+
T Soa ,em% n'o 6 mesmoX
T -astante+ E fo ,em1mere#do+ Seu rm'o 6 muto #ora0oso+
/1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Santo Deus8 A hst2ra 0) #he$ou a .e$enfordX
T O mensa$ero trou3e a notA#a h) dos das (uando *eo a*sar1nos (ue
mlorde n'o demorara a #he$ar+
T Entend+ Rane% estou admrada "elo tamanho do #astelo+
T 4lady anda n'o *u o $rande hall+ Y "re#so muta $ente "ara manter
.e$enford fun#onando+ Lar) mutos am$os a(u+
T N'o se se tere tem"o "ara sso+ !enho de *oltar "ara Volfshead Hall+
T Ora% ou* d5er (ue mlady f#ara #onos#o "or muto tem"o+
T Isso d5 mlorde+ Qeremos o (ue *a a#onte#er+ T Sasha "er#e,eu o olhar
es"antado de Rane% na #erta n'o a#ostumada a *er deso,ede#das as ordens
de seu senhor+
Sasha refletu na "r2"ra stua&'o #om seredade+ Em .e$enford tnha1se
#omo #erto (ue ela f#ara muto tem"o no #astelo+ 9omo essa era a
determna&'o do #onde% o n'o #um"rmento "odera s$nf#ar "ro,lemas+ A
#he$ada dos rm'os mas *elhos n'o fara dferen&a+ -ru#e era o senhor feudal
deles+ N'o tentaram resstr / *ontade dele+ !al*e5 fosse mas sensato a#etar
(ue tera de demorar1se no #astelo+
Sau da tna #om uma #areta+ .e$enford era um #astelo ma$nAf#o% mas n'o
era seu lar+ A maora das "essoas (ue o ha,ta*am eram estranhas "ara ela+
N'o lhe a$rada*a ter de tomar l&Ses de ,oas maneras+ 4esmo (ue a
"rofessora fosse a ,ondosa e do#e lady 4ary+ Sasha n'o en#ontra*a a"l#a&Ses
"r)t#as em tas futldades+
Qestu o tra0e tra5do "or uma das #radas e refletu em uma solu&'o+
4ostrar ao #onde (ue n'o ne#essta*a de l&Ses+ N'o $nora*a as ,oas
maneras+ 9om um "ou#o de esfor&o% n'o #ausara *e3ame no $rande hall+
Assm ele "ermtra sua "artda+
N'o entenda a "ressa em r em,ora de .e$enford+ Sua maor *ontade
sem"re fora #onhe#er no*os lu$ares e "essoas dferentes+ 9om a o"ortundade
entre as m'os% ela s2 "ensa*a em retornar "ara Volfshead Hall+ ?ma *o5 fna
em sua mente lhe d5a (ue o mot*o era o #onde+ N'o es(ue#a os ,e0os e as
fortes emo&Ses "ro*o#adas "or eles+ Oda*a admtr% mas era "ossA*el (ue
est*esse fu$ndo de uma "a3'o assustadora e ntr$ante+ Ou da "r2"ra
/1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
$norWn#a a res"eto das nten&Ses do #onde+ !am,6m n'o #onsdera*a se$uro
"ermane#er t'o "erto de -ru#e+
Endretou os om,ros e re#rmnou1se+ N'o de*era ser #o*arde+ Nada tnha
a temer de -ru#e ou da atra&'o (ue ele e3er#a so,re ela+ Se as nten&Ses dele
n'o fossem honradas% tnha mutos "arentes a (uem "edr au3Alo+ O or$ulho
da famAla fara (ual(uer um deles trar satsfa&Ses se des#onfassem de (ue o
#onde "ensa*a a"enas em se d*ertr+ Ele tera de fu$r dal se "retendesse
torn)1la sua amante+ Sasha sentu1se mas #onfante+ Seu ,om senso e sua
ener$a seram as melhores armaduras #ontra as m)s nten&Ses+
4as tran(Ula% alsou as saas e a#om"anhou Rane at6 o $rande hall+
Sentado na mesa "rn#"al% -ru#e o,ser*a*a os #on*dados e de"endentes
entrarem no enorme sal'o+ 9ensurou a s mesmo "ela ansedade em *er
Sasha+ Era um h),to (ue tera de a,andonar #om ur$Cn#a+
Per#e,eu as aten&Ses dos "arentes da 0o*em+ 9om #erte5a os homens
ha*am notado seu nteresse e de#ddo n'o "erdC1lo de *sta+ O (ue o d*erta%
mas tam,6m rrta*a+
No #ome&o% -ru#e sentu1se nsultado+ 4as lo$o es(ue#eu o sentmento+ Os
!odd e os *)ros ramos da famAla eram muto undos+ Admtu (ue se t*esse
uma rm' ou "rma muto ,onta e 0o*em% a$ra da mesma forma+ Ele anda
n'o es#lare#era as "r2"ras nten&Ses% o (ue da*a aos !odd e aos Ra$er o
dreto de su"or (ual(uer "ro"2sto+
N'o tnha #erte5a do (ue "retenda+ Pre#sa*a de uma es"osa #om #erta
ur$Cn#a ou tera de a#etar uma es#olhda "elo re+ Essa alternat*a era um
destno (ue $ostara de e*tar a todo #usto+ Sasha o ntr$a*a e des"erta*a
nele $rande atra&'o+ Podera ter sdo sn#ero #om ela+ 4as "referra es"erar
at6 a #he$ada de lorde Hunter !odd+ Assm tera tem"o "ara refletr+ E "ara
asse$urar1se de (ue a 0o*em dama n'o fu$ra dante da "ers"e#t*a+
T 4eu Deus T Vesley sussurrou e nterrom"eu a #sma de -ru#e+
O #onde se$uu o olhar de seu a0udante1de1ordens+ Sasha *estda de menno
fora tentadora+ Na(uela altura% tra0ada #omo dama% era uma sua*e tortura+ O
*estdo a5ul1#laro real&a*a a #or dos olhos e e3alta*a a slhueta es$ua+ A
tran&a de #a,elos ,rlhantes #aAa so,re o om,ro+ Era m"ressonante o (ue
/$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
uma mudan&a de rou"a "oda fa5er+
Sasha #orou ao sentr1se o,0eto das aten&Ses de todos+ Os homens al
reundos a tnham *sto #om rou"as mas#ulnas+ Pertur,ada% a#etou o ,ra&o
de lady 4ary e "ermtu (ue a dama a #ondu5sse+ Afastou a d6a de sentr1se
ofendda #om os olhares admrados+ Eles ha*am #onhe#do uma $arota te1
mosa *estda de ra"a5+ !eram de a,sor*er a mudan&a+ 4utos deles tal*e5
nem a t*essem ma$nado #omo mulher+ Sorru ao #om"reender (ue al$uns
de*am estar tentando lem,rar se ha*am dto ou feto al$o (ue "udesse
desa$radar / sens,ldade femnna+ Lo$o entenderam (ue Sasha !odd n'o
era t'o del#ada e (ue "oderam sentr1se / *ontade #om ela+
Hestou (uando lhe nd#aram o lu$ar / dreta do #onde+
T 4as esta 6 a mesa "rn#"al+++
A frase ner*osa (ue,rou o en#anto (ue en*ol*era -ru#e+
T Qenha T -ru#e ordenou+ T Sente1se+
T 4as+++
T Sasha+++ sente1se+
O,ede#eu% a"esar da rrta&'o+ Olhou "or so,re o om,ro+ Sorru e a#enou
"ara os trCs Ra$er+ Eles res"onderam #om efu1s'o+ A estada em .e$enford
tnha suas *anta$ens+ Estar #om os "rmos (ue h) muto n'o *a+
T Sasha% mnha flha T lady 4ary a #hamou% d*ertda+
T Dese0a al$uma #osa% mladyX T ela "er$untou / dama sentada em
frente+
T A"enas a*s)1la (ue seremos ser*dos+
-ru#e entendeu (ue a m'e "retenda #ensur)1la "ela "e(uena falta de
de#oro% mas n'o t*era #ora$em de fa5C1lo+
T Sasha% a#redto (ue *a $ostar da #omda T ele dsse+
De fato% ela adorou a refe&'o del#osa+ -ru#e ded#ou $rande "arte das
#on*ersas a maores nforma&Ses so,re .e$enford+ 9omo os lordes de
.e$enford *nham sendo os suseranos de sua famAla h) $era&Ses% os relatos
n'o #onsttuAram no*dade+ 4as a manera #omo o #onde ds#orra so,re o
assunto tra5a uma no*a lu5 aos fatos+ 4utas *e5es a o"n'o dele d*er$a dos
demas+ Sasha tam,6m n'o hesta*a em a"ontar al$um en$ano+
/3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T !enho #erte5a de (ue as for&as de sr !arIn$ton entraram na ,atalha
"ela dreta T ela ar$umentou% em"urrou o "rato *a5o e ,e,eu um $ole de
*nho+ T Sr Ra$er% meu to% *eo "ela dreta+
T Pode ser (ue este0a #erta T -ru#e murmurou+
T 9laro (ue estou T Sasha res"ondeu% alt*a+
T PrmaX
Ela "er#e,eu os rsos+ Eram os trCs Ra$er e o rm'os Healdon+
T Buerem falar #om$oX
T Se mlorde "ermtr+ T Adds% o mas *elho dos Ra$er% fe5 uma mesura
dante de -ru#e+ T @ostara de dar uma #amnhada antes de dormrX La5
muto tem"o (ue n'o #on*ersamos% "rma+
T Posso% mlordeX T Ela "ro#urou o#ultar a ansedade+
T 9laro T #on#ordou o #onde #om relutWn#a+ T Pode ser (ue eu lhes fa&a
#om"anha lo$o mas+
T 4lorde sera ,em1*ndo T Sasha dsse de"ressa e sau #om os "rmos+
T Eles n'o "retendam ser $rosseros% mlorde T Edr# des#ul"ou os
so,rnhos e sentou1se mas "erto de -ru#e+
T N'o me a,orre#+ Assm (ue termnar o *nho% re ao en#ontro deles+ Os
$arotos tCm de entender (ue n'o "oder'o afastar1me #om fa#ldade+
T Afast)1lo do (uC% mlordeX
-ru#e lmtou1se a sorrr e *rou1se "ara falar #om a m'e+ Notou (ue ela se
esfor&a*a "ara des*ar a aten&'o de Edr#+ !ornou a "ensar no (ue se "assara
entre os dos na estala$em+ Infel5mente nada sa,era% a n'o ser (ue um deles
resol*esse falar+ Sua m'e n'o era uma mulher *ol7*el+ No entanto% ela ,e0ara
Edr# e a$ora o e*ta*a+ Era des#on#ertante+ Ao *er a trste5a no olhar de lady
4ary% (uase dese0ou n'o ter dto a Sasha "ara n'o nterferr+
T Ah% (ue ,ela note+ T Sasha ftou a lua #hea e as estrelas #om
admra&'o+
T O luar est) t'o ,rlhante (ue "ermte um 0o$o de dados T Adds
#on#ordou+
Sasha sorru% entendendo a su$est'o do "rmo+
T Qamos *er se sso 6 *erdade T >yne% o mas no*o dos Ra$er% desafou o
/-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
rm'o+ T Pre#samos a"enas de um lo#al "lano+
T Se n'o me en$ano% de"os da #ur*a h) um lu$ar a"ro"rado T >enelm
lem,rou1se+ T Ro$ar uma ou duas *e5es "ro*ar) se a teora de Adds est)
#erta+
Em nstantes% Sasha a0oelhou1se ao lado dos #n#o "rmos+ Por um momento
"reo#u"ou1se em n'o ser *sta em "os&'o n'o ade(uada "ara uma dama+
Por6m% lo$o es(ue#eu a n(ueta&'o+ Nn$u6m a *era e os "rmos n'o se
n#omoda*am #om sso+
O #onde le*antou1se e Edr# mtou1o+
T Se mlorde "ermtr T Edr# fo #auteloso T% $ostara de a#om"anh)1lo no
"asseo+
T 9laro T -ru#e #on#edeu% sando do $rande hall+ T Afnal% todos os seus
"arentes est'o do lado de fora+
T Lon$e dsso% mlorde+ Nossa famAla 6 muto $rande+
T E os !odd est'o no #omandoX
T Sm% em,ora al$uns tenham tAtulos mas ele*ados+ Os !odd s'o o tron#o
de uma )r*ore de mutos ramos+
-ru#e sa#udu a #a,e&a+
T Sua famAla assemelha1se a um #ar*alho #enten)ro en(uanto a mnha
"are#e uma )r*ore no*a+
T Hou*e 6"o#as em (ue nos "reo#u")*amos #om o "e(ueno n7mero de
"essoas (ue #om"are#am /s nossas reunSes+ Nenhum homem $osta de *er
sua famAla dmnur at6 o rs#o de desa"are#er+ E trste ter de trar um nome
da lsta e ma$nar (ue uma "arte de s mesmo est) ndo em,ora+
T Buando #ada un'o "rodu5 "ou#os flhos% o fm da famAla 6 (uase um
destno+ Pou#os de meus "arentes t*eram mas de dos flhos #ada um+ N'o h)
mutos ,astardos+ A lnha$em dos La*n$ton est) desa"are#endo+ 4eu "a 0)
"re*a o fato+ T-ru#e deu de om,ros+ T !al*e5 Deus a#redte (ue nosso tem1
"o na !erra termnou+
T 4lorde% eu $ostara de dar1lhe no*as es"eran&as+ A0udar a sal*ar uma
famAla sera t'o ,om "ara mlorde (uanto "ara mm+
T O senhor est) "retendendo d5er al$o (ue "ossa ser *sto #omo uma
/.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mano,ra "ara fa5er1me es#olher uma es"osa em "art#ular+
T N'o *ou ne$ar% mlorde+
T Lale fran#amente% sr Edr#+ Se (ue artmanhas n'o s'o seu forte+
T Pode ser (ue o "ro,lema de sua famAla se0a a es#olha da es"osa+ ?m
homem de alta lnha$em e mutas "osses est) mas n#lnado a fa5er um
#asamento "or ra5Ses "olAt#as% "or alan&as% "or terras ou "or dnhero+ T
Edr# ftou um dos $uerreros (ue fa5a a ronda no ")to nterno+ T Na
*erdade% e3ste uma ,us#a #udadosa "ela lnha$em% mas tendo em *sta
a"enas a "ure5a+ 4utas *e5es os #asamentos se real5am #om mem,ros do
mesmo tron#o+ Lo assm na sua famAlaX
T 4nha m'e era "rma de meu "a e mnha fale#da es"osa era mnha
"rma+ T -ru#e tentou lem,rar1se da lnha$em das outras es"osas La*n$ton+
T O senhor a#ha (ue 6 errado #asamento entre "rmosX Entendo (ue a I$re0a
desa#onselha tas enla#es% mas eles anda a#onte#em+
T N'o a#redto (ue se0a um erro% mas se uma famAla est) desa"are#endo%
se seus ramos est'o mur#hando% ser) sensato #ontnuar a es#olher uma
es"osa dentro dessa lnha$emX Se a fra(ue5a 6 *ontade de Deus ou n'o% n'o
de*e ser $norada+ Se "odemos "ensar em r(ue5a% terras e tAtulos% "or (ue
n'o olhar tam,6m "ara a #a"a#dade de "ro#rarX Ser) "rudente es#olher uma
no*a (ue se0a a 7n#a flha de "as tam,6m sem rm'osX 9laro% esta un'o
"oder) $erar mutos ,e,Cs sados% mas todos #arre$ar'o a tendCn#a dos "as
e n'o se "ode des#onhe#er o fato+ N2s nos #asamos "ara ter herderos+ Y
nosso de*er+ Ent'o "or (ue n'o re#onhe#er snas nd#at*os de (ue a famAla
da es"osa n'o desem"enha ,em esse "a"elX
T Y #omo s'o es#olhdas as es"osas em seu meo famlarX
T Pelo menos 6 o (ue tentamos fa5er+ Admto (ue% mutas *e5es% o #ora&'o
#omanda a mente+ 4nha mulher era de uma #e"a em e3tn&'o+ Ela deu1me
dos flhos e% mesmo se n'o hou*esse morrdo% n'o "odera ter mas ,e,Cs+ E
fomos muto fel5es+
T Pare#e1me n0usto #asar #om uma mulher "ara de3)1la $r)*da o tem"o
ntero+
TN'o 6 o (ue estou su$erndo+ @ra*de5es su#ess*as tram a ,ele5a e a
//
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sa7de da mulher+ Se (ue Deus dese0a (ue nos mult"l(uemos+ A"esar do (ue
d5em os sa#erdotes% n'o #reo (ue Ele dese0asse o sa#rfA#o de nossas
mulheres+ ?ma mulher 6 f6rtl "or mutos anos+ Ela "ode des#ansar e
re#u"erar suas for&as entre um flho e outro+ Assm mesmo% o #asal "oder) ter
mutos flhos+ !rCs ou *nte+ Ela 6 (uem de#dr)+
T 4as sso de*e ser a de#s'o do mardo+
T Buem #onhe#e melhor a for&a do "r2"ro #or"oX -ru#e re#onhe#eu a
sa,edora da assert*a+
T 9laro+ De (ue adantara enfra(ue#er uma mulher "ara ela $erar flhos
fra#os (ue n'o "assaram do "rmero anoX
T Sua famAla est) se e3tn$undo% mlorde% e seu "o*o est) "reo#u"ado+
N'o "retendo lson0e)1lo% mas "osso afrmar (ue todos se n(uetam "or(ue o
estmam+ Os La*n$ton tCm sdo ,ons senhores feudas+ Nn$u6m (uer mudar
nada #om re#eo de "orar+ Sem (uerer me ntrometer% $ostara de su$err1lhe
"ara analsar a famAla da es"osa+ Por (ue #on#entrar es"eran&as em a"enas
um re,entoX A morte ronda a #ada #anto+ Nun#a se sa,e #omo ou a (uem
atn$r)+ ?ma "role numerosa n'o 6 a"enas uma $rande ale$ra% mas uma
se$uran&a #ontra a fataldade+ !al*e5 sua famAla "re#se a"enas de lnha$em
f6rtl "ara m"edr1lhe o desa"are#mento+
T Lnha$em f6rtl+ S),as "ala*ras% sr Edr#+ Ser) "rudente e3amnar o
hst2r#o da "ro#ra&'o da famAla da no*a+ Santo Deus8
-ru#e es"antou1se (uando se a"ro3maram dos #n#o ra"a5es e de Sasha+
De 0oelhos% 0o$ando dados% ela n'o "odera estar mas anmada+ A ale$ra
sumu assm (ue *ram o #onde+ Os ses f#aram $ualmente #onsternados+
-ru#e te*e de m"edr a s mesmo de rr e le*antou Sasha "elo ,ra&o+
T Buem esta*a $anhandoX T ele "er$untou #om seredade en(uanto a
0o*em a0eta*a as saas+
T Ela T fo o #oment)ro la#Hn#o e nfel5 de Adds+ T 9omet a tol#e de
desafar a maldta ,oa sorte de Sasha e a#a,e "erdendo a 7ltma "artda+
Anda ,em (ue a"ostamos ,a3o ou a#a,arAamos *estndo tra"os+
T 9he$a de lamenta&Ses% Adds T Sasha afrmou+ T Onde est) meu lu#roX
Pre#sam de a0uda "ara a #oletaX
/%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T @a,ola T >enelm re#rmnou1a #om uma rsada+
Os "rmos reunram as moedas es"alhadas "elo #h'o e de"ostaram1nas nas
m'os estenddas de Sasha+
T A dor da "erda dmnu "or sa,ermos #omo r) $ast)1las T >enelm
#omentou+
T !em al$uma su$est'oX T Sasha ftou1o #om #o(uetera+ T Ser) melhor
"ro#urar al$uma #osa "ara fa5er8 Q'o andando8
Os #n#o f5eram uma retrada estrat6$#a e nada d$na+
T Llha% se f5er sso #om os es#o#eses% nossas armaduras a#a,ar'o
enferru0ando T Edr# #omentou% rndo+
T 9omo $asta seu $anho% SashaX T nda$ou o #onde+
T Ah% em ,o,a$ens+ T Era m"ossA*el olhar "ara ele e ser e*as*a+ Por sso%
Sasha #on#entrou1se em $uardar as moedas no ,olso+ T 4lorde *eo "ara
le*ar1me de *oltaX
-ru#e ftou Edr# e notou (ue os su,terf7$os de Sasha n'o eram no*dade
"ara o to+ .esol*eu de3ar as "er$untas "ara de"os+
T Qm #on*d)1la "ara um "asseo "elos 0ardns de mnha m'e+
Ele se$urou Sasha "elo ,ra&o e a,orre#eu1se ao "er#e,er (ue Edr#
"retenda a#om"anh)1los+ ?m a#om"anhante era e3$do a ,em do de#oro+
4as $ostara de f#ar a s2s #om a 0o*em% em,ora nada "retendesse fa5er de
errado+ Para #onhe#C1la% sera melhor falar #om ela sem restr&Ses+
T !o8 T Or#I Ra$er #he$ou #orrendo% es,afordo+
T O (ue hou*eX T Edr# assustou1se ao ser "u3ado "elo ,ra&o+
T >enelm est) dando uma surra em Adds+ T Or#I ftou o #onde de
es$uelha+ T Des#ul"e1nos% mlorde+
T 9laro+ T -ru#e sorru "ara o #enho fran5do de Edr#+
T Qoltare em nstantes T o #a*alero $arantu e se$uu Or#I+
T N'o se a"resse "or nossa #ausa8 T -ru#e $rtou e se$urou Sasha "ara
(ue ela n'o se$usse o to e o so,rnho+ T Aonde mlady "ensa (ue *aX
T Qer a ,r$a+
T 4lady 0) de*e ter *sto mutas+ A$ora *amos dar um "asseo+
T 9omo (uera+ T Sasha a#om"anhou o #onde "elas alamedas dos 0ardns
/0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de lady 4ary+ T Adds e >enelm ,r$am muto T dsse de"os de al$uns
mnutos de #amnhada+ T Adds 6 ntel$ente e "erde a "a#Cn#a #om >enelm
(ue n'o tem es"Arto atlado+ >enelm "re#sa usar mas o ra#o#Ano e Adds
tem de a"render a #ontrolar o tem"eramento+ Sua m'e "lane0ou so5nha o
0ardmX
-ru#e le*ou al$uns se$undos "ara ada"tar1se / mudan&a s7,ta de assunto%
um h),to (ue ela em"re$a*a #om fre(UCn#a+
T Ela mesma+ No #ome&o eu e meus "as "ens)*amos (ue n'o dara #erto%
mas lo$o "assamos a a"re#ar a "a5 e a ,ele5a do lu$ar+ A(u 6 o lu$ar deal
"ara medta&'o+ T -ru#e sorru e admrou o ,rlho dos #a,elos "rateados so, a
lu5 do luar+ T Em Volfshead tam,6m h) 0ardnsX
T !emos um "e(ueno% "os n'o h) muto es"a&o no nteror das muralhas+
Por outro lado sera dfA#l "ara mnha rm' !hylda e eu #udarmos de tudo+ Em
Volfshead os #anteros s'o sm"les+ !hylda #uda "essoalmente do 0ardm+ Ela
$osta de flores *ermelhas e ,ran#as+ Eu $osto mas de amarelas e a5us+
4nhas rm's Denu e !uesday n'o f#am l) "or muto tem"o e n'o se
entusasmam em a0udar1nos+
T E "or (uCX
T Antes elas tra5am sementes e mudas+ !hylda e eu ds#utAamos muto%
sem de#dr nada% so,re o lo#al onde seram #olo#adas+ 4utas *e5es as
#otadas das "lantas a#a,a*am morrendo+ A$ora mnhas rm's mas *elhas
*'o at6 l) e fa5em o (ue (uerem sem nos dar satsfa&'o+ !hylda e eu
#onfermos o (ue elas f5eram de"os de sua "artda+ Ah% l) *em meu to+
-ru#e fo r)"do+ A$arrou1a e le*ou1a "ara tr)s de um ,lo#o de ar,ustos
altos+ AtHnta% Sasha res"etou o snal de slCn#o e sufo#ou um $rto (uando o
#onde a$a#hou1se #om ela+ Du*dou da sandade mental dele e "er#e,eu (ue o
es#onder0o era "erfeto+
T Eles de*em ter entrado T Olan dsse "ara o "a% ,em dante deles+
T Du*do T Edr# murmurou e #amnhou de *olta "ara a fortale5a+
T Ora% eles n'o est'o nos 0ardns e n'o ram es#onder1se de n2s+
T Eu n'o a"ostara nsso+
T Por (ue nos o#ultamos de meu toX T Sasha "er$untou assm (ue Edr# e
/9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Olan se afastaram+
-ru#e #ontnuou m2*el e deu de om,ros+
T Para #ontrarar T ele ru ao *er o olhar de es"anto e des#onfan&a de
Sasha+ T 4nha flha% "ode #onsderar1se muto ,em "rote$da+
T N'o sou sua flha e tam,6m n'o se "or (ue eles (uerem "rote$er1me
tanto+
T Por (ue nos *ram a,ra&ados+
T Se% mas fo s2 uma *e5 "erto do ro e n2s s2 nos ,e0amos duas *e5es+
-ru#e a,ra&ou1a "elos om,ros e "u3ou1a "ara mas "erto dele+
T Qamos fa5er a ter#eraX
Sasha n'o se fe5 de ro$ada e "Hs os ,ra&os ao redor do "es#o&o dele+
T Eu de*era #hamar meu to+
T Por (ue n'o o fe5X T -ru#e a,a3ou a #a,e&a+
T !o+++ T Sasha sussurrou% #olando a ,o#a na de -ru#e+ Ele a,ra&ou1a e
resmun$ou (uando Sasha entrea,ru os l),os e "ermtu a e3"lora&'o "ela
lAn$ua )*da+
Sasha nem "ensou em resstr (uando sentu (ue -ru#e "ro#ura*a
desamarra1lhe o #or"ete+ !udo lhe "are#a #erto+ N'o sentu medo nem
*er$onha no momento em (ue ele lhe des#o,ru os seos e ,e0ou1os+
-ru#e s2 #onse$uu retomar o #ontrole (uando lhe a#ar#ou as "ernas e
notou o #al&'o (ue outras mulheres mas e3"erentes n'o usaram+ @emeu%
en#ostou a #a,e&a no ,usto desnudo de Sasha e res"rou #om df#uldade "or
al$uns mnutos+
Em,ora desa"ontada fAs#a e mentalmente% Sasha entendeu (ue o t6rmno
a,ru"to das #arA#as fora a#ertado+ Sentu o #onde tremer e res"rar #om
df#uldade+ A#ar#ou1lhe os om,ros lar$os e lo$o "er#e,eu (ue a tens'o
dmnuAa+
-ru#e es"antou1se ao *er #omo Sasha #onse$ua rela3ar1lhe os m7s#ulos
tensos+ Ela n'o o re#rmnou e tam,6m n'o "odera ser #ul"ada de tentar
sedu51lo+ Sus"rou e a0udou1a a re#om"or o tra0e+
T Perdoe1me+ A$ #om "re#"ta&'o nde*da T ele murmurou% le*antou1se e
a0udou1a a f#ar em "6+ T Sou seu suserano+ !enho de*er de "rote$C1la+ T
%1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
A#ar#ou1lhe o rosto afo$ueado #om os n2s dos dedos+ T 4lady 6 t'o
ne,rante (uanto o melhor dos *nhos+ 9reo (ue ser) sensato de3ar (ue seus
"arentes a #er(uem de #udados+
T Se muto ,em #udar de mm mesma+++ (uando (uero+
T N'o almente anda mas mnha *adade #om essas "ala*ras+ Para mm fo
suf#ente o #alor de seus ,e0os+ T Se$urou1lhe o ,ra&o na *olta "ara o
#astelo+ T E fo "or sso (ue "erd o senso de res"onsa,ldade+ 4lady 6
no#ente+ Em,ora eu n'o tenha lar$a e3"erCn#a% sou mas *elho e tenho
de*er de #ons#Cn#a+ !enho de m"edr (ue nos de3emos le*ar "ela tenta&'o+
Pe#ar tal*e5 se0a uma "ala*ra muto forte% mas 6 a 7n#a (ue me o#orre "ara o
(ue eu "retenda fa5er+ Y e*dente (ue n'o sou #a"a5 de #om"ortar1me #omo
sera de es"erar+ T Deu uma "s#adela+ T N'o ha*er) mas "asseos ao luar+
T 4lorde 6 (uem sa,e+ Por a#aso tem al$um "lano a meu res"etoX
T Lo$o f#ar) sa,endo+ Ah% al est) seu to+ Est) nos "ro#urando no*amente+
T Onde est) SashaX T -ru#e n'o admtu (ue a "er$unta fosse al6m de
uma sm"les #urosdade+
Pou#o *ra a 0o*em na(ueles dos das a"2s o ,e0o no 0ardm+ Es"era*a (ue
a *a$em at6 a #dade (ue f#a*a entre Volfshead e .e$enford lhe "ermtsse
f#ar al$um tem"o #om Sasha+ Em *e5 dsso% ela desa"are#era "ou#os
momentos de"os da #he$ada+ -ru#e e >enelm f#aram "arados dante da
estre,ara+ 4esmo sa,endo (ue n'o ha*era "er$o al "ara Sasha% o
desa"are#mento de3ou1o ansoso+ N'o dese0a*a re*elar a "reo#u"a&'o "ara
n'o des"ertar a #urosdade dos "arentes+
T 9reo (ue ela fo at6 a $re0a% mlorde T >enelm res"ondeu de"os de uma
,re*e #onsulta #om Olan+
Assm (ue as aten&Ses dos outros se *oltaram "ara assuntos d*ersos% -ru#e
fo at6 a "e(uena $re0a de "edra ao norte da #dade+ Dsse a s mesmo (ue
a"esar das sauda&Ses efus*as re#e,das "elos !odd na #dade% n'o se "oda
des#udar da se$uran&a de uma 0o*em (ue "retenda "eram,ular "elos arre1
dores+ Sasha era 0o*em e ,onta+
%1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Entrou na $re0a e es"erou al$uns se$undos "ara a *sta a#ostumar1se /
"enum,ra+ Sasha% ou melhor% sua #a,elera "rateada% fo f)#l de se d*sar so,
a lu5 das *elas+ Ela #on*ersa*a #om o sa#erdote+ Pelo #lma de famlardade%
os dos eram #onhe#dos de lon$a data+ Ao *C1la entre$ar uma al$,era #hea
ao rel$oso $ordo% entendeu (ue se trata*a do lu#ro o,tdo no 0o$o de dados+
T 9omo *a a "e(uena El5a,eth% "adreX T Sasha "er$untou+
T 4uto ,em T res"ondeu o "adre 9hesney+ T !odos estamos ,em% mnha
flha+ Ela tem *o#a&'o e ser) uma 2tma frera+
T Estou muto fel5 em sa,er (ue ela est) #ontente+
T Deus en#ontrou uma e3#elente ser*a+ E sto T er$ueu a "e(uena ,olsa de
#ouro T *a a0udar os -la#I+
T Eu $ostara (ue "elo menos lhes $arantsse a so,re**Cn#a dos ,e,Cs+
T Isso est) nas m'os de Deus% mnha flha+ ?m lar e um "ou#o de #omda
a0udar'o Nosso Senhor na tarefa T o "adre afrmou e sorru+
T Assm es"ero+ T Sasha *rou1se "ara sar e *u -ru#e+ T 4lorde8
T Lorde -ru#e T "adre 9hesney murmurou e fe5 uma mesura dante da
a"ro3ma&'o do #onde+ T N2s raramente o *emos em nossa "e(uena $re0a+
T Eu mentra se dssesse (ue *m "or um sentmento de "edade% "adre+
Esta*a / "ro#ura de lady !odd+
T Anda n'o est) na hora de *oltarmos% est)X
T N'o+ Entendo (ue a o"n'o dos outros n'o 6 semelhante / mnha% mas
n'o me a$rada *C1la "eram,ulando na #dade sem #om"anha+
T Se me defender% mlorde+
T N'o du*do% mas a "e(uena estatura e a #onsttu&'o del#ada "odem ser
su,0u$adas em um #onfronto+ Se "uder "ensar a res"eto sem alt*e5%
en3er$ar) a *era#dade do fato+ T -ru#e estendeu a m'o+ T Se sua *sta
termnouX Podemos nos retrarX
9om um sus"ro de res$na&'o% Sasha "Hs a m'o na dele+
T Sm% 0) termne+ At6 a "r23ma *e5% "adre+
T Deus este0a #on*os#o T o "adre falou (uando o #asal se des"edu+
T N'o *e0o ne#essdade de tanta "reo#u"a&'o T Sasha dsse% do lado de
fora da #a"ela+ T N'o tenho nm$os "or a(u+
%$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Eu 0) "er#e,% mas os desafetos "odem *r de lon$e+ Buer me d5er (ue
sua famAla n'o tem ad*ers)rosX
T -em% temos al$uns% mas+++
T 4lady% nada do (ue dsser *a alterar meu "onto de *sta a res"eto do
assunto+ Se (ue 6 #a"a5 de "rote$er a s mesma% (ue tem #ora$em e "erA#a+
4as 6 uma mulher e de a"arCn#a fr)$l+ N'o "ermtre (ue ande
desa#om"anhada+ Y o (ue a#ho e #omo a#redto (ue de*e ser+
Sasha #om"reendeu (ue n'o se trata*a de arro$Wn#a mas#ulna+ -ru#e n'o
a en3er$a*a #omo uma mulher fra#a e ndefesa+ Ele a$a #omo lhe fora
ensnado a a$r+ As mulheres de*am ser *$adas+ Em #aso de ata(ue%
a#etara *C1la lutar a seu lado+ 9ontudo #onsderara falha $ra*e de se$uran&a
se ela t*esse de enfrentar um "er$o so5nha+
T Para onde remos% mlordeX O #onde fe5 uma mesura+
T Onde mas lhe a$radar% mlady+ Sou seu mas humlde ser*o+
Sasha retr,uu a #ortesa+
T Essa n*erdade ador)*el 6 uma #arA#a "ara mnha *adade+ 9reo (ue eu
$ostara de tomar um "ou#o de hdromel+
-ru#e le*ou1a at6 uma ta*erna+
T Est) me #hamando de mentrosoX
T 4lorde% n'o+ Suas "ala*ras de lson0a 6 (ue s'o falsas+ 4lorde 6 a"enas
ser*o de Deus e do re+ E nada mas lon$e de mlorde do (ue a humldade+
T A#redta (ue sou arro$anteX
T !odos os homens s'o de uma manera ou de outra+ 9reo (ue nas#em
#om sentmento de so,er,a+ !al*e5 a (ualdade se a#entue "or serem mas
altos e fortes do (ue n2s mulheres+ Desde o ,er&o s'o ensnados a $o*ernar+
A"rendem (ue dtar'o re$ras ao mundo "ela "ala*ra ou #om a es"ada+
Buando se tem o "oder% n'o h) #omo n'o ser arro$ante+
T Eu $ostara de ds#ordar% mas suas "ala*ras s'o *erdaderas+ A(u
en#ontraremos o hdromel+ T Ele "arou dante da estala$em+
-ru#e entrou e #om"rou um #ane#o da ,e,da do#e+ 9om"rou tam,6m
al$uns "ast6s de #arne e "ro#urou um lu$ar #onfort)*el+ ?ma )r*ore $rande
"are#eu1lhe atrat*a+ Sentou1se e fe5 snal "ara Sasha mt)1lo+ Es"erou ela se
%3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
a#omodar e entre$ou1lhe a #ane#a e os "ets#os+ De onde se en#ontra*am%
tnham uma *s'o do al*oro&o do mer#ado da #dade+ No entanto% esta*am
afastados do ,arulho e da multd'o+ Era o (ue ele dese0a*a+ Pre#sa*a de
al$uma "r*a#dade "ara #onhe#C1la melhor+
T !em muta ntmdade #om suas rm's #asadasX T -ru#e "er$untou
de"os de al$umas #on*ersas aleat2ras+
T N'o tanto (uanto eu $ostara+ Elas se #asaram e foram em,ora de nosso
lar (uando eu era "e(uena+ Por #ausa de o,r$a&Ses famlares% dmnuu o
tem"o (ue elas "assam em Volfshead Hall+
T Buantos flhos elas tCmX
T De3e1me "ensar+ T Sasha fran5u a testa e afastou uma mos#a "restes a
"ousar no #ane#o de hdromel+ T Denu tem trCs e est) $r)*da do (uarto+
!uesday tem dos e es"era o ter#ero+ T Ltou -ru#e #om malA#a+ T O mardo
de !uesday f#a*a fora #om fre(UCn#a nos "rmeros anos de #asamento+
-ru#e ru% mas refletu so,re o (ue Edr# lhe dssera so,re a fe#unddade de
uma famAla+ As rm's de Sasha #um"ram sua tarefa de "ro#rar+
N'o $osta*a de "ensar em #asamento #omo se est*esse "ro#urando uma
,oa *a#a ou o*elha+ Entretanto era o,r$ado a ra#o#nar da(uela manera+ N'o
"oda #ontnuar $norando o fato de sua famAla estar mn$uando+
-ru#e "assou a m'o na tran&a de Sasha+
T Eles tam,6m s'o lorosX
T N'o+ O mardo de !uesday 6 moreno e os dos flhos tam,6m s'o+ Ela
es"era (ue o "r23mo se0a uma menna+
T E DenuX
T O mardo de Denu 6 ru*o+ ?m de seus flhos e a flha tam,6m% mas o
flho mas mo&o 6 loro #omo os !odd+
-ru#e tomou um $ole de hdromel "ara dsfar&ar as emo&Ses+ Pre#sa*a de
um flho "ara asse$urar1se de (ue suas terras #ontnuaram a "erten#er aos
La*n$ton+ Entretanto n'o $ostara (ue Sasha "er#e,esse seu nteresse+ !nha
#erte5a de (ue n'o a des"osara a"enas "or esse mot*o e tam,6m n'o (uera
(ue ela "ensasse sso dante de um "ossA*el "eddo+ Essas #onsdera&Ses
teram de f#ar "ara s mesmo+
%-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Por (ue seu #unhado se ausenta*a de #asaX
TEle 6 $uerrero+ Na 6"o#a as ,atalhas se su#edam+ Pare#e (ue a un'o
deles este*e amea&ada nesse "erAodo% mas eu 0amas sou,e o "or(uC+ Nun#a
"er$unte nada a res"eto "ara n'o lem,r)1la do sofrmento (ue "or*entura a
a#ometera+
T 4as a$ora est) tudo ,em+
T 4uto% se o n7mero de *e5es em (ue se *C os dos aos ,e0os for um snal+
Sasha re*rou os olhos e -ru#e deu uma $ar$alhada+
T Seus rm'os nun#a se #asaramX
T N'o+ Hunter este*e no*o h) dos anos% mas ela era uma mulher nfel e o
fe5 sofrer muto+ T Sasha fe#hou as m'os em "unho ao lem,rar1se do
o#orrdo+
T !al*e5 ela $ostasse de outro+ T -ru#e #o,ru #om sua m'o o "unho
del#ado+
T Se fosse sso #reo (ue Hunter #he$ara a #om"reender+ 4as n'o+ A(uela
mulher s2 ama*a a s mesma e+++ T Ela sus"rou e sa#udu a #a,e&a+ T Ser)
melhor eu n'o d5er mas nada+ ?ma *erdadera dama n'o fara nenhum
#oment)ro+ Sua m'e est) se esfor&ando ao m)3mo "ara transformar1me em
uma+
T Se o (ue "retenda d5er+ 4nha fale#da es"osa tam,6m era uma mulher
desse t"o+
Sasha ftou1o% atHnta+ 9omo uma mulher "odera dese0ar outro tendo um
homem #omo o #onde de .e$enford em sua #amaX 9orou "or tas
"ensamentos e "er#e,eu (ue -ru#e se d*erta+
T !al*e5 ela fosse nsa#)*el+
-ru#e su"erou a ur$Cn#a de ,e0)1la e ru+
T Seus #oment)ros s'o del#osos% Sasha+ ?m sorrso torto deu lu$ar /
fsonoma s6ra+
T Ela fala*a de amorX
Ele ftou as m'os de am,os ent'o entrela&adas+
T N'o% em,ora eu a#redtasse (ue ela me ama*a+
T Y f)#l es#utar o (ue se (uer nas "ala*ras de uma "essoa+ Em todo #aso%
%.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ela fo mas ,ondosa de (ue Elane fo "ara Hunter+ Ela 0ura*a amor eterno
"ara meu rm'o a"a3onado% en#ha1lhe os ou*dos #om "romessas% lson0as e
"ala*ras do#es+ Buera #e$)1lo e #onse$uu o ntento durante um #erto
"erAodo+ 9om o tem"o ela se tornou muto ousada+ Passou a #onfar demas no
#ora&'o e na mente de Hunter+ Os #oment)ros dos outros foram aumentado
de *olume e n'o "uderam mas ser $norados+ Ela #onse$uu le*ar a
"antomma at6 Hunter fla$r)1la #om o flho do ferrero+ Elane dsfar&ou e
$rtou (ue esta*a sendo for&ada+ Para sal*ar1se% arrs#ou a *da do "o,re
ra"a5+ Lo (uando Hunter a a,andonou+
Sasha me3eu1se no assento e tomou mas um $ole da ,e,da+
T Eu n'o me #onforme+ Elane o fe5 sofrer demas e #ausou transtorno em
nossa famAla+ A #onfus'o "assou% mas a ferda n'o ##atr5a*a+ De#d (ue
Elane n'o trara mas nenhum homem+ Hunter des#o,ru mnhas nten&Ses e
o "lano fo a,ortado+
T O (ue "retenda fa5erX
T De3)1la mar#ada+ Buera le*ar em,ora a ,ele5a (ue ela usa*a #om tanta
maldade+
-ru#e a"ertou1lhe a m'o #om um $esto de entendmento+
T 9he$ue a "ensar em fa5er sso #om Al#e+
T -em% #he$a de falar em hst2ras trstes+ A#ha (ue meu rm'o #he$ar)
lo$oX
T 9om #erte5a+
Em se$uda eles #ome&aram a falar so,re as lutas "er2d#as entre a Es#2#a
e a In$laterra em -erw#I% #dade da frontera+
No fnal da tarde *oltaram a .e$enford+ Hunter !odd e .o#% seu rm'o
$Cmeo% 0) ha*am #he$ado+ Sasha 0o$ou1se nos ,ra&os de Hunter #om um
$rto de ale$ra e de"os de um mnuto fe5 o mesmo #om .o#+
Demorou um "ou#o at6 -ru#e #onse$ur f#ar a s2s #om Hunter em seu
$a,nete+ N'o o sur"reendeu Hunter ter "eddo a "art#"a&'o de .o# na
reun'o+ -ru#e 0) t*era o"ortundade de #om"ro*ar os la&os fortes (ue unam
rm'os $Cmeos+ No entanto era des#on#ertante ftar dos homens loros de
olhar #n5ento #u0a ,ele5a m"ressonara at6 lady 4ary+
%/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4lorde% nossa tarefa a ser*&o do re fo #om"letada T Hunter de#larou%
sentado em frente de -ru#e% do outro lado da mesa de tra,alho+ T Estamos /s
suas ordens+
-ru#e n#lnou1se "ara a frente e a"oou os ,ra&os no tam"o "oldo+
T N'o *ou #on*o#)1los "ara nenhum en#ar$o+ 9hame1os a(u "ara falar de
Sasha+
T 4lorde% o (ue o#orreu na -oar\s Head Inn+++
T R) fo es(ue#do+ Eu lhes "ed (ue *essem% "os dese0o #asar1me #om sua
rm'+ T Ele a#hou $ra&a nas e3"ressSes dCnt#as de es"anto (ue os dos lo$o
trataram de dsfar&ar+ T Qe0o (ue est'o sur"resos+
Hunter anuu+
T Sem"re fomos *assalos dos lordes de .e$enford+
T Ontem re#e, o #onsentmento do re "ara o enla#e+
T E o (ue mnha rm' d5 a res"etoX
T Anda n'o ds#ut o assunto #om ela+ Eu me "reo#u"e em sa,er "rmero
o (ue o senhor% #omo $uard'o de Sasha% tera a d5er+
T Entre os !odd n'o h) o #ostume de nterferr muto na es#olha dos
#om"anheros+ Entendo (ue mutas "essoas "ensam (ue somos malu#os% mas
#ostumamos dar /s nossas mulheres a l,erdade de o"&'o+
T R) es#ute sso% mas fu ensnado a falar "rmero #om o re e de"os #om
os "arentes da mulher+ Sere um ,om mardo T ele a#res#entou #om rs"de5+
T E ser) tam,6m um ,om amanteX T .o# sur"reendeu1o #om a "er$unta+
T 4lorde T Hunter resol*eu nter*r T% "or (ue es#olheu mnha rm'X
Perdoe1me a m"ertnCn#a% mas sent ne#essdade de sa,er+ 9reo (ue mlorde
n'o fe5 a "ro"osta "or amor+
T Na *erdade% n'o+ T -ru#e fo sn#ero+ T Y dfA#l e3"l#ar meus
sentmentos+ Admro Sasha% sua ntel$Cn#a e honestdade+ Ela me fas#na+
T Anda assm% "edu a lady 4ary "ara fa5er mudan&as T .o# a#usou1o+
T 4nha m'e n'o (uer modf#)1la+ A"enas est) lhe ensnando al$uns
refnamentos so#as+ ?m suserano e sua es"osa tCm #ertas o,r$a&Ses a (ue
n'o se "odem furtar+ Buero e*tar (ue ela se0a o,0eto de 5om,ara+
T Sm% eu entendo+ 9ontudo% mlorde n'o "ensara em des"re5)1la "ela
%%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
falta de maneras re(untadas% n'o 6 mesmoX
T N'o+ Elas nada re"resentam "ara mm+ 4utas *e5es eu as a#ho
ma&antes+ A#redte% eu a"enas dese0o "rote$C1la dos falat2ros+
T A#redtamos+ T Hunter e .o# assentram #om mo*mentos dCnt#os de
#a,e&a+ T Sasha "oder) ,enef#ar1se #om al$umas l&Ses T Hunter
#on#ordou+
-ru#e entendeu (ue os rm'os es"era*am mas do (ue al$umas "ala*ras de
admra&'o+
T Buero flhos+ Pre#so de herderos+
T E se Sasha n'o lhe der nenhum% mlordeX Al$umas mulheres de nossa
famAla n'o t*eram flhos e outras $eraram a"enas flhas+
T Ent'o tere #erte5a de (ue Deus dese0a (ue mnha lnha$em desa"are&a+
Sasha tem a "romessa de fe#unddade #omo "ou#as+
T Isso 6 *erdade+ T Hunter sorru+
T !am,6m de#d "edr a m'o dela "ara e*tar (ue o re me m"onha uma
es"osa+ Buero (ue me "erdoem+ A#ho (ue n'o estou fa5endo um "eddo muto
ele$ante+ T P$arreou+ T De"os da morte de meu "a% fu o,r$ado a morar
a(u ,oa "arte do tem"o+ Sasha entende esta *da+ Q*er em .e$enford n'o a
desa$radara+ Ela #res#eu na re$'o e tem a ener$a dos nat*os+ Y uma 0o*em
honesta+ Isso "ara mm 6 muto m"ortante% de"os do nferno (ue fo meu
"rmero #asamento+
-ru#e "assou a m'o nos #a,elos e sorru #om #erta tmde5+
T Sasha me fa5 rr e temos assunto "ara #on*ersar "or horas a fo+ Isso
"ode "are#er tol#e% mas #onta muto em fa*or dela+ T Ltou Hunter "or al$uns
se$undos e resol*eu usar de maor fran(ue5a+ T Eu a dese0o+
T E Sasha sente1se atraAda "or mlordeX
T Sm+ 4as "elo amor de Deus% n'o temam "ela #astdade de sua rm'+ Se
eu n'o *sse o "er$o de f#ar a s2s #om ela% seus "arentes seram uma
"rote&'o suf#ente+ A #ada "asso en#ontro um Ra$er% um Healdon ou um !odd+
T Os trCs rram e lo$o -ru#e f#ou s6ro+ T A#redto nos *otos matrmonas+
T @ostamos de ou*1lo d5er tudo sso+ 4lorde "odera #asar1se #om ela
sem o nosso #onsentmento+
%0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9laro% desde (ue o,t*esse a #on#ordWn#a do re+ 4as "refro #on#lar as
*ontades+
T 4lorde% esse 6 um enla#e (ue mutos "edram a Deus% mas tere de falar
#om Sasha antes de lhe dar uma res"osta+ T Hunter sus"rou e le*antou1se+
T N'o ordenare (ue se #ase #om mlorde+ 4as fare o "ossA*el "ara nfluen#)1
la a seu fa*or+ Sasha 6 0o*em e "oder) "ensar em amor+ 9ontudo se o *alor
do (ue mlorde lhe est) ofere#endo+ 9reo (ue ela sa,er) tam,6m+ @ostara de
fa5er uma "er$unta a mlorde+
T Pos n'o+
T 4lorde 0) es(ue#eu a "rmera es"osaX
T 4eses antes de ser enterrada% ela 0) esta*a morta "ara mm+ N'o ha*er)
fantasmas em nosso leto matrmonal+
Sasha ftou os rm'os #om sus"eta (uando eles entraram em seus
a"osentos e ds"ensaram Rane+ Pela e3"ress'o deles% o assunto era de suma
m"ortWn#a+
T Bual ser) o serm'o a$oraX Bual o #rme (ue #ometX Hunter e .o#
sentaram1se na ,era da #ama+
T Nenhum serm'o% mnha (uerda% em,ora tenha sdo uma lou#ura tentar
matar o #onde T Hunter res"ondeu+
T A#ho (ue "erd a ra5'o (uando "ense (ue Ptney est*esse morto+
T Est) ,em% eu entendo+ T Hunter deu um sus"ro "rofundo+ T 4as n'o 6
so,re sso (ue *emos #on*ersar+ Sasha% o #onde "edu sua m'o em
#asamento+
Ela a,ru a ,o#a% mas n'o #onse$uu emtr um 7n#o som+ Nun#a se
es"antara tanto+ Ramas #onsderara essa "oss,ldade+ Na(uele momento
#ome&ou a entender os atos dele desde o ata(ue treslou#ado na estala$em+
Desde (uando ele "lane0ara a(uloX
T Por (uCX
Hunter se$urou a m'o de Sasha entre as suas+
T O #onde n'o falou em amor% mas #on*en#eu1me de (ue ser) um ,om
mardo+ O #asamento 6 "ara ser n*e0ado+
T Ele (uer flhos+ T Sasha lem,rou1se da #on*ersa (ue t*era #om -ru#e+
%9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Sm T Hunter admtu% relutante+ T Os La*n$ton est'o #he$ando ao fm
da lnha$em+
T !em #erte5aX
T Sm+ O #onde tam,6m dsse (ue n'o a #ul"ar) se n'o t*erem flhos+
Afrmou (ue a#etar) sso #omo a *ontade de Deus+ 9ontudo re#onhe#e (ue
nossa rm' est) mas do (ue #a"a#tada "ara uma "romessa de herderos+
T Sasha% n'o se "ode #ul"ar um homem "or (uerer des#endentes
mas#ulnos T .o# #onsderou+ T Esse 6 um dos mot*os mas fre(Uentes "ara
um homem se #asar+
T Se dsso+ Entretanto n'o 6 a$rad)*el ser *sta #omo uma fCmea
re"rodut*a+
T Ser) muto dfA#l a#etar a d6a de detar1se #om eleX T Hunter
"er$untou+
Sasha enru,es#eu e sa#udu a #a,e&a+
T Na *erdade% o #ontrole "artu de -ru#e e n'o de mm+
Hunter a#hou $ra&a+
T .estr&Ses dessa natureza nunca &izeram parte dos pontos fortes de um
!odd+ Sasha% (uerda% (uas s'o seus sentmentos em rela&'o a mlordeX
T N'o "osso afrmar #om #erte5a+ A "artr do momento em (ue n'o mas o
dese0e morto% o #onde "assou a ser um $rande en$ma "ara mm+ 4utas
*e5es ele me de3a #om ra*a+ No entanto T Sasha tornou a #orar T% (uando
ele me se$ura nos ,ra&os% n'o tenho *ontade de me afastar+
T 4as n'o o ama T .o# #onsderou+
T N'o "osso afrmar nem desmentr+ Eu o dese0o+ 9onfo nele+ !emo "or
sua se$uran&a e $osto de sua #om"anha+
T Isso "ara mm soa muto semelhante ao amor+
T Pode ser% .o#+ 4as e3stem "ala*ras (ue "re#samos ter muto #udado
antes de "ronun#ar+
T O re a"ro*ou o #asamento #om muta satsfa&'o T Hunter dsse+
T Ah% 6X Ent'o est) resol*do8 T Ela mostrou rrta&'o "or ter sdo a 7ltma
a ser #onsultada+
T N'o ne$o% mas o #onde (uer a a"ro*a&'o de todos+
01
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o estou ds#ordando de nada+ Podem me dar um tem"o "ara "ensarX
T 9laro% mnha (uerda+ T Hunter le*antou1se e ,e0ou1a no rosto% sendo
mtado "or .o#+ T N'o a "ressonaremos% mas+++
T 4as+++X
T -em% $ostarAamos (ue sou,esse das ra5Ses desse mas! O #onde ser) um
mardo fel+
Sasha nun#a t*era #onhe#mento de uma "romessa desse t"o+ Os homens
se a#ha*am no dreto de le*ar "ara a #ama as mulheres (ue dese0assem+
T Ele dsse ssoX
T O #onde a#redta nos *otos martas+ Pense nsso #om #arnho+
Os dos a ,e0aram e de3aram1na so5nha+
-ru#e fo #om a m'e at6 o $rande hall+ Lamenta*a o nfort7no da *sta de
Odella e de sua #omt*a+ Hunter lhe dssera (ue Sasha "ensara na "ro"osta+
Por sso "retenda "assar a tarde "re"arando1se "ara a res"osta+ N'o tnha a
menor *ontade de re#e,er Odella+ No entanto% a dama 0o$ou1se em seus
,ra&os assm (ue ele al#an&ou o de$rau nferor+
T N2s n'o a es"er)*amos% lady Odella T -ru#e res"ondeu #om formaldade
e des*en#lhou1se do a,ra&o+
T Ah% mas eu t*e #erte5a de (ue tudo fora a#ertado da 7ltma *e5 em (ue
#on*erse #om lady 4ary+
Lady 4ary #orou+ -ru#e sa,a (ue o #on*te n'o fora e3"lA#to% mas a
#ortesa n'o "ermtu (ue ele desmentsse a 0o*em dama+ 9om um sorrso
for&ado% lady 4ary #ondu5u Odella e o "a aos a"osentos (ue lhe seram
destnados+
-ru#e f#ou tenso ao *er Hunter e .o# se a"ro3marem+ N'o dese0a*a (ue os
"arentes de Sasha "ensassem (ue ele "retenda d*ertr1se /s #ustas da rm'+
Lo (uando notou o olhar mal#oso dos dos+
T N'o o n*e0o% mlorde T Hunter resmun$ou+ T Y uma stua&'o del#ada+
4lorde se en#ontra entre duas mulheres+ ?ma refletndo so,re uma res"osta e
a outra o "ressonando "or uma "er$unta+
T Lel5mente os senhores entendem o "ro,lema+
Os trCs #aAram na rsada+ -ru#e "Hde en#ontrar o humor da stua&'o a"esar
01
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
dos m"re*stos "or ela #ausados+ Os "ro,lemas #ome&aram assm (ue todos
se reunssem no $rande hall+
Sasha e3amnou a "r2"ra a"arCn#a antes de des#er "ara o $rande hall+
.e5a*a "ara (ue nn$u6m a f5esse dar a res"osta es"erada+ Pensara durante
muto tem"o% mas a n#erte5a "erdura*a+ Sentmentos ds"aratados a
#onfundam+ @ostara muto de tornar1se es"osa de -ru#e% mas as d7*das a
m"edam de a#etar o "eddo+ Admtu "referr (ue sua de#s'o n'o fosse
ne#ess)ra+ A#a,ara a lus'o de (ue sua "ala*ra tnha al$uma m"ortWn#a+
Parou dante da "orta do (uarto de Ptney e entrou+ L#ou fel5 de *C1lo em
"6% em,ora ele anda "re#sasse de a0udada "ara se lo#omo*er em )reas
maores+ O "a0em le*ou1o at6 a #ama e sau+
T Lo$o estaremos 0untos no $rande hall T Sasha afrmou assm (ue f#aram
so5nhos+
T Es"ero estar em "lena forma "ara o seu #asamento+ T Ptney a0etou1se
na #ama+
T Ah% ent'o Hunter 0) lhe #ontou+ Pense em fa5er1lhe uma sur"resa+
T L(ue fel5 #om a notA#a+ R) #ome&a*a a "reo#u"ar1me #om a d6a de
(ue mlorde (usesse a"enas d*ertr1se+
T Ele sem"re se #ontrolou+
T Pare#e (ue mnha do#e rm' est) desa"ontada+ Ou estar) ofenddaX
T Snto *er$onha de d5er% mas mlorde tera me "ossuAdo fa#lmente se
(usesse e #om um sm"les a#eno de seu dedo ele$ante+
T Ent'o% mnha (uerda% a#ho melhor #asar1se #om ele+ O #onde "oder)
a#enar #om o dedo elegante (uantas *e5es (user e o ato n'o ser)
"e#amnoso+
T ?m "onto a se #onsderar+ T Ela tor#eu os l),os+ T Ptney% sera muto
,om se est*6ssemos falando de amor+ Se (ue "odere #he$ar a am)1lo% mas
n'o tenho d6a dos sentmentos dele "or mm+
T Essa res"osta "ode ser dfA#l de #onse$ur+ Nem todos os homens
#onse$uem a,rr o #ora&'o+ 9onsdere a"enas o fato de (ue mlorde a es#olheu
entre tantas (ue de*em estar / ds"os&'o dele% es"erando a"enas o tal a#eno+
T Eu se% mas ele est) "ensando em flhos+ A "referCn#a ,aseou1se no fato
0$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de nossa famAla "rmar "ela fe#unddade+ T Sasha fo at6 a "orta+ T Pensare
em #omo sera f)#l "ara mlorde "ossur1me e na $rande honra de ter sdo a
es#olhda+ Y% Ptney% #ontnue a e3er#tar1se+ !al*e5 tenhamos mesmo um
#asamento+ Sa,e de uma #osaX N'o a#etar me #ausar) mas "ro,lemas de
(ue d5er ]sm]+
-ru#e temeu re#e,er uma ne$at*a sonora #om a #he$ada de Odella+ A
"erse$u&'o da ador)*el dama fora tolerada (uando ele anda se en#ontra*a /
"ro#ura de uma es"osa+ Na(uela altura% "or6m% o em"enho de Odella somente
re"resentara "ro,lemas+ Entrou no (uarto da m'e #om o sem,lante #arre$ado
em,ora sou,esse (ue lady 4ary n'o era totalmente #ul"ada+
T Llho% eu n'o a #on*de T lady 4ary tratou de des#ul"ar1se+ T Lu mas
do (ue e*as*a (uando ela me "ressonou+
T Pelo 0eto o #on*te n'o fo des#artado #om muto em"enho+ T -ru#e
anda*a de um lado a outro% sem dsfar&ar a frustra&'o+ T .e#onhe&o mnha
"ar#ela de #ul"a+ Eu n'o a deslud+ De3e1a ,atalhar / *ontade+ Eu "re#sa*a
es#olher uma es"osa e ela n'o era totalmente mal*sta+ T Ent'o a #he$ada
dela n'o fo t'o #alamtosa+
T Lo um desastre% mam'e+ R) es#olh uma mulher "ara me #asar+ Estou
a"enas es"erando uma res"osta+
T Sasha !odd+
T Isso mesmo% Sasha !odd+ T -ru#e sentu1se mas al*ado ao n'o *er
snal de #ontraredade no rosto da m'e+
T Por (ue d5 esperar uma resposta! O rm'o dela "ensa desa"ro*ar o
#asamentoX
T N'o+ Ele #on#orda+ O re tam,6m a"ro*ou% em,ora ele n'o a t*esse
es#olhdo "or *ontade "r2"ra+
T Ent'o de*emos #ome&ar a "lane0ar a #ermHna+
T 9reo (ue sm% mas sem muto alardo+ Eu "odera sm"lesmente m"or
mnha "ala*ra+ Por6m (uero (ue Sasha #on#orde "or ela mesma% (ue me
a#ete #omo mardo "or sua "r2"ra de#s'o+
T Eu entendo% (uerdo+ !eme (ue a "resen&a de Odella #ause al$uma
df#uldade% n'o 6X
03
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Sm+
T ?ma stua&'o nada a$rad)*el+
T N'o "osso desludr Odella d5endo (ue estou #om"rometdo+ !am,6m
n'o "osso afrmar "ara Sasha (ue n'o de es"eran&as "ara Odella+ Afnal eu a
de3e em"re$ar o 0o$o da sedu&'o e a$ora n'o "osso dstr,ur "ala*ras rudes
s2 "or(ue sso me #on*6m+ Eu $ostara (ue Odella desstsse "or *ontade
"r2"ra% mas n'o (uera ofendC1la+
A *ontade de ser $rossero tomou *ulto% momentos a"2s r #om a m'e at6 o
$rande hall+ Odella sentou1se a seu lado na mesa "rn#"al e n'o demonstrou a
menor nten&'o de a,andonar o "osto+ Na #erta a mo&a ou*ra #oment)ros
so,re a de#s'o de ele des"osar Sasha+ E esta*a ds"osta a $anhar a #ontenda+
Sasha entrou e f#ou tensa e #arran#uda ao *er (uem o#u"a*a seu lu$ar+
Sasha dsse a s mesma "ara n'o ser tola+ -ru#e esta*a a"enas sendo #ortCs
#om a *stante+ 4as a sua mente n'o a#eta*a o (ue seus olhos
#om"ro*a*am+ Odella #ola*a1se nele+ 4enea*a o #or"o snuoso e flerta*a
a,ertamente #om o #onde+ Sasha (ue,rara #om satsfa&'o #ada um dos dedos
(ue en#osta*am em -ru#e e estran$ulara o "es#o&o da ,eldade "ara ela n'o
usar mas tanta ntmdade "ara falar #om mlorde+
4as tarde% na #ama% ela #onsderou (ue esta*a #edendo a um se*ero
ata(ue de #7mes+ O (ue a fe5 #on#lur (ue seus sentmentos "elo #onde eram
mas "rofundos do (ue "are#am+ N'o se re#orda*a de ha*er e3"ermentado
tal tormento antes+
Admtu (ue sua *ontade de ser es"osa de -ru#e n'o "odera ser $norada+
Nem d7*das% nem n#erte5as% nem mesmo o #7me a faram re#usar o "eddo+
De#du d5er a ele (ue #on#orda*a em #asar1se+
Se #onse$usse f#ar um "ou#o a s2s #om mlorde+
0-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
!ap,tulo I2
Sasha sentou1se no muro ,a3o dos 0ardns de lady 4ary+ H) dos das n'o
#onse$ua f#ar um mnuto a s2s #om -ru#e+ Era dfA#l #on*en#er1se de (ue a
*sta de Odella se trata*a de uma sm"les #ortesa "or "arte do #onde+ Afnal%
ela era uma lora deslum,rante+ Bual(uer homem se sentra en#antado #om
as aten&Ses de uma ,eldade #omo a(uela+
Es#utou *o5es (ue se a"ro3ma*am e te*e *ontade de $rtar ao re#onhe#er
(ue se trata*a de Odella e de -ru#e+ N'o ha*a #omo fu$r+ Se eles a *ssem
#orrer% "ensaram (ue ela os es"ona*a+ Essa d6a era t'o odosa (uanto
ma$nar (ue os dos se em"enha*am em um flerte ao luar+
T Ah% Sasha% fnalmente eu a en#ontre+ Esta*a ma$nando onde ha*a se
es#onddo T afrmou o #onde+
A e3"ress'o desa"ontada de Odella (uase fe5 Sasha rr+ -ru#e dssera a
frase #omo se hou*esse saAdo #om a fnaldade e3#lus*a de "ro#ur)1la+
T @osto de andar "or estes 0ardns+ T Sasha fran5u o #enho ao ou*r mas
*o5es+ T Nun#a os * t'o mo*mentados+
Hunter e .o# sorrram aos #um"rment)1los e n'o des*aram o olhar de
Odella (ue "ermane#a en#ostada em -ru#e+ Sasha "er#e,eu (ue os rm'os se
"reo#u"a*am "or sua #ausa e dese0ou (ue eles des#o,rssem uma manera de
afastar Odella de -ru#e+
T Est) muto fro% -ru#e T Odella ronronou e a$arrou1se anda mas no
,ra&o do #onde+ T Qamos *oltar ao $rande hallX
T A note est) muto a$rad)*el+ T -ru#e des*en#lhou1se da dama
#at*ante+
T !eremos o maor "ra5er em a#om"anh)1la% mlady+ T Hunter "e$ou1a
"elo ,ra&o e .o# nfltrou1se entre -ru#e e a mulher+ T 4eu rm'o e eu 0)
a"ro*etamos o ar refres#ante e "lane0)*amos *oltar em se$uda+ Sua ador)*el
"resen&a lumnar) nosso #amnho+
T Qa f#ar% -ru#eX T Odella "er$untou% #om o #enho fran5do+
0.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4as um "ou#o T ele res"ondeu% al*ado+
T N2s o *eremos em se$uda% n'o 6X T Hunter de3ou #lara a su$est'o
en(uanto se afasta*a #om a dama+
-ru#e ru e sentou1se ao lado de Sasha+ Sentu1lhe a tens'o e dese0ou "oder
sanar o #onstran$mento+
T N2s n'o #onse$umos #on*ersar mas+
T Eu #ontnuo em .e$enford% mlorde+
T E nfel5mente lady Odella tam,6m+
T Ela se #om"orta #omo se t*esse #ertos dretos+
T Snto d5er (ue a de3e su"or (ue t*esse+ Antes eu n'o tnha mot*os
"ara re0etar as aten&Ses de Odella+
T Essas aten&Ses eram unlaterasX
T Sem"re+ Eu n'o as estmula*a% mas tam,6m n'o *a mot*os "ara ser
$rossero+ T -ru#e ,e0ou a m'o de Sasha+ T Se est*esse #om"rometdo% eu
e3"l#ara o #aso a Odella+ Essa ,o,a$em tera um fm sem ma$oar a nn$u6m+
T 4lorde tem #erte5a de (ue 6 sso o (ue dese0a fa5erX
T 9erte5a a,soluta+ N'o tenho "ensado em outra #osa desde (ue a *+
Sasha e3"ermentou #alafros del#osos no ,ra&o en(uanto -ru#e fa5a
desenhos na "alma de sua m'o #om o "ole$ar+
T 4lorde est) "ensando em herderos+
-ru#e a"ro3mou1se e a#ar#ou1lhe o "es#o&o #om a m'o l*re+
T Bual o homem (ue n'o os (uerX Al)s T -ru#e "s#ou T% os
"ro#edmentos "r6*os de3am1me anda mas ansoso+ T -e0ou1lhe a fa#e
enru,es#da+ T Sa,e muto ,em (ue a dese0o+
T O (ue "ode ser "assa$ero+ Buema "or um tem"o e de"os desa"are#e+
!ransforma1se em #n5as+
Sasha en#ontra*a df#uldade de ra#o#nar #om o #onde se a"ro3mando
#ada *e5 mas+ -ru#e a,ra&ou1a "elos om,ros e a ,e0ou no rosto e "es#o&o+
Ela de3ou1se le*ar #om "ra5er e sem "ensar em mas nada% a$arrou1se nele+
T Nun#a e3"ermente um dese0o t'o (uente e ao mesmo tem"o t'o do#e T
-ru#e murmurou% mords#ando1lhe a orelha+ T Se em al$um da essa *ontade
ntensa dmnur% "ermane#er'o outros sentmentos m"ortantes+ 4nha ,ela
0/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
dama% est) "ensando em re#usarX
T 4lorde n'o "re#sa*a "er$untar1me sso+ Y meu suserano e o,te*e o
#onsentmento do re+ 4nha famAla me 0ul$ara lou#a se eu re#usasse+
T 4as eu $ostara (ue o "eddo n'o a desa$radasse+
Ela a,ra&ou1o "ela nu#a% "ro#urando a ma#e5 dos l),os do #onde+
T E (uem dsse (ue me desa$radaX
T N'o (uero for&)1la a #asar1se+
T 9reo (ue de (ual(uer manera eu n'o tera alternat*as+ 4esmo se eu
re#usasse o matrmHno #om mlorde% n'o "odera e*tar o (ue estamos
fa5endo+
-ru#e $emeu antes de ,e0)1la+ Sentu o san$ue ds"arar nas *eas ao
entender (ue o dese0o tam,6m a domna*a+ N'o #onte*e um "ensamento
nsdoso de (ue ela "odera entusasmar1se tam,6m "or outros homens+
Pre#sou de toda a for&a de *ontade "ara n'o #eder ao Am"eto mas#ulno+
Se$urou1a de en#ontro ao "eto e "ressonou o rosto nos #a,elos sedosos%
en(uanto os dos luta*am "ara se #ontrolar+ -ru#e dsse a s mesmo (ue o
#asamento tera de ser o mas #edo "ossA*el ou ele "erdera a #a,e&a e tera de
enfrentar a ra dos !odd+
T 4andare a*er$uar o tem"o (ue sua famAla le*ar) "ara #he$ar a(u e
mar#aremos o enla#e o (uanto antes+ Amanh' / note% (uando todos
est*erem reundos "ara 0antar no $rande hall% anun#aremos o no*ado+
T 4lorde% mnha famAla "ode #he$ar muto mas ,re*e do (ue est)
"ensando8
-ru#e ,e0ou1lhe a "onta do nar5% le*antou1se e a fe5 f#ar em "6+
T 9onsderando as #hamas (ue se a#endem entre n2s% (uanto mas
de"ressa nos #asarmos% melhor+
Eles se "re"araram "ara *oltar ao #astelo+
T 4eus "arentes ser'o os "rmeros a #on#ordar #om essa dedu&'o T ela
murmurou+
-ru#e assustou1se e "arou+
T Seus "arentes sa,em+++X
T Eles tCm olhos% mlorde+
0%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Em e3#esso% eu dra+ T -ru#e fran5u o #enho ao *C1la sorrr+
Eles re#ome&aram a andar+
T Lale so,re o assunto #om Ptney T ela #onfessou+
T O (ue n'o me sur"reende+
T E #om Hunter e .o# T Sasha sussurrou+
T E t'o Antma #om eles a "onto de falar a,ertamente so,re esse temaX
T Somos muto l$ados% mas eu s2 fale "or(ue eles me "er$untaram+ O
fato de eu ter admtdo (ue senta atra&'o "or mlorde de3ou1os mas
tran(Ulos+ Eles (ueram (ue eu a#etasse o "eddo% mas a trad&'o da l*re
es#olha do "ar#ero 6 ant$a em nossa famAla+ 4eus rm'os (ueram sa,er se
eu hesta*a "or re#eo de detar1me #om mlorde+
T ?ma "reo#u"a&'o ra5o)*el+ Lo sn#era #om eles #omo est) sendo
#om$oX
T Sm% mlorde+
T Ent'o f#o sur"reso "or eles nos terem de3ado so5nhos+
T San$ue (uente 6 um t2"#o no (ual eles s'o muto entenddos+ 4as eu
lhes $arant (ue mlorde 6 muto honrado+
-ru#e n'o "Hde de3ar de sorrr ao es#utar a le*e rrta&'o na *o5 de Sasha+
T E assm "ermane#ere at6 #asarmos+ N'o (uero (ue se0am le*antadas
d7*das na manh' a"2s a note de n7"#as+ T -ru#e a#ar#ou1lhe a fa#e
#orada #om a "onta dos dedos+ T !udo ser) #omo tem de ser+
T Eu de*era estar a#ostumada #om frases desse t"o+
T 4as eu n'o sou seu "arente+
T !al*e5 "or sso f#o enru,es#da #om tanta fre(UCn#a+ T Buando
entraram no $rande hall% Sasha sur"reendeu1se ao ser le*ada a um #anto mas
ds#reto do re#nto+ T Pense r "ara meus a"osentos% mlorde+
-ru#e sentou1se% "u3ou1a "ara fa5er o mesmo e se$urou1lhe a m'o+
T Poder) r da(u a "ou#o+ Nosso an7n#o ser) mas fa#lmente a#eto se
formos *stos sentados so5nhos e flertando #omo dos amantes+
T N'o estou a#ostumada #om esse t"o de 0o$o+ .e#eo n'o "are#er
#on*n#ente+
T Dr0a1se a mm #omo -ru#e+
00
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Pense em reser*ar essa famlardade "ara de"os do #asamento+
T Al$um mot*o es"e#alX
T N'o sa,era e3"l#ar1lhe+ 9reo (ue #ertas mudan&as s'o mas sm"les de
assumr (uando se "assa de don5ela "ara es"osa+ Lem,ro1me de (ue sso
a#onte#eu tam,6m #om mnhas rm's+ De*e ser um mal "ertnente / famAla+
T 9omo (user+ N'o nsstre+
Durante al$um tem"o eles #on*ersaram so,re tr*aldades+ Sasha es(ue#eu
de"ressa a aten&'o (ue des"erta*am entre os "resentes no $rande hall e
des#ontrau1se+ De"os de uma hora ela se le*antou% dese0ou ,oa1note ao
futuro mardo e fo em dre&'o a seu (uarto+ No #amnho% "assou "elos
a"osentos de Ptney+ O rm'o e Edr# 0o$a*am 3adre5+
T Ent'o mnha rm' 0) se de#du a a#etar mlorde+ Sasha n'o se es"antou
"ela ntu&'o de Ptney+
T Sm% mas sera muto melhor se o amor est*esse m"lA#to no a#ete+
4esmo assm tal sentmento n'o de*e f#ar fora de #o$ta&'o+ Os #7mes (ue
sent da *olu"tuosa lady Odella 6 um snal s$nf#at*o+ T Os trCs sorrram+ T
-em% estou #ansada+ Qou dormr+ Pre#so de um ,om des#anso "ara enfrentar
#om #alma os a#onte#mentos de amanh'+ -oa note+
T Es"ere um "ou#o T Ptney #hamou1a e *rou1se "ara o to+ T O (ue o
senhor a#ha de tudo ssoX
T Ela n'o "odera ter feto es#olha melhor T Edr# res"ondeu+
T Isso eu se+ 9omo estou amarrado nesta #ama% n'o "ude *er o
#om"ortamento dos "om,nhos (uando est'o 0untos+ Eu f#ara menos
"reo#u"ado se t*esse #erte5a de (ue a atra&'o fAs#a n'o 6 o 7n#o la&o (ue os
une+
Sasha fran5u o #enho "ara o rm'o% a"esar do nteresse na res"osta do to+
T O (ue m"orta sso% PtneyX Eu 0) #on#orde #om o #asamento+
Ptney $norou1a+
T !oX
T N'o 6 s2 atra&'o fAs#a% Ptney+ Nota1se (ue eles f#am / *ontade um na
#om"anha do outro+ 9omo se fossem *elhos am$os+ O #onde f#a
des#ontraAdo (uando est) ao lado de Sasha+
09
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Es"ero (ue este0a #erto% meu to+ Se ele a f5er sofrer% #om #erte5a sere o
"r23mo a tentar mat)1lo+
T N'o tenho a menor nten&'o de f#ar *7*a T Sasha resmun$ou%
a,orre#da "ela manera #omo ds#utam so,re ela #omo se n'o est*essem em
sua "resen&a+
T N'o a#ho (ue o #onde a far) sofrer nten#onalmente% mas o "er$o
sem"re e3ste+ T Edr# #tou as tentat*as de 9e#l de matar o rm'o+ T 9e#l
(uer herdar tudo o (ue -ru#e tem+
T Se -ru#e t*er um flho% as #han#es de 9e#l dmnur'o muto T Ptney
ale$ou+ T A "artr do an7n#o do #asamento% Sasha se tornar) o al*o do
treslou#ado+ O #onde est) arrs#ando a *da de mnha rm'+
T N'o o #ul"e "or sso% Ptney T Sasha defendeu -ru#e+ T O #onde 6 um
homem "oderoso+ Homens "oderosos tCm nm$os "or toda a "arte+ Ele n'o
"ermtra (ue uma ntmda&'o o m"edsse de #um"rr o de*er "ara #om a
famAla+ Lorde La*n$ton "re#sa ter flhos ou sua lnha$em se "erder)+ A
ur$Cn#a 6 tanta (ue ele n'o "ode es"erar nem "ara resol*er os "ro,lemas
#om o rm'o+ A "endCn#a "oder) arrastar1se durante anos+
T E tam,6m #ustar a *da dele% Sasha+
T N'o ds#ordo T Edr# dsse+ T Por6m se n'o hou*er um herdero% a morte
do #onde ser) o fm dos La*n$ton+
T 9e#l #ontnuara **o+
T N'o "or muto tem"o+ 4esmo (ue ele #ons$a o alme0ado% o assassnato
do #onde re*oltar) nosso #l'+ 9reo (ue 9e#l nun#a se dete*e "ara "ensar
nsso+ Se ele matar lorde La*n$ton% tam,6m ser) morto+ N2s todos 0uramos
*n$ar a morte de mlorde+
T N'o ha*er) nenhum assassnato% a n'o ser o do "r2"ro 9e#l+ T Sasha
#om"letou e des"edu1se+ N'o dese0a*a ou*r falar mas so,re amea&as%
"er$os e *n$an&as+
Rane es"era*a "or ela no (uarto+ Sasha "ro#urou a#almar1se en(uanto a
#rada "re"ara*a a #ama+ Rane #ome&ou a es#o*ar1lhe os #a,elos e Sasha
lem,rou1se de !hylda+ Desde (ue a rm' nas#era% elas nun#a ha*am se
91
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
se"arado+ A fu$a a"ressada de Volfshead Hall de3ara !hylda so5nha+ DaA
"ara a frente a *era a"enas em *stas o#asonas+ O #ora&'o de Sasha n'o
"odera f#ar mas a"ertado+
As duas sa,am (ue a mas *elha tera de #asar1se o mas de"ressa "ossA*el+
9ada homem (ue "assa*a "or Volfshead Hall era *sto #omo um mardo em
"oten#al+ At6 mesmo !hylda #ome&ara a "ro#urar um "ar#ero+ N'o ha*am
en#ontrado nn$u6m ade(uado% o (ue de3ara as duas sem "ers"e#t*a "ara o
futuro+ O #asamento #om lorde La*$ton sera uma $rande #omo&'o "ara
!hylda+
T Est) "reo#u"ada% senhoraX T Rane "er#e,eu a testa fran5da+
T Eu esta*a "ensando em mnha rm' mas no*a+ N2s nun#a nos
se"aramos+
T Ela n'o "ode *aler1se de outras rm'sX
T N'o+ Somente !hylda e eu **Aamos em Volfshead Hall+ As outras s'o
#asadas+ A$ora ela f#ar) so5nha+
T A senhora 6 adulta+ Era de se es"erar (ue se #asasse uma hora ou outra+
T 9on#ordo+ Por6m (uando de3e Volfshead Hall n'o ha*a nenhum
homem em meu #ora&'o nem em meu futuro+ Nem hou*e no "assado+ 9reo
(ue !hylda n'o est) "re"arada "ara f#ar so5nha+
T Ela "odera f#ar al$um tem"o em .e$enford+
T 4esmo de"os do #asamentoX Rane anuu+
T Ela *era a senhora #om o mardo e a#a,ara se a#ostumando+
Sasha f#ou em "6% anmada+
T !hylda "odera ter l&Ses #om lady 4ary8 Afnal% at6 Hunter se #asar% ela
ser) a senhora de Volfshead Hall+ Na *erdade% mnha rm' tem melhores
maneras do (ue as mnhas% mas um trenamento a0udar) a melhorar o (ue
"ara ela 6 natural+
Sasha *estu o ro,e "or #ma da #amsola (uase trans"arente e a,ru a
"orta+
T Aonde a senhora *aX
T Lalar #om mlorde+
T A senhora n'o "ode r at6 os a"osentos de mlorde *estda desse 0eto e
91
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
desa#om"anhada8 Se al$u6m a *r+++
T !em ra5'o+ Qenha #om$o+
T Isso n'o "odera es"erar at6 amanh'X T "rotestou a #rada en(uanto era
arrastada "or Sasha "elos #orredores+
T Amanh' #edo o #onde mandar) um a*so so,re o #asamento "ara meus
"arentes+ Se ele #on#ordar #om a "ermanCn#a de !hylda em .e$enford% ter)
de mandar1lhe um #on*te+
Sasha er$ueu a m'o "ara ,ater na "orta dos a"osentos do #onde+ Esta#ou
ao es#utar *o5es+
T O (ue hou*e% senhoraX T Rane sussurrou ao *er Sasha em"alde#er e
re#uar+
T H) uma mulher aA dentro T ela s,lou% mas furosa (ue sofredora+ T
Lady Odella est) #om ele+
Sasha *oltou "ara o (uarto% sem "er#e,er (ue a #rada a se$ua+ Elas
entraram e a ser*a f#ou "arada na "orta en(uanto Sasha anda*a de um lado
a outro% sem #onse$ur #ontrolar a ra*a+ Demorou al$um tem"o "ara ela se
a#almar e #ome&ar a ra#o#nar+ Parou dante de Rane #om as m'os nos
(uadrs+
T Isso n'o est) #erto8
T Do (ue est) falando% senhoraX
T Lady Odella n'o "odera estar no (uarto de mlorde8 N'o a#redto (ue ele
se #om"ortara de manera t'o le*ana+ Odella 6 uma lady+ Se os "arentes dela
des#o,rrem (ue ela se detou #om o #onde% "oder'o o,r$)1lo a #asar1se+++
#om ela8 Isso fa5 sentdoX
T N'o% senhora+
T Ent'o de*e ser uma armadlha+ R) f5eram al$o semelhante #om meus
"arentes+ Qamos% Rane% temos de m"ed1la de #on#ret5ar o "lano+
Sasha a$arrou no*amente a m'o de Rane e arrastou1a de *olta aos
a"osentos de -ru#e+
T Pre#so ter #erte5a de (ue se trata de um "lano "ara enred)1lo8
-ru#e mandou o es#udero dormr% "Hs um ro,e e ser*u1se de *nho+ ?ma
,atda na "orta de3ou1o e3as"erado+ Buera f#ar so5nho+
9$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Odella entrou sem ser #on*dada+ ?sa*a a"enas uma #amsola le*e e fe#hou
a "orta #om um estalo+
T Odella% f#ou malu#aX
T Ah% -ru#e T ela $rtou e 0o$ou1se nos ,ra&os dele+ T N'o su"orto mas
tanta fre5a+
-ru#e n'o "oda $norar a mulher #ur*lAnea (ue se #ola*a em seu #or"o%
mas tratou de afastar o nteresse+ Odella n'o lhe #urara a frustra&'o+
Preo#u"a*a1se a"enas #om a h"2tese de Sasha f#ar sa,endo da *nda de
Odella a seu (uarto+
T 4as (ue m"rudCn#a% mlady+ Al$u6m "odera tC1la *sto+ Odella a$arrou1
se mas anda nele+
T N'o me m"orto+ La&o sso "or amor+
-ru#e es#utou os "rotestos amorosos da dama e f#ou en*ade#do+ 9ontudo
sera #ruel de3)1la "ensar (ue o a$rada*a+
T Por fa*or% mlady% n'o d$a mas nada+ T De"os de al$uns mnutos
#onse$uu afast)1la um "ou#o+ T N'o "osso+++
T Eu se+ T Ela enfou a m'o "or dentro do ro,e de -ru#e+ T Entendo (ue
n'o "ossa me amar+ S2 lhe "e&o (ue n'o me re#use esta note+ Passare a *da
#om a lem,ran&a de al$umas horas em seus ,ra&os+
T Eu tera de ser um homem "ou#o honrado se me a"ro*etasse de mlady
dessa manera+ T !entou mas Uma *e5 des*en#lhar1se e es#utou outra ,atda
na "orta+ T Es"ere8 T $rtou ao mesmo tem"o em (ue a "orta se a,ra+
Horror5ado% *u a no*a entrar% a#om"anhada de Rane+
T Sasha T ele $emeu% "re*endo o desastre+
A 0o*em fe#hou a "orta e ftou o #asal / sua frente+ O #onde% horror5ado e
Odella% trunfante+ Per#e,eu tam,6m (ue ela m"eda -ru#e de se afastar+ Se
ar(utetara al$um "lano% era e*dente (ue en#ontra*a df#uldade "ara
e3e#ut)1lo+ A ra*a de Sasha *oltou1se #ontra Odella+
-ru#e fnalmente #onse$uu afastar1se de Odella e fo "ara o lado de Sasha+
T O (ue est) fa5endo a(u% mnha (uerdaX
T Qm falar #om mlorde+ T Ela sentou1se na #ama% "ro#urando manter a
#alma+
93
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Al$um assunto relat*o a sua #radaX T ele "er$untou+ T Rane 6 seu
nome% n'o 6 mesmoX
T Sm% o nome dela 6 Rane+ Eu a"enas "ed a #om"anha dela "ara (ue a
*sta n'o se tornasse m"r2"ra+ Se (ue n'o tenho muta e3"erCn#a em
re$ras referentes ao #om"ortamento de uma dama+ 4as se o (ue os outros
"ensam (uando *Cem uma mulher no (uarto de um homem+ N'o (uero ser
rotulada #omo uma ramera+
Rane sufo#ou um $rto #om a m'o na ,o#a+ Sasha "er#e,eu (ue Odella se
"re"ara*a "ara o ata(ue+ Buando Odella #he$ou mas "erto% ela a$arrou1lhe o
"ulso+ 9om uma tor&'o *olenta% atrou a dama no #h'o+
T Xe(ue1mate T Sasha murmurou e soltou1a+ Desa0etada% Odella le*antou1
se+
T N'o #ante *t2ra antes do tem"o T ela falou #om *o5 es$an&ada+ T Isso
n'o *a f#ar assm8
No*as ,atdas na "orta+ -ru#e a,ru e estranhou a "resen&a de lorde
Alanson+ O #a*alero doso ftou Sasha e Rane sem #om"reender+ Odella
a$arrou o "a "elo ,ra&o e le*ou1o "ara fora do (uarto+
-ru#e *erf#ou o #orredor+ !*era *stas suf#entes "ara uma note+ Entrou
e tran#ou a "orta% e sentou1se ao lado de Sasha+
T Eu esta*a "ara #ar em uma armadlha T ele afrmou% des$ostoso+
T Esse 0o$o 6 ant$o% mlorde+ T Sasha "ro#urou n'o "ensar (ue o #onde
de*a estar desnudo so, o rou"'o+
T Lo "or sso (ue *eo a meus a"osentosX T -ru#e a#almou1se ao entender
(ue a no*a n'o o #ul"ara+
T N'o+ Qm falar so,re outro assunto+ Buando #he$ue at6 sua "orta%
es#ute a *o5 de lady Odella e *olte "ara meu (uarto+
-ru#e a#ar#ou1lhe os #a,elos+
T E "or (ue *eo de no*oX
T De"os da ra*a #eder um "ou#o% reflet (ue mlorde n'o a le*ara "ara a
#ama de"os de ter me "eddo em #asamento+ Lo (uando me o#orreu (ue ela
"odera estar tentando o 0o$o da sedu&'o+ E (ue falhou% "ara fel#dade de
todos+ T Sasha en#arou1o+ T Eu sa,era dstn$ur se n'o se tratasse de uma
9-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
artmanha+ Pre#sa*a ter #erte5a de (ue n'o ha*a feto o "a"el de tola+
T Eu esta*a tentando fa5C1la sar+ Nem se "or (ue n'o "ense em um
tru(ue+
T ^s *e5es a *adade m"ede (ue se *e0a a *erdade+
T !em ra5'o+ -em% mas a res"eto do (ue $ostara de falar #om$oX
T So,re mnha rm' !hylda+
T Qou mandar #on*d)1la "ara o #asamento+
T Pos eu esta*a "ensando em "edr sua autor5a&'o "ara (ue !hylda
f#asse #onos#o de"os da #ermHna+
T A#redta (ue "re#sar) delaX
T Eu f#are muto #ontente em *C1la% mas n'o 6 s2 "or sso+ !hylda e eu
nun#a nos afastamos+ Eu a a,andone na note em (ue "art em mss'o de
*n$an&a+ A$ora (ue *ou me #asar% ela ser) a 7n#a rm' a **er em Volfshead
Hall+ !hylda tem ha,ldades "ara ser uma #astel'+ S2 n'o tenho #erte5a de
(ue estar) "re"arada "ara f#ar so5nha+
T Se ela f#ar a(u e #om"ro*ar (ue estamos #asados e fel5es% a#etar) o
fato #om maor fa#ldade+
T Sm% mlorde+ !hylda tam,6m "oder) ter l&Ses #om lady 4ary+ Ela n'o 6
t'o n#ulta #omo eu% mas tam,6m "re#sa de maores nforma&Ses so,re
refnamento+
T N'o me m"ortare (ue ela f(ue+ T -ru#e ,e0ou1lhe o rosto+ T 4nha
do#e Sasha n'o 6 n#ulta+ 4andare o #on*te e3tens*o "ara a "ermanCn#a
dela em .e$enford+ Al$u6m "odera su,sttuA1la na dre&'o do #asteloX
T Ah% sm% a *elha 4arta+ Ela "assou a *da ntera em Volfshead Hall+
T N2s temos a(u uma "essoa #om #ara#terAst#as semelhantes+ Y El5a,eth+
T -ru#e a#ar#ou1lhe o "es#o&o e Sasha #ome&ou a arfar+
Ela se$urou a m'o do #onde e ns"rou fundo+
T -em% est) na hora de eu *oltar "ara meus a"osentos+ Se me "ermte
mas um mnuto% mlorde% (uero d5er1lhe (ue fo uma sorte n'o ter se #asado
#om lady Odella+
-ru#e n'o ma$na*a (ue "udesse ter se en$anado da(uela manera (uanto
ao #ar)ter de Odella+ Era #omo se o #asamento desastroso #om Al#e n'o
9.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
hou*esse ser*do de l&'o+
T ?ma mulher #a"a5 de tamanha m"ostura #ertamente n'o 6 a (ue eu
$ostara de ter #omo es"osa+
T -em% n'o era no (ue eu esta*a "ensando+ Deus me "erdoe se eu est*er
#alunando lady Odella% mas #reo (ue mlorde+++ ,em% se de#e"#onara na
note de n7"#as+
T De*emos #onsderar (ue o "a dela e3e#utou uma #he$ada ,em
estrat6$#a+
T E onde ele "ensa*a (ue os en#ontrara% se mlorde n'o hou*esse
resstdoX No meu modo de "ensar% don5elas n'o se arrs#am a entrar so5nhas
nos a"osentos de um homem #om "lanos de le*)1lo "ara a #ama+ Qr$ens
"re#sam do #alor do momento "ara afastar uma ret#Cn#a natural+ ?m "lano
e3e#utado #om fre5a n'o se #oaduna #om esse "erfl+
T At6 eu a #onhe#er% Sasha% eu "ensa*a em "edr Odella em #asamento+
Por um lado% mlady me sal*ou% "or outro% derrotou a mnha *adade+
T Est) falando s6ro% mlordeX T Sasha re#onhe#eu (ue -ru#e #a&oa*a dela+
T L(ue lson0eado "elos "rotestos de amor e dese0o+ T Sus"rou% fn$ndo
desWnmo+ T -olhas de sa,'o (ue se desf5eram no ar+
T Ser) melhor almentar sua *adade #om a #erte5a de (ue se l*rou de um
$rande "ro,lema+ T De re"ente% Sasha lem,rou1se de #omo esta*am "ou#o
*estdos um ao lado do outro+ T -em% a$ora tenho de *oltar a meus
a"osentos+ T Le*antou1se+ T -oa note% mlorde+
-ru#e se$uu1a at6 a "orta+ 9om o "assar dos das% torna*a1se mas ansoso
"ara des"os)1la+ Ltou os #a,elos lon$os e muto #laros+ @ostara de en*ol*er1
se nas made3as sedosas e es(ue#er (ue o mundo e3sta+
Sasha en#ostou1se no ,atente e #orou ao "er#e,er a ntensdade #om (ue o
#onde a mra*a+
T !ran#are mnha "orta% mlorde+
-ru#e sorru% a,ra&ou1a e ,e0ou1a+ De"os ftou Rane (ue% 0) no #orredor%
o,ser*a*a a #ena #om olhar arre$alado+
T -oa note+
Durante o tra0eto de *olta ao (uarto% Sasha resmun$ou #ontra os homens
9/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
em $eral+ Lora dfA#l manter a #om"ostura sa,endo (ue o #onde nada *esta
de,a3o do ro,e+ De"os de tudo% s2 lhe resta*a a lem,ran&a de um ,e0o
r)"do+
Na "orta de seus a"osentos% ds"ensou Rane e a$rade#eu1lhe a #oo"era&'o+
Detou1se e ma$nou o (ue a#onte#era se *oltasse ao (uarto de -ru#e+
A for&a da(uele dese0o a de3a*a es"antada+ Ela #onhe#a o #onde h) "ou#o
tem"o+ N'o sa,era "re#sar se a ansedade era "or ele #omo homem ou se era
a"enas o san$ue (uente dos !odd (ue rea$a de modo #on*enente+
Ela dese0a*a um #asamento #omo os mutos (ue testemunhara entre seus
"arentes+ 9om ale$ra e satsfa&'o duradouras+ !ema termnar os das ao lado
de um estranho e de uma #ama fra+ A"esar desses re#eos% n'o re#onsderara
a de#s'o de #asar1se #om o #onde+
T 4nha rm' 6 a mas lnda das no*as T !hylda murmurou% sentada na
#ama de Sasha% o,ser*ando os "re"arat*os "ara o #asamento+
!hylda #he$ara h) duas semanas% sete das de"os de -ru#e ter en*ado o
mensa$ero #om o #on*te+
T Sua lealdade 6 a #ausa de tantos elo$os% !hylda T Sasha falou% modesta+
T N'o #on#ordo% Sasha T lady 4ary dsse e entrela&ou mas uma fta
,rlhante nos #a,elos da nora+ T A no*a est) mesmo deslum,rante+ Seus
#a,elos atrar'o as aten&Ses+ O *estdo a5ul n'o "odera ser #om"lemento
melhor "ara seus olhos e sua te5 del#ada+ Pare de "reo#u"ar1se% mnha
(uerda+
T N'o "osso e*tar+
T As no*as #ostumam mostrar1se ner*osas+
T O (ue me de3a a"a*orada s'o as formaldades e a et(ueta% mlady+
T E "or (ue% mnha flhaX
T !enho medo de fa5er tudo errado% de tro"e&ar e de #ar% de fa5er "a"el de
tola+ E de n'o #onse$ur me a0oelhar na hora #erta+
Lady 4ary "ro#urou n'o rr% a"esar dos rsnhos de !hylda+
T N'o f(ue t'o a$tada+ 9omo es"osa de -ru#e ter) de a#ostumar1se /s
re#e"&Ses lotadas+ -em% mnha (uerda% $ostara de fa5er al$uma "er$untaX
9%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o+ 9reo (ue n'o+
T Sasha% ela est) se referndo / note de n7"#as T !hylda e3"l#ou+
T N'o% n'o+ Se tudo a res"eto dsso+ T Ela ru dante do es"anto de lady
4ary+ T 9om "arentes #omo os meus% sera "re#so ser #e$a% surda e muda
"ara n'o f#ar sa,endo de tudo o (ue a#onte#e entre um #asal+ A note de
n7"#as n'o me "reo#u"a+
T Nem um "ou#oX
T -em% eu $ostara de "res#ndr da #ermHna "relmnar+ Se ,em (ue ho0e
em da n'o 6 ne#ess)ro f#ar nua #omo no tem"o de meu "a+ 9reo (ue eu
desmaara de *er$onha+ O restoX !udo se resol*e se$undo a nature5a e a
*ontade de Deus+ N'o *e0o mot*o "ara maores "reo#u"a&Ses+
T Eu $ostara de ter do "ara o leto matrmonal #om tanta #alma+
T 4lady te*e uma edu#a&'o esmerada+ !al*e5 as l&Ses n'o tenham sdo
a"l#adas #om sa,edora+ Nenhuma no*a de*era re#ear a note de n7"#as+
Esse n'o 6 um ,om #ome&o+
T Pos eu lhe d$o (ue n'o 6 somente a no*a (ue re#ea a "rmera note+
!odas rram+
T Buer fa5er o fa*or de f#ar (ueto% -ru#eX T Vesley re"reendeu1o+ T N'o
#ons$o dar os n2s+
T N'o estou me me3endo T resmun$ou o #onde+
T Se+ Est) rre(ueto e tremendo #omo uma *r$em dante do "rmero
homem de sua *da+
T !enha "a#Cn#a% Vesley+ T .o$er deu rsada+ T A $ra*dade da stua&'o
de3a (ual(uer um ner*oso+
T 9om #erte5a+ T !al,ot ser*u *nho "ara todos+ T Da(u a "ou#o ele
"oder) #hamar todos a(ueles !odd% Ra$er e Healdon de "arentes+
T ?ma ,ela famAla T .o$er murmurou+
T !em ra5'o% .o$er+ T Vesley sorru+ T A 0o*em !hylda "romete+ T
Endretou1se+ T Pronto+ Amarre as rendas dos "unhos% mas n'o me #ul"e se
elas desamarrarem+ N'o "ude esmerar1me na tarefa de tanto (ue mlorde se
me3eu+ O (ue o est) n#omodandoX
T N'o sa,era d5er1lhe+ Afnal% "ara mm o #asamento n'o 6 no*dade+
90
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Ent'o trate de a#almar1se% mlorde+
T Entretanto nun#a le*e uma don5ela "ara a #ama+
T 4as lady Al#e+++ T !al,ot lem,rou o assunto do (ual n'o se fala*a h)
muto+
T Buando um homem est) lou#o de amor% a falta da *r$ndade 6 um mal
menor T -ru#e resmun$ou+ T De"os do n#dente #om lady Odella% #ome&o a
ma$nar (uantas damas *'o "ara a note de n7"#as t'o #astas #omo d5em
ser+ Sasha 6 outra #osa+ Nem mesmo sa,a ,e0ar+ Ela fo muto ,em $uardada
"or seus "arentes+
T Ent'o "or (ue "er#e,emos em suas "ala*ras uma #erta *ontade de (ue a
no*a n'o fosse t'o "uraX T .o$er nda$ou+
T !al*e5 "or medo de errar esta note+
T Por a#aso 0) testemunhou al$um re#eo em sua futura es"osaX
T N'o+ Sem"re me #ont*e e ultmamente e*te f#ar so5nho #om ela+
T 4lorde se #onte*e e a no*a n'o desstuX T Vesley #a&oou+
T Ora% Vesley+ Para falar fran#amente% tenho re#eo de ser m"etuoso em
e3#esso e fer1la+ R) ou* falar em unSes "romssoras (ue termnam na note
do #asamento+
T !odos n2s ou*mos% mas n'o "re*e0o tal stua&'o "ara mlorde+ Sua no*a
n'o fo mmada% a"esar da no#Cn#a+ Ela sa,e usar uma arma e n'o fo$e de
uma ,atalha+ A "erda da *r$ndade n'o a assustar)+ Pelo hst2r#o da famAla%
#reo (ue ela sa,e e3atamente o (ue es"erar+ T Vesley deu um ta"a am$)*el
nas #ostas do #onde+ T Amanh' #edo estar) l*re de suas "reo#u"a&Ses+
-ru#e sau de seus a"osentos a#om"anhado de .o$er% !al,ot e Vesley+
Sorru ao #he$ar ao $rande hall onde os #on*dados esta*am reundos+ ?m
mar de #a,e&as loras nd#a*a a "resen&a ma#&a dos "arentes da no*a+ E
homens% em sua maora+
T Sosse$ue% mlorde T Hunter #a&oou (uando ele e .o# f#aram a s2s #om
-ru#e+ T 4nha rm' n'o 6 t'o terrA*el+
T Pode #hamar1me de -ru#e+ Lo$o faremos "arte da mesma famAla+
T N'o ser) f)#l nos a#ostumarmos+ Na *erdade sentmos sua tens'o e
tememos (ue tenha se arre"enddo de sua es#olha+
99
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9reo (ue esse arre"endmento 0amas me atn$r)+
T Ent'o est) "reo#u"ado #om a note de n7"#asX T Hunter a#hou $ra&a ao
*er o #onde #orar+ T Pode f#ar tran(Ulo+ Sasha 6 #asta #omo toda don5ela%
mas n'o 6 $norante+ N'o re#ea os a#onte#mentos normas entre um #asal+
Ela 6 de #onsttu&'o del#ada #omo a maora das mulheres de nossa famAla+
Por6m n'o tenho notA#a de nenhuma (ue tenha su#um,do nas m'os de
mardos amorosos+ Pelo #ontr)ro% temo "or mlorde ao lem,rar1me do
tem"eramento de nossa rm'+
Em "ou#os momentos as ,rn#aderas saud)*es de Hunter e .o# afastaram
os re#eos de -ru#e+ Admtu (ue seus re#eos eram uma tol#e+ !oda*a as
n(ueta&Ses *eram / tona (uando a no*a entrou no $rande hall e
en#amnhou1se "ara seu lado+ 4uto lnda% mas tam,6m del#ada e 0o*em+
Se$urou1lhe a m'o e sentu1a tremer+ 9on*en#eu1se de (ue ela esta*a t'o
re#eosa (uanto ele+
A tens'o a#om"anhou Sasha durante toda a solendade e s2 #edeu (uando o
no*o a ,e0ou e a multd'o rrom"eu em a"lausos e $rtos+ Sorru e "er#e,eu a
"a3'o (ue es#ure#a o olhar do mardo+
En(uanto os ser*os a5afama*am1se em lotar as mesas #om as $uaras do
,an(uete% Sasha le*ou -ru#e "ara #onhe#er !homas e @odr#% mardos de
Denu e de !uesday+
T Eu n'o es"era*a *C1los% @odr#+ T Sasha a,ra&ou1o% ,e0ou1lhe o rosto e
fe5 o mesmo #om !homas+ T Os ,e,Cs 0) nas#eramX
T !*e a honra de ser "a no*amente e de uma menna+ Honey P"ere
Soames+ !em #a,elos loros+ Anda n'o * a #or dos olhos% "os #onta*a #om
das (uando saA+ !uesday (uera *r e t*e de 0urar (ue a amarrara / #ama se
tentasse mo*er1se+ Ela mandou1lhe todo o amor% *otos de fel#dades e uma
#alorosa ora&'o "ara o homem (ue te*e a #ora$em de es#olhC1la #omo
es"osa+
Sasha fran5u a testa dante das rsadas dos trCs homens+
T E #omo *a Denu% !homasX
T Nosso ,e,C #he$ar) em ,re*e% tal*e5 at6 antes de mnha *olta+ Denu
tam,6m lhe mandou mutos *otos de fel#dades+
111
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
4as tarde% (uando se sentaram / mesa "rn#"al% Sasha n'o resstu a uma
es"ada na dre&'o de Odella e do "a+ De*do / alta "os&'o so#al dos Alanson
e ao ,om rela#onamento deles na #orte de Eduardo% -ru#e n'o "Hde m"edr
(ue f#assem "ara o #asamento+ 4esmo #onsderando (ue Odella n'o tentara
mas nenhum ass6do n#on*enente% Sasha senta (ue "ro,lemas anda
ad*ram da(uele lado+ Es"era*a (ue os Alanson de3assem o #astelo ao
t6rmno das fest*dades+
A ale$ra dos #on*dados lo$o a dstrau das "reo#u"a&Ses+ No meo do a$to
dos #on*dados (ue am e *nham% *u lady 4ary sar do $rande hall% se$uda
"or seu to Edr#+ Le5 snal "ara !hylda e as duas foram atr)s do #asal+
-ru#e estranhou a saAda de Sasha e da rm'% e #omentou o fato #om Hunter+
T .ealmente as duas me "are#eram estranhas+ 4as nada "oder) a#onte#er1
lhes+ !o Edr# e lady 4ary tam,6m est'o no ")to+ Os dos de3aram o $rande
hall um "ou#o antes+
T Ah% ent'o entend+ T -ra#e es"erou um "ou#o e fo atr)s de todos+
T Esta*a muto (uente l) dentro T lady 4ary falou ao *er Edr# a"ro3mar1
se+
T Os #on*dados est'o anmados "elos m7s#os e3#elentes+ Esta*a
"ensando em dan&ar #om mlady+
T 9reo (ue sera melhor eu re#usar o #on*te+
Sasha es"antou1se ao *er Edr# a$arrar lady 4ary "elos om,ros+ Seu to era
um homem de ,oa Andole e 0amas fara sso #om uma mulher+
T 4lady (uer (ue eu (ue,re meu 0uramentoX Y ssoX
T N'o+ T Lady 4ary #hora*a+ T La5er sso o destrura+
T Est) d5endo (ue n'o (uer *er morto o homem (ue matar) seu flhoX
T Oh% Senhor% eu n'o se+ Pare de atormentar1me+ N2s dos sofrerAamos se
o senhor t*er de matar 9e#l #aso ele #ons$a o o,0et*o+ Isso afundara
"rematuramente tudo de ,om (ue "odera a#onte#er entre n2s+
Sasha afastou1se% arrastando !hylda+ En#ontraram -ru#e do lado de fora da
"orta do $rande hall+ Ela fe5 snal "ara o mardo f#ar (ueto e "assou o ,ra&o
no dele+ !hylda fe5 o mesmo no outro lado+ E (uando Edr# os *u% "ensou (ue
os trCs ha*am a#a,ado de sar "ara res"rar ar "uro+
111
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4lorde T Edr# falou #om um sorrso for&ado T% n'o ser) suf#ente ter
uma no*a t'o lndaX Est) "ensando em a"ro"rar1se tam,6m da don5ela mas
ador)*el "resente a suas ,odasX 9reo (ue !hylda lo$o estar) #asada+
T Anda tenho muto tem"o "ela frente% to T !hylda afastou a d6a+
T Es"ero (ue se0am mas al$uns anos+ T Edr# ,e0ou o rosto de Sasha+ T
Se0a fel5% mnha flha+
T O,r$ada% to% eu sere+
Lady 4ary #he$ou em se$uda e tam,6m #om e3"ress'o #onstran$da+
T Lnalmente tenho uma flhaTela esfor&ou1se "ara sorrr+
T E lo$o ter) ,e,Cs "ara estra$ar T -ru#e "ro#urou des#ontrar a ,oa
senhora+ T 4am'e% n'o demoraremos+ Buando *oltarmos% mlady "oder)
n#ar o #ermonal dos "re"arat*os+
T Est) #erto% meu flho+ T Sorru "ara Sasha+ T !entare "rote$C1la% mnha
(uerda+
T Sasha% es(ue#eu da "romessa de n'o nterferrX T -ru#e "er$untou #om
rs"de5% assm (ue a m'e se afastou+
T N'o nterfer+ A"enas es#ute+
T Ent'o ,s,lhota*a+
T Buer sa,er ou n'o (ual o "ro,lemaX -ru#e deu rsada+
T 9laro% fale lo$o+
T 9e#l+
T N'o entendo+ O (ue 9e#l tem a *er #om elesX
T Sua m'e 0) a#eta (ue seu rm'o est) tentando mat)1lo+ Ela en3er$a uma
,atalha entre os flhos+ Ela n'o "ode *er 9e#l #omo nm$o% mas sm #omo
flho+
T Est) #erto% mas o (ue sso tem a *er #om mnha m'e e seu toX
T Se 9e#l mat)1lo% mlorde% nosso to ser) afetado T e3"l#ou !hylda+
T Os *otos (ue meu to fe5 em honra de seu senhor feudal se estendem
al6m da morte% a menos (ue a mesma se dC "or #ausas naturas+ E
#ertamente n#luem a *n$an&a em #aso de assassnato+ Se 9e#l o matar% meu
to reunr) a famAla+ !odos se em"enhar'o em fa5er 9e#l "a$ar #om san$ue a
afronta+
11$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4esmo se ele me matar% mnha m'e en#ontrar) df#uldade em a#etar
Edr#% #aso ele dese0e se *n$ar+
T E3atamente+ 4eu to n'o "ode (ue,rar os *otos e 6 sso (ue se nter"Se
entre ele e sua m'e+ Ela teme (ue os dos se de3em le*ar "or sentmentos
(ue ser'o destruAdos se Edr# le*antar a es"ada #ontra 9e#l+ Lady 4ary tem
re#eo de amar e *er esse amor redu5do a #n5as+
T Nada "odemos fa5er a res"eto+ T O #onde sus"rou+
T A menos (ue al$u6m #ons$a l*rar o mundo da "ra$a (ue 9e#l
re"resenta T !hylda #on0eturou+
T 9reo (ue mnha #unhada 6 t'o malu#a (uanto a mnha es"osa+ T -ru#e
sa#udu a #a,e&a+
T Prefro "ensar nela #omo uma "essoa #ora0osa e ra#onal T Sasha
afrmou% e*tando rr+
T 9laro% #laro+ T -ru#e tam,6m se esfor&ou "ara f#ar s6ro+ T E mlady
n'o le*antar) um dedo em "rol dessa #ausa+
T E "or (ue n'oX T !hylda nda$ou #om *o5 do#e+
T Buero uma "romessa% !hylda T -ru#e nsstu+
T Est) ,em+
T E n'o "ense em en$anar1me% mo#nha+ Qamos *oltar ao $rande hall+
!am,6m "rometo "ensar em uma solu&'o "ara o assunto+
T 9e#l "re#sa ser m"eddo de a$r T !hylda falou+ T E n'o "ode ser "elas
m'os de to Edr#+ N'o h) outra manera de resol*er o assunto+ Isso anda
"ode "rolon$ar1se muto+ Nosso to f#ar) *elho e n'o se nteressar) mas "or
lady 4ary+
T Se ,em #onhe&o to Edr#% ele n'o "erder) o nteresse "or mulheres nem
em seu leto de morte T Sasha #omentou+ T Y o (ue a#onte#e #om todos os
homens de nossa famAla+
!hylda fo a "rmera a entrar no $rande hall e ftou a multd'o de "arentes+
T S'o todos uns de*assos+
-ru#e desatou a rr+ O olhar de des"re5o femnno dCnt#o nas duas rm's
era m"a$)*el+ Dal a nstantes ?dolf% outro rm'o de #a,elos loros e olhos
a5us% a"ro3mou1se e a,ra&ou as rm's "elo om,ro+
113
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Pensa (ue estamos ,rn#andoX T !hylda #o#h#hou #om -ru#e+ T Pos
ent'o "reste aten&'o+ T Qrou1se "ara o re#6m1#he$ado+ T ?dolfX
T O (ue a mnha do#e #ran&a dese0aX !hylda endretou1se+
T N'o sou mas uma #ran&a+
?dolf o,ser*ou1lhe as formas arredondadas%
T A#ho (ue tem ra5'o% mnha (uerda+ !hylda re*rou os olhos e Sasha
a#hou $ra&a+
T ?dolf% res"onda1me T !hylda f#ou s6ra T% (uas s'o as melhores #osas
nesse mundo% se$undo sua o"n'oX
T As mulheres% 6 2,*o+
T Est) *endo% mlorde% #omo eu tnha ra5'oX T !hylda #onfa,ulou #om o
#unhado+
-ru#e n'o #he$ou a res"onder+ Lady 4ary a"ro3mou1se+
T Sasha% esta 6 uma hora "ara es#a"ar+ !odos est'o "restando aten&'o aos
menestr6s+
?dolf ,e0ou o rosto de Sasha e deu um ta"a no trasero de !hylda+ O olhar
rado da rm' #a&ula o fe5 rr e as trCs mulheres se afastaram+
T N'o *a demorar muto "ara !hylda #asar1se T ?dolf #omentou #om
-ru#e+
T Ela 6 uma 0o*em ,onta e ntel$ente+
T 4lorde% fo muta ,ondade sua #on*d)1la "ara f#ar al$um tem"o em
.e$enford+
TO "ra5er ser) todo meu+ Pode #hamar1me de -ru#e+ Afnal% a$ora somos
#unhados+
T Ent'o me "ermta% #omo #unhado% elo$)1lo "ela es#olha+
T 9on#ordo #ons$o+
T Sasha fo #rada "ara a"oar o mardo% mesmo (ue o fa&am de tolo T
?dolf deu uma "s#adela e a"ontou "ara o lado+
!rCs #a*aleros e @odr# le*aram -ru#e "ara fora do $rande hall+ A al$a5arra
te*e nA#o #om ,astante entusasmo+ O #onde sur"reendeu1se #om os
fol$uedos "o"ulares en#etados "elos famlares de Sasha+ Do lado de fora da
"orta% fo se$urado "or @odr#+ O #unhado fran5u o #enho e os outros se
11-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
afastaram #om ntuto de #on#eder1lhes es"a&o "ara um "ou#o de "r*a#dade+
T Lorde -ru#e% n'o "odera ter feto es#olha mas fel5 de (ue uma !odd T
@odr# afrmou+ T N'o #ometa o mesmo erro (ue eu #omet+ N'o se "erde um
mnuto de tem"o (uando se est) ao lado de uma 02a "re#osa+ Eu o #onhe&o
"ou#o+ Por6m esse "ou#o me fa5 "re*er (ue mlorde "ode ser t'o n$Cnuo
#omo eu fu+ In#onse(UCn#as sm"l2ras (uase me #ustaram o #asamento+ As
!odd n'o s'o 0o*ens #omuns+
T O (ue est) (uerendo d5erX T -ru#e n'o dsfar&ou o nteresse+
T As !odd s'o t'o (uentes (uanto os homens da famAla e nun#a "ensar'o
em nfdeldade+ Elas tam,6m "ensam #omo os homens+ Pro#ure lem,rar1se
dsso+ Assm ter) menos sur"resas e f#ar) menos #onfuso+ T @odr# fe5 uma
#areta e sa#udu a #a,e&a+ T N'o 6 f)#l d5er #ertas #osas+
-ru#e ,ateu1lhe am$a*elmente no om,ro+
T 9reo ter entenddo e a$rade&o "elo a*so+ !*e o#asSes de "ressu"or
sso+
Buando se *rou "ara retomar o tra0eto rumo ao (uarto% Ptney a"ro3mou1
se+ Ele "assara a maor "arte do tem"o ao lado dos "rmos+ A "alde5 de Ptney
o fe5 temer (ue o 0o*em #a*alero hou*esse se #ansado demas+
T Pretende r "ara a #ama% PtneyX T -ru#e nda$ou+ O 0o*em "assou "elo
#onde sem o olhar+
T Sm% "retendo T resmun$ou+
T Ptney T Hunter #hamou a aten&'o do ra"a5 "or #ausa da $rossera #om
o suserano deles+
Ptney "arou e en#ostou1se na "arede fra de "edra+ Sus"rou% fe#hou os
olhos e deu uma $ar$alhada+ A,ru os olhos% sorru "ara -ru#e e fe5 uma
mesura+
T Perdoe1me% mlorde+
-ru#e f#ou #onfuso #om o mau humor do ra"a5+
T Lo um da muto #om"rdo+ Se (ue est) #ansado+
T Na *erdade estou% mlorde+ 4as n'o fo "or sso (ue f(ue 5an$ado+ Ho0e
mlorde a"ossou1se do (ue sem"re fo meu+ 4lorde le*ou uma "arte de mm
mesmo+ Estou #om #7mes+ Por sso "erd o ,om humor e a edu#a&'o+
11.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o a#redta (ue "odere afast)1la de *o#C T -ru#e asse$urou+
T Se (ue n'o T Ptney res"ondeu #om "etulWn#a+ T Assm mesmo
"re#sare de um #erto tem"o "ara me a#ostumar / no*a stua&'o+ -oa note%
mennas lndas T ele se dr$u a duas flhas de um dos *assalos do #onde (ue
hesta*am em "assar "or eles+
As $arotas "er$untaram "ela sa7de de Ptney+ Em "ou#os mnutos o 0o*em
su,a a es#ada #om elas% a,ra&ando1as "ela #ntura+ -ru#e "er$untou a s
mesmo se as "ala*ras murmuradas e os rsos sua*es seram snHnmo de
des#anso+
T Esse ra"a5 est) f#ando #ada da mas #on*en#do e "er$oso T Hunter
,rn#ou+ T Qamos% #unhado% ou mnha rm' "ensar) (ue fo es(ue#da+
-ru#e entrou no (uarto e *u (ue Larold se esmerara+ ?m ,anho (uente e
toalhas a(ue#das o a$uarda*am+ 9ontou #om a a0uda de Vesley e .o$er "ara
trar as rou"as+
T L#o satsfeto em *er (ue mnha rm' n'o se de#e"#onar) T Hunter
afrmou de"os de analsar o fAs#o desnudo de -ru#e e de ser*r *nho "ara
todos+ T L#are so5nho e #om #7mes ao "ensar nas delA#as (ue est'o
"rat#ando+
T E (uem dsse (ue "re#sa f#ar so5nhoX T -ru#e afrmou% rndo+ T Lady
Odella "are#eu1me muto nteressada+
T Oh% ela n'o+ Para mm uma *e5 fo o suf#ente+
T R) se detou #om lady OdellaX T -ru#e le*ou um susto e tro"e&ou na tna+
T Sm% h) #er#a de um ano+ Lo na #orte+ Buando a * #he$ar na(uele da%
"ense (ue mlorde fosse o no*o amante dela+ Na *erdade% a$a #omo uma
don5ela "ara arran#ar um "eddo de #asamento de mlorde+
T Lo sso mesmo+ 4as "or (ue d5 (ue uma *e5 fo o ,astanteX
T Lady Odella 6 uma mulher (ue "re#sa de lson0as "ara sem"re+
T N'o me deu a m"ress'o de (ue ela est*esse "erse$undo o senhor ou
al$um de seus "arentes+
T !em ra5'o+ Em $eral n2s temos ha,ldade em lson0ear% mas sem"re #om
l,erdade e de manera #rat*a+ Lady Odella (uer ser elo$ada o tem"o ntero
e nem sem"re estamos #om *ontade de "ronun#ar frases re,us#adas+ Y muto
11/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
tra,alhoso+
T Ela est) / "ro#ura de um mardo T -ru#e afrmou+
T Na(uela 6"o#a tam,6m esta*a% mas n'o re#ee ser a"anhado+ Os
*erdaderos nteresses de Odella am al6m de um ,ar'o #om uma "e(uena
"ro"redade no Norte+
T Isso "ode ter mudado+ Ela "ode ma$nar (ue lorde Hunter !odd est)
lon$e de ser "o,re "elo dote de Sasha+
T Isso fo de3ado "or mnha m'e+ -ru#e% n'o se es(ue&a de (ue
#arre$amos o r2tulo de mer#adores+ A"enas #omer#amos #om o Orente+
T Ser) (ue n'o so,rou al$um dnhero "ara mmX T dsse Vesley% (ue
sem"re era uma *Atma do ,olso *a5o+
Os homens #ontnuaram a falar so,re ne$2#os at6 -ru#e sar da tna+ De"os
a aten&'o *oltou1se "ara a note (ue a$uarda*a o no*o+ O #onde sorru dante
das ,rn#aderas e retr,uu al$umas delas sem muta es"ontanedade+
Os temores re#ome&aram+ Os #hstes so,re sua ,oa forma o f5eram re#ear
"ela del#ade5a da es"osa+ No momento em (ue% *estdo #om o ro,e% se
en#amnhou aos a"osentos de Sasha% ladeado "elos #om"anheros% a tens'o
esta*a de *olta+
Sasha sus"rou #om "ra5er+ En#ontrou no (uarto um ,anho (uente e
"erfumado+
T Ah% (ue delA#a+
!hylda ru e a0udou1a a trar o tra0e de #asamento+
T Isso 6 um ,anho e n'o um $usado #heroso+
T !udo est) re#endendo a um aroma do#e+ O ,anho% os len&2s e a
#amsola+ Eu dra (ue h) um e3#esso de fra$rWn#as+
Sasha entrou na )$ua e lady 4ary "rendeu1lhe os #a,elos (ue ha*am sdo
la*ados antes da #ermHna+
T 4lha flha% seu #or"o del$ado lem,ra o de uma menna T a so$ra
"reo#u"ou1se+
T Os mardos de mnhas rm's s'o $randalhSes e elas n'o s'o muto
maores do (ue eu+ A 7n#a dferen&a 6 elas terem formas mas arredondadas+
T 9reo (ue fale demas dante de uma re#6m1#asada+
11%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4lady se "reo#u"a #om$o mas do (ue eu mesma+ Rane% "or fa*or%
esfre$ue mnhas #ostas+ O,r$ada+ T O,ser*ou lady 4ary de3ar uma #ane#a
#om *nho na mesa1de1#a,e#era+ T .e"to% mlady% se tudo o (ue 6 "re*sto
a#onte#er+ Poder) so,re*r uma dor "assa$era (ue lo$o ser) es(ue#da no
#alor do momento+
T !em #erte5a de (ue o #alor ser) suf#enteX
T En*er$onho1me de admtr (ue ele sem"re fo demasado+ D5em (ue a
"rmera *e5 "ara uma mulher "ode n'o ser "ra5erosa% mas eu n'o me
"reo#u"o #om sso+ Ha*er) "r23mas *e5es% e es"ero (ue se0am mutas% "ara
#onse$ur o (ue 6 t'o elo$ado "or mnhas rm's #asadas+
T Suas rm's #on*ersam a res"eto do (ue se "assa no leto matrmonalX T
Lady 4ary arre$alou os olhos+
T Somente !uesday% a mas *elha% te*e o "ra5er de #ontar #om os
#onselhos de nossa m'e em rela&'o a esse assunto+ Os homens de nossa
famAla n'o *Cem ne#essdade de manter as mulheres #e$as dante da
nature5a% em,ora "reser*em muto nossa #astdade+ 9ontudo o assunto fo
en#arado "or eles do "onto de *sta mas#ulno+ !uesday e Denu s2 nos deram
a entender o (ue "ensam as mulheres+ O de*er "uro e sm"les "ode $erar
flhos% mas n'o "oder) manter um homem fel ao leto matrmonal+ Nem uma
mulher+ Nossas rm's f5eram (uest'o de nos nformar (ue n'o h) "e#ado em
"ro#urar o "ra5er ao lado do mardo+ 4utos sa#erdotes tentam fa5er #om (ue
"ensemos o #ontr)ro+ 4enos o "adre 9hesney+ Ele n'o usa de h"o#rsa+
T Nosso "adre 9hesney 6 um homem n#omum+ T Lady 4ary estendeu uma
toalha "ara a nora+
T Eu a de3e #ho#adaX T Sasha "er$untou ao sar da ,anhera e #ome&ar a
se en3u$ar+
T Nada dsso+ 9on#luA (ue meu flho se tornar) um fel5ardo+
T E 6 o (ue tenho es"eran&a de #onse$ur+ T Ela deu um sorrso mal#oso e
lady 4ary tornou a es"antar1se+
A"esar de todo o entusasmo% Sasha #orou ao *estr a #amsola trans"arente
amarrada a"enas nos om,ros e na frente+ Desenhada "ara "oder ser remo*da
#om fa#ldade+ A"esar de n'o temer a note de n7"#as% "refera n'o f#ar t'o
110
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
e3"osta+ Soltou os #a,elos (ue% ao desl5arem "ara a frente% lhe #onferram um
#erto de#oro+ Sus"rou% al*ada+ 4as assustou1se ao es#utar a t'o es"erada
,atda na "orta+ Em nstantes% -ru#e fo le*ado "ara dentro "or Hunter% .o$er%
Vesley e !al,ot+
Enru,es#da dante dos olhares dos homens% Sasha n'o $nora*a (ue o
mardo nada *esta so, o ro,e+ @ostara (ue todos
se afastassem "ara (ue "udesse a"re#ar / *ontade o fAs#o de -ru#e+
Estendeu1se na #ama e !hylda afofou os tra*esseros+ Admtu "ara s mesma
(ue n'o era de seu a$rado a rm' e a #rada "art#"arem da *s'o de seu
mardo+ Im"ossA*el+ -ru#e trou o ro,e e detou1se so, as #o,ertas+
T 4nha rm'% #onfesso1me en#antada T !hylda sussurrou "ara Sasha #om
ares entenddos en(uanto lhe entre$a*a a #ane#a #om *nho+ T !em a seu
lado um homem e tanto+
Hunter a"ro3mou1se e em"urrou !hylda "ara o lado+ S6ro% (uase
#arran#udo% fe5 Sasha temer "or al$um em"e#lho+ !oda*a a no*a admtu
(ue 0) era tarde demas "ara m"edr o #asamento na(uela altura+ E mesmo
(ue o rm'o resol*esse tentar% tera% antes de tudo% de "assar "or #ma de seu
#ad)*er+ Hunter sorru% a,a3ou1se e ,e0ou a testa de Sasha+
T Q) de*a$ar #om o "o,re homem% mnha rm'+ Sasha #au na rsada e
"u3ou1lhe os #a,elos+
T Sem1*er$onha+
T Se0a fel5% mnha "e(uena+
T Pretendo ser+
!ap,tulo 2
De"os da saAda de todos% Sasha a$arrou1se no #ane#o de *nho #omo se ele
fosse uma t),ua de sal*a&'o+ Nada re#ea*a% mas um s7,to ata(ue de tmde5
119
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de3ou1a en*er$onhada+ Es"era*a (ue a emo&'o fosse transt2ra+
-ru#e n#lnou1se "ara o lado de sua es"osa+ O rosto lndo esta*a
"ar#almente es#onddo "elos #a,elos loros+ Al*ado "elo t6rmno do
#ermonal "relmnar% admtu (ue se a,orre#era ao *C1la e3"osta dante de
.o$er% !al,ot e Vesley% em,ora eles fossem mas do (ue rm'os "ara ele+ A
a"ro*a&'o 2,*a das formas femnnas de Sasha o a,orre#era+
T Sasha T ele dr$u1se / es"osa #om ternura+ T N'o f(ue #om medo de
mm+
T N'o estou #om medo% mlorde+ T Ela sa#udu a #a,e&a% mas re#usou1se a
en#ar)1lo+
T N'oX T -ru#e sorru% des#rente% e er$ueu o #ane#o+ T Qamos fa5er um
,rnde ao nosso #asamento+
O #lan$or de estanho #ontra estanho e#oou no a"osento+ Sasha tomou
al$uns $oles #om es"eran&a de (ue a #ora$em "erdda retornasse+ E fo a
manera de -ru#e a#ar#ar1lhe os #a,elos e de en#ostar1se nela (ue tornou a
a(ue#er1lhe o san$ue+ Os dos a,andonaram os #ane#os so,re a mesa de
#a,e#era e Sasha 0o$ou1se nos ,ra&os do mardo+ O #onde ru e a enla&ou #om
ener$a+
T 9reo (ue n'o est) mesmo #om re#eo+ Por (ue ent'o n'o olha "ara mmX
T Esta n'o 6 uma (uest'o muto f)#l de res"onder+ T Sasha "assou a
"onta dos dedos le*emente "elo rosto es#anhoado+ T Ser 0o$ada em uma
#ama #om um homem% mesmo sendo meu mardo% de3a1me #onstran$da e
tAmda+ T Estreme#eu+ T N'o en#ontre nada "ara d5er nem sa,a o (ue
fa5er+ T -e0ou1lhe a fa#e+ T Ent'o mlorde to#ou meus #a,elos e en#ostou1se
em mm+ Lo o suf#ente "ara o #alor re#ome&ar+
-ru#e trou1lhe a #amsola fna+ Sasha sufo#ou um $rto e en#ostou o rosto
no om,ro do mardo+ Sentr a "ele #)lda fe5 ds"arar seu #ora&'o+ O "eto
le*emente "eludo do #onde arre"a*a1lhe a "ele do ,usto e fa5a #2#e$as+
A,ra&ou1o "ela nu#a e se de3ou ser ,e0ada "elo mardo+
Os dos "ermane#eram enla&ados durante um lon$o tem"o+ -ru#e sa,oreou
o #ontato "ra5eroso e a satsfa&'o de uma "a3'o #om"letada #om su#esso+
O amor ardente de sua es"osa era um tesouro (ue ele es"era*a nun#a
111
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
"erder+ Entendeu o s$nf#ado das "ala*ras de @odr#+ A d6a sem"re
dfundda era (ue uma dama de#ente n'o senta nem e3"ressa*a dese0os
#arnas+ Senta1se satsfeto em #om"ro*ar (ue o ardor de Sasha s2 "odera
,enef#ar o #asamento deles+
.elutante% ele le*antou1se da #ama e "ro*den#ou a h$ene de am,os+ O
(ue fe5 Sasha #orar+ Ele se lem,rou do dese0o #om (ue a es"osa o re#e,era+ A
do#e 0u*entude de seu rosto era um *erdadero dsfar#e "ara uma mulher
ardorosa+
Sasha% #om o olhar sem#errado% o,ser*ou -ru#e de3ar a ,a#a #om o "ano
na mesa "r23ma / 0anela+ @osta*a de *C1lo mo*er1se+ A#ha*a seu fAs#o
atl6t#o e e3#tante+ Lora uma sensa&'o del#osa sentr a "ele (uente% retesada
e 7mda de en#ontro a seu #or"o+ Buando -ru#e *oltou "ara a #ama% Sasha
re#e,eu1o de ,ra&os a,ertos e ansosos "ara to#ar tudo o (ue a#a,a*a de
admrar+ Em #onse(UCn#a% a "a3'o entre am,os renas#eu+
T Est) ma#hu#ada% mnha do&uraX T -ru#e ,e0ou1a na #a*dade so, a
orelha+
T N'o T ela sussurrou e "assou a m'o so,re a #o3a do mardo+
T Anda ,em+
Sasha mal #onse$ua a,rr os olhos+ Irrtou1se "or estar a#ordando+ Os
"rmeros raos da aurora anda n'o "enetra*am no a"osento+ Era a(uela hora
n#erta entre o t6rmno da note e o "renun#o do da+ O #or"o dolordo n'o a
a,orre#eu% mas deu1lhe "ra5er+ Era a$ora a es"osa de -ru#e+ Nada ha*a de
e3traordn)ro (ue a f5esse a#ordar+ 4as a ne#essdade de des"ertar
#ontnua*a+ A(ulo n'o fa5a sentdo+
Lor&ou a s mesma a #errar as ")l"e,ras% mas "er#e,eu #om o #anto do olho
uma som,ra mo*mentar1se+ Arre$alou os olhos+ ?m homem esta*a em "6 ao
lado de -ru#e e #om uma fa#a na m'o+ Ao *C1lo er$uer o ,ra&o% ela $rtou e
f#ou de 0oelhos+ 9om as duas m'os a$arrou o "ulso do ata#ante e m"edu o
ata(ue mortal (uando a "onta da fa#a esta*a a #entAmetros do "eto de seu
mardo+
-ru#e fo sa#uddo "elo $rto lan#nante (ue e#oa*a em seus ou*dos+ Em
111
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
meo / ne*oa do sono (ue lhe #o,ra os olhos% *u Sasha lutando "ara afastar
uma fa#a destnada a seu "eto+ Des"ertou medatamente+ Desferu um so#o
no estHma$o do homem (ue se "re"arara "ara atn$r sua es"osa+
O ata#ante #au de #ostas% lutando "ara res"rar+ -ru#e a$arrou Sasha "ara
m"ed1la de #ar 0unto #om o homem+ Em"urrou1a de lado e 0o$ou1se so,re o
assaltante% sem dar1lhe tem"o de re#u"era&'o+ Es#utou a *o5 de Sasha (ue
$rta*a "or so#orro a "lenos "ulmSes+
Sasha em,rulhou1se na manta (uando a "orta fo a,erta a so#os e
"onta"6s+ Homens *estdos das mas #urosas maneras entraram no (uarto
em res"osta a seus $rtos+ Buando *u a multd'o a$lomerada no hall%
a"anhou o ro,e e 0o$ou1o "ara o mardo+
-ru#e *estu1o% mesmo sem entender "or (ue Sasha se "reo#u"a*a #om sua
nude5+ E ao amarr)1lo% notou (ue mutas mulheres esta*am entre os homens
no #orredor+ Seu sorrso sumu ao *er o san$ue no ,ra&o da es"osa+ 9orreu
at6 ela se a0oelhando ao lado da #ama+
T 4eu Deus% *e0a esse fermento+ T -ru#e se$urou1lhe o "ulso+
Sasha sur"reendeu1se+ No ardor da luta n'o "er#e,era (ue fora ferda+
A"esar da $rande (uantdade de san$ue (ue saAa do #orte% #on#luu (ue o
fermento n'o era $ra*e+
T 9reo (ue 6 mas "rofundo do (ue a"arenta T -ru#e asse$urou%
#arran#udo+
Lady 4ary a"ro3mou1se se$uda "or !hylda e Rane+
T 9udare dsso% meu flho+ T Lady 4ary le*ou Sasha at6 a ,a#a+ T Y
"re#so des#o,rr essa trama toda+
-ru#e fo at6 onde se en#ontra*a Hunter+ O #unhado *$a*a o homem
desa#ordado (ue tentara mat)1lo+
T Ele est) ,em% HunterX
T Ah% sm+ !al*e5 demore um "ou#o "ara a#ordar+
T Desta *e5 #he$ou "erto demas+ T Ltou a m'e fa5er o #urat*o em Sasha
e es"erou ?dolf fe#har a "orta "ara (ue estranhos n'o es#utassem a #on*ersa+
T !al*e5 n'o tenha sdo uma attude ntel$ente #asar1me nessa altura dos
a#onte#mentos+
11$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Hunter fo at6 a #ama do #asal+ Afastou o len&ol e re*elou a "ro*a de (ue o
#asamento fora #onsumado+
T A$ora n'o adanta "ensar nsso+ Y tarde demas "ara mudan&as+ De#laro
o #asamento "erfeto% em,ora sem as re$ras #ostumeras+ T ?dolf% Ptney%
.o#% .o$er% !al,ot e Vesley anuAram+ T 4lorde tem de #on#entrar1se em uma
s2 d6a+ E3termnar o homem (ue dese0a mat)1lo+
T Ata#ar um re#6m1#asado na note de n7"#as demonstra aud)#a ,aseada
em tol#es ou $rande deses"ero T Vesley resmun$ou+
T Ou tal*e5 se0a o,ra de um "lane0amento a"urado T murmurou Hunter%
sa#udndo a #a,e&a+
T !em ra5'o T -ru#e #on#ordou+ T Podem ter ma$nado (ue de"os de
tantas emo&Ses as "essoas f#am menos atentas+
T !am,6m n'o se le*a a es"ada "ara o leto matrmonal+ T ?dolf deu um
sorrso torto+ T Pelo menos n'o da "rmera *e5+
-ru#e a#om"anhou as rsadas dos outros% mas lo$o f#ou s6ro e analsou o
desa#ordado+
T Ele n'o fa5 "arte do "o*o de .e$enford+
T 9ertamente n'o T Ptney #orro,orou a d6a+ T De*e ter *ndo #om um
dos #on*dados ao #asamento+
T Ou ent'o al$u6m de .e$enford a0udou1o a entrar no #astelo+ T -ru#e
dsse uma m"re#a&'o e "assou a m'o nos #a,elos+ T At6 n'o #onse$urmos
falar #om esse homem (ue me ata#ou% estaremos na*e$ando em um mar de
su"os&Ses+ .o$er% !al,ot% #ertf(uem1se de (ue ele f#ar) ,em "reso+
T A *$lWn#a so,re mlorde e Sasha de*er) ser ntensf#ada T Hunter
#omentou de"os (ue .o$er e !al,ot #arre$aram o "rsonero "ara fora+
A,a3ou a *o5 "ara (ue as mulheres n'o "udessem es#ut)1lo+ T !oda *e5 (ue
mlorde se detar #om Sasha% "oder) estar $erando um herdero+
T !enho (uase #erte5a de (ue se trata de 9e#l+ Sendo assm% Sasha
tornou1se mas um al*o "ara o assassno+ T -ru#e sus"rou+ T Eu 0) ha*a
"ensado so,re sso+ 4as mnha n$enudade% fe51me su"or (ue Sasha estara
l*re do "er$o dentro do #astelo+ A$ora tenho de a#etar (ue nenhum #anto
ofere#e se$uran&a+
113
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Y "re#so dar um fm no assassno+ A$ora n'o 6 a"enas sua *da (ue est)
em rs#o T Vesley o"nou+
T N'o h) outra manera de termnar #om essa a$ona T Hunter #onfrmou+
-ru#e fran5u o #enho e re#e,eu um $esto de sm"ata de Vesley (ue lhe
,ateu de le*e nas #ostas+
T Lalaremos dsso mas tarde+ De"os de tomarmos o des0e0um+ At6 l) o
ata#ante 0) estar) em #ond&Ses de falar al$uma #osa+ !eremos ,ases mas
frmes "ara serem ds#utdas+ At6 mas tarde+
De"os de (ue os homens saAram% Sasha sentou1se no meo da #ama e ftou
-ru#e (ue se en#ontra*a a,sorto+ Em,ora (usesse 9e#l enterrado o mas
de"ressa "ossA*el% entenda a hesta&'o do mardo+ 4esmo (ue ele n'o
sentsse mas nenhuma l$a&'o afet*a #om o rm'o% -ru#e "ensa*a na m'e+
4atar 9e#l #ausara $rande sofrmento "ara lady 4ary+ Al6m dsso% n'o era
"ossA*el es(ue#er (ue os dos eram flhos do mesmo "a+
T Ele est) me for&ando a tomar uma attude dr)st#a T -ru#e ale$ou e fo
"ara a #ama+
Sasha a,ra&ou1o% sem sa,er #omo amen5ar a tens'o (ue o n*ada+ A 7n#a
manera de termnar #om a(uela ds"uta san$renta era a morte de um dos
rm'os+
T N'o h) alternat*as+ A morte de um e3#lur) a do outro+
T 9e#l tam,6m "ensa em mat)1la+ Ele #ertamente a ad#onou / lsta+ T
-ru#e to#ou na atadura do ,ra&o de Sasha+ T Est) doendoX
T Late0ando um "ou#o+ Lo um #orte su"erf#al+ T Sasha sus"rou+ T Se for
9e#l% e tenho (uase #erte5a de (ue 6% nossos flhos tam,6m estar'o em
"er$o+ Seus herderos f#ar'o entre ele e tudo o (ue "retende se a"ossar+
T Eu se+
Sasha #ome&ou a a#ar#ar1lhe os om,ros e "ro#urou desfa5er a r$de5 dos
m7s#ulos tensos+ -ru#e a#a,ou "or des#ontrar1se e f#ou de #ostas+ Ela ftou1o
#om sorrso mal#oso+ Sua ansedade ele*ou1se ra"damente ao sentr o dese0o
mas#ulno manfestar1se+ -ru#e des"o0ou1a do len&ol no (ual est*era enrolada
e ela sentu o #or"o em #hamas so, o olhar ntenso do mardo+
O ,e0o fo deses"erado e "rofundo+ Lala*a de ansedade% "er$o e%
11-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
so,retudo% de uma "a3'o n#ontrol)*el+
' -ru#e+++
T 4lady 6 lnda+++
Sasha es"re$u&ou1se e #orou ao *er (ue o mardo a analsa*a #om aten&'o+
Admtu (ue era uma delA#a a#ordar ao lado dele+ 4eneou os (uadrs de
en#ontro a ele% ds"osta a re#ome&ar os 0o$os amorosos+
T Amada% "or en(uanto teremos de fa5er uma "ausa+ T -ru#e re"reendeu1
a #om #arnho+ .elutante% afastou1se e sau da #ama+ T Est) na hora de nos
le*antarmos+
T Ser) mesmoX T ela murmurou ao *er a e3#ta&'o do mardo+ .u%
,re0era+ T D) "ara notar (ue mlorde anda n'o est) satsfeto+
T 4lady 6 atre*da+
T !em ra5'o% mlorde+ T Sasha #ontnuou a rr+
T R) "ara fora da #ama T -ru#e ordenou #om re#eo de #eder aos a"elos da
es"osa+ T Estamos atrasados+
Sasha er$ueu1se e "Hs o "enhoar+ Por ter mutos rm'os% era e3"erente em
mat6ra de *estu)ro mas#ulno+ A0udou o mardo a a"rontar1se% so, olhares
admrados e a$rade#dos+
Buando -ru#e a au3lou a *estr1se% eles (uase *oltaram "ara a #ama+ As
m'os do mardo em seu #or"o a de3aram ansosa "ara fa5er amor no*amente+
?m olhar "ara o rosto de -ru#e a fe5 ter #erte5a de (ue tam,6m era esse o
dese0o dele+ 4as o #ontrole fo smultWneo e os dos f#aram s6ros+ Os
#on*dados e ha,tantes de .e$enford os es"era*am no $rande hall+
T Sasha% "re#samos ter um (uarto de *estr+ Sua #rada e meu es#udero
nos a0udar'o a #om"or nossos tra0es+ 9aso #ontr)ro% 0amas saremos deste
a"osento+
Sasha a,ra&ou1o "elo "es#o&o+
T E sso sera t'o rum% mlordeX
T !udo #he$ara a "onto de nem "er#e,ermos se os es#o#eses "ularem na
nossa #ama+ T -ru#e ,e0ou1a e (uase dese0ou (ue sso a#onte#esse+
Endretou1se% se$urou1a "elo ,ra&o e #amnhou at6 a "orta+ T 9om"orte1se+
Qamos ao en#ontro de nossos #on*dados+
11.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Os es#o#eses 0amas ousaram entrar nos a"osentos de um !odd+
T E "or (ue n'oX
T Se o o#u"ante fosse um homem !odd% teram medo de "erder a "r2"ra
es"osa "ara o "rsonero+
-ru#e sa#udu a #a,e&a+ Sera muto dfA#l f#ar lon$e de Sasha+ Ela o
arrasta*a "ara "artlhar do amor "ela *da e da ntensdade das emo&Ses+ Ela o
fa5a sorrr e os "ro,lemas torna*am1se menos "esados+ !ema (ue
sentmentos mas ternos o f5essem fra(ue0ar% mas n'o lhe o#orra #omo
#ontornar a stua&'o+
9onfa*a na es"osa e "retenda um matrmHno est)*el+ Por outro lado
(uera e*tar as emo&Ses mas fra#as e mutas *e5es l2$#as tra5das "elo
amor+ Dara a ela fdeldade% "a3'o% se$uran&a e "ros"erdade+ 4as "retenda
#ontnuar a ser o dono de seu "r2"ro #ora&'o+ Amara uma *e5 e fora o
suf#ente+
Sasha sentu1se enru,es#er ao entrar no $rande hall em #om"anha de
-ru#e+ N'o "or *er$onha+ 4as "elo #onstran$mento dos outros ma$narem
#omo ela "assara a note+ Para seu #onforto% as ,rn#aderas foram le*es e em
"e(ueno n7mero+ O nteresse "ela tentat*a de assassnato de -ru#e su"era*a
a *ontade de #a&oar+
O atentado #ontra o senhor feudal (uerdo "or todos% era um assunto mas
m"ortante do (ue a note de n7"#as+ Sasha #on#entrou1se na refe&'o
en(uanto o #onde res"onda /s "er$untas e e*ta*a a#usa&Ses dretas a seu
meo1rm'o+
T Pare#e (ue n'o 6 mas "ossA*el es#onder (ue 9e#l est) "or tr)s dos
ata(ues T ele resmun$ou (uando a maora dos #on*dados 0) ha*a de3ado o
$rande hall+
T 4lorde n'o "ode e*tar as sus"etas T Sasha res"ondeu em *o5 ,a3a+ T
4utas "essoas n'o $noram as r3as e o "ou#o amor (ue 9e#l lhe ded#a+
T Isso nem sem"re 6 mot*o "ara se matar uma "essoa+
T 9laro% mas n'o ser) dfA#l ma$nar os mot*os de tal #rme+
T Somente 9e#l "odera $anhar #om a mnha morte+
T Sem d7*da+ Por (ue mlorde "ro#ura es#onder a *erdadeX N'o sera
11/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
melhor se todos sou,essemX Seu rm'o n'o en#ontrara a"oo "ara se
es#onder+
T @ostara de sal*ar mnha m'e da dor de uma a#usa&'o "7,l#a+
T Entendo+ !odos "assaram a falar a,ertamente do #aso+
T 4lorde8
-ru#e% Sasha e os "ou#os (ue esta*am no $rande hall arre$alaram os olhos
dante do soldado (ue entrou #orrendo% a$tado+ -ons mot*os n'o le*a*am a
uma a$ta&'o da(uele t"o+ Sasha entendeu (ue todos al "resentes
ma$naram (ue "udesse tratar1se de um ata(ue es#o#Cs+
T 9harles% os es#o#eses #he$aramX T -ru#e "er$untou ao 0o*em $uerrero
(ue se det*era ofe$ante dante da mesa "rn#"al+
T N'o% mlorde+ !rata1se do "rsonero+
T Ele morreuX
T Ele fu$u8
T 9omo assm% fu$uX
T N'o sa,emos+ O $uarda fo morto+ !e*e a $ar$anta #ortada+
T La5 tem"oX
T H) al$umas horas% mlorde+ O #or"o est) fro e o san$ue do #h'o est)
se#o+
T Pro#urem no #astelo e em uma fa3a de #n#o (ulHmetros ao redor das
muralhas+
O soldado sau #orrendo mas r)"do do (ue entrara+
T A#redta (ue o "rsonero ser) en#ontradoX T Sasha nda$ou+
-ru#e ne$ou #om um $esto de #a,e&a+
T N'o+ 9ontudo n'o "osso f#ar sentado% m"assA*el+ Sem"re e3ste uma
"oss,ldade de su#esso+
T Buseram e*tar a todo #usto (ue o homem falasse+ T Sasha ns"rou
"rofundamente+
T 4lorde T Edr#% sentado em frente% a*enturou1se+ T N'o me a$rada
fa5er a#usa&Ses sem "ro*as+ No entanto% um fato me "are#e estranho+ Os
Alanson foram em,ora antes do amanhe#er+
T Nenhum outro #on*dado des"edu1seX
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!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Anda n'o% mlorde+
T Y "ossA*el (ue lady Odella se0a a mandante do #rme e n'o 9e#lX T
Sasha a#ha*a dfA#l a#redtar na(ulo% mas n'o "oda l*rar1se de uma s7,ta
#on*#&'o+ Os Alanson eram #ul"ados de al$uma forma+
T N'o se% Sasha T Edr# res"ondeu+ T A"enas a"onte "ara um fato (ue
n'o "ode ser des"re5ado+ Isso remete ao fato de o assassno ter desa"are#do+
T O (ue nos le*ara a "ensar (ue tudo fo feto "or al$u6m (ue #onhe#e
.e$enford T -ru#e afrmou+
T Odella sera essa "essoaX T Sasha nda$ou+
T Eu n'o "odera afrmar #om #erte5a+ Lady Odella este*e a(u *)ras
*e5es+ Se (usesse% "odera des#o,rr (ual(uer #osa+
T 9e#l #onhe#e muto mas os meandros da fortale5a do (ue ela+
T Eu de*era ter "ensado nsso antes8 9e#l #onhe#e todos os es#onder0os
assm #omo as saAdas se#retas de .e$enford+
T 4as ele n'o se en#ontra a(u "ara utl5ar esses #onhe#mentos% mlorde+
T N'o "odemos ter #erte5a dsso% mnha (uerda+ H) mutas #a*ernas "or
"erto (ue ser*ram "ara o#ultar n'o s2 a ele% mas tam,6m os mer#en)ros+
9e#l sem"re fo "erto em es#onder1se+
Sasha sentu as sus"etas aumentarem em sua mente+ !emeu (ue fossem
#ausadas "elo #7me (ue senta de Odella+ Entretanto% nem essa su"os&'o fo
suf#ente "ara afastar as #on0eturas+ De"os de al$uns momentos de #sma
de#du (ue tera de e3"or sua d6a+ !nha #erte5a de (ue ha*a um ,om
mot*o "ara sus"eta+
T -ru#e% temos de #onsderar outra #osa+
T Por (ue essa tmde5X Pode falar% (uerda+ Do (ue se trataX
T A "oss,ldade n'o 6 muto a$rad)*el+ 4as tam,6m nada do (ue est)
a#onte#endo 6 satsfat2ro+ Odella e o "a "odem ter se alado a seu rm'o+ T
Sasha notou (ue a fsonoma de -ru#e nada re*ela*a+ T Y "ossA*el (ue o
#7me tenha ds"arado uma fle#ha (ue me le*ou a essa des#onfan&a+ Em,ora
eu me re#rmne "or sso% n'o "osso de3ar de a*entar a h"2tese+ Por (ue ela
e o "a f#aram "ara a #ele,ra&'o de nosso #asamentoX Por (ue saAram sem se
des"edr e em hora t'o m"r2"raX
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!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Essas (uestSes mere#em uma an)lse #rterosa% mlorde+ T Edr# de3ou
e*dente sua #on#ordWn#a #om a so,rnha+
T !em ra5'o% Edr# T -ru#e assentu+ T Posso re#ordar1me de al$umas
*e5es em (ue Odella ou o "a esta*am "or "erto (uando eu era al*o de um
ata(ue dos #amaradas #ontratados "or 9e#l+ Nesse #aso "or (ue a nsstCn#a
em (uerer #asar1se #om$oX
T E (ual melhor alada "ara 9e#l do (ue sua es"osaX T Sasha "er$untou
#om *o5 sua*e+
T 9e#l 0) tentou esse 0o$o antes T -ru#e re#onhe#eu+ T 4as Al#e morreu
antes de ele atn$r o o,0et*o+ T -ru#e fe#hou as m'os em "unhos+
Sasha n'o #he$ou a "er$untar do (ue se trata*a+ Os #on*dados
"re"ara*am1se "ara "artr e "edam as aten&Ses do #onde+ A admnstra&'o de
.e$enford tam,6m e3$u a "resen&a do senhor feudal+ -ru#e "assou o da
o#u"ado em lo#al5ar e "rote$er os lu$ares se#retos dentro e fora da fortale5a+
Sasha somente en#ontrou o mardo / note% nos a"osentos deles+ 4esmo
assm% a ds#uss'o so,re o assunto fo "rorro$ada+ Prmero trataram de
satsfa5er o dese0o (ue os #onsuma+
-ru#e a#ar#a*a o ,usto desnudo de Sasha+ Am,os esta*am #ansados e
sonolentos+
T Ho0e de madru$ada mlady esta*a aflta "ara #o,rr1me #om o ro,e+ Lo
"or #ausa de #7meX
T Sm T Ela afrmou #om honestdade+ T N'o esta*a m,uAda de
sentmentos #rst'os suf#entes "ara #om"artlhar meu mardo #om nn$u6m+
T Nem eu tenho nten&'o de e3"or mnha es"osa+ T -ru#e n'o "Hde de3ar
de "ensar em #omo 9e#l #onse$ua a"ro3mar1se das mulheres (ue
nteressa*am ao rm'o+
T -em% se estamos de a#ordo% tudo ser) mas f)#l+ -ru#e deu rsada+ O
lam"e0o de ,om humor n'o fo #a"a5 de afastar o s7,to re#eo+ !era de
manter a es"osa muto ,em "rote$da+ 9e#l n'o de*era #he$ar "erto dela+ O
se3to sentdo lhe #onfden#a*a (ue ele tentara uma a"ro3ma&'o a (ual(uer
"re&o+ 9onse$ur tornar1se amante de Sasha sera o maor $ol"e de todos+
-em "or do (ue a morte+ A"a*orado #om a d6a% o #onde "ro#urou l*rar a
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!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mente de tal horror e es#ondeu1se na "enum,ra do sono+
Sasha #antarola*a e #olha flores do #am"o al6m das muralhas de
.e$enford+ A l,erdade era a$rad)*el mesmo sendo efCmera+ N'o *a homens
armados% em,ora sou,esse da "resen&a #ontAnua deles+ 4esmo #ente da
ne#essdade da "re#au&'o% senta1se mas "rsonera do (ue se$ura+ Sera
tol#e ma$nar (ue 9e#l desstra s2 "or(ue se "assara mas de trCs meses
sem ha*er nenhum ata(ue+ Podera tratar1se de uma mano,ra+ -ru#e rela3ara
a $uarda "or a#har (ue n'o ha*era mas n*estdas+
Parou e olhou o ramalhete (ue #olhera+ Pare#a m"ossA*el (ue est*esse
#asada h) (uase (uatro meses+ O tem"o "assara muto de"ressa+
!nham sdo meses muto a$rad)*es+ N'o tnha (ue3as de -ru#e #omo
mardo+ Ele n'o a trata*a #omo uma es#ra*a #omo mutos fa5am+ Ela sem"re
a$ra e de#dra de a#ordo #om sua *ontade em meo / famAla+ ?m mardo
domnador sera um martAro+
Sem som,ra de d7*da% ama*a -ru#e% em,ora n'o sou,esse #om #erte5a se
era amada "or ele+ Al6m das "ala*ras #arnhosas dtas (uando fa5am amor%
ele n'o re*ela*a seus sentmentos+
T N'o lamente o (ue 6 du*doso T re#rmnou a s mesma "ela tol#e+ T
Se0a a$rade#da "elo (ue tem+
-ela frase% mas dfA#l de ser a#eta+ Ansa*a "elo amor do mardo e nenhum
#onselho ra#onal a fara mudar de d6a+ Em,ora n'o menos"re5asse o (ue
esta*a a seu al#an#e% 0amas de3ara de ansar "elo amor de -ru#e+ Pelo
menos "ara "ermtr a s mesma d5er as "ala*ras (ue (uema*am na "onta da
lAn$ua e (ue o or$ulho a m"eda de "ronun#ar+ N'o "odera re*elar o (uanto
o ama*a% se ele nun#a dera snal de (ue o amor "ela es"osa fa5a "arte de sua
*da+
.e#ostou1se em um tron#o de )r*ore% de olhar f3o nas flores (ue se$ura*a+
Amar era muto #om"l#ado+ Dentro de sua ,ele5a ha*a armadlhas "ara os
n#autos e "ro,lemas numerosos "ara #onta,l5ar+ A "a3'o era mas sm"les+
N'o se es#onda nem "re#sa*a de "ala*ras "ara #onfrmar sua e3stCn#a+
-ru#e n'o se furta*a a olhares a"a3onados nem mesmo dante de seus
homens+ Sasha "ro#urou afastar o surto de auto#omsera1&'o+ O mardo
1$1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
$osta*a dela e tnha #onfan&a em sua sn#erdade% se$undo o (ue ele mesmo
sem"re retera*a+ N'o era "ou#a #osa+ Ele tam,6m se #onser*a*a fel aos
*otos matrmonas% o (ue era uma rardade+
Imersa em refle3Ses% n'o "er#e,eu a a"ro3ma&'o de um homem+ Assustou1
se ao ser a,ra&ada e ,e0ada+ De relan#e ma$nou tratar1se do mardo+ 4as o
,e0o n'o era dele+ Sasha n'o "oda lutar+ En#ontra*a1se "rensada entre o
homem e uma )r*ore+ Im2*el e sem #orres"onder% es"erou o ,e0o termnar+
Estreme#eu (uando "Hde olhar #laramente o a$ressor+ A semelhan&a #om
-ru#e era m"ressonante+ E3#eto "ela "e(uena ##atr5 e "ela manera
estranha de ,e0ar+
T Por (ue tanta fre5a #om o mardoX
No momento em (ue ele a soltou% Sasha "u3ou o "unhal+
T O senhor n'o 6 meu mardo+
T N'o me "are&o #om eleX
T ?m "ou#o T ela mentu+ A semelhan&a era n(uetadora+ T -ru#e n'o
tem ##atr5% 9e#l+
T Ah% ent'o ele falou a meu res"eto+ T O olhar de 9e#l a amedrontou+
T Sera estranho (ue um homem n'o men#onasse o outro (ue "retende
mat)1lo+
T EuX !entar matar -ru#eX Somos flhos do mesmo "a8
T N'o adanta tentar me en$anar #om falsdades+
T -ru#e 6 "oderoso e r#o+ Pode ter mutos nm$os+
T 4as 6 o senhor (uem manda homens raste0arem "elas som,ras "ara o
a"unhalar+
9e#l se a"ro3ma*a e Sasha entendeu (ue ele tentara desarm)1la+ !ema
(ue ele #onse$usse+ A"esar do (ue fora for&ada a fa5er no "assado "ara se
"rote$er% o nstnto de matar n'o "er#orra suas *eas+ 4esmo sendo uma
amea&a "ara o homem a (uem ela ama*a e tam,6m "ara s mesma% entenda
(ue a stua&'o a fara hestar+ 9e#l se "are#a demas #om -ru#e+ Sera #omo
matar seu mardo+ A,ru a ,o#a "ara $rtar e 9e#l 0o$ou1se so,re ela%
atrando1a no #h'o+
9onforme "re*ra% a semelhan&a #om o #onde trou "arte de sua ener$a+
1$1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Atn$u o ata#ante% mas de le*e e no ,ra&o+ O fermento n'o o fe5 fra(ue0ar+
Em se$uda arran#ou1lhe a fa#a da m'o e "rendeu1a so, seu #or"o+
T Leru1me% sua *ada+
T N'o no #ora&'o% #omo eu dese0a*a+ T Ela luta*a "ara des*en#lhar1se%
mesmo sa,endo de (ue nada adantara+
9e#l deu1lhe uma ,ofetada+ Sasha sufo#ou um $rto de dor e ele enfou1lhe
um len&o na ,o#a+
T Isso a far) f#ar (ueta+ N'o "osso de3)1la #hamar a(ueles dotas (ue
meu rm'o a rodeou T 9e#l dsse em *o5 ,a3a+ Le*antou1a e le*ou1a de *olta
"ara a )r*ore+ T Ent'o -ru#e #asou1se #om uma mulher *enenosa+
O 2do mante*e o medo so, #ontrole% mas n'o o e*tou+ 9e#l a amarrou na
)r*ore e Sasha "ro#urou n'o "ensar no (ue ele "odera fa5er en(uanto
est*esse ndefesa+ N'o demonstrou o (ue senta e en#arou1o #om olhar
fas#ante+ 9e#l a"enas sorru e a#ar#ou1lhe o rosto+
T Dessa *e5 -ru#e fe5 uma ,oa es#olha+ A "rmera es"osa era uma
,eldade% mas nem de lon$e t'o ador)*el #omo Sasha !odd+ N'o fu #on*dado
"ara o #asamento e n'o t*e o"ortundade de 0ul$ar a ,ele5a da es"osa de
meu rm'o+
Ele desamarrou1lhe o #or"ete e ro&ou1lhe o seo+ Sasha arre"ou1se%
eno0ada+ O (ue o enra*e#eu+ O olhar duro dmnuu a semelhan&a #om -ru#e+
9e#l era um homem fro e sem alma+ Su0ara tudo em (ue en#ostasse+
T !al*e5 -ru#e n'o tenha $anhado o "rCmo (ue alardeou ter #onse$udo+ A
re"ulsa "or ele tam,6m 6 t'o $randeX
9e#l tornou a ,ater1lhe+ Ela nem mesmo sentu a dor e re5ou "ara f#ar
n#ons#ente e n'o testemunhar a de$rada&'o a (ue sera su,metda+
9e#l a"ertou1lhe o ,usto #om #rueldade e #ortou seu *estdo #om a fa#a+
Sasha n'o emtu um s2 $emdo+ Im"assA*el% #ontnuou a ft)1lo+ A falta de
rea&'o rrtou1o anda mas+
T Idota+ 4lady 6 or$ulhosa demas+ Aonde r) #om esse or$ulho (uando
seu mardo a a,andonarX Ou a#ha (ue ele #ontnuar) a a(ue#er1lhe a #ama
(uando des#o,rr (ue eu "ossuA sua del#ada es"osaX Assm fo #om Al#e+
Nosso #onde 6 muto e$oAsta+ Nada #rst'o+ N'o $osta de #om"artlhar+ Le5 o
1$$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
(ue "Hde "ara manter Al#e afastada de mm% mas ela era nsa#)*el+ -ru#e
tema (ue eu de3asse mnha semente no *entre de sua amada% "os assm eu
#onse$ura tudo o (ue dese0o na *da+ !ente no*amente #om a mulher (ue
ele #orte0a*a% mas a *ada "erdeu o 0o$o "ara mlady+ Pode ser (ue anda ha0a
uma manera de $anhar essa #ontenda+ T Ele ftou o #or"o del$ado de Sasha e
en#ostou a "onta da fa#a no estHma$o dela+ T Ou tal*e5 um ser 0) este0a
"al"tando aA dentro+ Nesse #aso tere de tr)1lo do #asulo+ Pode f#ar fel5%
mlady+ Para sso usare seu "r2"ro "unhal+
Sasha estreme#eu so, a fre5a da lWmna+ Lutou "ara es#onder o medo de
ser atn$da du"lamente+ O 7ltmo flu3o menstrual fora h) trCs meses+ Duas
semanas a"2s o #asamento+ Santo Deus8 Ele n'o a"enas a matara% mas
tam,6m ao flho de -ru#e (ue ela #arre$a*a no *entre8
T Lady SashaX
A *o5 do $uarda do #astelo de3ou1a anda mas aterror5ada+ 9e#l $emeu
#om frustra&'o e 2do+ Ela ma$nou (ue% deses"erado% ele "odera esfa(ue)1la
e lar$)1la desfale#da em al$um ,ura#o+ O so#orro *ra tarde demas+ 4as
9e#l fu$u ao *er a sentnela+
T 4lady8 T O 0o*em $uerrero #orreu "ara seu lado e #ortou as #ordas (ue
a amarra*am+
Sasha #au de 0oelhos e arran#ou a morda&a da ,o#a no nstante em (ue os
demas mem,ros da $uarda a"are#eram+ Ela a"ontou na dre&'o aonde o
#r)"ula #orrera+
T Atr)s dele8 Era 9e#l8
Os homens o,ede#eram medatamente+ A"enas .o,ert% (ue a en#ontrara%
"ermane#eu a seu lado+ Prestat*o% a"ressou1se a en*ol*C1la #om a #a"a+
Sasha sorru% a$rade#da+ !rCmula% tentou se le*antar+ !e*e de #ontar #om o
a"oo de .o,ert "ara #onse$ur f#ar em "6+
T Buero *oltar "ara .e$enford T ela dsse "ara o #a*alero 0o*em e
atraente+
T 9laro% mlady T ele res"ondeu+
T !al*e5 tenha de #arre$ar1me% .o,ert+ N'o #onse$ure andar+ Ou ent'o
ter) de 0o$ar1me em #ma de um #a*alo+
1$3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
TEu a le*are% mladyTele #on#ordou% *s*elmente #onsternado+
T Por (ue est) #om% essa fsonoma de (uem *a "ara o "atA,uloX
T Por nada% mlady+
T .o,ert% mnhas "ernas est'o fra#as% mas mnha #a,e&a #ontnua "erfeta+
Se a#ha (ue n'o #onse$ur) le*ar1me no #olo% tentare #amnhar+
T Preo#u"o1me #om as #onse(UCn#as+
T E3"l(ue melhor+
T 4lady tem mutos "arentes rrtad&os+ O "or 6 seu mardo (ue en#ara
#om e3"ress'o nada am$)*el os (ue tentam ser um "ou#o mas $ents #om
mlady+
T Ah% ent'o re#ea (ue ele nter"rete mal a stua&'oX
T -em% mlady n'o #ostuma desmaar+
T N'o+ !am,6m n'o sou dota "ara de3ar (ue um amante me le*e no #olo
at6 a "resen&a de meu mardo+ Se eu "udesse% andara de ,om $rado+ Detesto
essa fra(ue5a (ue me atn$e% mas nun#a me de"are #om um homem #omo
9e#l+ E "ara o ,em de todos% "ode de3ar1me no #h'o% .o,ert+ !entare #a1
mnhar #om sua a0uda+
T Est) ,em% mlady+
Ela a"oou1se no ,ra&o forte de .o,ert e deu al$uns sus"ros "ara a#almar1
se+ O medo n'o a a,andonara+ Senta1se m"ura+ Lora to#ada "or 9e#l+ O
"a*or do (ue "odera ter a#onte#do era nauseante+
!ratou de "ensar de manera mas #ora0osa+ Era m"ortante a*sar -ru#e de
(ue seu nm$o se en#ontra*a "or "erto+ Sera "re#so n#ar uma ,us#a
#rterosa nas "ro3mdades% em,ora du*dasse (ue o a#hassem+ 9om maor
determna&'o% #onse$uu a"ressar o "asso+
-ru#e le*antou o olhar dos do#umentos (ue seu ntendente lhe entre$ara e
estreme#eu+ .o,ert es#olta*a Sasha "ara dentro do $rande hall+ Le*antou1se e
#amnhou at6 ela a "assos lar$os+ Nem "er#e,eu (uem o se$ua+
T Sasha% est) ferdaX O (ue hou*eX T !enso% to#ou1lhe o ,ra&o+
T 9e#l+++
T Lo ele (uem fe5 ssoX T -ru#e en#ostou a "onta do nd#ador no
hematoma do rosto de Sasha+
1$-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Lo+ T Ela *rou1se e fe5 um snal "ara -ru#e mt)1la+ N'o (uera (ue os
outros *ssem o (ue esta*a "restes a re*elar+ A,ru o manto+ T E sso
tam,6m+
-ru#e estreme#eu no*amente% a,ra&ou1a e fe#hou1lhe a #a"a+
T Os $uardas (ue esta*am #om$o foram / "ro#ura dele+ .o,ert "oder)
nd#ar1lhe a dre&'o+
T !al*e5 ele "ossa d5er1me tam,6m "or (ue a de3aram so5nha+ T O tom
de *o5 do #onde fe5 .o,ert em"alde#er+ T L#are #om mlady e+++
T N'o ser) ne#ess)ro+ 4nhas #radas #udar'o do (ue for "re#so+ Q)%
mlorde+ Em,ora eu re#ee (ue ele tenha #onse$udo es#a"ar mas uma *e5+
T 9aso #ontr)ro% ser) um homem morto+
-ru#e sau do $rande hall se$udo "or seus homens+ Sasha fo le*ada a seus
a"osentos "or lady 4ary e Rane+
O $osto amar$o da *er$onha a m"eda de falar+ 4as "or (ue se
en*er$onharX Lora amarrada a uma )r*ore e n'o t*era #omo rea$r+ !am,6m
n'o su#um,ra a nenhuma sedu&'o+ Senta1se ultra0ada+ Imunda+
T 4nha flha% (uer tomar um ,anhoX T nda$ou lady 4ary+
T Sm e #om uma montanha de sa,'o+
Sentou1se na #ama e o,ser*ou o "re"aro do ,anho+ Nn$u6m d5a nada+
En*ol*da nos "r2"ros sentmentos% n'o en#ontra*a "ala*ras "ara des#ontrar
a atmosfera+ 9on#luu (ue a *er$onha era uma emo&'o e$oAsta+
T Pronto% mnha (uerda T lady 4ary a*sou1a+ T Rane trar) uma
#om"ressa "ara seu rosto ferdo+ Eu a a0udare a trar a rou"a+
Lady 4ary trou1lhe a #a"a e em"alde#eu dante do *estdo ras$ado / fa#a+
T 4nha flha% ele a *olouX T lady 4ary "er$untou #om *o5 rou#a+
Sasha ftou de relan#e os arranhSes no ,usto e sa#udu a #a,e&a+
T N'o de todo+
T N'o entend+
T A *olCn#a n'o est) a"enas na #onsuma&'o% lady 4ary+ Ele "lane0a*a
"ossur1me+ Ele me amea&ou e * em seus olhos o (ue "retenda fa5er+ S2 n'o
o fe5 $ra&as / #he$ada "ro*den#al de .o,ert+ Lo muto estranho% mlady+
9e#l 6 t'o "are#do #om -ru#e+++
1$.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o "ode ter sdo 9e#l+
T 4lady a#ha (ue n'o #onhe#era a *erdade dante de meus olhosX
T N'o a#redto (ue 9e#l "udesse tratar uma mulher dessa manera+ T Lady
4ary molhou um "ano e lm"ou o san$ue do a,dHmen da nora+ T Ele sem"re
$ostou de mulheres+ At6 demas% eu dra+ N'o% 9e#l n'o "ode ter feto sso+
Lurosa% Sasha te*e de domnar o sentmento+ 9e#l a,usara dela% amea&ara
#ons"ur#ar1lhe a honra% trar1lhe a *da e matar o herdero de -ru#e+ A"esar
de tudo% lady 4ary "erssta na #ren&a #e$a de (ue o homem era no#ente+
Sasha n'o se #onforma*a+ I$norou a *o5 da #ons#Cn#a (ue lhe a#onselha*a o
#omedmento e o erro de dr$r o 2do #ontra sua so$ra+
T Se o homem (ue usou de *olCn#a #ontra mm anda est) **o 6 "ela
semelhan&a #om -ru#e+ N'o t*e #ora$em de enterrar a fa#a no "eto de
al$u6m (ue se "are#e tanto #om meu mardo+ Se a(uele n'o for 9e#l% ent'o
h) trCs homens $uasX
T N'o "ode ser T lady 4ary nsstu #om *o5 fra#a+ T N'o "osso a#redtar
(ue ele tenha feto uma #osa dessas+
T Ah% entend+ N'o fo um en*ado de 9e#l (ue "or "ou#o n'o matou meu
rm'o+ N'o 6 9e#l (uem manda assassnos atr)s de -ru#e sem res"etar nem
a note de n7"#as+ As mar#as em meu rosto e o #orte em meu *entre tam,6m
n'o foram fetas "or 9e#l% n'o 6 mesmoX
T 4nha flha% se (ue est) transtornada+++
T Estou% sm8 Lu amarrada em uma )r*ore e fu maltratada+ ?m homem
muto "are#do #om meu mardo amea&ou *olar1me+ Ah% "erd'o+ N'o se
trata*a de 9e#l+ N'o #reo (ue se0a mot*o "ara f#ar ner*osa se al$u6m
amea&ar #ortar1lhe o *entre (ue n'o san$ra h) mas de trCs meses+
L)$rmas desl5a*am "elo rosto ")ldo de lady 4ary+
T N'o a#ha estranho% mlady% (ue um homem (ual(uer est*esse
"reo#u"ado #om o (ue a es"osa de -ru#e le*a*a no *entreX Ah% ele tam,6m
falou em $erar um flho e assm a"ossar1se de tudo+ Lo o 0o$o (ue usou #om
Al#e+ De"os ele "ensou em a,rr mnha ,arr$a "ara *er se ha*a ou n'o um
herdero dentro+
Lady 4ary #ontnuou #horando em slCn#o e #om a #a,e&a ,a3a+
1$/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Buando mlady *a a#redtarX Buando seu flho e sua famAla est*erem
mortos a seus "6sX Ou no da em (ue 9e#l tomou .e$enford #om as m'os
enso"adas "elo san$ue dos La*n$tonX !al*e5 mlady (uera mas "ro*as do
(ue a mnha "ala*ra+ A "artr de ho0e eu as entre$are em uma ,ande0a de
"rata #omo a #a,e&a de S'o Ro'o -atsta fo entre$ue a Salom6+
Lady 4ary sufo#ou um $rto e sau #orrendo do (uarto+ Sasha sus"rou e
sa#udu a #a,e&a+ A(uela e3"los'o de nada adantara+ !*era ne#essdade de
desa,afar #om al$u6m e f5era lady 4ary sofrer% s2 "or(ue a "o,re senhora
era (uem esta*a mas "r23ma+ Sentndo1se anda mas arrasada% entrou na
tna e a"ertou os dentes "or #ausa da dor no #orte+
T Onde est) lady 4aryX T Rane #he$ou #om uma #om"ressa e uma nfus'o
de er*as+
T A mnha as"ere5a a fe5 sar da(u+ Lu muto maldosa+
T 4aldosa% mladyX N'o #reo nsso+
T Pos "ode a#redtar+ Qenha #)+ Esfre$ue mnhas #ostas at6 de3)1las
*ermelhas+ O to(ue ndese0ado de um homem fa5 #om (ue nos sntamos
mundas+
T 4lady fo+++ estu"radaX T Rane nda$ou em um fo de *o5 en(uanto
#um"ra o "eddo de Sasha+
T N'o% mas fu amea&ada e maltratada+ Rane% h) (uanto tem"o estou
#asadaX
T Na "r23ma semana far) (uatro meses% mlady+
T Lo o (ue "ense+ E se eu lhe dsser (ue mnha 7ltma menstrua&'o fo
(un5e das a"2s meu #asamentoX
Rane arre$alou os olhos+
T 4lady est) $r)*da8
T !am,6m fo o (ue "ense+
T 4lady tem sentdo en0HoX
T N'o+ 4as tenho sentdo "ou#a *ontade de le*antar1me "ela manh'+ O
sono "are#e n'o a#a,ar+
T Esse 6 um dos snas+ T Rane sa#udu a #a,e&a% n#onformada+ T Eu
de*era ter des#onfado+ Estou #om mlady todos os das+ 9omo n'o "er#e,
1$%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
nadaX
T 9uroso+ Eu n'o me at*e a esse as"e#to+ -ru#e tam,6m n'o+ Ele nem
estranhou o fato de n'o ha*er das restrt*os em nosso rela#onamento+
T Os homens em $eral n'o re"aram at6 a slhueta da es"osa #ome&ar a
aumentar+ Nesse "onto f#am afltos "ara sentr os mo*mentos+
T S2 "ense nsso (uando 9e#l amea&ou a,rr meu *entre #om a fa#a+
T Ele #he$ou a fa5er um #orte+
T N'o fo nada $ra*e+ As amea&as 6 (ue me de3aram a"a*orada% (uando
entend (ue esta*a $r)*da+ 9onte a lady 4ary% mas #reo (ue ela nada dr)
"or en(uanto+ Por um tem"o n'o estar) em #ond&Ses de #on*ersar #om
nn$u6m+
T 4lady (uer (ue eu mantenha se$redoX
T Sm% "or fa*or% at6 (ue eu fale #om mlorde+ Ele 0) *oltouX T "er$untou+
T N'o+ Dsseram (ue a *olta se dar) a"enas ao anote#er+
!hylda #he$ou de"os de Sasha ha*er tomado ,anho e *estdo o "enhoar+
Sasha tomou o #h) de er*as e detou1se+ Rane arrumou o (uarto% des#artou a
)$ua usada e sau+ !hylda sentou1se na ,era da #ama e se$urou nas m'os da
rm'+
T D$a1me% mnha rm'+ Ele a estu"rouX
T N'o8 Por (ue todos me "er$untam ssoX
T Por(ue fo o (ue #omentaram+
T Rane tratar) de #orr$r os ,oatos+ 9e#l me maltratou% mas a"enas
amea&ou *olar1me+
!hylda estreme#eu+
T 9reo (ue eu sentra #omo se fosse+
T Assm a#onte#eu #om$o+ L#o arre"ada s2 em ma$nar o (ue ele "odera
ter feto+ N'o "osso afastar a *er$onha+
T Qo#C n'o tem do (ue se en*er$onhar+
T Eu se+ Ele me amarrou a uma )r*ore e amea&ou1me+ Nada "ude fa5er+
9omo m"ed1lo de me3er em mmX No entanto snto *er$onha #omo se eu
hou*esse #onsentdo em ser man"ulada+
T 9om o tem"o% sso *a "assar+ Se (ue 6 ntel$ente+ N'o se de*e
1$0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
almentar "or muto tem"o uma m"ress'o errHnea+ O fato 6 re#ente e as
emo&Ses ne$at*as anda est'o #oladas em sua mente+
T Es"ero (ue este0a #erta+ Estou sufo#ada+ Snto mal1estar s2 ao lem,rar1
me do (ue ele fe5+ Ser) (ue n'o e3ste um rem6do "ara ssoX
T E3ste+ -ru#e+ Buando est*er nos ,ra&os dele% tudo ser) es(ue#do+ ?m
a#onte#mento dfA#l% mas (ue far) "arte do "assado+
T Se ele anda me (user% !hylda+
T Ora% n'o se0a tola+ N'o "ode ma$nar (ue ele a #ul"ar) "or sso+
T Se (ue n'o sera o l2$#o% mas n'o "osso m"edr o re#eo+
T Ent'o "or (ue n'o rea$e e es(ue#e o assuntoX
T !hylda% 9e#l afrmou (ue -ru#e afastou1se da es"osa "or mot*o
semelhante+ E o res"ons)*el% #laro% fo 9e#l+
T Ele for&ou Al#eX
T N'o #reo+ Lalou dela #omo sendo uma mulher *ada+ N'o% #ertamente
n'o se tratou de #onstran$mento+
T Ent'o fo "or sso (ue -ru#e a a,andonou+ Ela se entre$a*a a 9e#l "or
*ontade "r2"ra+ En$ana*a o #onde+
T -ru#e "ensar) (ue eu "ermt a 9e#l+++X
T Ou* d5er (ue ele a feru+
T Qe0a+ T Sasha a,ru o ro,e e tomou a fe#h)1lo+
T ?m homem n'o "ode olhar "ara sso e "ensar (ue a mulher #onsentu+ E
h) outro as"e#to a ser #onsderado a res"eto de -ru#e e de sua "rmera
mulher+
T E (ual 6X
T 9e#l #hamou1a de *ada+ N'o se fala muto nela% mas es#ute al$uns
#oment)ros+ E todos em rela&'o ao #om"ortamento na#et)*el de lady Al#e+
!al*e5 9e#l n'o tenha sdo o 7n#o% mesmo sem sa,er dsso+ Dsseram (ue
-ru#e des#o,ru as nfdeldades da mulher+ Pode ser (ue o rela#onamento
#om 9e#l tenha sdo a $ota de )$ua (ue trans,ordou a ta&a+ Isso n'o 6 o
suf#ente "ara #on*en#C1la% SashaX
T N'o se+ 4esmo assm fo ,om es#utar suas "ala*ras+
T O fermento est) doendoX
1$9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o% fo um #orte su"erf#al+
T Por (ue ele fe5 ssoX
T Amea&ou #ortar1me "ara *er se eu esta*a $r)*da+
T Deus 4ser#ordoso8 T !hylda arre$alou os olhos+ T E+++X
T Estou+ 4as s2 "ense nsso (uando ele en#ostou a fa#a em meu *entre+
T Bue horror+
T Lo horrA*el% "or6m% o mas a"a*orante fo a mnha nutldade+ Nada "ude
fa5er en(uanto ele se d*erta #om seus 0o$os ma#a,ros+ Anda snto na ,o#a o
$osto amar$o do medo+ Por mm e "ela #ran&a (ue ele amea&a*a+ Es"ero
nun#a mas e3"ermentar tal "a*or+
!hylda a#ar#ou a testa da rm'+
T N'o fale mas nsso+ A "ro*a&'o termnou+ E sem $ra*es #onse(UCn#as%
$ra&as ao -om Deus+
T A stua&'o n'o ter) fm at6 a morte de 9e#l+ Ele amea&a a n2s todos+ S2
a$ora entend sso+ Antes eu a#ha*a (ue era uma ds"uta entre dos homens+
Ata(ues (ue -ru#e "odera fa#lmente re*dar+
T E n'o 6 nada dsso+
T N'o+ 9e#l dese0a tudo o (ue 6 do rm'o% n#lus*e o flho (ue anda nem
nas#eu+
T Pode ser (ue 9e#l est*esse a"enas "ensando em de3)1la a"a*orada% o
(ue realmente #onse$uu+
T N'o% !hylda+ Ele fala*a s6ro+ Ele "retenda a,rr meu *entre+ A d7*da
tal*e5 fosse trar o ,e,C antes ou de"os de ter me "ossuAdo+ Q a amea&a
*erdadera em seus olhos+ Olhos muto "are#dos #om os de -ru#e+
T O (ue "orou anda mas a #on0untura% n'o foX
T .efere1se ao fato de ele ser "are#do #om -ru#eX
T Sm+ Em,ora sou,esse (ue n'o se trata*a de mlorde% seus olhos fa5am
#om (ue du*dasse+ O homem (ue a amea&a*a era $ual ao (ue a se$ura*a
nos ,ra&os durante as notes+ Y um fato "ertur,ador "ara o #ora&'o e a mente
0) nflados de medo+
T !hylda% eu me admro de sua ntel$Cn#a+ Pare#e muto mas *elha e
sensata do (ue eu+
131
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T -em+++ Ent'o essa mulher sensata e *elha lhe ordena um ,elo re"ouso+
T Estou me sentndo e3austa+
T O (ue n'o 6 de se estranhar+ O sofrmento rou,a nossas for&as+ O ,anho
(uente fo 2tmo% assm #omo a nfus'o de Rane+ Lem,re1se a"enas (ue de*e
re#u"erar1se "ara #udar do ,e,C+ O ser "e(uenno e ndefeso su"ortou a
"ro*a a seu lado+
T Eu se+ A "artr de a$ora tere de tomar muto #udado+
T -ru#e far) o mesmo de"os de f#ar sa,endo+ Pode f#ar sosse$ada+ Nada
dre at6 (ue o or$ulhoso futuro "a"a "ossa alardear o a#onte#mento+
T Era o (ue ele mas (uera+ Por sso #asou1se #om$o+
T Por este e "or outros mot*os+ -ru#e a dese0a*a+ Sasha sorru #om
trste5a+
T Essa *erdade "ode fa5er "arte do "assado+
T Bue ,o,a$em+ T !hylda remo*eu a #om"ressa do rosto de Sasha+ T 4eu
Deus% ele ,ateu forte+
T Sm+ Ele se re*oltou "or(ue n'o #orres"ond a suas n*estdas+
T O (ue re*ela a n0ust&a de sentr #ul"a ou *er$onha+ Des#anse% Sasha+
T Qa f#ar #om$oX
T At6 -ru#e #he$ar "ara me su,sttur a seu lado T !hylda "rometeu+
Sasha fe#hou os olhos e fran5u a testa+
T Ou*u falar al$uma #osa a res"eto de (uem -ru#e #orte0a*a antes de me
#onhe#erX Buem as "essoas ma$na*am ser a "ro*)*el eletaX
T N'o #reo (ue ele est*esse muto em"enhado no assunto+ O nome de
lady Odella fo o 7n#o (ue ou* ser men#onado+ !odos ma$na*am (ue o
#onde ra "ed1la em #asamento+
T Lo o (ue ma$ne+ A#redto (ue os Alanson est'o a"oando 9e#l+ O (ue
le*a dretamente a Odella% 6 #laro+
T Y *erdade+ !rata1se de uma attude no mAnmo sus"eta o fato de eles
terem do em,ora% sem ao menos se des"edrem% na mesma madru$ada em
(ue o matador fu$u+
T E sa,e o (ue mas 9e#l me dsseX Bue tentou en$ra*dar Al#e "ara f#ar
#om tudo o (ue era de -ru#e+ Bue tentara o mesmo #om a mulher (ue -ru#e
131
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#orte0a*a% mas (ue a mulher "erdera o 0o$o a meu fa*or+
T Odella+
T Isso mesmo+ N'o "osso es(ue#er de #ontar sso "ara -ru#e+
T Eu a lem,rare+ 9reo (ue mlorde n'o #onfa mas nos Alanson% mas de
(ual(uer forma ser) ,om a*s)1lo+
T !udo f#a #ada *e5 mas #onfuso+
T Lalare #om nossos "arentes+
T !al*e5+++
T Nada de tal*e5 T !hylda falou #om determna&'o+ T Y o (ue teremos de
fa5er+ A$ora n'o h) mas d7*das+ Lo 9e#l (uem a amea&ou+ !odos tCm de
ser a*sados+ As aten&Ses de nossa famAla se *oltar'o "ara ele+
T Po,re to Edr#+
T Lady 4ary anda se re#usa a a#redtar (ue 9e#l 6 o assassno em
"oten#alX
T 9reo (ue n'o mas T Sasha murmurou+
T Y uma stua&'o muto trste+ E nn$u6m "ode fa5er nada a res"eto+ A$ora
s'o homens #ontra homens+ As amea&as / *da de "essoas e de um no#ente
tCm de ter um fm+
!ap,tulo 2I
T Nem snal do homem% mlorde T Ptney afrmou% #a*al$ando ao lado de
-ru#e+
O #onde f3ou o olhar no hor5onte e murmurou uma mald&'o+ Es#ure#a+
N'o adanta*a #ontnuar na ,us#a+ 9e#l desa"are#era #omo se n'o e3stsse+ A
7n#a "ro*a de (ue ele est*era em .e$enford era a man#ha de san$ue no
#h'o "erto de onde Sasha fora amea&ada+
-ru#e #errou as ")l"e,ras e "ro#urou slen#ar o 2do (ue fer*lha*a em sua
13$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mente+ Nun#a est*era t'o ansoso de matar 9e#l+ Nem (uando o rm'o
sedu5ra Al#e+ Im"ossA*el es(ue#er os arranhados e os hematomas na "ele
#lara de Sasha+ E era o (ue mantnha a#esa as #hamas de sua re*olta+
T N'o adantar) "rosse$urmos a #a&ada% mlorde+ T Ptney nterrom"eu1
lhe os "ensamentos+
T Ele #onse$uu es#onder1se sem de3ar rastros+ !em ra5'o+ Ser) melhor
*oltarmos a .e$enford+ Estou ansoso "ara sa,er #omo mnha es"osa est)
"assando+ T -ru#e *rou a montara na dre&'o do #astelo+
T Anda ,em (ue 9e#l n'o te*e tem"o de #um"rr o (ue esta*a "lane0ando
T Ptney #omentou+
T Lo o (ue .o,ert me asse$urou+ !al*e5 eu de*esse ter f#ado #om Sasha
"ara #ertf#ar1me de (ue tudo esta*a ,em+
T N'o% mlorde+ Sasha es"era*a (ue mlorde lderasse a ,us#a+ Ela tera dto
se a#hasse a sua "resen&a mas m"ortante de (ue a #a&a a 9e#l+ 4nha rm'
6 muto sn#era+
T Eu se+
No entanto a n(ueta&'o de -ru#e "rosse$uu+ De"os de "assar "or uma
stua&'o t'o dfA#l% uma mulher "re#sa*a de #onforto+ Ele nem mesmo a t*era
nos ,ra&os antes de ds"arar na(uela "ro#ura n7tl+ Sasha "odera "ensar (ue
ele n'o se #om"ade#era de seu sofrmento+
E nada "odera estar mas lon$e da *erdade+ Im"orta*a1se demas #om ela+
4uto mas do (ue $ostara de admtr+ 4as ao *er o (uanto fora ferda% seu
"rmero "ensamento n'o fora f#ar a seu lado+ !*era *ontade de fa5er em
"eda&os o res"ons)*el "or a(uela ,ar,ardade+ N'o tnha #erte5a se ela
#he$ara a entender+
Buando #he$aram a .e$enford% -ru#e "retendeu r dreto aos a"osentos de
Sasha% mas fo m"eddo "or Ptney de su,r a es#ada+
T !enho de *er o (ue est) a#onte#endo #om mnha es"osa+
T Pre#so de a"enas um momento de seu tem"o% mlorde+
T Y m"ortanteX
T 4uto% mlorde+ 9e#l "re#sa ser #ontdo% n'o 6 mesmoX
T Sem nenhuma d7*da+
133
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Y o re#eo e o amor "or mnha rm' (ue me trou3e a #ora$em "ara falar+
O 0o$o mortal de 9e#l a#a,ou "or enfra(ue#er1nos+ E nada de "al")*el anda
fo atn$do+ Al$uns #amaradas foram mortos e outros #onse$uram es#a"ar+
N'o "assou dsso+ Nada mas fo feto "ara m"edr no*as a&Ses+ -ru#e
sus"rou e assentu #om relutWn#a+
T Essa 6 uma ds"uta famlar e n'o dese0o (ue ela se alastre+
T Se me "ermte a ousada% mlorde de*era "er$untar a s mesmo se o
#usto de sal*ar os sentmentos de sua m'e n'o est) sendo muto alto+
T .ealmente est) sendo ousado% meu ra"a5+
T Perdoe1me% mlorde+ Nn$u6m "ode entender o (ue Sasha s$nf#a "ara
mm+ Os la&os (ue nos unem s'o muto fortes+
T Est) ,em+ 9ontnue+
T So, meu "onto de *sta% 0) esta*a na hora de es(ue#er um "ou#o as
emo&Ses e a$r+ 9usta1me d5er sso% "os $osto muto de lady 4ary+ 4lady
n'o #onse$ue en3er$ar o monstro (ue 6 sr 9e#l+ Para (ue ela *olte a
en3er$ar% mlorde ter) de morrer "elas m'os dele+ E a$ora% Sasha tam,6m
est) amea&ada de morrer+ 4lorde% "ermta (ue eu fale #om meus "arentes+
T De (ue adantar) ssoX
T Eles s'o muto numerosos e est'o es"alhados "ela re$'o+ Ser'o muto
mas "essoas "ara "ro#urar o fu$t*o+ E s2 o (ue lhe "e&o% mlorde+ Permta1
me falar #om meus "arentes+
T Estou sur"reso de (ue sso anda n'o tenha sdo feto+
T Se a stua&'o se "rolon$ar% n'o "osso "rometer1lhe (ue a "r*a#dade (ue
mlorde tanto dese0a *) "rosse$ur+
-ru#e a"ertou o om,ro de Ptney+
T Entendo o m6rto da (uest'o% mas "re#so "ensar+ N'o (uero me
"ronun#ar antes de "ensar so,re o assunto+ Amanh' #edo eu lhe dare a
res"osta+
-ru#e o,ser*ou Ptney des#er a es#ada e refletu en(uanto a "ara seus
a"osentos+ O $aroto esta*a #erto+ A$r de manera ds#reta "ara n'o ferr os
sentmentos de sua m'e n'o ha*am resol*do o "ro,lema+ No entanto% tera
13-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de e3amnar o assunto mas detdamente+
T 4lorde T !hylda sur"reendeu1se (uando -ru#e entrou no (uarto+ T
Sasha est) dormndo+
T L#are #om ela a$ora+ Por fa*or% "ro*den#e )$ua "ara as a,lu&Ses e
#omda+
T Sm% mlorde+ T !hylda fe5 uma mesura e sau do (uarto+
-ru#e sentou1se na ,era da #ama e ftou a es"osa adorme#da+
Ensmesmado% nem "er#e,eu a entre$a da )$ua e da #omda+ 4as tarde%
relutante% le*antou1se% la*ou1se e #omeu+
Qoltou "ara a ,era da #ama% se$urou a m'o de Sasha e #ontnuou a
o,ser*ar1lhe o sono+ Sentu1se #ul"ado "or ha*C1la e3"osto ao "er$o% ela (ue
era t'o del#ada e 0o*em+ Ele a arrastara da tran(Uldade de Volfshead Hall
"ara o meo de uma ,atalha "ela "osse de .e$enford+ A "onta da es"ada do
lou#o fora *rada #ontra ela+
Afastou uma made3a de #a,elos do rosto de Sasha e sus"rou+ Ela
a"odera*a1se dele aos "ou#os+ Se n'o tomasse #udado% ela entrara na "osse
de tudo o (ue ele tentara solar+ A alma% o amor e o #ora&'o+ !era de lutar
"ara #onser*ar1se Ante$ro+ 9onsderou (ue sera muto dfA#l+ Era m"ossA*el
a$r #om fre5a dante da es"osa+ E sem essa muralha% ele f#a*a *ulner)*el+
!era de a#har um "onto ntermed)ro entre manter o #ora&'o en#a"sulado e
n'o fer1la #om a ndferen&a+ Se o #ora&'o a#a,asse nas "e(uenas m'os de
Sasha% re#orrera / "rote&'o do slCn#o+ Se ela #on(ustasse seu amor% n'o
de*era 0amas sa,er dsso+ A"rendera duramente uma l&'o+ N'o "ermtra
(ue Sasha o f5esse es(ue#er+
Sasha a,ru os olhos+ Sentra a "resen&a de -ru#e mesmo antes de a#ordar+
Ao *er o sem,lante #errado dele% dese0ou *oltar a dormr+
T 4lorde o en#ontrouX
T Nem snal dele+ O *erme *oltou "ara de,a3o da terra+ Perdoe1me ter
saAdo sem dar1lhe a de*da aten&'o+
T En#ontrar 9e#l era muto mas m"ortante+
T Sasha% fale #om .o,ert+++
T 4lorde% es"ero (ue n'o tenha "undo meus $uardas+ N'o fo #ul"a deles+
13.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Eles teram de "rote$C1la+
T E fo o (ue f5eram+ 4as o da esta*a a$rad)*el e resol* a*enturar1me a
uma #amnhada+ Nem mesmo os a*se+
T Eles re#e,eram uma "un&'o% mas n'o fo se*era+ !er'o de fa5er tarefas
(ue des"re5am durante uma semana+ Lalharam em seu de*er% Sasha+
T Eu entendo+
T -em% #omo eu a d5endo% fale #om .o,ert e ele $arantu (ue 9e#l n'o a
"ossuu+ Isso 6 #ertoX
T Sm% .o,ert #he$ou a tem"o de e*tar o "or+ 9e#l a"enas to#ou em mm+
!ensa% ela "er#e,eu a nten&'o de -ru#e+ Ele a,ru o ro,e e fran5u o #enho
aos *er os fermentos+ !e*e re#eo de (ue a f7ra na e3"ress'o do mardo fosse
dr$da a ela+
T Por (ue esse #orteX
T Lo su"erf#al+
T 4as (ual o mot*oX
T 9e#l falou em me en$ra*dar "ara f#ar #om tudo o (ue era de mlorde+
De"os ma$nou se sso 0) n'o fora feto e dsse (ue "retenda *er "or s
"r2"ro+
-ru#e a,ra&ou1a #om for&a e ela sentu1o tremer de 2do+ Para um homem
a#ostumado a demonstrar o mas a,soluto #ontrole% a(ulo era assustador+
T Ele a amea&ou de *erdadeX
T E #reo (ue tera #um"rdo a amea&a se .o,ert n'o hou*esse #he$ado na
hora+
T Ele #he$ou "erto+++
T 4uto mas do (ue mlorde "ode ma$nar+
T O (ue est) "retendendo d5er #om ssoX
T Se ele #ortasse meu *entre+++ des#o,rra (ue estou $r)*da T Sasha
murmurou+
-ru#e a"ertou1lhe os om,ros #om for&a+
T !em #erte5aX
T A,soluta+
T N'o a * en0oada+ T -ru#e "assou a "onta do dedo no #orte e arre"ou1
13/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
se+ T Eu a o,ser*e todas as manh's+ D5em (ue 6 o "rmero snal+
T O "rmero snal 6 a ausCn#a do flu3o mensal+
T 4as ele a"are#eu+
T A"enas uma *e5% (un5e das a"2s o #asamento+ Na "r23ma semana
faremos (uatro meses de #asados+
T Isso s$nf#a (ue a #ran&a *r)+++
T No fnal de mar&o ou no #ome&o de a,rl+ T Sasha fe#hou o "enhoar e ele
afastou1se+
Lo em dre&'o a "orta e a a,ru+
T Ptney8 T ,errou+ T Ptney !odd% *enha a(u a$ora8 T Lo "ara o
#orredor e a$arrou a ser*a tAmda (ue "assa*a+ T En#ontre Ptney !odd8
Al$uns se$undos de"os% o ra"a5 #he$ou% es,afordo+
T O (ue hou*e% mlordeX
T Pode mandar a*sar todos os mem,ros de sua numerosa famAla% sem
e3#e&'o de nenhum+ Buero (ue en#ontrem 9e#l e (uero (ue o matem+
Ptney arre$alou os olhos+
T 4lorde dsse (ue a de#s'o tera de ser tomada #om mas #alma+ Perdoe
mnha ntromss'o% mas mlorde "are#e mas enra*e#do do (ue antes+
Sasha a$arrou o rm'o "elo ,ra&o e le*ou1o at6 "erto da #ama+
T 4ostre1lhe T -ru#e ordenou+
Ner*osa% Sasha o,ede#eu+ A,ru ra"damente o rou"'o e tornou a fe#h)1lo+
T S'o a"enas arranhSes e um #orte su"erf#al+
T De,a3o da ##atr5 est) meu flho+ T -ru#e es"uma*a de tanta ra*a+
T Santo Deus% Sasha+ T Ptney assustou1se e sorru em se$uda+ T !'o
de"ressa+
T A$ora% sr Ptney% entende "or (ue tome mnha de#s'oX E #a"a5 de
ma$nar o 2do (ue estou sentndoX
T Sm% mlorde+
T Se$undo suas "ala*ras% o #usto de "reser*ar a sens,ldade de mnha
m'e fo alto demas+ Buando a"enas eu era o al*o dos ata(ues% "ense ser
suf#ente a$r #om #autela e o,ser*ar 9e#l de "erto+ Em,ora Sasha n'o se0a
uma 0o*em ndefesa% ela n'o est) se$ura+ E o 7ltmo e"s2do fo al6m do
13%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ra#onal e do ma$n)*el+ Se (user% tam,6m "ode relatar a seus "arentes a
$ra*de5 de Sasha+
T Lare sso medatamente% mlorde+ !enho "ermss'o "ara utl5ar seus
emss)rosX
T !em a l,erdade ne#ess)ra "ara fa5er o (ue for "re#so "ara "Hr seu
"lano em "r)t#a+
T Ptney T Sasha #hamou1o+ T 9onte a !hylda so,re sso% "os ela
"retenda fa5er o mesmo+ T Ltou -ru#e+T N'o tenho muta #erte5a se !hylda
"edra "ermss'o+
T Lalare #om ela T "rometeu o ra"a5+ T !al*e5 ela (uera mandar a*sar
Denu ou !uesday+
Assm (ue Ptney sau% -ru#e trou3e "ara Sasha a refe&'o (ue Rane de3ara+
Lo at6 a 0anela+ Olhou% sem *er% as "ou#as at*dades do ")to ao es#ure#er+
_do e medo se mes#la*am #om ale$ra e "asmo dante da d6a de tornar1se
"a+ Ins"rou fundo e "ro#urou a#almar1se+
Sasha ftou os om,ros lar$os do mardo e esfor&ou1se "ara #omer% "elo ,em
da #ran&a+ N'o #onse$ua en$olr+ Afastou a ,ande0a e "ro#urou o urnol (ue
f#a*a em,a3o da #ama+ Imedatamente -ru#e a"ro3mou1se e se$urou1a at6
o en0Ho "assar+ -ru#e a0udou1a a detar1se+
T Pense tC1la ou*do d5er (ue n'o f#a*a en0oada+
T N'o en0oe nenhuma *e5 at6 ho0e+
Sasha ns"rou fundo *)ras *e5es "ara e*tar as l)$rmas+ Es"era*a um
snal de (ue o mardo n'o a a,andonara+ O medo #om (e 9e#l a martr5ara
n'o #eda+ Na *erdade% -ru#e n'o demonstrara des"re5o+ 4as e3#eto um
a,ra&o% nada mas f5era+ Ele se mostra*a #ontrolado% #almo e dstante+ Sasha
rom"eu em um "ranto sentdo+
T Snto muto T ela falou entre solu&os+ T Eu de*era ter matado a(uele
,astardo (uando t*e o"ortundade+
T O san$ue no #h'o era de 9e#l8
T Sm+ T O "ranto #ontnua*a+ T Eu o esfa(uee% mas n'o t*e #ora$em de
"rosse$ur+ Ele era t'o "are#do #om mlorde (ue n'o t*e #ora$em de enterrar
o "unhal em seu #ora&'o+ Por sso ele #onse$uu me domnar e "or sso me
130
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
en*er$onho+
-ru#e sentou1se na ,era da #ama e a,ra&ou1a+
T Sasha% n'o h) do (ue se en*er$onhar+
T Ele "e$ou em mm+
T A#ha (ue eu a #ul"ara "or ssoX
T Dsse (ue mlorde a,andonou Al#e+ T Ela esfor&a*a1se "ara n'o #horar+
A#etou o len&o de -ru#e e lm"ou as l)$rmas+
T Al#e n'o fo amarrada nem amorda&ada+ N'o te*e o *estdo #ortado nem
fo amea&ada #om uma fa#a+ Al#e se deta*a "or "ala*ras do#es e um sorrso+
Sem"re fo assm+ Buando a sur"reend #om 9e#l% n'o "ude mas $norar a
*erdade+ Lo (uando a de3e+
Sasha fo n#a"a5 de de#frar a fsonoma de -ru#e+ As l)$rmas ,orra*am
sua *s'o+
T !em #erte5aX
T 9laro (ue sm+ Nada mas dstante de Al#e de (ue Sasha !odd La*n$ton+
T -ru#e le*antou1se e #ome&ou a trar as rou"as+
T O (ue est) fa5endoX
T Qou "ro*ar (ue n'o *ou a,andon)1la "or #ausa dsso+ -ru#e sorru%
matrero+ Seu "rmero "ensamento ao *er a mar#a de3ada "or 9e#l fora fa5er
amor #om ela+ !*era de #ontrolar1se "or Sasha estar muto #ho#ada #om o
n#dente+ Por6m na(uele momento (uera a#a,ar #om a d7*da e o re#eo (ue
*a em seu olhar+
Detou1se na #ama ao lado de Sasha+ O amor $entl e sua*e (ue f5eram
l*rou a es"osa de seus temores+
Sasha #ontnuou a,ra&ada #om -ru#e+ Era um ,)lsamo tC1lo t'o "erto+
Nenhum homem (ue des"re5asse uma mulher fara amor #om tanta del#ade5a
#omo ele f5era+
T 9on*en#daX T -ru#e *rou1se de lado e ftou1a #om ternura+
T Ah% sm+ 4lorde 6 muto "ersuas*o+ T A#on#he$ou1se no "eto do
mardo+
T Buando fo (ue des#o,ru (ue esta*a $r)*daX
T Deus me fe5 *er a *erdade (uando 9e#l en#ostou em mm a "onta da
139
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
fa#a+
-ru#e ,lasfemou e a"ertou1a entre os ,ra&os+
T !*e um #ast$o "or ter #ometdo a m"rudCn#a de arrs#ar1me a sar
so5nha+ Sa,e o (ue eu mas temX N'o morrer no momento em (ue fosse
#ortada e **er o suf#ente "ara testemunhar o assassnato de nosso flho+ N'o
ha*era morte "or+
As ma$ens da(uelas "ala*ras de3aram -ru#e horror5ado+
T Sasha% tem de "rometer1me (ue 0amas se afastar) de nossos $uardas+
9aso #ontr)ro% tere de tran#)1la neste (uarto at6 (ue 9e#l este0a morto+
T Prometo+ N'o sare so5nha+
Os dos #ontnuaram a,ra&ados+ -ru#e entendeu (ue a es"osa "ro#ura*a
nele a #ora$em (ue tema ter "erddo+ E (ue dal "ara a frente ela tomara
mas #udado+
.elutante% Sasha sentou1se e #o,ru o ,usto ma#hu#ado+ Pre#sa*a #ontar a
-ru#e #omo fora #ruel #om lady 4ary+ N'o "odera de3ar (ue ele des#o,rsse
"or s+ Antes de tudo% o mardo tera de #orr$r uma "arte do erro (ue fora
#ometdo+ Ela es"era*a (ue o mal n'o hou*esse sdo rre"ar)*el+
T Sua m'e este*e #udando de mm+
T Sm+ Posso ma$nar tam,6m (ue ela n'o tenha a#etado a d6a de (ue
os #rmes *Cm sendo #ometdos "or 9e#l+
T N'o% n'o a#etou e f(ue muto ner*osa+
T O (ue est) tentando me #ontar% SashaX
T Lu #ruel #om lady 4ary+
T N'o "osso a#redtar+
T Y ,om sa,er (ue nn$u6m a#redta (ue "ude ter me #om"ortado de
manera e3e#r)*el% mas 6 *erdade+ Lady 4ary nsstu na no#Cn#a de 9e#l e
tem (ue fosse e3"lodr de tanta ra*a+ Eu anda senta as m'os su0as dele e a
"onta do "unhal+ E sua m'e retera*a a #ren&a de (ue 9e#l n'o fora o
#ul"ado+
-ru#e se$urou1lhe as m'os #om $entle5a+
T O (ue fo (ue dsse "ara ela% mnha (uerdaX
Sasha relatou o (ue se "assara% sem omtr nenhum detalhe+
1-1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T O (ue mnha m'e fe5X
T Sau #horando do (uarto+ Ela n'o me maltratou nem fe5 nada de mal+
4esmo assm eu a fust$ue #om "ala*ras #ru6s+ Ela #udou de mnhas ferdas
e eu a maltrate+
T 4nha m'e sa,e da *erdade% mas n'o (uer en3er$)1la+ Ela teme o
sofrmento de a#etar os fatos+
T 4as esse n'o sera mot*o "ara eu tC1la maltratado+
T 4nha (uerda% se (ue dsse a"enas a *erdade+ N'o fo uma a$ress'o
*er,al+ Pode #ul"ar seu to "elo sofrmento dela s2 "or(ue os dos est'o
se"arados (uando de*eram estar 0untosX
T Ora% sso n'o 6 a mesma #osa+
T 4as e3ste muta semelhan&a+ Ele 0urou a#a,ar #om a *da de (uem
tentar me matar+ E (us o destno (ue fosse 9e#l+ 4nha m'e est) ne$ando a
am,os a o"ortundade de afe&'o e #om"anhersmo% al$o (ue ela tam,6m
dese0a muto+ R) me 5an$ue #om ela e a f5 #horar "elo mesmo mot*o+
Entretanto temos de entender (ue 9e#l 6 a or$em de seu sofrmento+ N2s
a"enas tentamos fa5C1la entender sso+
T N'o *a falar #om elaX
T N'o adantar)+ Ela #ontnuar) afrmando (ue 9e#l n'o tem #ul"a de nada
e eu a#a,are me rrtando+ T -ru#e to#ou o fermento no *entre+ T Sasha%
suas "ala*ras "are#er'o ,ondosas dante do (ue "ro*a*elmente dre a ela+ O
melhor 6 de3ar "assar a #rse e es"erar (ue ela en#ontre al$um #onsolo
dentro de s mesma+
T !nha outra #osa m"ortante "ara lhe "er$untar% -ru#e+
T Buer sa,er se estou "ro#urando mo&as em lu$ares es#urosX T ele
,rn#ou% a#ar#ando1lhe os #a,elos ,rlhantes+
T Nada dsso+ T Sasha ru+ T Pre#so sa,er% mas n'o "or #7mes ou
#urosdade% (uas eram as "ro*)*es eletas antes de se de#dr "or mm+ A
(uem #orte0a*aX
T Hum+++ ?ma "er$unta estranha+ T -ru#e ,e0ou1a ntensamente e o
dese0o de "ossuA1la n*adu1o de no*o+
Sasha te*e de res"rar fundo "ara sufo#ar a ansedade (ue o ,e0o
1-1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
des"ertara+
T Por fa*or% -ru#e% n'o "osso "ensar #laramente (uando me ,e0a+
.es"onda / mnha "er$unta+
Ele deu de om,ros e sorru+
T !odos sa,am (ue eu "re#sa*a de uma es"osa+ 4utas damas me foram
a"resentadas+ 4as nenhuma me entusasma*a+ Somente Odella "odera ter
sdo #onsderada #omo uma es#olha "ro*)*el+ Na *erdade% n'o #he$ue a
#orte0)1la+ A"enas n'o e*ta*a as tentat*as dela em atrar meu nteresse+ O
(ue fe5 "are#er a todos% e a ela mesma% (ue eu a "edra em #asamento+
T Ent'o fo Odella T Sasha murmurou% #om ra*a% ao ter #erte5a de (ue a
,ela dama f5era um 0o$o su0o+
T 9omo assmX
T 9e#l dsse (ue "retendera en$ra*dar sua "rmera es"osa "ara f#ar #om
tudo e (ue o artfA#o anda "odera fun#onar+ Afrmou (ue tentara o mesmo
#om a mulher (ue mlorde #orte0ara+ Perto de ser ,em1su#eddo% de#du1se
"or mm+
T Ele se refera a Odella+
T Sm+
T Ela e o "a desa"are#eram 0unto #om o assassno na(uela manh'+ Eles
de*em ser alados de 9e#l+
T Y o (ue "are#e+
T Bueram (ue Odella se #asasse #om$o "ara 9e#l l*rar1se de mm #om
maor fa#ldade+
Sasha en#ostou1se era -ru#e+ A#ar#ou1lhe as #ostas "ara amen5ar a dor
da ferroada tra&oera (ue o atn$ra+ A d6a de ser en$anado de*era ser mas
dolorosa do (ue a "ers"e#t*a de 9e#l (uerer mat)1lo+ Ela n'o sou,e o (ue
d5er "ara al*ar a tens'o+ Senta ter sdo a "ortadora de t'o n0urosa notA#a%
mas n'o ha*a outro 0eto+ -ru#e tera de #onhe#er seus nm$os ou sera
no*amente en$anado "or sorrsos e demonstra&Ses de am5ade+
T Ser) (ue n'o se "ode #onfar em mas nn$u6mX T ele "er$untou em um
desa,afo+
Sasha ,e0ou1o+
1-$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Pode #onfar em mm% senhor meu mardo% entre mutas outras "essoas+
-ru#e leu a sn#erdade no olhar a5ul de Sasha+
T Se dsso% mlady+ T Ele a a,ra&ou e ,e0ou1lhe o alto da #a,e&a+
Sasha sorru% en#ostada ao "eto do #onde+ N'o es#utara as "ala*ras de
amor "or (ue tanto ansa*a+ 4as n'o era nenhuma tola+ A #onfan&a (ue -ru#e
de"osta*a nela era muto m"ortante e tera de ser $uardada #omo um
tesouro+
T R) fa5 uma semana% Sasha8 Ser) melhor arre,entarmos a "orta do
(uarto8 T -ru#e resmun$ou no 0ardm% andando de um lado a outro dante da
es"osa+
T Sosse$ue um "ou#o% -ru#e+ T Sasha "u3ou1o "ara sentar1se no ,an#o a
seu lado+
D*dda entre a #ul"a e a "reo#u"a&'o% ela "re#sa*a a#almar o mardo+
Lady 4ary n'o saAa de seus a"osentos e n'o "ermta a entrada de nn$u6m%
e3#eto das #radas+
T Ela est) #omendo e tomando ,anhos re$ularmente+ O (ue 6 um ,om
snal+ Lady 4ary "re#sa de um "ou#o mas de tem"o+
T E "ara (uCX
T Para #ons#ent5ar1se do (ue realmente *em a#onte#endo+ Ela de*e estar
lutando "ara #he$ar a uma de#s'o dfA#l% "os est) sentndo1se d*dda+
T !em ra5'o+ Ela "ode estar se es#ondendo do mundo "ara n'o ter de
a#etar a *erdade+ El5a,eth n'o me d5 nada+
T 4lorde n'o de*era testar a lealdade da #rada de mlady+ El5a,eth 0) lhe
dsse (ue sua m'e est) #om ,oa sa7de+
T Sm% o #or"o *a ,em% mas e a menteX E o #ora&'oX
T !eremos de es"erar e *er+ Sua m'e n'o 6 nenhuma #ran&a+ Ela tem o
dreto de e*tar as "essoas+ Se sso lhe a"ra5+
-ru#e sus"rou+ ^ medda (ue a "reo#u"a&'o #om sua m'e aumenta*a%
#res#a a ne#essdade de estar ao lado de Sasha+ O
(ue entra*a em desa#ordo #om seu "lano de manter dstWn#a da es"osa+
4as tudo nela o atraAa+ Era m"ossA*el f#ar afastado+ Qoltou a "ensar na m'e e
fran5u o #enho+ Sasha tnha ra5'o+ Lady 4ary tnha o dreto de solar1se% se
1-3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sso a a$rada*a+ O (ue% entretanto% n'o o a#alma*a+ Sua m'e 0amas a$ra
da(uela manera+
T Dare a ela mas uma semana+ Se mnha m'e n'o sar do (uarto%
arrom,are a "orta+
T Se a#ha (ue de*e fa5er sso+++
T Eu a#ho+ Ela nun#a se #om"ortou dessa manera antes+ Isso 0) 6 mot*o
de "reo#u"a&'o+ A"esar das $arantas de El5a,eth% n'o se o (ue est) se
"assando #om mnha m'e+ Ah% outra #osa+ N'o es"erare mas "ara anun#ar
sua $ra*de5+ Amanh' #omun#are a no*dade aos (uatro *entos+ Se ela ou*r
falar dsso% tal*e5 saa do (uarto+ .e*elare a El5a,eth (uas s'o meus "lanos+
T !al*e5 sua m'e snta (ue tem de*eres a #um"rr em fun&'o do fato+
No da se$unte% nada mudou no #om"ortamento de lady 4ary+ Ao meo1da%
Sasha es(ue#eu do "ro,lema da so$ra+ Seu to Edr# #he$ou a#om"anhado de
!uesday e famAla+
T Y melhor de3ar as mulheres / *ontade em seus a"osentos T -ru#e
su$eru #om um sorrso ao testemunhar a #onfus'o #ausada "or !hylda% Sasha
e !uesday (ue se sauda*am #om eufora no $rande hall+
T @odr#% #ude de seus flhos T !uesday "edu% #om o ,e,C nos ,ra&os+ T
E nada mas de falar em #a,e&as (ue *'o rolar+ Alhr# tem "esadelos (uando
ou*e falar no assunto+
Edr# sentou1se na mesa "rn#"al e a#etou a #er*e0a ser*da "or um "a0em+
T Eu 0) ha*a es(ue#do #omo !uesday $osta de falar T (ue3ou1se+
T Pa"a% Sennet e eu "odemos "ro#urar to PtneyX T Alhr# "er$untou a
@odr#+
T Sm% flho+ Y uma ,oa d6a+
T Eu o * #om o armero T -ru#e a*sou1o e os dos $arotos saAram
#orrendo+
T !uesday n'o *a $ostar muto dsso T Edr# murmurou+
T Nem um "ou#o T @odr# #on#ordou+ T Ou ent'o #ansar) a lAn$ua de
tanto falar #om as rm's e n'o dr) nada+
T Elas f#ar'o e3austas de tanto falar so,re os mardos+ T Edr# ru ao *er a
#arran#a de -ru#e e de @odr#+
1--
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
TAh% ela 6 sm"lesmente ador)*el T Sasha sentou1se na #ama de !uesday
e se$urou nos ,ra&os a no*a so,rnha+ T ?ma "ena (ue n'o "ude r ao
,at5ado+
T Se fossemos a todos os ,at5ados de nosso #l'% n'o terAamos tem"o "ara
f#ar em #asa T !uesday #ontem"or5ou+
T L(ue sur"resa ao *C1los+
T Ent'o "elo 0eto ele nada lhe dsse+
T Ele% (uemX
T Seu mardo% lorde -ru#e+ Lo$o de"os do ata(ue ele es#re*eu "ara mm e
"ara Denu% relatando o (ue o#orrera+ 4as *e0o (ue est) ,em% mnha rm'+
T Estou% sm+ N'o "re#sa*am n#omodar1se em sa#rf#ar as #ran&as em
uma *a$em t'o "rolon$ada+
T N'o *m a"enas "ara *er #omo anda*am as #osas+ !am,6m n'o "ude
#om"are#er a seu #asamento+ Denu e eu tramos a sorte nos dados "ara *er
(uem *ra+ Eu $anhe+
T 9omo sem"re T !hylda afrmou+
T En#ontraram to Edr# no #amnho "ara #)X T Sasha nda$ou+
T N'o+ Ele "arou em #asa "ara *er se (uerAamos (ue trou3esse al$uma
#osa "ara .e$enford+ T !uesday ru+ T Ele ru (uando eu lhe dsse (ue tera
de le*ar a todos n2s+
Sasha a#om"anhou as rsadas% mas lo$o f#ou s6ra+ O,ser*ou a menna (ue
tnha nos ,ra&os+ -ru#e (uera flhos% mas um dos ,e,Cs deles "odera ser uma
menna+ Le*antou a #a,e&a ao sentr a m'o de !uesday em seu om,ro+
T 9omo *a ndo seu ,e,CX
T 9omo ad*nhou% !uesdayX
T Por sua e3"ress'o ao ftar Honey P"ere+
T -ru#e "retende anun#ar a $ra*de5 ho0e / note+
T Buer d5er "ara *an$lorar1se+ Os futuros "as a#ham a $ra*de5 das
es"osas uma $l2ra+ Para (uando es"era a #ran&aX
T Lm de mar&o ou #ome&o de a,rl+
T Bue ,om% ser) na "rma*era+ Est) #om en0HoX
T Estou "assando muto ,em+ Nem en0Hos nem desmaos+ !al*e5 "or eu
1-.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
demorar a entender (ue esta*a $r)*da+
T 9om$o tam,6m fo assm+ A"enas al$uns almentos me de3a*am
en0oada+ !am,6m n'o "oda f#ar ner*osa+ Qomta*a em se$uda+ @odr# n'o
"Hde ds#utr #om$o durante ses meses no mAnmo+ T !uesday deu rsada+ T
Ele dsse (ue n'o a#ha*a $ra&a% me *er #om a #a,e&a dentro de um ,alde+
T Lo o (ue a#onte#eu #om$o+ Passe muto mal de"os do ata(ue+ Eu
esta*a muto a"a*orada e #onfusa+ !*e re#eo de (ue -ru#e me a,andonasse+
Lo a 7n#a *e5+
T -em+++ n'o a *e0o #om 0eto de mulher a,andonada+
T -ru#e n'o me re0etou+
T Isso n'o 6 dfA#l de #om"ro*ar+ Buem dra% mnha rm'8 A#har um mardo
de alta #lasse de"os de tentar mat)1lo+
T Pelo *sto% a hst2ra es"alhou1se+
T Hunter e .o# me #ontaram #omo fo+ ?ma hst2ra na#redt)*el+ At6 o re
a"ro*ou o enla#e #om entusasmo8 Ah% mas sso n'o m"orta+ Buero sa,er se
est) fel5 e se mlorde 6 um ,om mardo+ Buas os mot*os (ue a le*aram a
a#etar o enla#eX
T 9reo (ue eu nem mesmo sa,era "re#sar "or (ue% !uesday+ S2 se (ue
me "ertur,ara mas d5er um ]n'o] (ue enfrentar a n#erte5a de #asar1me
#om ele+ !am,6m #onsdere uma *erdade+ 4esmo se eu n'o me #asasse #om
-ru#e% a#a,ara me detando #om ele+
T A(uela fe,re% sa,e #omo 6X T !hylda detou1se na #ama "ara ,rn#ar #om
o ,e,C+
T Ora% sso n'o 6 #on*ersa "ara uma mo#nha+
T ?ma !odd a"rende essas #osas no ,er&o% mnha rm' T !hylda
resmun$ou+
T 9he$a de m"ertnCn#a% menna+ Sasha% -ru#e a#eta ,em uma mulher
fo$osaX
T E "or (ue n'o a#etaraX !uesday deu um sorrso trste+
T Nem todos os homens $ostam+ Essa fo uma "arte dos "ro,lemas no
nA#o de meu #asamento+ Eu $osta*a de @odr# e de r "ara a #ama #om ele+
9reo (ue o fato o de3a*a #ho#ado+ De a#ordo #om o (ue lhe ha*am
1-/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ensnado% n'o era essa a manera de uma dama #om"ortar1se+ Ele nada d5a%
a"enas se afasta*a+ !oda *e5 (ue ele *olta*a% eu "ro#ura*a n'o somente
atraA1lo #om mnha "a3'o% mas tam,6m es"era*a re#e,er o amor do (ual
ne#essta*a+ Sem sa,er% eu a#a,e "or dstan#)1lo #ada *e5 mas+ O 0o$o
doloroso "rolon$ou1se "or mas dos lon$os anos+
T 9omo fo (ue ele mudouX
T Demorou muto "ara eu #om"reender o (ue o a,orre#a+ ?m da ele se
en#ontrou #om um *elho am$o (ue se (ue3ou da fre5a da mulher+ A"2s uma
lon$a #on*ersa% o homem o #hamou de tolo e @odr# entendeu (ue o am$o
esta*a #erto+ Ele #ontou1me a *erdade um tem"o de"os% (uando entendeu o
(uanto me f5era sofrer+ Eu tam,6m ha*a me afastado de @odr#+ Na note de
n7"#as #he$ue a falar de amor+ Qolte a to#ar no assunto de"os de trCs anos+
T -ru#e nun#a men#onou nada (ue "udesse lem,rar o amor T Sasha
#onfessou+
T Ah% homens8 T !uesday sa#udu a #a,e&a+ T Eles nem ao menos tCm
d6a de (uanto "odem nos ferr #om esse alheamento+ Ama seu mardo%
SashaX
T Sm% mas #uste a "er#e,er (ue o ama*a+ 4utas *e5es os sentmentos
"odem #onfundr1nos+
T Os homens f#am anda mas #onfusos (ue as mulheres+ Eles en#aram o
amor #omo uma fra(ue5a+ E homens odeam fra(ue0ar+
T 4as @odr# a ama T !hylda #onsderou+
T Sm% "e(uena% mas ele tardou muto "ara falar so,re sso+ Em $eral 6
"re#so uma ,oa dose de #er*e0a "ara soltar a lAn$ua+
T Nem uma ,arr#a do *nho mas forte do reno fara -ru#e des#ontrar1se
T Sasha resmun$ou+ T N'o d$o (ue ele n'o $oste de mm% mas at6 (ue
"ontoX
T R) a,ru seu #ora&'o "ara seu mardoX
T N'o+ !al*e5 eu nada tenha dto "or or$ulho+ 4as tam,6m n'o se #omo
-ru#e re#e,era uma de#lara&'o #omo essa+ Ele "odera at6 se afastar "or
estar re#e,endo al$o (ue n'o lhe a$rada+
T Homens s'o #raturas nde#fr)*es+ O melhor 6 manter slCn#o at6 ter
1-%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#erte5a do (ue eles dese0am+ E fora sso% anda n'o me res"ondeu se 6 fel5%
SashaX
T 4uto+ -ru#e 6 um ,om mardo+ Ele nun#a me de3ou dormr so5nha+
Rurou fdeldade e nesses (uatro meses #om"ro*e a *era#dade de sua
"romessa+ Lu a,en&oada #omo es"osa+
T Bue Deus a #onser*e assm+
T 4utas *e5es eu me "er$unto o (ue falta em mm "ara mere#er o amor
de -ru#e+
T N'o falta nada% Sasha T !hylda afrmou+
T Buanta lealdade T Sasha tro#ou olhares entenddos #om !uesday+ T
Pode n'o ser uma falha% mas tal*e5 e3sta al$uma #osa (ue o m"e&a de me
amar+ Eu me "er$unto #omo ele "ode ser t'o ardoroso e nun#a falar de amor+
Esse 6 o 7n#o es"nho em meu #amnho+ 9reo (ue 6 tol#e "reo#u"ar1me #om
o (ue n'o tenho% sendo (ue "ossuo tanto+ 4utas mulheres teram n*e0a de
um mardo #omo esse+
!uesday #ome&ou a amamentar a flha+ !hylda e Sasha le*antaram1se "ara
de3)1la so5nha+
!hylda "arou na entrada% re#uou e es"ou o #orredor+
T O (ue hou*e% !hyldaX Por "ou#o eu n'o #aA "ara tr)s+
T !o Edr# est) na "orta do (uarto de lady 4ary% falando #om El5a,eth T
!hylda sussurrou+
T EX
T Pare#e (ue El5a,eth de3ou1o entrar+ Qamos es#utar na "ortaX
Era tentador+
T N'o+ Sa,eremos dos fatos (uando lady 4ary des#er "ara o $rande hall+
T Do (ue est'o falandoX T !uesday f#ou #urosa+ Sasha e3"l#ou o #aso
entre o to e lady 4ary% e !uesday f#ou sens,l5ada #om a hst2ra+
T 9omo *a a *da de #asado% mlordeX T @odr# "er$untou al$um tem"o
a"2s a saAda de Edr# do $rande hall+
T Y muto f)#l a#ostumar1se #om ela T fo a res"osta e*as*a de -ru#e+
T !em ra5'o+ 4eu #onselho a0udou1o em al$uma #osaX T-astante+ De*o
#onfessar (ue me sent sur"reenddo% "elo #om"ortamento (ue eu su"unha
1-0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ade(uado "ara uma dama+
T Eu s2 tenho a lamentar o fato de ter demorado dos anos "ara "er#e,er a
falsdade de tal "remssa e mas um ano "ara #orr$r os danos #ausados "or
mnha $norWn#a+
T (ei (ue se trata de um assunto muto "essoal% mas o (ue o fe5 mudar de
d6aX
T 4lorde% somos #asados #om rm's% o (ue nos "ermte maor ntmdade+
Por Deus% mulheres s'o #raturas ntr$antes% "or sso os homens de*em
a0udar uns aos outros+ Edr# tem ra5'o ao afrmar (ue elas se re7nem "ara
falar de n2s+
@odr# #ontou a -ru#e o en#ontro #om o am$o% as (ue3as do outro so,re a
fre5a da "r2"ra mulher e o entendmento tardo so,re as delA#as de uma
es"osa ardente+
T 4as de"os% tudo se a#ertou+ A$ora tCm dos lndos flhos e uma menna+
T Y% a mnha "e(uena Honey+ Ela me de3ar) de #a,elos ,ran#os no futuro+
T R) es#olheu um mardo "ara elaX
T N'o% mlorde+ Se$ure a trad&'o dos !odd+ Honey de#dr) de a#ordo #om
seu #ora&'o+ Essa 6 a melhor manera+ 4esmo se for a"enas uma "referCn#a e
o amor *er mas tarde+
T Eu n'o de3e mutas alternat*as "ara Sasha+
T ?m homem de sua "os&'o tem "ou#as o"&Ses+ A fa#ldade #om (ue
Sasha a#etou me fa5 su"or (ue hou*e es#olha% sm+ Se ela n'o (usesse
#asar1se #om mlorde% #om #erte5a tera ar$umentado #om o re+ A 0o*em (ue
"retenda mat)1lo #om um "unhal n'o 6 o t"o de mulher (ue a,a3a a #a,e&a
dante de ordens de #ondes nem de res+
O #ora&'o de -ru#e nflou1se de #ontentamento+ O #oment)ro de @odr#
afastou suas 7ltmas d7*das a res"eto do a#ete de Sasha a seu "eddo+ Se o
enla#e n'o a hou*esse a$radado% ela tera lutado #ontra #om unhas e dentes+ E
os "arentes #ertamente a teram a0udado nesse #om,ate+
T !enho me "er$untando "or (ue mlorde nun#a tomou nenhuma attude
#ontra Sasha "or tC1lo ata#ado+
T Al6m do fato de ela ter falhado no ntento% #onsdere desne#ess)ro "unr
1-9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
al$u6m (ue se en#ontra*a #e$o "elo sofrmento+ Se est*esse no lu$ar dela%
tera a$do da mesma manera+ 4eus homens n'o #ondenaram mnha attude+
Afnal% trata*a1se de uma fr)$l don5ela+ Eles se en#antaram #om sua #ora$em+
T !em ra5'o+ 9ora$em 6 (ue n'o falta /s mulheres da famAla !odd+
T Durante todos esse anos de #asamento #om !uesday% nun#a tentou
dom)1laX
T Nun#a sent essa ne#essdade+ E (uanto / mlordeX
T ^s *e5es snto *ontade de a"l#ar1lhe umas "almadas+ Por e3em"lo%
(uando ela resol*e so#ar1me o "eto #om seus "unhos "e(uenos e #hamar1me
de monstro+
T E #omo mlorde rea$e a tal nsultoX
T Da 7ltma *e5 0o$ue um 0arro de )$ua so,re sua #a,e&a+ Sasha entrou
#om as rm's no $rande hall e en#ontrou os homens rndo+
T -ru#e e @odr# se entenderam% "elo *sto+
T Isso de*e s$nf#ar "ro,lemas "ara n2s T !uesday afrmou ftando o
mardo e o #unhado+ T De*em estar se #onsolando+ SashaX
T O (ue 6X
T Seu mardo "are#e ser uma "essoa muto fe#hada+
T 9omo "ode sa,er dssoX
T N'o 6 f)#l e3"l#ar+ 4lorde tem uma manera #ontda de rr+ !enho a
m"ress'o de (ue **e lutando #ontra as "r2"ras emo&Ses+ Se "erder a
,atalha% tam,6m nada lhe dr)+ Sasha% ser) "re#so $rande dose de "a#Cn#a
"ara amar esse homem+
T R) t*e al$umas e3"erCn#as a res"eto dsso+
T Poder) su"ortar o fato de ele nun#a falar de amorX
T Ele 6 meu mardo e eu o amo+ !ere de en#ontrar a fel#dade #om o (ue
ele me #on#eder+
Elas se en#amnharam at6 onde esta*am os mardos e Sasha "edu a Deus
for&as "ara su"ortar a(uela dose de fre5a (ue fara "arte de seu #otdano+
Es"era*a ter um retorno "ara seu amor e tema 0amas #onse$ur nenhum+ N'o
$ostara de tornar1se uma "essoa amar$a e nfel5+ Podera destrur o "ou#o de
fel#dade #onse$uda e en*enenar aos "ou#os a *da famlar em .e$enford+
1.1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9omo as damas est'o som,ras8 T @odr# #omentou+ Sasha ra"damente
mudou de assunto e tratou de nterar1se a res"eto das no*dades da famAla+
Perto da hora do 0antar% su,u #om -ru#e "ara tro#ar1se+ H) um mCs
o#u"a*am no*os a"osentos #om (uarto de *estr ane3o+ Larold e Rane
a0udaram o #asal a *estr1se+ Buando f#aram so5nhos% Sasha ,e0ou1o+
T Por (ue ssoX T -ru#e a,ra&ou1a+
T A$rade#mento "or ter es#rto "ara mnhas rm's+
T 9reo (ue as "reo#u"e "or nada+ Denu n'o *r)X
T N'o T Sasha res"ondeu no #amnho de *olta "ara o hall+
T Denu e !uesday moram "erto+ Essa 6"o#a do ano n'o 6 muto a"ro"rada
"ara as duas "ro"redades f#arem sem seus donos+
T E #omo fo de#ddo (uem *raX
T No 0o$o de dados+
T Sua famAla $osta de 0o$ar+
T 4uto+ Por sso fa5emos a"ostas de "ou#o *alor+ -ru#e sus"rou (uando
"assaram "ela "orta dos a"osentos de lady 4ary+
T Ser) (ue ela n'o *a sarX
T !enha "a#Cn#a% -ru#e+ Ela "oder) sar a (ual(uer hora+
T Sasha sa,a (ue o to esta*a #om lady 4ary+
Sasha sorru+ Lo$o mas sera o #entro das #onsdera&Ses+ !odos no $rande
hall "are#am es"erar uma notA#a+ A #urosdade era (uase tan$A*el+ A"enas
numa o#as'o as aten&Ses se afastaram dela+ Lo (uando lady 4ary entrou%
lnda e #orada% de ,ra&o dado #om Edr# Healdon+
T 4lady sa,a (ue Edr# fora #on*ersar #om elaX T -ru#e #o#h#hou no
ou*do da es"osa+
T -em% ele n'o me dsse nada+ !hylda e eu o *mos #on*ersando #om
El5a,eth+
T El5a,eth de3ou1o entrarX T -ru#e sorru "ara a m'e (ue se senta*a #om
Edr# a seu lado+
T 4eu to sa,e ser "ersuas*o+
T Isso 6 2,*o+
T Est) a,orre#doX
1.1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9uroso+ 9omo ele #onse$uu su#esso onde todos falharamX
Sasha n'o te*e res"osta+ A refe&'o trans#orreu normalmente e n'o se fe5
men&'o ao solamento auto1m"osto "or lady 4ary+ Sasha es(ue#eu o
"ro,lema da so$ra (uando -ru#e resol*eu fa5er o an7n#o e a a,ra&ou+
T 4nha (uerda% "or (ue est) t'o "reo#u"adaX T Ele a se$urou "ela m'o+
T A no*dade (ue tenho "ara d5er a$radar) a todos+
T E os olhares se *oltar'o "ara mm T Sasha murmurou+
T 9om es"eran&a e or$ulho+ N'o "oder'o #ausar1lhe sofrmento+ 4lady
est) #arre$ando o futuro de mnha famAla e sso 6 (uase t'o m"ortante "ara
meu "o*o (uanto "ara mm+
T Es"ero n'o desa"ontar nem a eles nem a mlorde+ -ru#e n'o "oda e*tar
a "reo#u"a&'o #om a $esta&'o em #urso+
T El5a,eth $arantu1me (ue o "erAodo mas "er$oso 0) "assou+
T Y *erdade+ A *da (ue est) "ulsando dentro de mm mostra #ada *e5 mas
ener$a+ Os mo*mentos tornam1se #ada da mas fortes+ Isso n'o (uer d5er T
Sasha sorru sem1$ra&a T (ue n'o "ossa tratar1se de uma menna+
-ru#e sorru e ,e0ou1lhe o rosto+
T Somente "e&o a Deus (ue se0a uma #ran&a saud)*el+
T E se eu t*er a"enas flhasX
-ru#e te*e *ontade de rr dante da e3"ress'o s6ra de Sasha+
T N'o "osso d5er (ue n'o f#are um "ou#o desa"ontado T usou de
sn#erdade T% mas eu n'o a #ul"are% mnha (uerda+ O destno est) nas m'os
de Deus+ 4as n'o #reo (ue sso a#onte&a+ O (ue a#haX
T Sou da mesma o"n'o% mas nun#a se sa,e+
-ru#e n'o esta*a "reo#u"ado #om o se3o do flho deles% mas sm #om os
"er$os (ue Sasha "odera enfrentar durante a $ra*de5 e o "arto+
T Est) ,em% "re"are1se+ 9he$ou o momento t'o es"erado T Ele sussurrou%
le*antou1se% ,ateu #om a #olher no #ane#o de estanho e es"erou o slCn#o dos
"resentes+ T !enho um an7n#o "ara fa5er+ Es"ero (ue a$rade a todos assm
#omo fo de meu a$rado+ T Estendeu a m'o "ara Sasha e a0udou1a a f#ar em
"6+ T No #ome&o da "rma*era% mnha es"osa me #on#eder) um "resente+ ?m
no*o La*n$ton+
1.$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha #orou ao *er (ue todos mra*am sua ,arr$a+ A"lausos e $rtos
rrom"eram no re#nto+ A fel#dade era $eral+ Lady 4ary e *)ras outras
mulheres esta*am #om l)$rmas nos olhos+ Sasha entendeu (ue o re#eo do
fm da famAla era muto $rande entre os La*n$ton+
T ?m ,rnde8 T Vesley er$ueu1se+ T A um herdero saud)*el+
T ?m ,rnde% Vesley T -ru#e "s#ou "ara Sasha+ T Para uma #ran&a
saud)*el+
Os *otos se su#ederam sem #essar+ Sasha te*e #erte5a de (ue um $rande
n7mero de "essoas ra dormr al mesmo no $rande hall+ De re"ente% #ome&ou
a "ro#urar "or al$uma #osa+
Dal a mnutos entendeu do (ue se trata*a+ Esta*a atenta+ Odella n'o era a
7n#a es"' de 9e#l+ E te*e #erte5a de (ue ha*a en#ontrado a outra "essoa+
T -ru#e T Sasha #hamou1o+
Ale$re e 0o*al "ela ,e,da e "elo adantado da hora% -ru#e se$urou1a nos
,ra&os e sentou1a no #olo+
T O (ue 6% mnha (uerdaX
T 9omo ousa fa5er uma nd$ndade dessasX T ela o re"reendeu% sorrndo+
T N'o se+ N'o me lem,re dsso ao amanhe#er+
T Lem,ra1se de nossa #on*ersa so,re a "oss,ldade de um es"'o dentro
do #asteloX
-ru#e es(ue#eu o ,om humor e f#ou tenso+
T .e#ordo1me muto ,em+ Lo feta uma ,us#a #rterosa% mas nada fo
en#ontrado+
T -em% n'o "osso ter #erte5a% mas a#ho (ue en#ontre a "essoa+
T O (ue a fa5 "ensar dessa maneraX
T 9reo (ue s'o "ou#os os ndA#os% mas nada de*e ser des"re5ado+ Olhe
"ara todos no $rande hall e * um homem (ue me en#ara*a+ 9e#l se
nteressara muto em sa,er (ue estou $r)*da de mlorde% n'o 6X
T Ele mesmo #onfessou sso (uando a sur"reendeu na(uele da+
T Y *erdade+ Buando mlorde a#ha (ue o la#ao le*ara a notA#a "ara 9e#lX
Bual sera o melhor momento "ara fa5C1loX
Sasha dsfar&ou o #enho fran5do de -ru#e "ondo u*as na ,o#a do mardo+
1.3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Buando todos est*essem ,C,ados+
T E3atamente o (ue "ense+ O homem (ue est) en#ostado na "arede%
a(uele de #a,elos *ermelhos e $,'o a5ul% ,e,e "ou#o% em,ora fn0a fa5er o
#ontr)ro+ Ele o,ser*a todos a seu redor e d) a m"ress'o de estar
em,ra$ado+
T Ele 6 Rames P""% muto am$o de 9e#l+ T -ru#e o,ser*ou1o de modo
dsfar&ado e #he$ou /s mesmas #on#lusSes de Sasha+ T Pode n'o ser um
trador% mas est) fa5endo um 0o$o+ L) *em Vesley+ Qamos re5ar "ara (ue
este0a s2,ro+
Vesley #he$ou ale$re% mas lo$o f#ou s6ro ao es#utar a no*dade+ Es#utou
as nstru&Ses de -ru#e e assm (ue P"" sau% Vesley se$uu1o #omo uma
som,ra+
T A$ora s2 nos resta es"erar T -ru#e murmurou e sorru (uando Sasha
dsfar&ou um ,o#e0o+ T Da(u a "ou#o "oderemos nos retrar+
T N'o "re#sa *r #om$o% -ru#e+ T Ela endretou1se e lamentou de3ar o
#onforto do "eto do mardo+ T Se (user% "ode f#ar+
T S2 (uero sa,er se P"" sau e se Vesley o se$uu+ Eles se le*antaram+
Lady 4ary e Edr# se a"ro3maram sem es#onder a ansedade+ Sasha
des#onfou (ue 9e#l n'o fora o 7n#o assunto ds#utdo "elo #asal en(uanto
esta*am nos a"osentos de mlady+
T !enho um "eddo a fa5er% mlorde T Edr# falou #om fsonoma austera+
O (ue n'o #om,nou #om a "s#adela na dre&'o de lady 4ary+
T Do (ue se trata% sr Edr#X T -ru#e sus"eta*a do assunto+
T 4lorde 6 o 7n#o "arente mas#ulno de sua m'e% "or sso *enho%
res"etosamente% "edr1lhe a m'o de lady 4ary em #asamento+ Entendo (ue
estou "edndo muto% mas+++
T Ah% Edr# T lady 4ary "rotestou e fo $norada+
T Pre#so falar T Edr# #ontnuou+ T Se (ue n'o "osso sustent)1la #om o
lu3o a (ue ela est) ha,tuada% mas ela a#etou ser mnha es"osa mesmo
assm+
T Edr# 6 tudo o (ue eu (uero T lady 4ary murmurou+ T Para mm 6 o
suf#ente+
1.-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha "rendeu o fHle$o+ -ru#e hesta*a na res"osta+ Ele $osta*a de Edr# e
(uera a fel#dade da m'e+ Entretanto "odera n'o a"ro*ar o #asamento dela
#om um sm"les #a*alero% seu *assalo+
T Sr Edr# T -ru#e deu um sorrso lar$o T% mnha m'e a#a,ou de dar1lhe
a res"osta+ Para (uando "retendem mar#ar o #asamentoX
Sasha es"re$u&ou1se+ Es#utara al$u6m entrar no (uarto+ A,ru um dos
olhos+ Vesley% desalnhado% #o#h#hou #om -ru#e+ P"" fora en#ontrado #om a
$ar$anta #ortada+ Estreme#eu e a#on#he$ou1se ao mardo+ Sentu a tens'o do
mardo+ A morte do homem em s n'o a "ertur,a*a+ Era um trador (ue
a0udara 9e#l a matar o #onde+ 9ontudo um fato era a"a*orante+ 9ada *e5 (ue
se a"ro3ma*am de 9e#l% ele torna*a a es#a"ar+
Seram eles #a"a5es de #onter a amea&a antes de (ue ela fosse #um"rdaX
!ap,tulo 2II
T Pare de se me3er T -ru#e% a,ra&ado #om Sasha% ,e0ou1lhe o l2,ulo da
orelha+
T Eu de*era falar #om Denu+ Ela fe5 uma lon$a *a$em at6 a(u+ Al6m do
mas% n'o estou #ansada+ T Sasha sus"rou% a,orre#da e res$nada+
T De manera nenhuma+ !er) de des#ansar antes do enla#e de mnha m'e+
Ser) uma note #ansat*a+ Estamos em meados de no*em,ro e o n*erno
"are#e ter se nstalado em .e$enford+ Denu n'o r) em,ora t'o #edo+ Anda
ter'o muto tem"o "ara #on*ersar+
T N'o f#ou sur"reso #om a a"ro*a&'o do #asamento% f#ouX
T 4nha m'e 6 "rma dstante do re e 0) "assou da dade de "ro#rar+ A
"ro"redade dela 6 "e(uena% "o,re e n'o nteressa a Sua 4a0estade+
T Ent'o ela "ode se #asar #om (uem (user+
T Sm+ Nesses #asos% "edr a a"ro*a&'o real 6 mera #ortesa+ R) falou #om
1..
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mnha m'e a res"eto do n#dente entre *o#CsX
T N'o% sou uma #o*arde+ !udo *a ndo muto ,em+ N'o (uero tra5er / ,ala
a(uele sofrmento+ !al*e5 se0a melhor es(ue#er+
T Se 6 o (ue dese0a+++
T Sua m'e est) a$ndo #omo se nada hou*esse a#onte#do+
T Ent'o n'o to(ue no assunto+
Sasha a"oou1se em um #oto*elo e deu um meo sorrso+
T 4lorde a#ha (ue eu de*era falar #om ela% n'o 6X Lady 4ary #omentou
al$uma #osaX .e*elou "or (ue resol*eu sar do (uarto ou "or (ue de#du
a#etar meu toX
-ru#e a fe5 detar de no*o #om a #a,e&a en#ostada em seu "eto+
T Nem uma "ala*ra+
T ?ma "ena (ue Vesley n'o tenha #onse$udo #a"turar P""+ Os "ro,lemas
#om 9e#l teram termnado e tam,6m as "reo#u"a&Ses #om sso+
T Y *erdade+ A$ora teremos de des#o,rr #omo 9e#l des#o,ru (ue Vesley
esta*a se$undo P"" e "or sso matou o "r2"ro la#ao+
T Bue horror+ 9ortar a $ar$anta de um ser*dor fel+ T Sasha estreme#eu+
T Qdas humanas nada re"resentam "ara 9e#l+ Eu "er#e, sso h) muto
tem"o+ Ele fo uma #ran&a #ruel e a dade a"enas aumentou a maldade+ T
-ru#e a#ar#ou1lhe os #a,elos+ T N'o tema% mnha (uerda+ En#ontraremos
9e#l e o "esadelo ter) um fm+ T Lran5u o #enho ao es#utar a ,atda na
"orta+ A*sara (ue "retenda f#ar a s2s #om Sasha+ T Buem 6X
T Sua m'e% -ru#e+
-ru#e sentou1se e fe5 Sasha #ontnuar detada+
T Entre% mam'e+ T Ele se assustou #om o sem,lante s6ro da m'e (ue
entra*a+ T O (ue hou*eX
T Nada% flho+ T Lady 4ary fe#hou a "orta e fo at6 a ,era da #ama% onde
se sentou+ T Eu (uera falar #om os dos+ L(ue detada% Sasha+ As mulheres
$r)*das de*em fa5er muto re"ouso+
T Al$uma #osa errada #om os "re"arat*os do #asamentoX
T N'o% -ru#e+ Qm "ara falar de 9e#l e do meu tolo e3Alo em meu (uarto+
T 4lady% fo mnha #ul"a+ N'o de*era ter des#arre$ado mnha ra*a de
1./
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
manera t'o #ruel so,re uma no#ente+
T N'o% mnha (uerda+ 4esmo se eu nun#a #he$asse a entender a
*era#dade de suas "ala*ras% n'o a #ondenara "or elas+ Era seu dreto f#ar
furosa+ Eu a entend "erfetamente e n'o h) "or (ue se des#ul"ar+
T N'o tem de falar nsso% mam'e+ R) fo tudo es(ue#do T -ru#e
asse$urou1lhe+
T A#ho (ue n'o+ Pre#so to#ar no assunto mas uma *e5+ De"os n'o (uero
ou*r no*amente o nome de 9e#l+ Por fa*or% e*tem "ronun#)1lo na mnha
frente+
T Est) ,em+
T N'o $osto de "ensar em #omo fu #e$a e temosa+
T N'o 6 ,em assm% mlady+
T Somente um tolo fe#ha os olhos dante da *erdade% e fo o (ue eu f5+
9e#l fo um ,e,C muto do#e+ Ele fo o se$undo flho (ue n'o "ude dar a meu
mardo+ Para mm fo dfA#l entender #omo ele "Hde *rar1se #ontra n2s (ue
sem"re #onfamos nele+ 9ontra a famAla (ue o adotou e re#onhe#eu+ 9omo ele
"Hde #ometer atentados #ontra -ru#e% sa,endo (ue os #ometera #ontra mm
tam,6mX
4as uma *e5 Sasha fo m"edda "or -ru#e de le*antar1se+
T Sem"re o des#ul"e+ Desde (uando seu rm'o era "e(ueno% -ru#e% eu
"er#e,a as artmanhas e os defetos dele+ Atr,uAa sso ao est$ma da
,astarda (ue 6 dfA#l de ser a#eto+ Na(uela 6"o#a% n'o era nada $ra*e+
Buando se tornou adulto% tudo "orou+ L(ue d*dda entre a#etar ou n'o a
#ul"a "elos ata(ues+ N'o "ude a#etar (ue em mnha famAla se re"etsse a
tra$6da de 9am e A,el+
T Sem"re entend sso% mam'e+
T Eu se+ 9onhe&o sua ndul$Cn#a% meu flho+ Buando ele ata#ou Sasha%
re#use1me a es#utar a *erdade a"esar das e*dCn#as+ Sasha% suas "ala*ras
me ferram "or(ue eram as mesmas (ue e#oa*am em meu #ora&'o e em
mnha mente+ Eu "ro#ura*a slen#ar as *o5es e elas foram refor&adas "or seu
nterm6do+ Eu n'o "ude su"ortar o ru$r delas+
T Snto muto% mlady+
1.%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T R) lhe dsse (ue n'o tem #om (ue se des#ul"ar% mnha flha+ Em seu
lu$ar% eu tera feto a mesma #osa+ Ou n'o+ !al*e5 eu hou*esse desmaado ou
"erddo a #ran&a "or #ausa do #ho(ue+ De*emos a$rade#er a Deus a
#onsttu&'o forte de mnha nora+
Lady 4ary ns"rou fundo% ftou o #asal e deu um sorrso trste antes de
#ontnuar+
T Eu me es#ond no (uarto "ara "oder "ensar+ Era "re#so a#etar a *erdade
(ue eu tema+ N'o t*e alternat*a% mesmo sa,endo (ue eu os "reo#u"ara+
Pre#sa*a f#ar so5nha+ Esta*a na hora de en#arar meus "r2"ros demHnos%
medos e tol#es+ 9he$ara o momento de "rantear o ,elo ,e,C de olhos ne$ros
(ue eu amamentara+
Lady 4ary le*antou1se% fo at6 a 0anela e sus"rou+
T Qolte no tem"o e analse tudo o (ue fo dto a res"eto de 9e#l+
.ememore o (ue ele fe5 desde a 6"o#a em (ue suas maldades foram
#onsderadas tra(un#es nfants+ !*e de le*ar em #onsdera&'o o ata(ue
dreto a Sasha% (ue o *u+ !odos os outros #ontra -ru#e foram fetos "or
nterm6dos de outras "essoas+ 9he$ue a uma #on#lus'o aterradora+ 4nhas
des#ul"as n'o ser*ram mas "ara ds"ersar a *erdadera ma$em de 9e#l+
Lady 4ary andou "elo (uarto e *oltou a sentar1se na ,era da #ama+
T Nsso% t*e de lutar #ontra a mnha #ul"a+ T Le*antou a m'o "ara e*tar
os "rotestos de Sasha e -ru#e+ T Sent (ue eu era #ul"ada% #omo (ual(uer
m'e (uando "er#e,e o nstnto maldoso de um flho+ A ,atalha fo dfA#l% mas
eu a *en#+ O demHno (ue ha,ta a mente de 9e#l n'o 6 mnha heran&a+ Pode
tratar1se de um desA$no de Deus #ontra os La*n$ton+ N'o se+ Buando Edr#
fo / mnha "ro#ura% entend (ue a ma$em de 9e#l fa5a #om (ue eu me
afastasse de um homem honrado (ue eu ama*a+
T L(ue sur"reso (uando El5a,eth "ermtu a entrada% dele T -ru#e
ar$umentou+
T D$amos (ue Edr# usou seu "oder de "ersuas'o t'o #onhe#do+ T Lady
4ary sorru% #orada+ T El5a,eth afrmou (ue a,ru a "orta sem nem mesmo
sa,er "or (ue o fa5a+ Edr# tam,6m usou #om$o a arte do #on*en#mento+ Eu
n'o (uera sar do (uarto "or estar #om *er$onha do mundo+ N'o me d$a o
1.0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#ontr)ro% -ru#e+ Se (ue todos me #rt#a*am "or n'o en3er$ar a maldade de
9e#l+
T Nn$u6m (uera (ue sofresse% mam'e+
T Eu se+ E "or n'o (uerer ma$oar1me% meu "r2"ro flho a#a,ou e3"osto
mas duramente /s tentat*as de assassnato+ Por mnha #ausa% n'o se
"rote$eu #omo de*era ter feto+ Edr# #on*en#eu1me de (ue mutas *e5es
m'es e "as a$em #omo tolos+ Era um fato usual e n'o ha*a "or (ue me
#ul"ar "or sso+
-ru#e "er#e,eu a ternura da m'e "or Edr#+ 9he$ou a f#ar #om ra*a "or ela
ha*er es(ue#do o mardo t'o de"ressa+ 4as lo$o entendeu (ue a m'e
"re#sa*a de amor e #arnho% sentmentos n'o forne#dos "or ma$ens+ Sera
muto ,om "ara lady 4ary #ontar at6 o fm da *da #om o amor e a ded#a&'o
de um homem #orreto+
T Edr# mostrou1me a nutldade de #ontnuar es#ondda+ E3"l#ou (ue
todos entendam meus mot*os+ Dsse (ue eu de*era a"enas a#etar os fatos
so,re 9e#l e (ue n'o adantara sofrer "or ele+ Y o (ue fare+ A #ran&a (ue
amamente n'o e3ste mas+ Est) morto em meu #ora&'o+ Eu me #onser*are /
es"era do #or"o "ara ser enterrado+ -ru#e% "e&o1lhe (ue "ro*den#e sso+
T 9onte #om$o% mam'e+ Lare o (ue est) me "edndo+
T O,r$ada+ Se me "ermte% tenho de ultmar os "re"arat*os "ara a
#ermHna e o ,an(uete+ N'o (uero atrasar1me no meu "r2"ro #asamento+ T
Ela os ,e0ou e sau+
T De*e ser muto dfA#l "ara ela T Sasha #omentou+
T 9om #erte5a T -ru#e #on#ordou+ T O fato de ela ter a#etado a stua&'o
trou um $rande fardo de #ma de meus om,ros+
T A$ora mlorde f#ar) l*re "ara fa5er o (ue 6 #erto% sem temer sofrmentos
"ara sua m'e+
T A"esar de 9e#l ser o #ul"ado "or todo o "esar dela% tenho #erte5a de (ue
le*are mnha "arte de #ul"a "or trar a *da de meu rm'o+
T Isso 6 um a,surdo+ Desde o #ome&o% 9e#l o est) for&ando a matar "ara
so,re**er+ Essa 6 a "or maldade de todas (ue ele *em #ometendo+
T E essa 6 uma ds#uss'o (ue "oder) estender1se durante o da ntero e a
1.9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
senhora "re#sa des#ansar% lady Sasha+
Sasha fo a#ordada "or -ru#e+ Esta*a na hora de a"rontar1se "ara o
#asamento+ !omou ,anho e *estu1se #om a a0uda de Rane+ Anmada% deu o
,ra&o "ara o mardo e os dos foram at6 a "e(uena #a"ela+
A #ermHna fo ,re*e e Sasha a#hou1a mara*lhosa+ Lutou #ontra as
l)$rmas (uando *oltaram "ara as fest*dades no $rande hall+ Sentou1se na
mesa "rn#"al ao lado de -ru#e e% "ela ale$ra de todos% te*e #erte5a de (ue a
festa n'o termnara t'o #edo+
Denu sentou1se a seu lado+
T Lo muto ,om ter *ndo% Denu+ ?ma "ena (ue t*esse de de3ar as
#ran&as em #asa+
T Nesta 6"o#a do ano% o tem"o 6 m"re*sA*el+ .e#ee *a0ar #om eles+
T 9laro+ L(ue sur"resa #om a sua "resen&a e a de !homas+ A#he (ue
!uesday $anhara no*amente no 0o$o de dados+
T Y o (ue a#onte#e em $eral+ 4as dessa *e5% ela n'o te*e #han#e de
*en#er+
T Por (uCX
T L5 os dados f#arem a meu fa*or+
-ru#e ru #om elas+ Os !odd eram muto ale$res+ A des"eto de anos de
#asamento e de uma famAla "ara #udar% Denu #onser*a*a a **a#dade de
uma #ran&a tra*essa+ 9om "arentes t'o anmados% a *da n'o sera mon2tona+
T N2s temos de a$rade#er a mlorde o fato de ter se nteressado "or Ptney
T Denu ale$ou+
T Lady Denu% somente um homem #om o #6re,ro em,otado "odera $norar
um ra"a5 (ue "ro*a sua lealdade e seu *alor+
T Se (ue Ptney 6 um homem #orreto T Denu #on#ordou #om or$ulho e
sorru "ara Sasha+ T ?sare mnha ha,ldade #om os dados "ara asse$urar1
me de ser a "rmera a *er o ,e,C La*n$ton (ue *a nas#er+ Y dfA#l de
a#redtar+ Sua $ra*de5 (uase n'o a"are#e+
T Sua ,arr$a #res#eu mutoX T Sasha es"antou1se+
T -em% n'o s2 a ,arr$a+ Sem"re en$orde muto+ !homas a"ro3mou1se%
,e0ou a nu#a da es"osa e a,ra&ou1a "elos om,ros+
1/1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Ah% mnha (uerda% es(ue#eu1se de seu mardoX
T N'o $osto desse #hero de #er*e0a T Denu re"reendeu1o e des*en#lhou1
se de !homas+ T R) #um"rmentou mlorde% nosso anftr'oX
!homas sentou1se ao lado da es"osa% a"oou1se nos #oto*elos e sorru "ara
-ru#e+
T Sal*e% mlorde+
-ru#e sorru e anuu ao #um"rmento nformal+ Se$uram1se mutas
,rn#aderas e tro&as+ O #onde anmou1se e entendeu (ue% ao #asar1se #om
Sasha% sua famAla du"l#ara+ N'o dmnuAra o res"eto de*do a um homem de
alta "os&'o+ Sur$ra uma $rande e #onta$ante demonstra&'o de am5ade+ Ele
era #onsderado um mem,ro da famAla+ Passara a fa5er "arte de um #l' muto
afetuoso+ O (ue era muto a"ra5A*el+
Desde o #asamento% senta uma mudan&a sutl em s mesmo+ Sumra a
se*erdade (ue en*ol*a seu #ora&'o+ N'o sou,e d5er se a modf#a&'o fora
"ro*etosa% "os o enfra(ue#a+ 4as sem d7*da era muto a$rad)*el+
Edr# e lady 4ary% de m'os dadas% a"ro3maram1se do $ru"o ale$re reundo
ao redor de -ru#e+
T !entaremos sar sem ser *stos T Edr# e3"l#ou "ara -ru#e+
Sasha sorru "ara o #asal+
T N'o #reo (ue en#ontrar'o df#uldade+
T Se o tem"o "ermtr% remos sem demora "ara a mnha + "ro"redade
modesta T Edr# anun#ou+
Sasha anda n'o refletra so,re a(uela "art#ulardade do #asamento de lady
4ary e seu to Edr#+ -ru#e sentra muta falta da m'e% "os lady 4ary fa5a
"arte de .e$enford+ Os La*n$ton eram muto #he$ados uns aos outros%
em,ora fossem mas #ontdos e ,em menos numerosos (ue os !odd+
T Qoltaremos na "rma*era% mnha flha T lady 4ary $arantu e ,e0ou o
rosto de Sasha+ T Estou ansosa "ara *er o nas#mento de meu "rmero neto+
Lady 4ary e Edr# saAram sem alarde+ Os (ue notaram a es#a"ada nada
dsseram em res"eto / *eneranda senhora+ De"os de (un5e mnutos Edr#
entrou no $rande hall a "assos lar$os+
A "rn#A"o #urosa e de"os desa"ontada% Sasha "resen#ou #o#h#hos entre
1/1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
-ru#e e Edr#+ Em se$uda os dos homens de3aram o *estA,ulo enorme+
Qoltaram lo$o e #on*o#aram os homens s2,ros+
T L(ue #om mnha m'e T -ru#e "edu ao a"ro3mar1se+ T Le*e suas rm's
tam,6m+
T O (ue a#onte#euX T A #urosdade "rodu5a #om#hSes no #or"o de
Sasha+
T N'o tenho tem"o "ara e3"l#ar+ 4nha m'e lhe dr) o (ue hou*e+ Pro#ure
a#alm)1la+
-ru#e retrou1se de"os de asse$urar aos outros (ue n'o ha*a mot*os "ara
nterrom"er a #ele,ra&'o e (ue a *olta sera ,re*e+
Sasha le*ou Denu e !hylda aos a"osentos de lady 4ary+ En#ontrou a so$ra
em l)$rmas% sentada na #ama e #om um "eda&o de "a"el nas m'os+ No #olo%
um ,elo #on0unto de ta&as de "rata+ Denu ser*u *nho "ara lady 4ary e a fe5
,e,er um "ou#o+ !hylda "Hs os o,0etos de "rata so,re a mesa lateral+ Sasha
sentou1se ao lado da so$ra e se$urou1lhe as m'os fras+
T O (ue a#onte#eu% lady 4aryX T Sasha "er$untou+
T 9e#l este*e a(u T ela res"ondeu+
T !em #erte5aX
T Sm+ As ta&as e a mensa$em s'o dele+
T ?m emss)ro "odera tC1las tra5do+ Lady 4ary sa#udu a #a,e&a+
T N'o+ Isto fo es#rto en(uanto 9e#l esta*a a(u+ O "a"el de #arta 6 meu e
a #al$rafa 6 dele+
Sasha estreme#eu+ Lady 4ary a,ra&ou1a "elos om,ros e deu um sorrso
d6,l+
T 4nha *da n'o est) em "er$o nem estou "reo#u"ada #om$o mesma+
Buando eu * sto T lady 4ary a#enou a mss*a T% s2 "ense em #omo a
amea&a esta*a "erto de meu flho e de mnha nora+ A fa#ldade #om (ue 9e#l
*a e *em 6 assustadora+
T -ru#e la#rou todas as saAdas se#retas de .e$enford T !hylda dsse sem
muta #on*#&'o+
T N2s tam,6m su"7nhamos (ue assm fora feto+ Entretanto "ass)*amos a
maor "arte do tem"o em 4erewood+ N'o era do $osto de -ru#e% mas ele
1/$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ser*a ao "a $arantndo nosso lu$ar da #orte% a$radando o re+ Eu mesma o
n#ent*e antes e de"os do "rmero #asamento dele+ 9e#l f#a*a a(u e "ode
ter des#o,erto n7meras outras "assa$ens+
T Ele de*e ter entrado e saAdo sem ser *sto+ As sentnelas ho0e esta*am
mas / *ontade T Denu #onsderou+
T De*e ter sondado o terreno "ara *oltar mas tarde T lady 4ary o"nou+ T
!emos de refor&ar a $uarda+ T Ltou a #arta #om um sorrso trste+ T Ele anda
6 #a"a5 de es#re*er frases ,ontas+
Lady 4ary nsstu "ara Sasha ler a mensa$em+ .elutante% Sasha o,ede#eu+
Eram "ala*ras do#es (ue dese0a*am fel#dades+ Sasha ma$nou se o amor al
e3"resso n'o sera destnado a #onse$ur o a"oo da m'e+ 9e#l sa,a o (ue se
"assa*a em .e$enford+ Podera ter entenddo (ue os la&os (ue os unam
#ome&a*am a se rom"er+
T Ele (uer me manter amarrada T lady 4ary #onfrmou a h"2tese de
Sasha+ T De*e ter ou*do falar so,re meus sentmentos reno*ados+
T Ou ent'o% mlady% ele tal*e5 (usesse sua*5ar os atos mal6f#os dante de
seus olhos T fo a *e5 de !hylda falar+
T Ele "ode en#her este (uarto #om as mas ,elas de#lara&Ses de afeto+
4eus sentmentos n'o mudar'o+ Ele #ometeu um #rme (ue n'o "odere
"erdoar+ Pre#so l*rar1me desses #)l#es+
T N'o fa&a sso% mlady T Sasha su$eru+ T @uarde as "e&as #omo
re#orda&'o do lndo ,e,C de olhos es#uros a (uem tanto amou+ Afnal% na(uele
tem"o ele n'o "oda #om"rar "resentes+
T Pensare nsso+
Era ,em tarde (uando os homens #he$aram+ Sasha #edeu seu lu$ar "ara
Edr#% (uando ele #he$ou #om -ru#e+ O #onde "edu (ue Sasha e as rm's
*oltassem "ara o $rande hall+ Sasha "arou% hestante+
T 9reo (ue mnha (uota de festa est) #om"leta "or ho0e T ela afrmou+
T Est) en0oada% mnha (uerdaX T O mardo "reo#u"ou1se+
T N'o% a"enas #ansada+ @ostara de me detar+
T Buer (ue eu *) 0untoX
T N'o% mlorde+ Qolte ao $rande hall+ Os #on*dados f#ar'o satsfetos se
1/3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
"uder asse$urar1lhes (ue tudo est) ,em+
-ru#e n'o $ostou da su$est'o% mas a#om"anhou !hylda e Denu de *olta ao
sal'o+ Preo#u"a*a1se #om Sasha+ A"esar de ela ter1lhe dto estar a"enas
#ansada% #onsultou Denu a res"eto dos males da $ra*de5+
T Sasha (ue3ou1se de al$uma #osaX Isso ser) normalX
T N'o se "reo#u"e% mlorde% tudo est) trans#orrendo na mas a,soluta
normaldade+ 4nha rm' est) a"enas #ansada+ 9reo (ue um "ou#o assustada
#om a "ro3mdade de 9e#l+ S'o emo&Ses fortes "ara uma mulher $r)*da+ Ela
a"enas demonstrou ,om senso em res"onder /s ne#essdades do #or"o+
T Entendo+ !rata1se do "rmero flho dela+
T E tam,6m seu% mlorde+ Se o (uanto essa #ran&a 6 m"ortante "ara
mlorde+ Os "rmeros meses de $ra*de5 s'o os mas dfA#es+ Sasha "assou
t'o ,em (ue nem mesmo sa,a (ue esta*a $r)*da+ Ela "re#sa de des#anso e
de uma ,oa almenta&'o+ Pelo (ue Sasha me #ontou e "elo (ue estou *endo%
ela ter) o "arto mas f)#l de todas n2s+
-ru#e n'o se mostrou muto #on*en#do% a"esar das "ala*ras tran(Ulas de
Denu+ @ostara de de3ar a festa e #om"ro*ar o ,em1estar da es"osa #om os
"r2"ros olhos+ No entanto% seu de*er medato era "ara #om os #on*dados+
N'o te*e no&'o da hora (uando *oltou a seus a"osentos+ -e,era demas+ Ds1
"ensou a a0uda de Larold (ue esta*a ,C,ado e fo "ara a #ama+
Sasha a#ordou assustada (uando es#utou um ,a(ue+ !rou a fa#a de,a3o
do tra*essero e es"ou "ara fora do #ortnado+ Sorru e $uardou a arma+ -ru#e
n'o #onse$ua trar a rou"a+ Ela sau da #ama e a"ro3mou1se do mardo+
T4lady de*era estar detadaT-ru#e resmun$ou (uando Sasha se$urou1o
"elo ,ra&o e le*ou1o at6 a #ama+
T Y o (ue fare em mnutos+ Dete1se e eu trare seu tra0e+ -ru#e o,ede#eu%
re#lamando+
T Posso fa5er sso so5nho+
T Ah% sm% "erfeto+
T Eu a"enas tro"e#e+
T Eu "er#e,+ T Sasha #ome&ou a des"1lo+ T Nun#a o * t'o al#ool5ado+
T !ente me mostrar ale$re "ara a$radar aos #on*dados+
1/-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T E "re#sa*a ,e,er tantoX
T Sm+ !em #erte5a de (ue est) se sentndo ,em% mladyX
T 4uto ,em+ A"enas um "ou#o #ansada+
T 9e#l tornou a a"ro3mar1se+
T Lo o (ue dedu5+ Sa,er (ue ele este*e dentro das muralhas do #astelo
de3ou1me assustada+ O ner*ossmo de3a as "essoas #ansadas+ T Sasha
#o,ru o mardo e do,rou suas rou"as+ T En#ontraram al$um snal deleX
T Nenhum+ Ele "assou "ela muralha+ Os $uardas esta*am de fol$a+ N'o
est'o mas+
T -em% "elo menos n'o e3ste mas nenhuma "assa$em se#reta (ue tenha
de ser en#ontrada e fe#hada+
Sasha detou1se e fo a,ra&ada "elo mardo+ Os ,ra&os dele "esa*am #omo
#hum,o+ A"2s al$uns ,e0os e *)ras #arA#as% ele sus"rou% desanmado+
T A#ho (ue ,e, demasado+
T E 0) esta*a "ensando em outra #osa T Sasha afrmou% mal#osa+
T De manera nenhuma+ 4esmo (ue eu n'o hou*esse ,e,do+
T Por (ue n'oX
T Podera ma#hu#ar o ,e,C+
T Isso 6 ,o,a$em+ Denu e !uesday dsseram (ue nun#a f5eram restr&Ses+
A n'o ser (uando esta*am muto "esadas% o (ue #ausa*a um #erto
des#onforto+
T N'o ma$ne (ue mulheres falassem so,re assuntos t'o Antmos+
T E so,re o (ue mlorde ma$na (ue falamos (uando f#amos sem a
#om"anha dos mardosX
T So,re ,ordados% moda% ,oatos+ 9osas #om (ue est'o mas en*ol*das+
T Por a#aso n'o estamos en*ol*das #om o (ue fa5emos #om nossos
mardos e a nossa $ra*de5 #omo #onse(UCn#aX
T !em ra5'o+ T -ru#e arrasta*a as "ala*ras+ T A"rendem muto umas #om
as outrasX
T Em al$uns as"e#tos+ Entretanto nem todas as mulheres tCm l,erdade de
e3"ress'o+ Para n2s 6 mas f)#l "or(ue somos rm's+
A,ra&ado #om / es"osa% -ru#e sentu os mo*mentos do ,e,C+ A emo&'o
1/.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
atra*essou a n6*oa da e,redade+ Era dfA#l a#redtar (ue em ,re*e sera "a%
"os os snas de $ra*de5 de Sasha eram modestos+ No entanto% um "arto
mes#la*a tanto a e3"e#tat*a de 07,lo (uanto a de sofrmento "or uma
tra$6da+ E anda ha*a 9e#l a #onsderar+ Ele "unha em rs#o o futuro de
todos+ A amea&a "ara*a no ar e esta*a muto "erto+ Na(uela note 9e#l
demonstrara at6 onde a a "ro3mdade+
T Ele n'o a ter) T -ru#e afrmou+
Sasha estreme#eu #om o 2do #ontdo na *o5 arrastada+
T O (ue est) d5endoX
T 9e#l+ T -ru#e ,e0ou1lhe o alto da #a,e&a e ro&ou a fa#e na ma#e5 dos
#a,elos loros+ T Ele n'o a ter)+
T 9laro (ue n'o+ Pretendo frustr)1lo nesse o,0et*o+ !emo "or mlorde+
T Se #udar de mm+
T 4as re#eo (ue n'o ter) #ora$em de m"ed1lo% se t*er de usar a "r2"ra
es"ada #ontra ele+ Ser) dolordo demas+
T Pode a"ostar (ue sm+ Ele #ontnua sendo meu rm'o% "or mas (ue tenha
me amea&ado e atormentado+ Por6m o le(ue das ntmda&Ses aumentou e
atn$u meus entes (uerdos+ 4nha es"osa e meu flho+ PoderAamos ter sdo
rm'os t'o "r23mos #omo Hunter e .o#% d*dndo o tra,alho e os "ra5eres da
"ro"redade (ue meu "a de3ou+ Por6m 9e#l resol*eu *oltar1se #ontra mm+
-ru#e sus"rou e ,e0ou1lhe o l2,ulo da orelha+
T Admto (ue eu "refera (ue outro o matasse+ 4as se a mnha es"ada for a
7n#a / m'o% ela ser) em"re$ada+ Isso me #ausar) uma dor "rofunda+ E uma
trste5a anda maor de sa,er (ue tudo "odera ter sdo muto dferente+ L#are
#om ra*a "or ele me for&ar a #ometer um fratr#Ado+ Por6m essas mar#as
desa"are#er'o #om o tem"o+
Sasha a,ra&ou1o e dese0ou (ue -ru#e est*esse #erto+ .e5ou "ara (ue o
mardo n'o fosse o,r$ado a a#a,ar #om a *da de 9e#l+
T Ora% n'o temos mas #om (ue nos "reo#u"ar+ H) $uardas so, nossa
0anela e de "lant'o atr)s de nossa "orta+
T E meu "unhal est) de,a3o do tra*essero+ -ru#e deu rsada+
T 4nha "e(uena e #ora0osa es"osa+
1//
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Ele nun#a mas me en#ontrar) ndefesa+
T Isso a de3ou a,orre#da+
T Sm+ Estar m"otente #ausou1me muto medo dante das amea&as (ue ele
fe5+
T Isso n'o se re"etr)+++ Eu lhe $aranto+
Sasha sorru+ A "romessa de -ru#e fo nter#alada #om um ron#o+ A #er*e0a
em e3#esso o le*ou a um sono "rofundo+ De"os de al$uns "u3Ses e
em"urrSes% ela #onse$uu det)1lo de lado+ Pelo menos os ron#os #essaram+
A#on#he$ou1se no mardo e "u3ou o ,ra&o "esado "ara #n$1la+
Ltou as m'os fortes (ue eram #a"a5es de a#ar#)1la% de dar1lhe "ra5er e de
em"unhar uma es"ada "ara "rote$C1la ao "rmero snal de "er$o+
-e0ou1lhe a "alma da m'o #omo um en#anto "ara m"edr (ual(uer
tra$6da+
O ,e,C se me3eu #om mo*mentos en6r$#os% mas ha*a anda um lon$o
#amnho a "er#orrer+ Esta*a #om #n#o meses de $ra*de5 e a #ran&a s2
#he$ara na "rma*era+
T Andar de um lado a outro n'o *a tra5er mlorde de *olta mas de"ressa
T !hylda #onsderou en(uanto ,orda*a uma ta"e&ara+
A(uela *erdade n'o alterou a "reo#u"a&'o de Sasha% desde (ue sou,era da
"resen&a de 9e#l nas "ro3mdades+ H) um mCs ele o,s#ure#era a ale$ra do
#asamento de lady 4ary+ Na(uela altura% -ru#e anmara1se #om a "oss,ldade
de ren#ar as ,us#as+
Sasha sus"rou% sentou1se ao lado de !hylda na sala do tear e o,ser*ou o
tra,alho da rm'+ A um mo*mento ,rus#o do ,e,C% se$urou a m'o de !hylda
e a fe5 sentr o *$or da #ran&a+
T Esse ,e,C tem muta for&a T !hylda afrmou% mara*lhada+ T De*e ser
m"ossA*el des#ansar #om tal ,ur,urnho+
T !em sdo dfA#l% na *erdade+ A#ostume1me a detar (uando ele est) mas
(ueto+ !hylda% n'o a#hou os mo*mentos estranhosX
T O (ue (uer d5er #om ssoX Esse e3#esso de m"etuosdade s2 "ode ter
um ,om s$nf#ado+
T Es"ero (ue sm% #om a $ra&a de Deus+ Pare#e1me (ue h) ener$a demas
1/%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
dentro de meu *entre+
T Oh% Senhor8 A#ha (ue est) $r)*da de $CmeosX
T Y no (ue tenho "ensado+ Os #utu#Ses *Cm de *)ros lados+
T R) falou #om -ru#e a res"eto dessa "oss,ldadeX
T Anda n'o+ N'o (us afl$1lo+
T N'o a#redto (ue ele este0a a"a*orado+
T Pos a#ho (ue todos os homens f#am+ Y um m"a#to muto $rande *er as
modf#a&Ses no #or"o da mulher e sentr uma *da #res#endo dentro dela+ Isso
ultra"assa o entendmento deles+ Eles tam,6m #onhe#em os "er$os do "arto+
Per$os (ue eles n'o "odem enfrentar nem mesmo #om a for&a ou a es"ada+
T Ah% Sasha% n'o fale nessas #osas+ T !hylda "arou o tra,alho e a,ra&ou a
rm'+
T Ora% temos de en#arar a realdade+ 9laro (ue n'o fa&o dsso um mot*o
de alarme% mas n'o "osso de3ar de lem,rar1me o (ue /s *e5es a#onte#e+
!enho "re"arada mnha "e(uena sa#ola #om "o&Ses es"e#Af#as "ara o "arto+
!am,6m tenho a ntu&'o de (ue mnha *da n'o ter) um fm #om o
nas#mento de meu flho+
T Est) #on*#ta dssoX
T Assm #omo nosso destno est) nas m'os de Deus+ T A"re#ou o ,ordado
de !hylda+ T Est) muto ,onto% #omo tudo o (ue fa5+
Sasha (uedou1se ensmesmada+
T Est) "ensando no*amente em -ru#e% n'o 6X
T N'o "osso e*tar+ !al*e5 se0a a $ra*de5 (ue me fa5 ma$nar tol#es+
!enho um "6ssmo "ressentmento so,re essa ,us#a+
T N'o tem #onfan&a no re#ado tra5do "elo mensa$ero de HunterX
T O (ue o tal de Hunter fe5X T uma *o5 famlar "er$untou+
As duas $rtaram de ale$ra ao *er os rm'os "arados na entrada da sala+
9orreram "ara saudar Hunter% .o#% ?dolf e >yne+ Rane% (ue os #ondu5ra at6 a
sala do tear% sorru ao *er o entusasmo #om (ue os rm'os se a,ra&a*am e
,e0a*am+ ?ns #a&oa*am dos outros #om ,rn#aderas ant$as+ A um snal de
Sasha% Rane #orreu "ara "ro*den#ar ,e,da "ara todos+
Sasha le*ou a famAla "ara o $rande hall e #orou dante das "ro*o#a&Ses
1/0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ale$res+ Buando Ptney *oltasse da e3"ed&'o em (ue saAra #om -ru#e% f#ara
fel5 em en#ontrar os (uatro rm'os mas *elhos reundos em .e$enford+ !odos
"assaram 0untos a 6"o#a de Natal+ Era um "ra5er nes"erado+
T Hunter% estou sur"resa "or terem #he$ado (uase em se$uda ao
mensa$ero T Sasha falou de"os de terem tro#ado nforma&Ses so,re a
famAla e tomado refres#o+ Hunter fran5u o #enho+
T Sasha% n'o mande nenhum arauto "ara #)+
Ela em"alde#eu+ Seus "ressentmentos se #onfrma*am e o terror domnou1
a+ Os rm'os a#orreram% "reo#u"ados% (uando a *ram tremer sem #ontrole+
!hylda% assustada% #orreu em ,us#a de Rane+
T Lo uma armadlha T Sasha #onse$uu d5er de"os de Hunter fa5C1la
,e,er al$uns $oles de hdromel+
T Do (ue est) falandoX N'o "oderemos fa5er nada en(uanto n'o
sou,ermos do (ue se trata+
T -ru#e #au em uma armadlha tramada "or 9e#l T Sasha falou #om *o5
d6,l% en(uanto sso Rane lhe a(ue#a as m'os $eladas+ T ?m homem #he$ou
d5endo1se en*ado "or lorde Hunter !odd+ 9omo o homem se mostrou
#onhe#edor de nossos "ro,lemas "art#ulares% a#redtamos nele+
T Ele "edu (ue -ru#e fosse / "ro#ura de 9e#lX T ?dolf "er$untou+
T Sm% a (un5e (ulHmetros a leste da aldea e fora da estrada+
T O homem anda est) a(uX T Hunter "er$untou+
T Ele n'o fo #om -ru#e "or ale$ar e3aust'o+
T 4andare *er onde ele se en#ontra% mlady T Rane ofere#eu+
T !ra$a1o a(u% se ele anda est*er em .e$enford T ?dolf $rtou "ara a
#rada (ue saAa #orrendo+
Nn$u6m se sur"reendeu (uando Rane *oltou #om um soldado "ara relatar
(ue o falso emss)ro n'o fora en#ontrado+ A #om"ostura re#6m1#onse$uda de
Sasha e*a"orou1se na ,rsa+
-ru#e e seus homens eram ,ons $uerreros+ Por6m um ardl ,em "re"arado
tera #han#e de *t2ra dante da sur"resa+
T 9e#l de*e ter des#o,erto (ue nossa famAla se or$an5ou em uma #a&ada
e usou o fato a seu fa*or+ T ?dolf ,ateu o "unho fe#hado na su"erfA#e da
1/9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mesa+
T De*emos r atr)s de mlordeX T o soldado nda$ou+
T N2s remos #om nossos homens T Hunter res"ondeu+ T Pre#samos de
#a*alos des#ansados+ As sentnelas de .e$enford de*em "ermane#er a "ostos
"ara (ual(uer e*entualdade+ N'o h) #omo sa,er se 9e#l est) *$ando a for1
tale5a e es"erando a $uarda dmnur em n7mero+ O #astelo "re#sa de
"rote&'o+ !enho #erte5a de (ue mlorde n'o $ostar) de sa,er (ue .e$enford
f#ou des$uarne#do% mesmo sendo "or #ausa dele+
T Est) #erto% mlorde+ 4andare aprontar os #a*alos+ T O $uerrero sau
#orrendo+
T Hunter% o n7mero de homens (ue o a#om"anharam ser) suf#enteX T
Sasha "er$untou+
T Somos em do5e% mas #ontaremos #om o fator sur"resa+ Isso aumentar)
nosso "oten#al+ Ptney est) #om o #ondeX
T Sm% e fo #om #erta n(ueta&'o+ Nenhum de n2s re#onhe#eu o arauto
#omo um dos nossos% mas o homem afrmou (ue esta*a ha*a "ou#o tem"o a
nosso ser*&o em -erw#I+ N'o "odAamos afrmar (ue ele menta% "os n'o
est)*amos l) na 6"o#a+
T Lo um ardl en$enhoso+
T O (ue me #ausa anda mas re#eo T Sasha afrmou+
T A#alme1se% mnha rm'+ !raremos mlorde #onos#o s'o e sal*o+ O
a,orre#mento "ode #ausar malefA#os tanto / #ran&a (uanto / m'e+ T Hunter
,e0ou1lhe o rosto+ T !enha f6 em n2s e em seu mardo+ Ser) "re#so mas do
(ue ards en$enhosos "ara derru,ar mlorde+
T Os #a*alos est'o "rontos T um #a*alar&o a*sou da "orta+
Os !odd se a"ressaram de"os de reno*ar os "rotestos de #onfan&a+ Sasha
n'o se sentu mas serena+ Nem mesmo o ,em1estar de seu ,e,C fara #om
(ue "a#f#asse seus temores+ Somente a *olta de -ru#e ntero e sem
fermentos a de3ara sosse$ada+
-ru#e fran5u o #enho+ Anda*am "ela mata anda #on$elada "ela 7ltma
1%1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ne*as#a+ Desde o #ome&o a no*a mss'o o n(uetara+ De"os de nada ter sdo
en#ontrado% a des#onfan&a torna*a1se mas forte+ Ltou Ptney de soslao e
te*e #erte5a de (ue a sus"eta era #om"artlhada+
Os re#eos do #onde #on#entra*am1se em Sasha+ A $uarda de .e$enford
fora dmnuAda em *)ros homens+ A#redta*a (ue nn$u6m "odera "assar "or
seus homens% "or6m o senso #omum nem sem"re res"onda "ela tran(Uldade
da es"osa+ 4esmo (uando esta*a #om ela em .e$enford% #om a $uarda
nte$ral a "ostos% "reo#u"a*a1se #om sua se$uran&a+ N'o a"enas em rela&'o
aos ata(ues de 9e#l% mas tam,6m "elo "er$o da $ra*de5 e do "arto+
T 4lordeX T Ptney #hamou1o+
T SmX
T .e#eo "are#er uma *elha ra,u$enta% mas n'o estou #om ,om
"ressentmento+
Vesley a"ro3mou1se de -ru#e+
T 9on#ordo #om sua o"n'o% em,ora n'o se0a dado a "ress)$os+ !al*e5
se0a "or n'o termos en#ontrado nada+
T Lo o (ue me de3ou desn(ueto 1 Ptney admtu 1 Hunter n'o nos tera
feto sar de .e$enford "or uma h"2tese+
T N'o h) snas de o#u"a&'o re#ente da )reaT -ru#e murmurou+
T O fato de n'o termos sdo ata#ados "ode ser um estrata$ema "ara nos
afastar de .e$enfordX T Vesley su"Hs+
T Em,os#ada8 T um dos homens $rtou antes de ser atn$do no "eto "or
um "unhal+
Ptney e os outros desem,anharam a es"ada "ara "rote$er o #onde na
e*dente tentat*a de ata(ue / sua *da+
A #onfus'o fo $eneral5ada+ Os homens de -ru#e foram desmontados "elos
anmas al*oro&ados e "elos ata#antes (ue os "u3aram+ Na #onfus'o% os
#a*alos de $uerra se mostraram n7tes+ A sur"resa do ata(ue de3ara1os
*ulner)*es+ -ru#e desmontou+ Seu #a*alo se torna*a re,elde e "ou#o
#ontrol)*el+ Ptney% .o$er% !al,ot e Vesley f5eram o mesmo+ !al,ot a"ressou1
se a trar os anmas do #amnho+
Em,ora a re#u"era&'o da surpresa &osse medata% -ru#e n'o *a es"eran&a
1%1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de *t2ra+ Eles sm"lesmente "ro#ura*am se manter **os dante do $rande
n7mero de o"onentes+ Em ,re*e% seus #omandados f#aram #ansados e o
"e(ueno es(uadr'o de defens*a sera enfra(ue#do+ Dal a nstantes% ele en1
#ontrou1se frente a frente #om 9e#l+
Lutou #ontra o 2do (ue "odera fa5C1lo a$r de forma m"ensada e entre$ar
a *t2ra a 9e#l+ Ao mesmo tem"o% $rande trste5a toma*a #onta de seu
#ora&'o+ Eram rm'os e% "ara *en#er% um tera de matar o outro+
T Desstu de es#onder1se na som,ra atr)s de assassnos #ontratados%
9e#lX
T Desta *e5 n'o fo ne#ess)ro% rm'o+ Buando en#ontrarem todos mortos%
"ensar'o (ue foram *Atmas de assaltantes ou de es#o#eses+ N'o so,rar)
nenhum **o "ara #ontar a hst2ra+ Q)ros homens de 9e#l se a"ro3maram+
T 9ertamente nenhum de *o#Cs tam,6m+
T Eu n'o #onhe#a essa sua *ea humorAst#a% rm'o+ 4as n'o se "reo#u"e%
#onde+ !omare #onta de sua *u*nha+
N'o fo f)#l "ara -ru#e $norar mas essa "ro*o#a&'o de 9e#l+ Era um 0o$o
ant$o% mas ele n'o se de3ou le*ar "elo ardl+ Os dos se #onhe#am muto
,em+ A *anta$em somente sera #onse$uda "ela e3aust'o ou al$um a*an&o
ntem"est*o+ Determnado% fe5 ou*dos de mer#ador /s nsnua&Ses afron1
tosas de 9e#l+
T Dessta% 9e#l T -ru#e dsse de"os de al$um tem"o+ T Nada $anhar)
#om sso+
T @anhare o (ue me "erten#e+
T N'o h) dreto nenhum (ue lhe #a,a+ Nem mesmo 6 o mas *elho+ Nosso
"a fe5 o (ue "Hde a seu res"eto+
T N'o fo o suf#ente+
T Permtr) (ue sua am,&'o mate n2s dosX
T N'o "retendo morrer% rm'o+
T Pode at6 n'o ser o "rmero% mas tam,6m n'o f#ar) **o+ 4utas "essoas
tCm #onhe#mento de suas artmanhas+ Pode ter #erte5a de (ue n'o "erdoar'o
o homem (ue ter) as m'os man#hadas #om meu san$ue+ Sua *t2ra ser)
,re*e+
1%$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Y o (ue *eremos+
T 4lorde T um dos homens de 9e#l $rtou T% uma for&a de .e$enford
est) se a"ro3mando+
-ru#e "erdeu a o"ortundade de atn$r o trador en(uanto ele se dstraAa
#om a notA#a+ Buando se deu #onta da stua&'o% 9e#l 0) esta*a fora de seu
al#an#e+ 9e#l "re"arou1se "ara montar o #a*alo tra5do "or um de seus
homens+ -ru#e e seus f6s #ola,oradores foram m"eddos de se$u1lo "elos
ata#antes+
Os (uatro homens loros sem elmo da frente do $ru"o (ue se a"ro3ma*a
denun#aram a or$em dos sal*adores+
O #onde n'o te*e tem"o de amald&oar o erro (ue #ometera nem de m"edr
(ue o "unhal de 9e#l lhe atn$sse o "eto+
T ?m "resente de Natal "ara sua ,ela es"osa T 9e#l $rtou e es"oreou a
montara em um $alo"e+
T Saam atr)s da(uele #'o maldto T Hunter ,errou e desmontou ao *er
-ru#e ser a$arrado "or Ptney e Vesley+
Os momentos se$untes foram uma tortura "ara -ru#e+ A dor ntensa
aumentou ao ser remo*do do lo#al e detado so,re uma manta em um tre#ho
de solo mas unforme+ Per#e,eu os rostos "reo#u"ados (ue o rodea*am+ Nem
"re#sou "er$untar "ara sa,er (ue n'o esta*am #onse$undo #onter a
hemorra$a+
T Est'o *ndo de .e$enfordX T -ru#e murmurou #om *o5 rou#a+
T Sm% mlorde T Hunter #onfrmou+ T Qemos "assar as festas #om nossas
rm's+ Sasha referu1se a um emss)ro (ue eu en*ara+ 9omo eu n'o mandara
nn$u6m a .e$enford% ela entendeu tratar1se de uma armadlha+
T S'o todos seus homensX
T !odos% mlorde+ N'o trou3emos nenhum da fortale5a "ara e*tar (ue seu
rm'o se a"ro*etasse da $uarda desfal#ada+
-ru#e anuu sua a"ro*a&'o+
T 9e#l n'o tenta mas es#onder sua *le5a T Vesley #on0eturou+
T Ele tem #erte5a da *t2ra% Vesley T -ru#e dsse e fe5 uma e3"ress'o de
dor+ T E "oder) *en#er+
1%3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Para sso ter) de elmnar mutas testemunhas+
T 4lorde% de*emos le*)1lo de *olta a .e$enford T Ptney dsse+ T L) ter)
os #udados de (ue ne#essta+
T Al6m de um "adre T -ru#e sussurrou a rona+
T N'o "re#sar) dele% mlorde T Ptney afrmou% #onfante+ O #onde fe#hou
os olhos e re5ou "ara (ue Ptney est*esse #om a ra5'o+ Na(uela altura tnha
mutos mot*os "ara **er+ A"esar da $ra*dade do fermento% anda a#hou
for&as "ara enfrentar a "r2"ra mortaldade+ Os (ue o rodea*am #onser*a*am
o slCn#o "ara n'o o,r$)1lo a falar+ Pre#sa*a manter as for&as "ara a$Uentar
a *olta a .e$enford+ A,ru os olhos e *u os homens de Hunter retornando+
T 9onse$uram a"anhar 9e#lX T ele nda$ou #om *o5 (uase naudA*el+
TN'o% mlorde T res"ondeu o a0udante1de1ordens de Hunter% mas
dmnuAmos o seu $ru"amento+
T Pre#samos le*ar o #onde de *olta "ara .e$enford T Ptney nsstu+
T N'o temos #arro&a T Vesley lamentou+
T Sr Vesley% s2 temos uma o"&'o T Hunter ar$umentou+ T Es#olher o
homem mas #or"ulento "ara le*ar o #onde no #a*alo+
-ru#e% a"esar da fra(ue5a% admrou1se da es#olha+ Peter% o Pe(ueno%
es#udero de Hunter% al6m de ser mas alto do (ue -ru#e% era mas es"adaudo+
4oreno% fe&Ses r7st#as e muto "eludo+ ?m #ontraste sn$ular #om seu senhor
es$uo% loro e atraente+
T Pode montar% Peter+ N2s lhe entre$aremos o #onde T Hunter ordenou+
T !emos um #a*alo #a"a5 de le*ar tanto "esoX T Vesley nda$ou%
es"antado #om o tamanho de Peter% ron#amente #hamado de Pe(ueno+
T 4nha montara *en#er) fa#lmente os "ou#os (ulHmetros at6 a fortale5a+
T A *o5 de Peter lem,ra*a um tro*'o+
Suando e tremendo% -ru#e fo sentado na frente de Peter+ @emeu (uando o
em,rulharam em uma manta% "or #ausa do fro da tarde+ O menor mo*mento
#ausa*a $rande dor+
T En#oste1se em mm% mlorde T Peter falou+ T L#ar sentado lhe tomar)
anda mas for&as+
-ru#e es(ue#eu o or$ulho e a#etou a su$est'o de Peter+
1%-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
4er$ulhou em um mar de sofrmento e em meo / a$ona es#utou o temor
dos demas "elas #onse(UCn#as do $ol"e mortal desferdo "or 9e#l+ Pensou
em Sasha e em #omo $ostara de estar #om ela+
Sasha $rtou e sentou1se+ O nome do mardo *eo1lhe aos l),os e ela
estreme#eu+
T 4lady% ,e,a sso+ T Rane estendeu uma #ane#a #om um #h) arom)t#o+
T Y "ara re#u"erar a ener$a+
T -ru#e+
T -e,a+ T Lo a *e5 de !hylda nsstr+ T -ru#e est) ,em+
T A#ho (ue ele est) ferdo+
T 9omo 6 (ue sa,eX T !hylda admrou1se+
T Estou sentndo a(u+++ T Sasha a"ertou a "alma da m'o no "eto+
T Ou ser) PtneyX Os dos sem"re t*eram "ressentmentos um em rela&'o
ao outro+
T N'o% !hylda+ Lo o nome de -ru#e (ue me *eo aos l),os 0unto #om a
a$ona+ T Sorru ao *er a e3"ress'o es"antada de Rane+ T N'o "rat#o
,ru3ara% Rane+ 4as tenho fortes "ressentmentos a res"eto das "essoas a
(uem amo+
T 9omo se os #ora&Ses fossem undosX
T Isso mesmo% Rane+
T -ru#e o#u"a o mesmo lu$ar ao lado Ptney+
T Pare#e (ue sm% !hylda+ Pe&o a Deus "ara (ue tudo n'o "asse de um
"esadelo #rado "elos meus re#eos+ Ah% eu $ostara de n'o ter #onhe#do 9e#l%
meu nm$o% o homem (ue dese0a destrur tudo o (ue eu amo+
T 4utos d5em (ue 6 melhor #onhe#er o desafeto T falou !hylda+
T Q a maldade em seu olhar% o #7mes e o 2do (ue dla#eram sua alma+
Est) ds"osto a matar e n'o tem mser#2rda+ N'o ha*er) amor fraterno (ue o
m"e&a de usar a es"ada #rmnosa+ Se ele t*er o"ortundade% al6m de -ru#e%
matar) a mm e a meu flho+ 9e#l 0amas ter) remorso "elos #rmes #ometdos+
!hylda a,ra&ou Sasha "elos om,ros+
T N'o a#redto (ue Deus sa#rf(ue um homem ,om em *e5 de um
mal6*olo #omo 9e#l+ Sasha% "or fa*or% "ro#ure a#almar1se+ !anta ansedade
1%.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
"oder) #ausar danos ao ,e,C+
Ela $ostara de "ensar #omo !hylda+ 4as testemunhara mutos homens ,ons
#aArem so, a es"ada de um tra&oero+
T Os homens est'o de *olta% mlady8 T o "a0em entrou e sau #orrendo+
Sasha amald&oou a falta de a$ldade e le*antou1se #om a a0uda de !hylda+
I$norou as admoesta&Ses de Rane e a"ressou1se em dre&'o ao ")to+ Antes de
#he$ar% 0) #ome&ou a es#utar murm7ros (ue lhe deram #erte5a de (ue seus
re#eos tnham 0ustf#at*a+
Ao *er -ru#e% sentu tontura e te*e de ser am"arada "or !hylda e Rane+
9ontudo% re#u"erou as for&as sem demora+ .e#eos eram #osas ntan$A*es
(ue n'o "odam ser tratados #om er*as e "o&Ses+ Os fermentos de -ru#e
eram reas% "assA*es de tratamento e "oderam ser #om,atdos+ Endretou as
#ostas e a"ro3mou1se de Peter (ue esta*a em "6 #om -ru#e nos ,ra&os+
!o#ou na testa de -ru#e e o mardo a,ru os olhos+ Sasha sorru% es#ondendo a
"reo#u"a&'o+
T Sasha+++
T Somente um homem do tamanho de Peter "odera tra5C1lo "ara #asa
#omo se se$urasse um ,e,C nos ,ra&os+ Peter% "or fa*or% *enha #om$o+
Qamos le*)1lo "ara o (uarto+ A fra$em n'o far) ,em a ele+
T !em ra5'o% mlady+
T !ra*a1se de uma armadlha% #onforme re#e)*amos T Hunter dsse ao
a"ro3mar1se+
T Buando Hunter a"are#eu% os #'es de 9e#l fu$ram T Ptney #ontou+
T 9omo -ru#e fo ferdoX T ela "er$untou em *o5 ,a3a+
T O #o*arde atrou uma fa#a antes de fu$r+ N'o hou*e o"ortundade de
defesa+
!odos se en#amnharam aos a"osentos do #asal+
T Peter% dete1o na #ama e tre sua rou"a+
T O #orte tem de ser fe#hado% Sasha T Ptney falou en(uanto ele e Hunter
a0uda*am Peter+ T N'o "odAamos fa5er sso l)+
T 4elhor assm% "os o fermento tem de ser lm"o antes+ 9om a a0uda de
Rane e de !hylda% Sasha 0untou o (ue sera ne#ess)ro "ara o tratamento+
1%/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
A"ro3mou1se da #ama e fo se$ura "or Hunter+
T !al*e5 fosse melhor de3ar outra "essoa #udar dele+
T Hunter% ele 6 meu mardo+
T No seu estado% a,orre#mentos n'o s'o #on*enentes+
T !enho e3"erCn#a em #udar de fermentos e n'o a#etare (ue outra
"essoa fa&a sso "or mm+ L#are menos tensa se eu mesma f5er o
tratamento+ La&a1me o fa*or+ Se$ure1o #om for&a+
Sasha fe5 uma ,oa asse"sa e deu "ontos ne#ess)ros "ara #onter o
san$ramento+ De"os de termnada a nter*en&'o% la*ou as m'os e "edu (ue
Peter de3asse uma "oltrona ao lado da #ama+
T Pre#sa des#ansar% Sasha T Hunter "rotestou+
T Des#ansare a(u+
T Sasha+++
T N'o se "reo#u"e% Hunter+ N'o arrs#are a *da da #ran&a (ue -ru#e tanto
dese0a+ 4as eu #udare de meu mardo+
T Est) ,em+ Peter f#ar) a(u e far) tudo o (ue e3$r esfor&o+
T O,r$ada% Hunter+ 9e#l fo ferdoX
T O "atfe es#a"ou #om "e(uenos #ortes fetos "ela es"ada de -ru#e+
-ru#e a#ordou e $emeu+
T Eu "erdoara 9e#l se ele "arasse #om os ata(ues T -ru#e resmun$ou+
Peter er$ueu a #a,e&a do #onde e Sasha fe5 o mardo ,e,er um "ou#o da
"o&'o de er*as (ue Rane trou3era+
T A$ora des#anse% mlorde+ Essa 6 a 7n#a manera de sarar+
T 4lady tam,6m ter) de des#ansar+++ "ara o ,em de nosso flho T -ru#e
arrastou as "ala*ras antes de "erder a #ons#Cn#a+
T Hunter% #reo (ue ser) melhor mandar a*sar lady 4ary+ 9aso #ontr)ro%
"oderAamos ofendC1la+ Ela "oder) at6 n'o *r% mas de*er) re#e,er uma
#omun#a&'o+
T En*are um mensa$ero ao amanhe#er+
T !ome um ,anho e "ro#ure des#ansar% Hunter+ Larold a0udar) Peter% se for
ne#ess)ro+
T Est) ,em+ 4andare tra5er #omda+ N'o se #anse demas% (uerda+
1%%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o me #ansare% Rane T Sasha #hamou de"os de Hunter sar T%
"re#saremos de um #atre "ara Peter+
T E tam,6m "ara mlady T Rane falou% de#dda+
T Eu a a0udare% Rane+ T !hylda se$uu a #rada+
Larold #he$ou e le*ou Peter ao (uarto de *estr+ Sasha a0oelhou1se ao lado
da #ama e re5ou "ela re#u"era&'o do mardo+ N'o $nora*a a $ra*dade dos
fermentos% mas a$arrou1se /s es"eran&as+ Era o (ue lhe dara for&as "ara
su"ortar as horas de a$ona (ue a a$uarda*am+
Rane e !hylda *oltaram #om duas #radas+ Arrumaram os #atres+ ?m "ara
ela e outro "ara Peter+ A"esar da trste5a% Sasha "er#e,eu (ue Rane n'o tra*a
os olhos de Peter+ !hylda te*e de dar1lhe uma #utu#ada "ara elas saArem do
(uarto+ Hunter trou3e "essoalmente uma ,ande0a "ara ela e outra "ara Peter+
T Es"ero (ue mlady entenda a honra (ue estou lhe #on#edendo T Hunter
ron5ou+
T Estou emo#onada% sAr T Ela sorru+
T Anda ,em+ 9oma% Sasha+ Da(u a "ou#o !hylda *r) f#ar #om -ru#e "ara
(ue a futura mam'e "ossa des#ansar um "ou#o+
Sasha n$eru o almento sem sentr nenhum sa,or e Hunter fe5 um relat2ro
#om"leto dos a#onte#mentos+
T Anda ,em (ue al$uns se$udores de 9e#l foram elmnados+
T Y *erdade T Hunter #on#ordou+ T Ele *a demorar em reunr tantas
"essoas no*amente+
T O ata(ue (uase al#an&ou o o,0et*o (ue ele es"era*a+
T 4as #om um #usto alto+ Perdeu *)ros asse#las+
T 9e#l n'o tentar) uma se$unda *e5 o mesmo tru(ue T Sasha dedu5u+
T 4as ha*er) de en#ontrar outros% se n'o o det*ermos+
T En(uanto ele est*er **o% teremos de ser #udadosos em (uem e no (ue
#onfar+ 9e#l n'o tem senso de honra+
T Nenhum T Hunter admtu+ T O $ol"e (ue atn$u seu mardo fo tA"#o de
um #o*arde+ E #om sso ele "erdeu o dreto / 0ust&a e / honrade5+
T O (ue 0) fo "erddo (uando ele mandou um assassno a$r na #alada da
note+
1%0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 4esmo #om a #erte5a de (ue ele fo o mandante% n'o temos "ro*as dessa
*erdade T Hunter #onsderou+ T Este 7ltmo ato odoso #ontou #om
testemunhas e lo$o ser) do #onhe#mento de mutos+ Eu mesmo n'o tera
es#r7"ulos em atn$1lo "or tr)s #om uma fa#a+ Esse t"o de homem s2 mere#e
sso+
!hylda entrou e Sasha le*antou1se+ !era de o,ede#er /s nstru&Ses do
rm'o e dormr um "ou#o+ -e0ou a testa do mardo e estreme#eu+ PHs a m'o
na fronte "ara #om"ro*ar o (ue seus l),os ha*am sentdo+
T Le,re+
O olhar dos demas na(uele (uarto #om"ro*ou os "r2"ros re#eos+
!ap,tulo 2III
E3austa% Sasha entrou no (uarto e dete*e1se% "etrf#ada+ -ru#e re#e,a #om
un&'o os 7ltmos sa#ramentos da I$re0a+ Sasha deu um $rto e a"ro3mou1se
do leto onde o mardo luta*a "ela *da+
T Saa da(u8 T ela ordenou ao sa#erdote des#onhe#do (ue a ftou% atHnto+
T Sasha% "or fa*or T Hunter nter*eo+
T -ru#e n'o est) morto+ N'o de3are (ue esse homem f(ue em *olta dele
#omo uma a*e de ra"na+
Sasha a0oelhou1se ao lado da #ama e se$urou a m'o nerte do mardo+
Hunter le*ou o rel$oso a um #anto% #on*ersou #om ele em *o5 ,a3a e *oltou
"ara 0unto da rm'+
T Sasha% es#ute% "or fa*or+
T -ru#e n'o est) morto+
T E nn$u6m est) au$urando a morte dele% mnha (uerda+ No entanto 6
"re#so #onsderar (ue a fe,re o domna h) (uatro das+ -ru#e est) muto mal+
T N'o "osso ne$ar% mas n'o "ermtre (ue% mesmo n#ons#ente% *enha a
1%9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ser "ertur,ado "or essas "ala*ras+
T Buer (ue ele morra sem ser a,sol*do "or seus "e#adosX
T -ru#e n'o *a morrer+
T Y o (ue es"ero% de #ora&'o+ 4as temos de estar "re"arados "ara
(ual(uer "oss,ldade% "ara o ,em dele mesmo+
T Est) #erto T Sasha #on#ordou% a"esar da relutWn#a+
O sa#erdote *oltou "ara a ,era da #ama+ Ela fe#hou os olhos e en#ostou a
testa na m'o (ue se$ura*a+ N'o (uera o,ser*ar o rtual da morte+ Pare#a ser
a 7n#a a a#redtar (ue -ru#e "odera so,re**er+ N'o m"orta*a+ Ele lutara
#ontra a fe,re a*assaladora e demonstrara (ue todos ha*am errado nas
"re*sSes+
T Pronto% Sasha+ T Hunter "Hs a m'o no om,ro da rm'+ T O "adre *a
em,ora+
Sasha es"erou a "orta ser fe#hada e le*antou a #a,e&a+
T Se (ue me a#ha uma tola% Hunter+
T 9laro (ue n'o 6% mnha (uerda+ 9ontudo "re#se de toda a mnha
ha,ldade de #on*en#mento "ara o "adre n'o a#usar mnha rm' de heresa+
Sasha deu um sorrso ")ldo+
T O (ue fo (ue dsse a eleX
T Bue o ,e,C e o re#eo de "erder o mardo a fa5am a$r #omo uma
demente+
T Demente% euX T Ela le*antou1se #om a a0uda de Hunter e re#ome&ou a
,anhar -ru#e #om o "ano molhado e fro+ T Eu n'o (uera "art#"ar de um
rtual de morte+
T Eu entendo e #reo (ue o "adre tam,6m #om"reender) (uando se
re#u"erar do #ho(ue de ter sdo #hamado de a*e de ra"na+
T Pensare em al$uma "entCn#a "or sso+ E "or (ue n'o trou3e o "adre
9hesneyX
T Padre 9hesney est) na #asa dos "arentes+
T !*eram al$uma notA#a de lady 4aryX
T N'o% mas o tem"o "6ssmo de*e ter retardado sua "artda+
T -ru#e n'o "ode morrer T Sasha murmurou de olhar f3o no mardo+
101
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Hunter a,ra&ou1a+
T !odos est'o re5ando "or ele+ Os (ue saem do #astelo s'o a,ordados "ara
dar e3"l#a&Ses so,re o estado de sa7de de -ru#e+ As "essoas re#onhe#em a
sorte de ter um senhor feudal #omo o #onde+ Se de"ender de "re#es% ele *a se
re#u"erar fa#lmente+
T Eu "ressent T Sasha falou em *o5 ,a3a+
T Pressentu o (uCX
T O fermento dele+ Sent (uando a fa#a o atn$u+ .e5e "ara (ue se
tratasse a"enas da sensa&'o #ausada "or mnha mente aflta+
T A sens,ldade entre am,os #he$ou a esse "ontoX
T -ru#e 6 a mnha *da+
T H) outra *da na (ual de*e "ensar% mnha (uerda T Hunter lem,rou1a e
sentou1a em uma "oltrona+
T Eu se+
T O ,e,C 6 uma "arte de -ru#e e re"resenta o futuro de .e$enford+ Seu
mardo n'o dese0ara (ue a *da dessa #ran&a fosse arrs#ada+ En(uanto ele
est) t'o doente% 6 f)#l es(ue#er de (ue h) mas al$u6m "ara ser #udado+
T Se al$o a#onte#er+++
T N'o8
T Sasha% se a#onte#er o "or T Hunter nsstu T% nada ter) maor
m"ortWn#a de (ue esse ,e,C+
T Eu se+
T Nun#a se es(ue&a dsso+ Qe0o (ue est) muto #ansada+ N'o tem #udado
de s mesma #omo de*era+
T Eu tento+
T Est) ,em% (uerda+ T Hunter ser*u1lhe uma ta&a de *nho+
T !enho medo de sar do lado de -ru#e+ Y #omo se a mnha "resen&a o
a0udasse a lutar+ Isso "are#e "retens'oX
T N'o% esse 6 um sentmento #omum+ N'o dese0amos (ue uma "essoa
amada enfrente a morte so5nha+ Sentremos #ul"a se n'o est*ermos a seu
lado+ Y normal+ Em seu #aso n'o e3ste o menor mot*o "ara se #ul"ar+ Para
-ru#e% #om toda a #erte5a% o "rmordal sera a es"osa "ensar no flho+
101
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
.e$enford de"ende dsso+
T Eu entendo% mas (uero meu mardo a meu lado "ara #udar desse futuro+
T !odos es"eram o mesmo% Sasha+ A #a"ela est) lotada de "essoas re5ando
"or lorde -ru#e+ Por6m ser) "6ssmo a#alentar lusSes+ Ele tem duas estradas
"ara "er#orrer e a es#olha ser) feta "or Deus+ Y m"ortante estar "re"arada
"ara n'o arrs#ar a *da de seu flho+
T N'o ds#ordo+ A"esar de s2 es"erar a #ura de -ru#e% n'o "osso afastar o
re#eo de (ue outro desfe#ho o a$uarde+
T Assm 6 melhor+ N'o adanta mentr "ara s mesma+ O sofrmento
"osteror "oder) ser $rande demas e #ausar danos / #ran&a+ T Hunter mudou
de assunto de re"ente "ara dstraA1la T Des#onfo (ue "erd meu es#udero+
T Nada far) Peter sar de seu lado+ T Sasha #om"reendeu as nten&Ses de
seu rm'o+
T Ent'o mlady "erder) Rane+
T Ah% fo o (ue ma$ne+ Desde o #ome&o ela n'o "erde o"ortundade de
olhar "ara Peter+
T !al*e5 se0a um nteresse "assa$ero+
T Pelo (ue "ude o,ser*ar% a#redto (ue se0a e3atamente o #ontr)ro+
T Qa sentr falta delaX
T 4uto+ Rane 6 uma mo&a ,oa e honesta+ Ela ser*r) Volfshead Hall #om
a"td'o e lealdade+ N'o se "reo#u"e% Hunter+ Peter 0amas o a,andonar)+
T Por6m Rane "are#e muto ded#ada a sua senhora+
T -ru#e ordenou1lhe (ue #udasse de mm #om todo o em"enho "ara
$arantr a mnha nte$rdade e% "or #onse(UCn#a% a do ,e,C (ue *a nas#er+ E
ela *em #um"rndo as e3$Cn#as ao "6 da letra+ Em,ora mutas *e5es eu me
a,orre&a um "ou#o+
T O (ue s2 "ode ser mot*o de elo$os "ara ela+ Na(uele momento lady
4ary rrom"eu no (uarto sem ,ater+
Ao *er a fsonoma da so$ra% Sasha entendeu (ue tera de es(ue#er os
"r2"ros re#eos "ara a#alm)1la+ A,ra&ou1a% en(uanto Hunter fa5a uma
mesura e saAa+
T Ele nun#a #he$ou t'o "erto+++ T lady 4ary murmurou #om *o5 toldada
10$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
"elas l)$rmas e sentou1se na ,era da #ama+
T E n'o atn$r) o o,0et*o% mlady+ T Sasha ser*u1lhe um "ou#o de *nho+
T -ru#e 6 forte e *a se re#u"erar+
T Sasha+++
T N'o *ou en$an)1la+ O estado dele 6 $ra*e% mas eu n'o "erd as
es"eran&as+
T O "adre 0) *eoX T lady 4ary "er$untou em um fo de *o5 e se$urou a
m'o nerte do flho+
T Sm+ Hunter mandou ,us#)1lo+
Sasha #ontou #omo ofendera o sa#erdote e (ue fora #on*en#da "or Hunter
a de3ar -ru#e re#e,er a e3trema1un&'o+
T Eu sentra a mesma re"ulsa+ Lel5mente -ru#e n'o+++ T lady 4ary deu
um sus"ro "rofundo T +++#orrer) "er$o de morrer sem "erd'o+
T Ele n'o morrer)% mlady T ela afrmou% #ora0osa e fran5u o #enho "ara
-ru#e+ Es"antou1se #om uma rsada de lady 4ary+ T O (ue eu dsse de t'o
en$ra&adoX
T Nada+ O (ue me fe5 rr fo a manera #omo falou e olhou "ara meu flho+
T Lady 4ary sa#udu a #a,e&a+ T Lo #omo se lhe desse al$uma ordem+
Sasha sorru+
T Y o (ue *enho tentando fa5er nesses das+ Es"ero (ue ele me es#ute e
rea0a+
T 4nha flha% re#eo (ue este0a se #ansando demas+
T N'o se "reo#u"e+ N'o estou fa5endo nada de e3traordn)ro+ Nem
"odera+ ?m ,atalh'o de "essoas me *$a o tem"o ntero+ Se #om% se dorm%
se estou em "6 ou estou sentada+
T A"ontou o #atre+ T Pre"araram uma #ama "ara mm a(u+ Assm n'o
t*eram de a$Uentar mnhas ds#ussSes "ara n'o sar do (uarto+
T Pos eu n'o a#redto (ue meu flho a"ro*ara este arran0o+
T Lady 4ary le*antou a m'o "ara e*tar o "rotesto de Sasha+
T 9om"reendo seu sentmento% mnha flha+ 4as assm (ue -ru#e se
re#u"erar% eu a a#onselho a dormr em uma #ama mas #onfort)*el+
T Eu o fare+ R) estou "esada demas e le*antar1me f#a #ada *e5 mas
103
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
dfA#l+ D$a1me% mlady% (ual sua o"n'o de"os de *C1loX
T O fato de -ru#e anda estar **o 6 um ,om snal+ A ferda est) su"uradaX
T Nem um "ou#o+ !ro#o o #urat*o *)ras *e5es ao da+ A ##atr5a&'o
"rosse$ue sem "ro,lemas+
T Outro ,om snal+ !emos a"enas a fe,re #om (ue nos "reo#u"ar+ -ru#e
est) fe,rl a (uanto tem"oX
T Buatro das+ 9onse$umos fa5C1lo en$olr al$umas #olheradas de #aldo de
*e5 em (uando+ 9he$ue a ma$nar (ue o "unhal est*esse en*enenado+ 4as o
fermento n'o a"resentou "ro,lemas+ S2 n'o #onse$umos a,a3ar a
tem"eratura+
T 4utas *e5es ela 6 dfA#l de ser #om,atda e "ode ser o arauto de
desenla#es ndese0)*es+ Por sso o meu $rande temor+ Em,ora eu admta
temer "elo "or% uma "arte de meu #ora&'o en#ara #om es"eran&a o fato de
ele estar **o+ ?m m6d#o 0) *eoX
T N'o+ T Sasha arre"endeu1se da ,rus(ude5+ T Eles se a"ressaram em
san$r)1lo e -ru#e 0) "erdeu muto san$ue+ N'o tenho muta f6 nos m6d#os+
T Para ser sn#era% nem eu lhes #on#edo $rande #red,ldade+ Nun#a t*e
#erte5a de (ue eles sa,em mas do (ue n2s+ A "reste5a em fa5er
san$ramentos tam,6m nun#a me #on*en#eu+ T Lady 4ary "assou a m'o na
testa (uente de -ru#e e mordeu o l),o "ara e*tar (ue tremesse+ T Para ser
sn#era% n'o me lem,ro de ter ou*do falar num m6todo se$uro "ara ,a3ar a
fe,re+ +
T N2s o ,anhamos #om )$ua fra *)ras *e5es ao da+ Isso tem a0udado um
"ou#o+ T Sasha #o,ru a ,o#a "ara e*tar um ,o#e0o+
Lady 4ary le*antou1se e a0udou a nora a fa5er o mesmo+
T Q) des#ansar um "ou#o% mnha flha+
T N'o se "reo#u"e% mlady a#a,ou de #he$ar+
T E n'o os de3are at6 (ue -ru#e se re#u"ere+ A"ro*ete "ara re"ousar um
"ou#o+ L#are ao lado de meu flho+ Prometo #ham)1la se hou*er (ual(uer
modf#a&'o no estado dele+
T 4lady n'o dese0a detar1se um "ou#o a"2s a lon$a *a$emX Anda nem
se la*ou+++
10-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Lare as a,lu&Ses a(u mesmo+ Prefro "ermane#er neste (uarto+
A"ro*ete "ara des#ontrar1se um "ou#o+ Y dsso (ue est) "re#sando+ T Lady
4ary #o,ru Sasha de"os de a0ud)1la a detar1se+
T Promete (ue me #hamar) se for "re#soX
T !em a mnha "ala*ra+ Eu a a*sare a (ual(uer mudan&a no estado de
-ru#e+
T Ele n'o morrer)% lady 4ary+
T Se a determna&'o de uma es"osa for res"ons)*el "ara a #ura do mardo%
tenho #erte5a de (ue -ru#e *a se sal*ar+
T Sasha8
O $rto rou#o des"ertou1a+ O susto #ausou1lhe "ontadas na #a,e&a+ Pro#urou
le*antar1se e lo$o deu #om o rosto de Peter de,ru&ado so,re ela+
T O (ue a#onte#euX Por (ue me #hamouX
T N'o fu eu (uem a #hamou% mlady+ Peter a"ontou o leto+ T Lo o #onde+
T Sasha+++
A *o5 fra#a e roufenha n'o "are#a ser a de -ru#e+ E era+ O medo m"edu1a
de le*antar1se mas de"ressa do (ue o #or"o "esado lhe "ermtra+ .e#ea*a
(ue n'o fosse um ,om "ro$n2st#o+ Podera ser a 7ltma "ala*ra "ronun#ada
em *da a"2s (uatro das de slCn#o+ A"a*orou1se+
T 4lady T Peter nsstu+ T 4lorde est) #hamando+
T Eu se+ 4as estou #om medo+ T Ins"rou fundo e #ontou #om a a0uda de
Peter "ara se le*antar e r at6 a #ama+
-ru#e ftou1a e% a"esar da "ou#a lumnosdade% Sasha a#hou (ue os olhos
dele n'o esta*am ene*oados+ !rCmula% to#ou1lhe o rosto suado+ A fe,re
#edera+ Sasha *a#lou e Peter te*e de am"ar)1la+
T 4lorde est) sem fe,re T Sasha ,al,u#ou e sentou1se na ,era da #ama+
T Est*e #om fe,reX
T Sm% durante (uatro lon$os das+ T Ela sorru "ara Peter (ue le*anta*a a
#a,e&a do #onde "ara mnstrar1lhe um "ou#o de hdromel+ T -e,a% senhor
meu mardo+ Isso al*ar) sua $ar$anta se#a+ !eremos de la*)1lo e mudar a
rou"a de #ama+
T Estou fra#o #omo um ,e,C T -ru#e (ue3ou1se e fe#hou os olhos+ T
10.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Nesse "erAodo a senhora mnha es"osa n'o es(ue#eu dos #udados #ons$o
mesmaX
Sasha a#hou $ra&a no to(ue de arro$Wn#a na(uelas "ala*ras+
T 9ude1me muto ,em+ A$ora "ermta1nos tratar de mlorde+
9om a a0uda de Peter% Sasha la*ou o suor do #or"o de -ru#e% tro#ou a rou"a
de #ama e as ataduras+ Ao t6rmno do "ro#edmento% ele mostra*a1se ")ldo e
e3austo% a"esar de tudo ter sdo feto #om muto des*elo+ Sasha mandou
tra5er #aldo e n'o se #ansou de a"al"ar a testa do mardo+
T !enho "ena de a#ordar sua m'e+ Lady 4ary #he$ou esta tarde e f#ou
*)ras horas a seu lado+ Por6m ela f#ar) a,orre#da se eu n'o a #hamar+
T Lale #om El5a,eth e de3e1a de#dr T -ru#e a#onselhou entre duas
#olheradas de #aldo de #arne+ T Santo Deus% snto1me de,ltado at6 "ara
en$olr+
T Suas for&as lo$o estar'o de *olta+ Seu or$ansmo n'o ter) mas de lutar
#ontra a fe,re+ Peter% "or fa*or% d$a / #rada de lady 4ary (ue lorde -ru#e
a#ordou+ T Sasha o,ser*ou o $randalh'o #he$ar at6 a "orta+ T A*se1a de
(ue ele n'o tardar) em dormr de no*o+
T 4lady fa5 afrma&Ses #om muta #on*#&'o T -ru#e afrmou (uando
f#aram a s2s+
T Y #omo a re#u"era&'o #ome&a+ T Ela de3ou na mesa1de1#a,e#era a
t$ela (uase *a5a+
T 4esmo de"os de eu dormr "or (uatro dasX
T 9om,ater a doen&a de3ou1o e3austo+ O seu #or"o e3$r) o sono "ara
restaurar as ener$as+ O maor "er$o 6 n'o res"etar o "erAodo de
#on*ales#en&a+
-ru#e tentou a"ertar1lhe a m'o+
T E mlady "retende dar1me ordens a res"eto do (ue de*o ou n'o fa5er+
T Sem a menor som,ra de d7*da+ N'o es(ue#ere de #omo est*emos
"erto de "erdC1lo+ S2 "or sso me tornare ra,u$enta+
-ru#e tentou se me3er e estreme#eu de dor+
T 9e#l (uase *en#eu+
T Se #onsderarmos (ue dese0asse a"enas a sua morte+ Ele 0amas tera
10/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#onse$udo .e$enford+ Nem um "e(ueno "eda&o de terra onde "udesse ser
enterrado+ Eu mesma lhe arran#ara fora o #ora&'o% se ele "retendesse
a"ossar1se desta fortale5a+
T 9e#l n'o de*e ter ma$nado a fero#dade de mnha *7*a+
T Ele f#ara sa,endo em se$uda+ 4as $ra&as ao -om Deus% n'o f(ue
*7*a+ T Sasha a#ar#ou1lhe a testa+ T 4lorde "re#sa des#ansar+
T O sono est) tomando #onta de mm+ Por6m% snto *ontade de falar%
mesmo sem ter nada "ara d5er+
T Essa ne#essdade *em do fato de ter estado muto "erto da morte+
T Eu n'o delreX
T Pou#o% mlorde+ A"enas al$uns #oment)ros "rofanos a res"eto de 9e#l+
Eu $ostara (ue hou*esse sdo o #ontr)ro+ O slCn#o era a"a*orante+ Era um
snal de (ue a morte o ronda*a+
T Na #erta ela se #ansou de es"erar e desstu+ S2 a #on*dare "ara outra
*$Ala (uando est*er muto *elho e 0) hou*er #onhe#do meus netos+
Era ao (ue Sasha as"ra*a+ Sorru e "Hs a m'o dele em seu estHma$o+ Para
delete de am,os% o ,e,C se me3eu% *$oroso+ -ru#e arre$alou o olhar ao
sentr o "onta"6 de seu flho+ Ou flhos% Sasha #onsderou dante da (uantdade
"rod$osa de at*dade demonstrada+
A emo&'o de -ru#e fo t'o $rande (ue a fra(ue5a "are#eu a,andon)1lo+ A
"e(uena es"osa sorrdente e o flho (ue ela #arre$a*a no *entre tnham sdo
os mot*os de sua luta *$orosa #ontra a morte+ Nun#a t*era tanta *ontade de
**er+
T Nosso flho 6 muto forte T -ru#e #omentou+
T !em uma ener$a n#omum T Sasha #on#ordou+
T Snal de (ue nosso flho+++ ou flha+++ 6 saud)*el+ Sasha le*antou1se e
a0etou as #o,ertas do leto+
T Buer ,e,er al$uma #osa antes de des#ansarX
T !ere de dormrX
T Sm% mlorde% #om #erte5a+ O #ansa&o est) de3ando seus olhos
*ermelhos e sua fala% arrastada+ Se n'o se entre$ar a um sono re"arador% a
fe,re "oder) retornar+
10%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T A mnha fra(ue5a n'o su"ortar) mas nenhum da de fe,re+ T -ru#e
fe#hou os olhos+ T A#orde1me% se mnha m'e resol*er me *star+ Ela f#ar)
menos "reo#u"ada% se "uder falar #om$o+
T Lare sso+ A#redto (ue lady 4ary resol*eu es"erar at6 amanh' #edo+
T Pro#ure des#ansar tam,6m% Sasha+ Pelos mo*mentos (ue sent em seu
a,dHmen% dedu5o (ue 6 "re#so ter muta resstCn#a "ara su"ort)1los+
Sasha anuu% a,a3ou1se e ,e0ou1o na ,o#a+ O olhar do mardo $arantu1lhe
(ue ele "er#e,era a emo&'o #ontda no ,e0o% mas Sasha n'o se m"ortou+
-ru#e (uase morrera+ Ele "odera "ensar (ue se trata*a a"enas de uma
#onse(UCn#a do drama (ue a#a,a*am de atra*essar+
T -oa note% -ru#e+ T Sasha fo at6 o #atre+
T Y nsso (ue mlady est) dormndoX
T Por en(uanto+ Lalaremos so,re sso mas tarde+
T Pode #ontar #om sso+
Sasha sorru en(uanto a0eta*a o tra*essero so, a #a,e&a+ A *ontade de
-ru#e de ds#utr "ro*a*a (ue ele #ome&a*a a a"resentar snas de melhora+
Le#hou os olhos e es#utou Peter *oltar+ -ru#e esta*a em ,oas m'os+
Adorme#eu+
T 4am'e% a senhora *u onde Sasha tem dormdoX
T N'o se afl0a% meu flho+ Loram a"enas al$uns das+ Sasha n'o "oda sar
da(u+ Pre#sa*a mnstrar1lhe #udados ntens*os+
Sasha lutou "ara afastar a sonolCn#a+ A *o5 mas *$orosa de -ru#e de3ou1
a anmada (uanto / re#u"era&'o+ ?ma note sem fe,re o"era*a mla$res+
Es"re$u&ou1se+ Sentu fome "ela "rmera *e5 desde (ue o mardo #he$ara
#arre$ado a .e$enford+
T Sasha% se (ue est) a#ordada+ T -ru#e $norou a ordem da m'e "ara
#alar1se+
T 9omo se "ode dormr #om al$u6m ,errando desse 0etoX T Ela "s#ou
"ara lady 4ary (ue se a"ressou em a0ud)1la a f#ar em "6+ T Para (uem n'o
d5a uma s2 "ala*ra+++
T DC1se "or fel5 (ue anda n'o estou em #ond&Ses de ,errar de *erdade T
-ru#e afrmou de"os de dar1lhe um ,e0o de ,om1da+ T A note "assada eu
100
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
esta*a tonto demas "ara entender as #ond&Ses "re#)ras de seu
m"res#ndA*el des#anso+
T Lalar alto e de manera arro$ante 6 um ,om ndA#o+ Lady 4ary ru e
re#e,eu do flho um olhar #arran#udo+
T Sasha% sua es#olha n'o "odera ter sdo mas nade(uada+ Esse 6 um
"6ssmo lu$ar "ara uma mulher em suas #ond&Ses dormr+ O #h'o fro e
7mdo 6 o (ue de "or "ode ha*er no momento8
T Entre mm e o solo est'o o "r2"ro #atre% a rou"a de #ama e a "ele de
o*elha+ T Sasha ale$rou1se #om a "ele fra do rosto do mardo+ T Dormre
a(u s2 mas uma note+ De"os "ro#urare uma #ama mas #onfort)*el+ A$ora
*ou tomar um ,anho e #omer+ Estou famnta+
T Sasha T -ru#e #hamou (uando a es"osa 0) se en#ontra*a "erto da saAda+
T Qoltare lo$o+
T N'o se "reo#u"e% mnha flha T lady 4ary a"a5$uou1a+
T 9oma sosse$ada+ Y "re#so re#u"erar as for&as "erddas nesses das
atr,ulados+
T 4am'e T -ru#e "rotestou de"os de Sasha sar+ T Pre#so falar #om
mnha es"osa+
T O seu dese0o 6 ds#utr #om ela% flho+ T Lady 4ary a0etou uma ,ande0a
#om #omda na #ama+ T ?m ,anho re*$orante e uma ,oa refe&'o s'o muto
m"ortantes "ara ela+
T Ela n'o tem #omdo ,emX T -ru#e nda$ou entre #olheradas de so"a #om
(ue a m'e o almenta*a+
T Sasha tem se almentado ,em e tem dormdo o suf#ente+ N'o des#udou
se s mesma+ Ela est) #ons#ente de (ue (ual(uer esfor&o e3#ess*o "oder)
"re0ud#ar o ,e,C+ A"esar dsso% ela n'o de3ara de estar a seu lado nas atuas
#r#unstWn#as+
T Lady 4ary a0udou1o a tomar um "ou#o de #dra+
T Sasha n'o de*era f#ar t'o ansosa "ara a0udar1me+ Seu de*er "ara #om
a #ran&a fo ,em mas m"ortante+
T Os homens s'o mesmo estranhos+ Eles se a#ham t'o su"erores e "odem
ser t'o tolos /s *e5es+
109
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T O (ue (uer d5er #om ssoX
T A#ha mesmo (ue 6 o de*er (ue mante*e sua es"osa / sua #a,e#era da e
noteX Por o,r$a&'o% ela tera a"enas de mandar ds"ensar1lhe os melhores
#udados+ 9ertamente n'o se trata de de*er #hamar um sa#erdote de a*e de
ra"na "or en#ontr)1lo mnstrando a e3trema1un&'o+ 4uto menos de n'o
a#redtar na "oss,ldade real de sua morte% -ru#e+ O (ue eu ou* #ontar
#ertamente tam,6m n'o des#re*e #omo o,r$a&'o o #om"ortamento de sua
es"osa+
T O (ue est) (uerendo nsnuar% mam'eX
T Sasha o ama% meu flho+ E *e0o% #om "esar% (ue n'o dese0a o amor de
sua es"osa+
T Buero um #asamento "a#Af#o e a$rad)*el+ T -ru#e lutou #ontra a ale$ra
de sa,er1se amado "or Sasha+ T O amor nem sem"re 6 res"ons)*el "ela "a5
em um #asamento+ R) t*e e3"erCn#a #om o amor+
T N'o te*e+ Al#e era uma mulher de "ou#os "rn#A"os (ue n'o
re#onhe#era o amor nem se o mesmo lhe fosse a"resentado "or Deus em
"essoa+ Al#e $osta*a de ser amada% mas n'o tnha #ora&'o "ara doar+ N'o
#reo (ue esse #asamento em "art#ular "ossa ser rotulado #omo e3"erCn#a
em amor+
T 4as #ertamente demonstrou a tol#e de en*ol*er1se em outra dessas
armadlhas+
T Por a#aso Sasha deu1lhe nd#a&'o de (ue "retenda en$an)1lo de al$uma
maneraX
T N'o+ E ela n'o tem o "oder de fa5er sso+ N'o lhe #on#ed esse dreto+
T Y uma "ena (ue este0a dando o melhor de s nesse sentdo T lady 4ary
dsse #om *o5 sua*e e trste+ T N'o "ude ma$nar o tamanho de seu
sofrmento #ausado "or Al#e+
T N'o d$a ,o,a$ens+ Al#e fo uma l&'o e eu a a"rend nte$ralmente+
T Perdoe1me% flho% mas #reo (ue a"rendeu a l&'o errada+ 9he$ou /
#on#lus'o de (ue as attudes de uma mulher sem #ora&'o re"resentam o
#om"ortamento de todas as mulheres+ Isso 6 um nsulto a elas% a mm
n#lus*e+ A#redte (ue eu mesma "odera re"resentar o re*erso da moeda%
191
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
a"esar da horrA*el "ro*a m"osta "or Al#e+ Ser) (ue a nfluCn#a dela fo mas
forte (ue a de sua m'eX Por (ue es#olheu o "or #amnho% -ru#eX
T N'o h) nada de rum em ser #auteloso+ T Ele sentu1se des#onfort)*el
so, o olhar en6r$#o da m'e+
T Llho% sso n'o 6 ser #auteloso+ Y ser #e$o+ Ser) (ue as tentat*as de
assassnato de 9e#l o f5eram des#onfar da humandade em $eralX 9laro (ue
n'o+ A"esar da deslus'o% sa,e (ue e3stem homens #onf)*es+ No entanto%
"ermte (ue a tra&'o de uma $arota est7"da o fa&a des#rer de todas as
mulheres+
T N'o se trata a"enas de Al#e+ T -ru#e (uera defender1se% mas seus
ar$umentos lhe "are#am *a5os+ T H) mutas mulheres $uas a Al#e na
#orte+
T E "ode1se 0ul$ar o mundo "elo (ue a#onte#e na #orteX A#redta "or a#aso
(ue s2 e3stam ,a0uladores% *adas e #ons"radoresX !al*e5 a #ul"a se0a
mnha+ Se (ue mutas *e5es sou n$Cnua% #onfante demas e sem"re "ronta
"ara en3er$ar a"enas o lado ,om das "essoas+ Pode ser (ue eu n'o o tenha
"re"arado "ara enfrentar o mundo *erdadero+ Por sso sente mas do (ue os
outros as n0ust&as (ue lhe s'o nfl$das+
-ru#e estreme#eu de dor ao estender o ,ra&o e se$urar a m'o da m'e+
T 4am'e% nun#a mas d$a (ue falhou #om$o+
Lady 4ary n'o #he$ou a res"onder+ Hunter e Peter entraram no (uarto+
-ru#e sus"rou% al*ado+ A #on*ersa #om a m'e n'o o a$rada*a+ O olhar de
lady 4ary $aranta (ue o serm'o a"enas fora adado+ Ele "ra$ue0ou em
slCn#o+ N'o (uera ou*1la+ As "ala*ras da m'e eram *erdaderas+
Sasha entrou sem fa5er ruAdo nos a"osentos de -ru#e% mas ele esta*a
a#ordado+
T -oa tarde% ela o #um"rmentou e sentou1se na #ama%
T Nun#a * refe&'o mas demorada (ue a sua T -ru#e resmun$ou e
se$urou1lhe a m'o+
T ?m ,anho lon$o% um re"asto nutrt*o e um sono #urto% "or6m re"arador+
Os dos "rmeros fA5eram1me ansar "elo ter#ero+ Lo ,em #udado durante a
mnha ausCn#aX
191
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Ah% sm+ Lu ,anhado% almentado% *rado e tro#ado+ Isso tudo% so, ordens
#rterosas+
T Bue ,om+ Qe0o (ue "assou horas a$rad)*es+ T Sasha ru ao *er o olhar
fu5lante do mardo+
T Est) se d*ertndo #om o meu mau humorX
T Ho0e% sm+ 9omo estou mas #onfante em sua #ura% "ro*a*elmente
enfrentare sua rrta&'o #om o des"re5o (ue ela mere#e+ T Notou (ue os
l),os do mardo estreme#eram (uando ele e*tou sorrr+ T 4lorde des#ansouX
T Sasha to#ou na testa fra e ale$rou1se+
T Sm% es"osa m"ertnente+ Ordenaram1me "ara re"ousar+ Sasha
a#ar#ou1lhe a m'o e afastou uma made3a de #a,elos da testa+
T L#o satsfeta de sa,er (ue o,ede#eu ao #omando+ .e"ousar 6 o rem6do
mas ef#ente (ue se #onhe#e+ Buanto mas um doente des#ansa% mas
de"ressa ele re#u"era as for&as+ .e$enford "re#sa de mlorde #om toda a
ener$a de *olta+
T Pre#so de frme5a "ara lutar contra 9e#l+ Ele deu algum snal de *daX
T N'o+ 9e#l tem a fa#uldade de desa"are#er #omo fuma&a ao *ento+ O fato
de ele ter de se es#onder 6 fa*or)*el a n2s+ 9om a ,us#a #rterosa (ue *em
sendo feta% ele n'o "oder) a"ro3mar1se do #astelo en(uanto mlorde est*er
a#amado e durante a #on*ales#en&a+ 9on**eremos #om uma tr6$ua for&ada+
Buem sa,e se n'o teremos a satsfa&'o de *er tudo termnado antes mesmo
de mlorde "oder outra *e5 le*antar uma es"ada+
T O (ue sera uma ,Cn&'o+ Entretanto se (ue o desfe#ho estar) / mnha
es"era+ Ele me for&ar) a mat)1lo+
-ru#e notou o olhar de temor e trste5a+ Ima$nou se a m'e estara #erta
(uanto aos sentmentos de Sasha+ Pensar (ue ela o ama*a era em,ra$ador+
Era dfA#l #onter a tenta&'o de a$arrar tudo o (ue sua es"osa tnha "ara lhe
ofere#er+
Desde (ue a m'e o de3ara% n'o "ara*a de "ensar no (ue ela lhe dssera+
N'o "oda $norar a *erdade% "or mas (ue (usesse+ Por6m% n'o era "ossA*el
de3ar de lado a #autela nas#da de uma tra&'o+ !nha medo de entre$ar1se e
*oltar a sofrer+ Se Sasha o traAsse% as #onse(UCn#as seram "ores do (ue as
19$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
tra5das "elo $ol"e mortal desferdo "or 9e#l+
Oda*a admtr% mas n'o tnha #ora$em de arrs#ar1se testando sua es"osa+
T 4lorde est) fa5endo muto esfor&o T Sasha (ue3ou1se ao entrar nos
a"osentos do mardo e *C1lo "rat#ar es$rma #om Vesley+
-ru#e lar$ou a es"ada e fe5 um snal ds#reto "ara Vesley se retrar+
T Ora% Sasha+ Pre#so refa5er mnhas ener$as e re#u"erar a destre5a
"erdda a"2s trCs lon$os meses de sem1n*alde5+
T 4lorde n'o este*e a#amado durante trCs meses+ T Ela sentou1se no leto
en(uanto o mardo se la*a*a+ T Se (ue 0) est) #urado+ At6 mesmo a ##atr5
0) "erdeu o as"e#to assustador+ 4as eu n'o #ons$o es(ue#er (ue meu mardo
este*e t'o "erto da morte+ Admto (ue sso me de3ou #autelosa em e3#esso+
-ru#e sentou1se ao lado da es"osa% tomou1a nos ,ra&os e ,e0ou1a #om
"a3'o+
T Esse "are#e ser o ,e0o de um homem (ue esta*a / ,era da morteX T
"er$untou #om a *o5 rou#a de dese0o+
T Pode ser (ue a es$rma n'o se0a o 7n#o es"orte (ue mlorde tenha de
"rat#ar+ T Ela deu uma rsada #a&oAsta+
T E (uando 6 (ue "retende *oltar "ara a mnha #amaX Sasha #orou+ Desde
(ue saAra do estado fe,rl era a "rmera *e5 (ue -ru#e to#a*a no assunto%
em,ora ela hou*esse "er#e,do um nteresse manfesto+ A#ha*a1se $orda e
n'o se senta atraente+ O *entre arredondado /s *e5es f#a*a torto "or #ausa
dos mo*mentos do ,e,C+ Adora*a a "ers"e#t*a de ser m'e% mas n'o $ostara
de e3"or demas a deformdade fAs#a+ .e#ea*a% so,retudo% *C1lo "erder o
nteresse dante das formas e3a$eradas+
T Eu n'o (uera a$ra*ar seu fermento+
T Ele est) ##atr5ado h) semanas+ 4lady s2 "oder) rea,r1lo #om um
"unhal+
T 4lorde "re#sa des#ansar+ Eu o "ertur,ara+
-ru#e se$urou1lhe o (ue3o entre as m'os e fe5 #om (ue Sasha o en#arasse+
T Y a $ra*de5 (ue a de3a relutante em detar1se #om$oX Ela mordeu o
l),o% ner*osa "elo mardo ter des#onfado do (ue se trata*a+ O (ue n'o
de3a*a de ser um #oment)ro nada lson0ero+
193
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Estou muto $orda+
T 9omo 6X T -ru#e "are#eu #onfuso+
T Estou $orda e deformada+
-ru#e sorru e ela fran5u o #enho+ Ele a #onsdera*a uma tola+ O (ue era t'o
odoso #omo ser rotulada de ndese0)*el+ L#ou tensa ao ser ,e0ada+
T 4nha (uerda% estar $r)*da n'o 6 snHnmo de $ordura+
T 9on#ordo% mas+++
T E tam,6m sa,e (ue *oltar) / sua forma ant$a+
T 9laro+ N'o sou nenhuma est7"da "ara n'o sa,er dsso+
T N'o 6 mesmo+ 4utas *e5es 6 ntel$ente demas "ara uma mulher% o (ue
"odera assustar al$uns homens+ T -ru#e a#ar#ou1lhe o *entre+ T Pos eu
#onsdero mnha es"osa ador)*el+
T Ah% mas (ue ,o,a$em+ Sem rou"as% estou #om as"e#to $rotes#o+
Ele sorru e #ome&ou a desamarrar1lhe o *estdo% $norando as tentat*as de
Sasha de afastar1lhe as m'os+
T Ser) (ue um mardo n'o tem o dreto de 0ul$ar "or s mesmoX
-ru#e ,e0ou1a+ Por um momento Sasha es(ue#eu as d7*das e os temores+
Por6m a nse$uran&a *oltou #om for&a (uando ele trou1lhe o *estdo e 0o$ou1o
de lado+ Sasha tentou #o,rr1se #om as m'os em uma "ro*dCn#a n7tl+
T 4nha es"osa #ontnua tentadora #omo antes+
T Bue tol#e+ T Ela le*ou um susto (uando o mardo lhe ,e0ou o *entre+
T !ol#e nenhuma+ T -ru#e en#ostou o rosto e sorru ao sentr os
mo*mentos do ,e,C+ T 9on#ordo (ue est) mas #hea de #or"o+ 4as #omo eu
"odera n'o a#har lndo um *entre (ue se dstende #om o #res#mento de meu
flhoX
T 4lorde "are#e um !odd+ Y um lson0eador e3"ermentado+
-ru#e fe5 uma trlha de ,e0os at6 #he$ar / ,o#a+ Sasha des#ontrau1se
(uando "er#e,eu a manfesta&'o da mas#ulndade do mardo+ Poda n'o
a#redtar (ue ele a a#hasse ,ela+ 4as era o,r$ada a admtr (ue n'o a a#ha*a
horrorosa+ ?ma "e(uena d7*da a m"edu de entre$ar1se / "a3'o (ue
retorna*a+
T !al*e5 *o#C n'o este0a a#hando meu *entre re"uls*o T Sasha dsse%
19-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
en(uanto ele lhe ,e0a*a o l2,ulo da orelha+ T 4as temos de #on*r (ue ele se
en#ontra em fase o,strut*a+
T N2s daremos um 0eto nsso+
Os ,e0os e as #arA#as do mardo f5eram Sasha es(ue#er todos os re#eos e
m"edmentos+
T !em #erte5a de (ue n'o fo des#onfort)*el "ara mladyX T -ru#e
"er$untou% a,ra&ado a sua es"osa+
T Por a#aso de essa m"ress'oX T Sasha es"re$u&ou1se e "ro#urou
al#an&ar as rou"as+
T ^s *e5es 6 dfA#l dstn$ur nas mulheres $emdos de dor ou de
des#onforto+
Sasha en#arou1o% ds"osta a dar1lhe uma surra+
T Se est) "retendendo ser en$ra&ado% de*era "rat#ar mas+ T Ela $norou
as rsadas dele+
T Por (ue est) se *estndoX T -ru#e "ro#urou al#an&)1la+ Sasha fo mas
r)"da% le*antou1se e enfou a #amsa "ela #a,e&a+
T Estamos no meo do da+
T Por a#aso a $ra*de5 tornou1a re#atada e tAmdaX
T 9ertamente n'o me torne t'o #ora0osa "ara es,an0ar mnha nude5 "ara
(ual(uer um *er+ As #han#es de al$u6m entrar s'o altas+ Estou sur"resa de
(ue tenham nos de3ado a s2s "or tanto tem"o+
T Y mesmo+ No futuro tere de lem,rar1me de "assar a tran#a na "orta+ T
Ele sentou1se e #ome&ou a a"rontar1se% rndo "ela e3"ress'o de a5edume de
Sasha+
T !am,6m n'o *m a(u "or sso+ Qm "ara a*s)1lo de (ue *ou "ro#urar
er*as med#nas+
T Qa aondeX !emos uma $rande horta #om "lantas med#nas atr)s da
#o5nha+
T E muto ,oa "or snal% mas n'o tem o (ue "re#so+
T Ser) "referA*el es"erar at6 o nas#mento do ,e,C+ !er) muto tem"o "ara
n#rementar a(uela "lanta&'o+
T N'o "osso+ Estamos no fnal de mar&o+ Em ,re*e "re#sare de outras
19.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
er*as (ue anda n'o foram "lantadas nesse 0ardm+
Sasha es#o*ou os #a,elos emaranhados+ Plane0ara #olher as er*as h) al$um
tem"o% assm (ue o tem"o melhorasse+ O (ue era ne#ess)ro "ara o "arto n'o
era en#ontrado em .e$enford+ Pensara a "rn#A"o sar sem a*sar o #onde%
mas desstra+ Ele a#a,ara des#o,rndo e ds#utram+ 4as a #arran#a de -ru#e
n'o afasta*a a h"2tese de uma alter#a&'o+
T Do lado de fora das muralhas n'o e3ste se$uran&a+ A$ora% de"os de
"assado o n*erno% os es#o#eses "odem ata#ar #om mas fa#ldade+ E 9e#l
anda #ontnua sendo uma amea&a+
T 4esmo se f#armos l*res da amea&a de 9e#l% os es#o#eses #ontnuar'o
fa5endo "arte de uma "romessa mal6f#a+ N'o "osso "assar a *da
en#lausurada em .e$enford% "or mas ,ela (ue se0a a fortale5a+
T 9ertamente ter) de fa5er sso en(uanto est*er $r)*da+ Anda mas a$ora
em fnal de $esta&'o+
T Y "or sso mesmo (ue tenho de "ro#urar as er*as+ S2 n'o fu antes "or
estarmos no n*erno+
T Por (ue n'o "ede a uma das mulheres ou mesmo !hylda "ara tra5er as
"lantasX
T As mulheres de .e$enford n'o #onhe#em as er*as das (uas "re#so+
!hylda *r) #om$o+ Assm #ome&ar) a a"render as l&Ses so,re "lantas
med#nas+ Buando Denu me ensnou% !hylda anda era muto 0o*em+
T E #omo "retende sar de .e$enfordX T In#onformado% -ru#e anda*a de
um lado a outro sa#udndo a #a,e&a+
Sasha ns"rou fundo antes de falar+
T A #a*alo+
T L#ou lou#aX 9a*al$ar nesse estadoX
T N'o "enso em $alo"ar+ A"enas montar% r at6 os #am"os do Norte% #olher
o (ue "re#so e *oltar #almamente+
T E se #arX
T !hylda montar) #om$o+ Assm f#are ,em "rote$da+
O #onde ds#utu #om a es"osa "or (uase uma hora+ Amea&ou tran#)1la no
(uarto+ Ele n'o #edeu+ Ela sa,a (ue Sasha dara um 0eto de fa5er o (ue
19/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
dese0a*a% mesmo se lhe ordenasse "ara f#ar+ Ela n'o lhe "edra "ermss'o%
a"enas o a*sara a res"eto do (ue fara% nde"endentemente do (ue ele
"ensasse+ Sasha esta*a #on*#ta da ne#essdade das er*as "ara o "arto+
T Ent'o es"ere at6 (ue eu a a#om"anhe+ Ho0e eu n'o "osso+ Assum
#om"romssos nad)*es+
T 9laro% eu "odera es"erar um da ou dos+ E se #ho*erX Ou f5er muto
froX Ho0e est) (uente e o sol ,rlha+ Snto1me ds"osta+ Por (ue n'o rX
T Buer d5er (ue n'o tem "assado ,emX
T N'o% a"enas nds"osta ou #om "re$u&a+ -ru#e% tenho de r+ Pre#so de
mus$os "ara estan#ar a hemorra$a e+++
Ele le*antou a m'o "ara m"edr as e3"l#a&Ses+
T Odeo lem,rar os rs#os en*ol*dos no "arto+ Est) ,em% "ode r% mas ter)
de o,ede#er /s mnhas #ond&Ses+
Sasha sentou1se e es#utou as nstru&Ses #om um sorrso+ N'o foram de todo
m)s+ O mas a,orre#do fo n'o "oder montar 4dn$ht+ N'o adantou
ar$umentar (ue ele era o anmal mas #onf)*el em #aso de ne#essdade+
!ermnou de arrumar1se en(uanto -ru#e es#olha ses $uerreros "ara
a#om"anh)1la+
T Estou sur"resa "or mlorde n'o a ter m"eddo de sar+ T !hylda
#omentou+ Ela e Sasha monta*am uma 6$ua forte e "l)#da+ T Por6m a
montara+++
Sasha ru e a#ar#ou o "es#o&o tron#udo do anmal+
T -ru#e (uera ter #erte5a de (ue n'o serAamos tentadas a ds"arar+
9orrerAamos o "er$o de sermos atradas "ara fora+
T A "o,re #otada n'o sar) do lu$ar nem se uma matlha de #'es a
"erse$ur+ 4as 6 um ,om anmal e nos le*ar) at6 onde "re#sarmos+
T Ou ent'o morrer) de *elh#e e teremos de *oltar a "6 T !hylda
resmun$ou+ T Sasha% nossos rm'os re$ressar'o lo$oX A"esar da fel#dade de
"ermane#er a seu lado em .e$enford% estou #om saudades de #asa+ Pre#so
estar l) no *er'o+
Sasha ftou os $uerreros tron#udos (ue as a#om"anha*am e sentu um
a"erto no #ora&'o+ Em Volfshead Hall n'o "re#sa*a de nada dsso+ Em,ora
19%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
est*esse #ontente na no*a *da% senta falta da se$uran&a (ue sem"re ha*am
desfrutado+ Nada da(ulo *oltara+ -ru#e% .e$enford e os flhos (ue teram "as1
saram a fa5er "arte de sua *da+
T De*em #he$ar a (ual(uer momento+ Eles "rometeram *r (uando o ,e,C
est*esse "r23mo de nas#er+
T Por falar nsso% a#ha (ue en#ontraremos tudo o (ue for ne#ess)roX
T A"esar de as "lantas anda n'o estarem em "leno *$or% #reo (ue "odere
utl5)1las #om su#esso+
T Est) #om medoX
T ?m "ou#o+ Nun#a t*e flhos+ A"enas me lem,ro de (ue Denu e !uesday
n'o t*eram df#uldades+ Se elas "assaram "elo "arto sem #onse(UCn#as
runs% o mesmo a#onte#er) #om$o+
T E mam'e te*e no*e flhos e era "e(uena #omo n2s+
T Sem"re me lem,ro dsso+ T Sasha fe5 snal "ara os soldados "ararem+ T
9reo (ue este 6 um ,om lo#al "ara n#armos a ,us#a+
T Y #am"o a,erto T Rohn% o mas *elho dos $uardas% murmurou e
desmontou+
T E n'o 6 uma *anta$emX
T Pode ser o #ontr)ro% mlady+ T Ele sa#udu os om,ros lar$os+ T Pretende
demorar mutoX
T Em $eral as er*as n'o f#am muto es#onddas+ Ser) f)#l #olher o (ue
"re#so+
Os homens a0udaram as duas rm's a desmontar+ Sasha #ome&ou a
"es(usa+ !hylda a#om"anhou1a% se$urando o ,ornal+
O #onde n'o #onse$ua #on#entrar1se nos ne$2#os (ue o ha*am m"eddo
de de3ar a fortale5a+ Arre"endera1se de ter #on#eddo a "ermss'o no
momento em (ue Sasha saAra+ 4esmo sem notA#as de 9e#l ou dos es#o#eses%
tema o (ue "odera a#onte#er+ Os dos a$ressores 0) ha*am #he$ado muto
"erto sem serem "er#e,dos+
T Lo um da de tra,alho "rodut*o+ T Vesley ser*u1se de *nho e
relan#eou um olhar "elo $rande hall (uase deserto+ T Buando .o$er e !al,ot
foram em,oraX
190
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T No meo do ds#urso do mestre !aylor (ue fala*a so,re a ne#essdade de
"rote$er os aldeSes #om maor #rt6ro+
-ru#e tomou um $ole de *nho dese0oso de sa,er se a es"osa 0) ha*a
termnado o tra,alho+
T Ele n'o tera demorado se mlorde n'o o f5esse re"etr tantas *e5es o
(ue 0) fora dto+ Seus "ensamentos est'o lon$e% mlorde+ Sua es"osa est)
,em+ Ela sau #om ses de nossos melhores homens+
T Sasha est) muto "erto de dar / lu5+ Lo uma lou#ura "ermtr (ue ela
#a*al$asse+
T Ela n'o fo #olher er*as ne#ess)ras "ara um "arto tran(UloX
T Lo+ Por sso a de3e r+ N'o t*e #omo lhe ne$ar a o"ortundade de
fa#ltar as horas de sofrmento+ T !am,orlou #om os dedos na su"erfA#e da
mesa e ftou as "ortas ma#&as do $rande hall+ T N'o "osso l*rar1me da
m"ress'o de (ue ela #orre "er$o fora da(u+
T N'o se tem notA#as de 9e#l nem dos es#o#eses h) tem"os+
T Isso n'o (uer d5er (ue n'o este0am "or "erto+ O senhor ,em sa,e dsso+
T Pode ser+ Es"erare mas duas horas+ Se ela n'o *oltar% re a seu en#al&o+
Sasha 0o$ou na sa#ola o "eda&o de mus$o (ue !hylda #olhera+ Endretou as
#ostas% #ansada+ Ha*am tdo su#esso na em"retada e anda era #edo+
Olhou "or so,re o om,ro "ela en6sma *e5+ ?m "ressentmento rum n'o a
a,andona*a+ 4as olha*a e nada *a+ A rm' se afastara "ou#os metros e
*olta*a+
T N'o era sto o (ue "ro#ura*aX T !hylda trou3e al$umas nflores#Cn#as+
T Sm+ Est'o muto no*as% mas "oderemos a"ro*et)1las+ Ponha1as na
sa#ola+ T Sasha estreme#eu+ T Este lu$ar me d) arre"os+
!hylda olhou "ara tr)s e deu de om,ros+
T De*e estar "reo#u"ada "or ter se dstan#ado do #astelo+ N'o h) nada
atr)s da(uelas )r*ores+ A#a,o de *r de l)+
T Eu se+ 4as estou n(ueta desde (ue "aramos+ Qamos em,ora+ T
Se$urou na m'o da rm' e fe5 snal "ara Rohn (ue n'o saAa de "erto+
T Qu al$uma #osa% mladyX
T N'o+ Estou a"enas #ansada+ Buero *oltar+
199
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Rohn deu um $rto (uando a fle#ha atn$u1o no om,ro+ Lutou "ara
desem,anhar a es"ada a"esar da dor% en(uanto *)ros homens saAam da
mata+ Sasha *u (ue eram es#o#eses+ Os outros #n#o homens tnham sdo
domnados "elo nm$o+
T !hylda% #orra e monte+
T N'o a de3are a(u T afrmou a 0o*em+
T N'o fa5 sentdo n2s duas sermos #a"turadas+ Lu0a8
T A(uela 6$ua #enten)ra n'o me a0udar) a es#a"ar+
T Se #ontnuar se (ue3ando% nun#a a al#an&ar)+
!hylda ds"arou na frente+ Sasha sentu uma "ontada e se$urou a ,arr$a+
A"ressou1se% #erta de (ue n'o #onse$ura al#an&ar a rm'+ A"esar do "a*or
dos es#o#eses% nem "ensou em reter a rm'+ Os homens de .e$enford lo$o
seram domnados e !hylda tera de a$arrar1se / o"ortundade de es#a"ar+
Sasha dmnuu o "asso e o,ser*ou a rm' a"ro3mar1se da 6$ua+ E (uando
"ensou (ue ela es#a"ara% trCs es#o#eses #or"ulentos a$arraram !hylda e a
arran#aram da sela+ Sasha deu um $rto onde se mes#la*am a frustra&'o e a
m"otCn#a+
Eles a atraram no #h'o+ Horror5ada Sasha *u !hylda es"ernear e lutar
deses"eradamente+ N'o "ensou duas *e5es+
9on$re$ou as for&as (ue lhe resta*am% trou a fa#a de,a3o da rou"a e
#orreu+ !era de sal*ar a rm'+
9om um $rto de 2do atrou1se so,re o homem (ue tenta*a *olar a 0o*em+
O homem tentou defender1se e le*antou o ,ra&o+ Sasha atn$u1o na es#a"ula
onde fe5 um ras$o #om o "unhal+ O homem $rtou e sau de #ma de !hylda%
se$urando o fermento (ue san$ra*a+
Os outros dos (ue se$ura*am a 0o*em se a"ressaram em solt)1la+ ?m deles
tentou a"ro3mar1se de Sasha mas fo m"eddo "elo #om"anhero (ue o
lem,rou da mald&'o so,re (uem fera uma mulher $r)*da+
A 6$ua fu$ra e Sasha em"urrou !hylda "ara a floresta+ Se al#an&assem as
)r*ores% "oderam es#onder1se+ !hylda #orreu na frente e Sasha se$uu1a
#omo "Hde+ Pro#urou $norar a dor do lado (ue nssta em n#omod)1la+ Seu
o,0et*o era es#onder a rm' da sanha de outros es#o#eses+ Pra$ue0ou ao
$11
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
su"or (ue os homens de .e$enford "oderam ter sdo domnados ou mortos+
9om um $rto sel*a$em% os es#o#eses *oltaram as aten&Ses "ara ela e !hylda+
Em,ora 0) est*essem na mata% Sasha #onsderou (ue n'o ha*era tem"o "ara
en#ontrar um lo#al mas se$uro+
!hylda a$a#hou1se atr)s de uma mota e se$urou Sasha (ue se
dese(ul,rou ao a,a3ar1se+
T Pre#samos re#u"erar o fHle$o+ Qo#C est) ,em% mnha rm'X
T N'o muto% mas d) "ara "rosse$ur+ T Sasha es#utou os es#o#eses se
em,renhando "ela mata / "ro#ura delas+ T N'o "odemos f#ar a(u "or muto
tem"o+
T Eu se+ 4as se n'o des#ansarmos% #aremos de e3aust'o+ Sasha se$urou
a m'o da rm'% t'o trCmula #omo a sua+
T !hylda% "ro#ure a#almar1se+
T Por en(uanto n'o d)+ N'o "osso es(ue#er da(uele #amarada (ue se
detou em #ma de mm+ O "or#o nem notou (ue eu esta*a de #al&'o% o (ue
me deu uma *anta$em de al$uns mnutos+ Pe&o a Deus "ara (ue n'o se0amos
#a"turadas+
Sasha anuu e a"ertou a m'o de !hylda+ O medo e a falta de es"eran&a na
*o5 da rm' eram "al")*es+ As #han#es de es#a"ar eram mAnmas e !hylda
entenda (ue a #a"tura s$nf#a*a estu"ro+ Sasha a"a*ora*a1se em "ensar no
(ue "odera a#onte#er / rm'+ N'o se "reo#u"a*a #ons$o mesma+ Pro*a1
*elmente res"etaram uma mulher $r)*da+
T Se formos #a"turadas% teremos de nsstr (ue somos !odd e "arentes do
#onde de .e$enford+
T A#ha (ue sso adantar)% SashaX Eles #onsderam nossos "arentes #omo
seus "ores nm$os+
T Eu se% mas os es#o#eses os res"etam+ E o mas m"ortante+ O fato
"oder) aumentar nosso *alor de res$ate+
T E o *alor #ar) se formos+++ 9ons"ur#adas+
T Isso mesmo+ A$ora *amos tentar f#ar al6m da )rea (ue eles est'o
*as#ulhando+ Se t*ermos sorte% en#ontraremos um es#onder0o m"enetr)*el+
Ou ent'o "oderemos *oltar "ara um lu$ar onde eles 0) es(uadrnharam+
$11
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Sasha #o,ru a #a,e&a #om o #a"u5 do manto e !hylda fe5 o mesmo+
Lel5mente *estam tra0es marrons (ue n'o #hama*am muto a aten&'o+ De
m'os dadas% elas "rosse$uram *er$adas "ara a frente+ De mota em mota% de
)r*ore em )r*ore+ A,a3a*am1se atr)s de tron#os #aAdos e "ro#ura*am f#ar /
frente dos es#o#eses+
Sasha #ome&ou a des#onfar da determna&'o dos es#o#eses de f#arem na
re$'o+ Buanto mas tem"o "ermane#essem al% maor sera a "oss,ldade de
serem des#o,ertos "elos n$leses+ E esse #ertamente n'o era o dese0o deles+
Em,ora em n7mero ra5o)*el "ara domnar ses soldados% n'o "oderam so1
,re**er a uma ,atalha mas am"la+
No momento em (ue lhe "are#eu o"ortuno% Sasha *oltou #om !hylda "ara o
lo#al (ue 0) fora n*est$ado "elos es#o#eses+ 4as es"eran&osa% a"ro3mou1se
dos #a*alos+ Pela (uantdade de homens (ue as "ro#ura*am% a $uarda so,re
os anmas de*era ser "e(uena ou nenhuma+ !ornaram a a,a3ar1se atr)s de
uma mota densa e retor#da+ Dos es#o#eses e3er#am a $uarda so,re os
soldados de .e$enford e outro esta*a en#ostado em uma )r*ore "r23ma+
T A#ha (ue #onse$uremos rou,ar um #a*aloX T !hylda "er$untou+
T Sm+ Esses homens n'o de*em a#redtar (ue uma mulher se0a #a"a5 de
*oltar e tentar rou,)1los+ N'o se ,em "or (ue% mas esse ata(ue me "are#e
estranho+
T Eles t*eram muta sorte em nos sur"reender+
T Sorte demas+ 4utas "essoas sa,am (ue eu "retenda *r / "ro#ura de
er*as e mus$os+ Per$unte a *)ras mulheres se elas seram #a"a5es de fa5er a
tarefa "or mm+
T A#redta (ue esses homens est'o / sua "ro#ura e (ue tudo sso fo
"lane0adoX
T Al$o me d5 (ue sm+ Eles est'o #orrendo $rande rs#o em f#ar tanto
tem"o "or a(u+ Os es#o#eses s'o es"ertos e n'o daram um "asso em falso de
manera #ons#ente+ Eles ata#am% e3e#utam as ,ar,)res e *'o em,ora+ Ou
"ara #asa ou se em,renham mas fundo na In$laterra+
T E (uem se dara a esse tra,alhoX 9rC (ue anda e3ste um es"'o de 9e#l
em .e$enfordX
$1$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9ome&o a a#redtar nsso+ .e5o "ara (ue se0a a"enas uma sus"eta tola+
T Pare de re5ar% mlady+ A senhora 6 muto ntel$ente T uma *o5 "rofunda
e #om n#onfundA*el sota(ue es#o#Cs e#oou atr)s delas+
Sasha *rou1se e ftou o homem (ue as en#ara*a+ Ele esta*a #om a es"ada
a"ontada "ara o meo das duas+ Os olhos es#uros "are#am d*ertr1se+ ?sa*a
uma #amsa ,ran#a e lar$a+ O saote de te#do 3adre5 mal al#an&a*a os 0oelhos
des#o,ertos+ 9al&a*a ,otas r7st#as de "ele de $amo (ue eram amarradas nas
"anturrlhas $rossas+ Os #a,elos lon$os e es"essos #aAam "ara tr)s dos
om,ros+ O rosto lem,ra*a os tra&os de um $a*'o+ Era moreno e "are#a
"er$oso+ Sasha admtu (ue o #amarada tnha uma ,ele5a rude% de ,)r,aro+
T 4eus homens me ta3aram de lou#o (uando eu lhes dsse (ue mlady
andara em #Ar#ulos e tentara al#an&ar os #a*alos+ T O homem deu um
arremedo de sorrso+ T Eu se (ue as mulheres !odd s'o muto ntel$entes+
T 9omo sa,e (ue somos !oddX
T 9omo mlady su"Hs% se e3atamente #om (uem estou ldando+ Ian%
Lraser% a0udem as damas a se le*antarem T ele ordenou aos dos homens (ue
o a#om"anha*am+ T Sou sr -retton @raeme+ T Ele fe5 uma mesura+
T Sou lady Sasha La*n$ton+ Esta 6 mnha rm'% lady !hylda !odd+
T Ele dsse (ue mlady esta*a $r)*da+ 9reo (ue n'o sa,a o adantado
estado de $esta&'o+ T Deu de om,ros+ T ?ma "ro*a de (ue mlady 6 (uem
"ro#uramos+
T Por (ue um @raeme tra,alha "ara um n$lCsX T Sasha tnha #erte5a de
(ue o homem fora #ontratado "or 9e#l+
T Se mlady fo nas#da e #rada a(u% de*e sa,er (ue um @raeme fa5
(ual(uer #osa "or al$umas moedas+ T Em,anhou a es"ada de"os dos dos
homens se$urarem as duas #om frme5a+ T Entre$ar a es"osa $r)*da de um
lorde n$lCs ao rm'o dele (ue "retende a"ossar1se de seus ,ens 6 um #rme
sem m"ortWn#a+ Buem sou eu "ara (uestonar o #erto e o errado na ds"uta
entre 9e#l e -ru#e La*n$tonX
Sasha ma$nou se a "onta de amar$ura "resente nas "ala*ras de @raeme
n'o fora #ausada "ela relutWn#a em atender /s ordens de 9e#l+ Podera tratar1
se de uma fra(ue5a e de*era ser e3"lorada a seu fa*or+ @raeme "odera nem
$13
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sa,er o (ue 9e#l "retenda fa5er #om ela+ !al*e5 n'o o a$radasse tomar
#onhe#mento+
T E (uanto ao assassnato de uma mulher $r)*daX
T Nn$u6m me falou so,re nada dsso+
T Ent'o "or (ue a#ha (ue ele ha*era de me (uererX
T Ele n'o me #onfden#ou% mlady+
T 9e#l (uer a morte de -ru#e% a mnha e a de meu flho+ O senhor dese0a
todo esse san$ue em suas m'osX Se me le*ar at6 ele% ser) o mesmo (ue
#ortar mnha $ar$anta+
T 9ale a ,o#a+ T @raeme em"urrou1a em dre&'o aos #a*alos+ T Eu a
entre$are "ara 9e#l+ Sua rm' e seus homens ser'o le*ados de no*o "ara
.e$enford+
T O senhor n'o "ode entre$ar1me "ara 9e#l+
T L(ue (ueta+ Os n$leses s'o mentrosos+ N'o tenho estHma$o "ara sso+
Sasha "ro#urou n'o #horar+ Eles a en#amnharam "ara a morte+ Sera usada
"ara atrar o #onde ao mesmo destno+
!ap,tulo I3
Sasha estreme#eu (uando um dos $uardas de -retton a0udou1a a
desmontar+ A fortale5a ant$a "ara (ual a #ondu5ram ser*ra o tem"o todo de
es#onder0o "ara 9e#l+ A"esar das ntensas ,us#as em"reenddas "or -ru#e%
9e#l #onse$ura lud,rar a todos+ Essa ha,ldade era assustadora+
Ele es"era*a no $rande hall+ Sasha "re#sou de al$uns nstantes "ara a0ustar
a *sta / o,s#urdade do am,ente+ Pro#urou #amnhar de (ue3o er$udo%
(uando fo #ondu5da at6 a frente do rm'o de -ru#e+ O olhar $6ldo de trunfo
arre"ou1a+ O 2do #om (ue ele ftou o *entre a,aulado a fe5 re#uar e en#ostar1
se em -retton+
$1-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
-retton esta*a n(ueto+ 9om #erte5a 9e#l e @raeme n'o eram alados+
Sasha te*e a ntu&'o de (ue @raeme fora for&ado a #oo"erar "ara es#a"ar
**o+
T Eu lhe trou3e a en#omenda+ A$ora de*ol*a o (ue me "erten#e+
T 4eus Deus% (uanta m"a#Cn#a T 9e#l murmurou e olhou "ara um dos
homens armados (ue fa5am a se$uran&a do $rande hall+ T 4artn% *) ,us#ar
nossos "rsoneros+ N'o "re#samos mas deles+
Sasha ftou @raeme+ O rosto ma$ro do es#o#Cs esta*a ")ldo+ A e3"ress'o
demonstra*a 2do e $rande tens'o nteror+ @raeme% assm #omo ela% $ostara
de *er 9e#l morto+ Ela entendeu os mot*os (uando 4artn e outro homem
*oltaram #om os "rsoneros+ Eles em"urra*am dos mennos "e(uenos e uma
$arota mas no*a do (ue !hylda+ Ao *er -retton% as #ran&as soltaram1se dos
$uardas e #orreram+ .e#e,eram um a,ra&o do es#o#Cs e es#onderam1se atr)s
dele+ A a"arCn#a dos $arotos a fe5 su"or (ue fossem flhos de @raeme ou
"arentes "r23mos+
T AA est'o eles% @raeme+ Q*os% #omo eu "romet+ Sou um homem de
"ala*ra+
T Pelos hematomas (ue a"resentam% n'o me "are#e (ue a estada deles
tenha sdo muto tran(Ula+ T A *o5 ,a3a de -retton mas "are#a um
rosnado+ T Al$um homem to#ou na mennaX
T N'o% eu lhe dsse (ue ela estara se$ura+
T Es"ero (ue "ossa ofere#er1me a mesma $aranta T Sasha dsse "ara
@raeme+ T O senhor est) em "oder de mnha rm' mas no*a+ Su$ro d5er a
(ual(uer homem (ue dC *alor / sua mas#ulndade (ue nem ao menos "ense
em en#ostar um dedo nela+ Ou #ertamente ter) de enfrentar uma horda de
"arentes furosos+
Es"antada% ela *u o homem sorrr+
T E 6 uma *erdadera multd'o+ Buando resol*em *n$ar1se de um malefA#o
feto a um "arente% a $rta 6 $eral+ Eu esta*a do lado de fora da muralha de
Volfshead Hall #om meu "a% (uando mlady !odd% sua m'e% nos enfrentou at6
a #he$ada do mardo+ Ela fe5 #om (ue ,atCssemos em retrada+ Sua m'e
esta*a $lorosa em #ma da(uela maldta muralha+ 4eu "a se a"a3onou "or
$1.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
ela+ Pode f#ar tran(Ula+ Sua rm' mas no*a estar) se$ura #onos#o+
T Pelo menos tere essa "e(uena ale$ra+
T Qe0o (ue os dos estretaram la&os de am5ade T 9e#l ron5ou+ T Isso 6
2tmo+ 4as "e&o1lhe (ue se retre% @raeme+
T Eu su$ro% sr @raeme% (ue *$e as #ostas ao sar T Sasha ad*ertu o
es#o#Cs e ftou 9e#l #om olhar fu5lante+ T ?m homem (ue des#e t'o ,a3o
"ara assassnar um rm'o n'o hestar) em trar um alado+
T Estou ,em #ons#ente a#er#a do #ar)ter do homem #om (uem fu for&ado
a ne$o#ar T -retton $arantu+
T Saa8 T 9e#l $rtou+
Sasha o,ser*ou o "e(ueno $ru"o de -retton sar+ N'o #onse$ua odar o
es#o#Cs (ue a entre$ara ao al$o5+ Entendeu o (ue ele fora o,r$ado a fa5er% ao
*er o #arnho #om (ue o #amarada es#olta*a as trCs #ran&as aterror5adas
"ara fora do re#nto+
Demonstrando uma #alma (ue n'o senta% *rou1se "ara en#arar 9e#l+
Arre"ou1se ao *C1lo sorrr+
T O senhor "ensa (ue *en#eu+
T E *en#% mlady+ T Ele er$ueu a #ane#a em um ,rnde+ T 4lady a$ora
me "erten#e+ -ru#e *r) #omo um #ordero #om es"eran&as *'s de sal*)1la e
ao flho dele (ue mlady est) #arre$ando+
T O senhor matar) a todos+ A mm% a ele e a nosso flho+ O (ue "ensa
$anhar #om nossa morteX
T !udo+ As terras% os tAtulos e a r(ue5a+
T 9ertamente "or "ou#o tem"o+ ?m da% uma semana% um mCs% um ano no
m)3mo+ O senhor n'o ter) o "ra5er em a"ro*etar os $anhos #onse$udos /
#usta de nossa morte+ Ha*er) tantas es"adas a"ontadas em sua dre&'o (ue%
se fossem atradas em #on0unto% o senhor a#a,ara #omo um "or#o1es"nho+
T N'o se "or (ue essa #onfan&a em sua famAla+ Sere o suserano deles+
T Para eles o senhor sem"re ser) o assassno do le$Atmo senhor feudal e
da es"osa+
T Ent'o tere de redu5r o n7mero deles at6 (ue se tornem mas d2#es+
Le*e1a em,ora% 4artn8 T Arran#ou o "unhal do #nto+ T Prmero #orte uma
$1/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
made3a de seus #a,elos e tre o anel de #asamento+
9ontrolando ao m)3mo seu ner*ossmo% Sasha f#ou "arada en(uanto
4artn e3e#uta*a as ordens de 9e#l+ Prmero ele #ortou um "unhado de fos
de #a,elos+ Buando ele se *oltou "ara a alan&a% Sasha tentou m"ed1lo de
"u3ar o anel (ue -ru#e lhe dera+ Pro*dCn#a n7tl+ ?m olhar ao redor #on*en1
#eu1a de (ue n'o adantara lutar #ontra nada+ Na(uele estado% nem mesmo
tera #ond&Ses de tentar uma fu$a+ Sua 7n#a *anta$em era a $ra*de5 e*tar
olhares #o,&osos+
Sasha sentu1se al*ada (uando #ome&aram a su,r a es#ada da fortale5a+
Pelo menos n'o sera 0o$ada em um #ala,ou&o fro e 7mdo+ A anma&'o durou
"ou#o+ 4artn em"urrou1a "ara dentro de um (uarto dmnuto no ter#ero
"a*mento e ,ateu a "orta+ Ela f#ou "aralsada de medo ao es#utar a ,arra ser
#olo#ada no lu$ar+ Esta*a tran#ada em uma #ela mn7s#ula+ Lel5mente n'o
fora torturada+ Esta*a **a e n'o "erdera a es"eran&a de ser en#ontrada+
!ratou de #on*en#er1se de (ue a #ama de #ordas n'o era munda+ Sentou1
se so,re o #ol#h'o e a*alou sua #lausura+ Se desse dos "assos% ,atera na
"arede $rossa e 7mda+ ?ma a,ertura "e(uena e alta o#u"a*a o lu$ar de uma
0anela+ 4esmo se a lar$ura fosse maor% n'o "odera "ular dal+ 9om a(uela
,arr$a n'o "assara em ,ura#o nenhum+
Detou1se e fran5u o nar5 "or #ausa do #hero de mofo+ Esta*a e3austa+
Des#ansara "rmero e de"os estudara a stua&'o "re#)ra em (ue se
en#ontra*a+ 9e#l demorara um "ou#o "ara "Hr um "lano em a&'o+ Le#hou os
olhos e es"erou "or um mla$re+ S2 mesmo a nter*en&'o d*na a sal*ara+
T 9omo fo (ue o senhor te*e #ora$em de entre$ar mnha rm' "ara a(uele
,ando de assassnosX T !hylda "er$untou (uando -retton #he$ou ao
a#am"amento r7st#o er$udo "or seus homens no lado es#o#Cs da frontera+
T A senhora me "ermtra ao menos trar a "oera da *a$em antes de
#ome&ar #om as re"reensSesX
T Pode la*ar1se o (uanto (user% mas 0amas remo*er) as man#has
#onse(Uentes aos ne$2#os su0os (ue efetuou #om 9e#l8
!hylda te*e *ontade de re#uar dante do olhar furoso de -retton+ Assm (ue
os homens er$ueram o a#am"amento% ela #ome&ara a #udar dos ferdos de
$1%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
.e$enford+ Nenhum dos soldados de -ru#e morrera% em,ora um est*esse
$ra*emente ferdo+ !e*e a m"ress'o de (ue os es#o#eses ha*am se "reo#u1
"ado em fa5er um ata(ue o menos #ruel "ossA*el+ Os homens n'o *oltaram a
amea&)1la+ Pelo #ontr)ro+ !rata*am1na #om o maor res"eto+
O fato le*ou1a a #onsderar a h"2tese de -retton n'o ser asse#la de 9e#l%
mas de ter a$do so, #oer&'o+
A assert*a de suas su"os&Ses fo #om"ro*ada ao *C1lo #he$ar #om as
#ran&as+ Sr -retton fora for&ado a ata#ar o $ru"o de .e$enford+ Sera "re#so
des#o,rr o tamanho de seu sofrmento e de seu 2do #ontra 9e#l+ As #ran&as
")ldas e ma#hu#adas eram um ndA#o fa*or)*el a ser #onsderado+
T A mo&a tem uma lAn$ua muto afada T @raeme falou+ T 9onsderando1se
a "os&'o "re#)ra (ue est) o#u"ando% sera melhor tomar mas #udado #om
as "ala*ras+ T -retton a$rade#eu a um de seus homens (ue lhe trou3e um
odre #om *nho e le*ou o #a*alo+ T Ian% fo mandado um mensa$ero "ara
.e$enfordX T "er$untou a um de seus a0udantes1de1ordens+
T Sm T Ian res"ondeu+ T L3amos o res$ate #omo o senhor "edu%
em,ora eu a#he (ue o *alor 6 muto ,a3o+
T O #onde 0) fo muto es"olado T -retton #omentou dando um sentdo
am"lo /s "ala*ras+ Sentou1se ao lado de !hylda e #omeu um "eda&o de #oelho
(ue Ian #o5nhara+
T Isso mesmo T !hylda resol*eu #ontnuar as #rAt#as+ T O senhor
#ondenou a es"osa de mlorde e o flho deles (ue nem mesmo nas#eu8 T
Afastou1se (uando ele se *rou e mrou1a #om 2do+
T Lady Sasha fo o "re&o e3$do "elas #ran&as de meu rm'o morto8 Eu
n'o t*e es#olha+
!hylda entendeu (ue a ra n'o era dr$da "ara ela e sua*5ou o tom de *o5+
T Sem"re h) alternat*as% senhor+
-retton n'o #he$ou a res"onder+ ?m de seus homens #he$ou #orrendo+
T O senhor esta*a #erto8 O ,astardo mandou al$uns de seus assassnos nos
se$urem+ Eles mataram nosso emss)ro e rou,aram o #a*alo+
!hylda n'o te*e o"ortundade de "er$untar o (ue esta*a a#onte#endo+
-retton a$arrou1a "elo ,ra&o% le*antou1a e em"urrou1a na dre&'o dos
$10
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
$uerreros de .e$enford antes de se afastar dstr,undo ordens+ Ela e os
soldados do #onde foram le*ados a uma #erta dstWn#a do a#am"amento e
es#onddos dentro da mata+ Dos es#o#eses f#aram de $uarda+ Na o"n'o de
!hylda% eles mas se "rote$am do (ue $uarda*am os "rsoneros+ E (uando fo
#er#ada "elos homens de .e$enford% sentu o "er$o (ue amea&a*a a todos%
n#lus*e os es#o#eses+ O #lan$or das es"adas #ome&ou em se$uda e e#oou
"ela floresta+ !hylda "ensou nas #ran&as+
!am"ou as orelhas "ara n'o es#utar os ,rados e os $emdos dos homens
morrendo+ Era aterror5ante+ N'o "oda *er (uem esta*a morrendo+ Se eram
seus nm$os ou seus "rotetores+ En#olheu1se no meo do #Ar#ulo de $uerreros
de .e$enford e fe#hou os olhos+ .e5ou "ara (ue a luta termnasse de"ressa+
T !ermnou% senhora T Rohn #hamou1a% ,atendo #om $entle5a em seu
om,ro+
T Buem *en#euX T !hylda a,ru os olhos+
T N2s *en#emos T -retton res"ondeu% "u3ou1a "ela m'o e a fe5 f#ar em
"6+
T O senhor de*era de3ar a 0o*em #onos#o+ T Rohn ftou -retton #om
des#onfan&a+
T N'o h) ne#essdade de tanta su"er"rote&'o+ Rure "ara lady Sasha (ue
nada a#onte#era / rm'+ Ela estar) se$ura #om$o+
T Lo 9e#l (uem o ata#ou% n'o foX T !hylda nda$ou en(uanto -retton a
#ondu5a at6 a fo$uera+
T E3atamente+
Ela o,ser*ou as trCs #ran&as amontoadas "erto do fo$o+
Ha*a es#o#eses ferdos e dos #or"os enrolados em len&2s+ Sentou1se e
sorru "ara as #ran&as+ Es#utou -retton ordenar "ara a metade (ue so,rara de
seus homens *oltar #om as #ran&as% os mortos e os ferdos+
T O (ue o senhor "retende fa5erX T !hylda $norou o es"anto do es#o#Cs
dante de sua m"ertnCn#a+
T A#ha (ue *ou ds#utr meus "lanos #om uma mn7s#ula menna n$lesaX
T A#ho+ 9omo tam,6m a#redto (ue esses "lanos tCm al$o a *er #om$o+
-retton dsse uma m"re#a&'o e "assou os dedos "elos #a,elos+
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!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9ome&o a entender "or (ue as !odd tem essa re"uta&'o+
T Ah% temosX T Ela n'o "odera afrmar se o #oment)ro de*a or$ulh)1la
ou n'o+
T E dos dos lados da frontera+ N'o se se sso a a$rada+ 4utas mulheres
n'o $ostam de ser #om"aradas aos homens em ntel$Cn#a e for&a+
T !em ra5'o+ As mulheres de nosso #l' "referem ser rotuladas de mas
fortes e mas ntel$entes+ T !hylda sorru ao *C1lo rr+
T Pelo e3em"lo% #reo em suas "ala*ras+ Al)s% "refro assm /s n$Cnuas e
tolas (ue se sentem "erddas no mundo+ T -retton% #om um sorrso% en#arou
o #enho fe#hado da 0o*em+ T 4eus "lanos no momento referem1se a mlady e
seus homens+ Qou le*)1los de *olta a .e$enford+
T Eu se+ O senhor dese0a um res$ate+
T N'o mas+ O "atfe do 9e#l "ensa (ue nada mas tem a temer de mm e
(ue sua #or0a de #'es a#a,ou #om$o+ Antes de "er#e,er (ue sua tra&'o n'o
te*e um resultado fa*or)*el% estar) lutando "ela "r2"ra *da+ Se est) #om
fome% mlady% 6 melhor #omer um "eda&o de #oelho e tomar um "ou#o de
*nho antes de n#armos o tra0eto "ara .e$enford+
T Est) es#uro T ela "rotestou% mas a#etou um "eda&o de #arne fra e um
tra$o do *nho do odre (ue -retton lhe estenda+
T 4lady de*era sa,er (ue a note n'o 6 em"e#lho "ara um es#o#Cs+
Sasha a,ru os olhos e f#ou tensa+ 9e#l a o,ser*a*a em "6% ao lado da
#ama+ De relan#e% ftou a m'o dele+ N'o em"unha*a arma+ !am,6m n'o o
de3ara "er#e,er (ue o olhar dele a aterror5a*a+ Sentou1se #om #alma
a"arente+
T O (ue est) fa5endo a(uX
T Admrando a es#olha de meu rm'o+ 4nha 7n#a (ue3a sera o fato de
ele n'o se ter de#ddo% dessa *e5% "or uma *ada+ Isso torna tudo mas dfA#l
"ara mm+
T Odella n'o lhe deu toda a a0uda de (ue ne#essta*aX
T N'o+ Odella nun#a #he$ou a "r*ar da ntmdade de -ru#e+ 4erry% a
#rada da #o5nha% *nha sendo muto mas 7tl+ 9laro% (uando ela me dsse
$11
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#omo eu "odera a$arrar mlady% tornou1se "restat*a demas+
T N'o entendo o (ue s$nf#a "restat*a demas+ T Sasha afastou1se
(uando 9e#l tentou a#ar#ar1lhe os #a,elos+ Assm mesmo sentu1o to#ar em
sua tran&a+
T A nforma&'o dela fo t'o *alosa (ue eu n'o "odera arrs#ar1me a uma
#han#e de ela ser for&ada a re*elar o (ue f5era+
T O senhor a matou+
T 4lady #onhe#e uma manera mas se$ura de slen#ar al$u6mX Entretanto
eu esta*a #om "ressa e n'o e3e#ute o tra,alho #om a "re#s'o (ue eu
$ostara+ T Ele deu de om,ros+ T N'o m"orta+ 4esmo se en#ontrarem o
#or"o da(uela ramera% n'o l$ar'o os fatos+ Ela tam,6m n'o "oder) d5er
(uem a matou% n'o 6X T .u da "r2"ra "lh6ra+
Sasha arre"ou1se dante da tran(Uldade #om (ue ele fala*a de
assassnatos+
T Estou sur"resa de o senhor ter de3ado **os lady Odella e o "a+
T De3eX
Dessa *e5 Sasha n'o "Hde es#onder o #ho(ue+
T O senhor tam,6m os matouX
T N'o8 Pessoalmente% n'o+ Se anda n'o morreram% lo$o mas n'o estar'o
res"rando+ O homem (ue mande atr)s deles 6 e3#elente+
T Seu #amnho est) #oalhado de #or"os+ N'o entendo #omo a#ha (ue n'o
ser) "undo+
T Y uma l2$#a muto sm"les% mlady+ 4ato em (uem n'o "osso #onfar+
T O senhor 6 nteramente lou#o+ T Sasha $rtou (uando ele a esta"eou no
rosto+
T Y "re#so tomar #udado #om as "ala*ras% mlady+ Anda n'o es(ue# (ue%
"or sua #ul"a% mnha m'e *oltou1se #ontra mm+ T 9e#l a,ra e fe#ha*a o
"unho le*antado% mas n'o tornou a a$red1la+
T 4nha #ul"aX O senhor *em tentando matar seu rm'o% flho dela+ Lo o
$rande amor de lady 4ary "elo senhor (ue a m"edu de *er a *erdade (ue
salta*a aos olhos de todos+ Se o senhor n'o hou*esse me ata#ado e arrs#ado
a *da do neto de mlady% ela at6 ho0e estara ne$ando sua #ul"a+ E3stem
$11
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
#rmes (ue nem mesmo a m'e "ode "erdoar+
T N'o tente ne$ar sua "art#"a&'o na mudan&a de attude de mnha m'e T
9e#l e3"ressou1se #om *o5 ,a3a e rou#a de 2do+ T Se o (ue dsse a ela
de"os de nosso en#ontro na floresta+
T O senhor me #ul"a "or lady 4ary n'o o "erdoar "elo "ro"2sto de matar
-ru#e+ E (ual o "e#ado #ometdo "or eleX
9e#l sorru% da,2l#o+
T O fato de ter nas#do+ T Ltou1lhe o *entre dstenddo+ T O flho dele n'o
far) sso+
T Este ,e,C tem seu san$ue% 9e#l% e nada fe5 de errado+
T Ele "odera #res#er e tentar tomar o (ue 6 meu+
T -astardo assassno8 T O medo e o 2do f5eram1na "erder a #alma+ N'o
se sur"reendeu ao le*ar outra ,ofetada+ Endretou1se% en#arou1o e lm"ou o
san$ue do l),o+
T 9udado% mlady+ 4nha nten&'o 6 arrastar -ru#e at6 a(u+ Seu #or"o sem
*da tam,6m "oder) ser*r de s#a+ Para ser sn#ero% estou mas "ro"enso a
"ermtr (ue -ru#e o,ser*e o m6todo #om (ue elmnare sua mulher e o flho
"or (ue ele tanto ansea+ 9ontudo% se mlady me "ro*o#ar muto% sere
o,r$ado a "r*ar1me desse "ra5er+ A es#olha 6 sua+ 4orrer antes ou de"os+
T Bue es#olha T Sasha murmurou e estreme#eu de"os de ele ter saAdo+
Lutou #ontra a *ontade de #horar+ Deses"ero n'o resol*era seus "ro,lemas+
Somente a enfra(ue#era+ 4as era muto dfA#l es(ue#er o #en)ro (ue 9e#l
"ntara+ Era terrA*el en#arar a "r2"ra morte e a de seu flho+ E anda mas
horr"lante "ensar (ue sso sera usado "ara torturar -ru#e+ 9o,ru o rosto
#om as m'os e re5ou+ Pedu a Deus "ara #on#eder1lhe a lu5 da tran(Uldade+
Lo at6 a a,ertura estreta (ue ser*a de 0anela e olhou "ara fora+ A*alou
no*amente a stua&'o+ 4esmo se n'o est*esse $r)*da e #onse$usse
es"remer1se "ela fresta% tera de es#alar uns de5 metros de "arede "ara
#he$ar ao ")to+ Deu a *olta na #ela% "assando a m'o nas "aredes 7mdas+
Nenhuma entrada ou "ortnhola se#reta+ Qoltou a sentar1se no #atre e ftou a
"orta "esada+ Era a 7n#a saAda+ E um sonho m"ossA*el em suas #ond&Ses
atuas+ S2 mesmo o mla$re de al$u6m es(ue#er de "assar a tran#a de"os de
$1$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sar+
Detada de #ostas% olha*a o forro+ Demorou al$uns nstantes "ara "er#e,er
(ue uma 0o*em tAmda de3a*a a ,ande0a #om #omda e )$ua na mesa+ Sasha
n'o a#redtou na sua sorte+ Ltou a "orta a,erta+ Nenhum $uarda+ Pulou da
#ama e #orreu "ara a saAda+ A menna $rtou+ Sasha ,ateu a "orta e tran#ou1a+
.e5ou "ara nn$u6m ter ou*do o $rto+ 9ertf#ou1se de (ue esta*a so5nha+
9ome&ou a des#er os de$raus de*a$ar+ Se falhasse% n'o tera outra
o"ortundade de es#a"ar+
9he$ou ao se$undo "a*mento e murmurou uma m"re#a&'o+ 9om #a,elos
#laros e o a,dHmen "roemnente% n'o "odera fn$r ser uma das ser*as+ A
anma&'o da (ual fora tomada #ome&a*a a sumr+ Era da #laro+ 9ome&ou a
admtr (ue sera re#onhe#da e no*amente #a"turada+
Ins"rou fundo e n'o desstu+ Des#eu outro lan#e da es#ada+ Assm (ue
#he$ou ao de$rau nferor% es#utou *o5es+ Olhou ao redor e n'o *u nn$u6m+
A"ressou1se at6 a "orta+
9om o #ora&'o ,atendo em des#om"asso% em,rulhou1se no manto o melhor
(ue "Hde+ Se o dsfar#e a0udasse% #ru5ara o ")to e atra*essara os "ortSes+
N'o "odera andar de"ressa% "os atrara muta aten&'o+ Esta*a "r23ma do
"ort'o (uando es#utou um $rto e o #ora&'o "are#eu saltar do "eto+ Lo
a$arrada "elas #ostas+ A "arada ,rus#a a fe5 #ar "ara tr)s+ Anda (ue o #or"o
do homem hou*esse redu5do o m"a#to da (ueda% atn$u o #h'o #om for&a+
Arfante% tentou soltar1se en(uanto era em"urrada "ara le*antar1se+ Lo le*ada
de *olta "ara a fortale5a+
9e#l a es"era*a na "orta+
T Bue tol#e a sua+ T A *o5 ma#a n'o #om,nou #om o a"erto *olento em
seu ,ra&o+
O $rande desalento m"edu1a de lutar en(uanto era le*ada / for&a "ara o
#u,A#ulo+
T !ol#e t'o $rande #omo f#ar sentada es"erando (ue o senhor resol*a me
matar+
T Eu de*era fa5er sso a$ora+ E*tara "ro,lemas futuros+ T Ele a 0o$ou
"ara dentro da "rs'o+
$13
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T E de3ar de torturar -ru#eX T Sasha fo at6 a #ama e sentou1se+ T Esse
"e(ueno a,orre#mento n'o 6 suf#ente "ara fa5C1lo "erder a o"ortundade+
Ela e*tou "er$untar o (ue a#onte#era / #rada+ Era melhor n'o f#ar
sa,endo+
T 4ande a*sar -ru#e (ue tenho em m'os sua "e(uenna es"osa+ Ele
de*er) #he$ar a(u amanh'+
T Pode ser (ue meu mardo "ense em sua tra&'o e se re#use a #ar na
armadlha+
T N'o o meu honrado rm'o% mlady+ Ele *r)% mesmo sa,endo (ue est)
#amnhando "ara a morte+ ?m homem #omo ele somente sa,e a$r #om
#orre&'o+ Essa fo sem"re a fra(ue5a dele+ -oa note+
Sasha es#utou o ,arulho da tran#a e lar$ou1se na #ama+ Lutou no*amente
"ara n'o #horar+ Se #ome&asse% n'o "arara mas+ Sentu um n2 na $ar$anta+
Perdera a 7n#a #han#e de fu$a+
-ru#e se "re"ara*a "ara r em ,us#a de Sasha (uando 4atthew% seu mas
ant$o a0udante1de1ordens% entrou #orrendo no $rande hall+ ?ma "remon&'o
fe5 $elar seu san$ue+
T 4lorde% #he$ou um emss)ro de 9e#l+ Ele (uer lhe falar+
O "a*or nstalou1se no #ora&'o do #onde+ A$arrou a ,era da mesa #om tal
for&a (ue sua m'o doeu+ 9e#l esta*a #om Sasha+ O res$ate "or ela sera a
"r2"ra *da+ Ele o matara% a#a,ara #om a *da de Sasha e o ,e,C+ -ru#e s2
n'o sa,a #omo% onde e (uando+ Nem se ha*era uma manera de es#a"ar da
armadlha+
T 4ande1o entrar T -ru#e ordenou e retomou o assento atr)s da mesa+
T Isso n'o me "are#e "romssor T Vesley murmurou (uando 4atthew sau+
T 9e#l est) #om Sasha e #om meu flho T falou% renddo "ela emo&'o+
T O homem anda nada falou+ 9omo 6 (ue "ode fa5er uma afrma&'o
dessasX
T Vesley% 9e#l #onse$uu a$arrar Sasha+ Nn$u6m "re#sa me d5er+ Eu se+
Lo "or sso (ue ela n'o *oltou+
T Ela "ode ter se #ansado de #olher "lantas+
T Eu $ostara (ue fosse al$o t'o no#ente+ 4as "or (ue 9e#l mandara um
$1-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mensa$eroX
T N'o "odera ser "ara fa5er as "a5es #om o rm'oX
T Ele 0) matou muta $ente "ara tentar uma ne$o#a&'o nessa altura+
4atthew entrou #om o arauto de 9e#l+ Era um homem alto% moreno% ma$ro
e de rosto fno+
T O (ue meu rm'o dese0aX T -ru#e n'o deu tem"o ao homem "ara se
a"resentar+
T Lorde 9e#l+++ T o homem #ome&ou #om *o5 es$an&ada e sua*e+
T 9e#l n'o 6 lorde+ Nun#a re#e,eu as es"oras de #a*alero+ Ele n'o 6 nada+
N'o "assa de um ,astardo+
T Ele se a"oderou de sua es"osa+
4esmo es"erando a(uela afrmat*a% -ru#e te*e a m"ress'o de ha*er
le*ado um so#o no estHma$o+ 9onte*e o Am"eto de atrar1se #ontra o homem
(ue esta*a na sua frente+
T Por (ue eu de*era a#redtar em suas "ala*rasX Buas as "ro*as
ofere#dasX
T Isto% mlorde+ T O homem estendeu um "e(ueno em,rulho de "ano+
-ru#e fe5 snal "ara 4atthew tra5er1lhe o o,0eto+ O *elho #rado o,ede#eu e
o #onde relutou antes de a,rr o "a#ote+ 9e#l era um homem #ruel+
A"a*ora*a1o "ensar no (ue o rm'o sem alma "odera ter1lhe mandado #omo
"ro*a de (ue se a"oderara de Sasha+ 9om m'os trCmulas desdo,rou o te#do+
?ma made3a de #a,elos "rateados enrolada no anel de #asamento+ Le*antou
o rosto+ O 2do de seu olhar fe5 o en*ado de 9e#l re#uar+
T Ent'o ele est) #om a mnha es"osa+ Onde se en#ontram a rm' dela e
meus homensX
T Est'o #om os es#o#eses (ue de*em "edr um res$ate "or eles+
T O (ue 9e#l dese0a "or mnha es"osaX
T Ele (uer mlorde+
T Onde e (uandoX
T -ru#e T Vesley "rotestou e fo slen#ado "or um $esto m"a#ente do
suserano+
T Amanh' / tarde nos "ortSes de 9olln,urn+ Se mlorde n'o est*er l) at6 a
$1.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
hora do "oente% sua es"osa morrer)+ 4lorde entrar) so5nho+ Entretanto
"oder) le*ar trCs #om"anheros "ara $arantr sua se$uran&a na *a$em+
T O (ue a#onte#er) #om mnha es"osa se eu #um"rr as ordens de 9e#lX
T Ela ser) solta+
T D$a a meu rm'o (ue estare dante dos "ortSes da fortale5a antes do
entarde#er de amanh'+
4atthew le*ou o mensa$ero de 9e#l "ara fora do $rande hall e Vesley
nd$nou1se+
T 4lorde n'o "ode sm"lesmente entre$ar1se nas m'os dele+ Isso 6 uma
lou#ura+ A "romessa de l,ertar lady Sasha 6 uma farsa+ 4lorde sa,e dsso+
T 9laro (ue eu se+ 4as "ara o momento% n'o tenho outra es#olha+ Se eu
n'o for% Sasha morrer)+ Se eu #um"rr as ordens dele% "odere $anhar tem"o+
T Isso n'o "assa de uma armadlha+ Nessa altura% o ,astardo de*e estar
entre$ue a ata(ues de rso+
T Y ,em "ro*)*el+ O (ue me ntr$a 6 #omo ele sou,e do "aradero de
Sasha+ Pense (ue ha*Aamos l(udado #om os tradores de .e$enford+
T Pro*a*elmente al$u6m de*e ter dado a 9e#l os ndA#os de onde
en#ontr)1la+ N'o ha*a estranhos em .e$enford+ Nn$u6m de fora "odera ter
es#utado os "lanos de lady Sasha+
4atthew retornou e fo at6 a mesa "rn#"al onde -ru#e e Vesley
#ontnua*am sentados+
T 4lorde T o #rado tossu e fe5 uma mesura antes de falar T% se #omo fo
(ue ele des#o,ru+ Eu *nha re*elar1lhe um fato terrA*el e fu nterrom"do "ela
#he$ada do emss)ro de 9e#l+ 4lorde "odera me a#om"anharX
.elutante% -ru#e fo atr)s de 4atthew% a#om"anhado "or Vesley+ SaAram do
#astelo e se dr$ram ao re$ato (ue a0uda*a a en#her o fosso ao redor de
.e$enford+ !rCs homens #r#unda*am um #or"o #o,erto #om um len&ol (ue fo
le*antado a um snal de -ru#e+ 4ald&'o+ Era o #or"o de uma 0o*em+
T !rata1se de 4erry% a #rada da #o5nha T 4atthew e3"l#ou+ T Ela
desa"are#eu h) trCs das+ Pens)*amos (ue hou*esse fu$do #om al$um
homem+ Ste"hen T ele a"ontou "ara o mas 0o*em dos trCs T "ro#ura*a um
"eda&o de turfa "ara a#ender o fo$o e a en#ontrou em uma #o*a rasa+
$1/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T A#ha (ue ela forne#a as nforma&Ses "ara 9e#lX T -ru#e nda$ou+
T !enho (uase #erte5a+ Outra das ser*entes da #o5nha #ome&ara a
sus"etar dela+ Infel5mente "ara mlady% fo tarde demas+
T Y tam,6m tarde demas "ara 4erry (ue te*e a $ar$anta #ortada "or sua
lealdade+ Y e*dente a nten&'o de 9e#l de e*tar (ue des#o,rAssemos a tra&'o
da mo&a+ Ele esta*a #om "ressa ou n'o tera enterrado o #ad)*er #om tanto
des#udo+ A #rada de*a sa,er (ue ele se en#ontra*a "or "erto e "or (ual(uer
mot*o% "ode tC1lo amea&ado de re*elar seu "aradero+ Ou ent'o ele a elmnou
"or a#har (ue n'o ha*era mas utldade em #onser*)1la / ds"os&'o+ 9e#l
este*e o tem"o todo na fortale5a de 9olln,urn% a meo da de *a$em da(u+
T ?ma "ena n'o termos en#ontrado antes a mo&a T falou
4atthew% fa5endo snal "ara os homens le*arem o #or"o dal+
T !era ser*do de a*so+
T Sera uma ad*ertCn#a suf#ente "ara m"edr a saAda de Sasha+ T -ru#e
ftou a estrada dante da a"ro3ma&'o de #a*aleros (ue lo$o foram
dentf#ados #omo seus #unhados+ T O da ho0e "are#e estar re"leto de
sur"resas desa$rad)*es+
T Por (ue d5 ssoX T Vesley n'o entendeu+ T Eles "odem a0udar1nos a
sal*ar Sasha+
T E eu tere de d5er1lhes (ue uma das rm's deles est) em "oder de nosso
maor nm$o e (ue a #a&ula 6 "rsonera dos es#o#eses+ T -ru#e sus"rou no
#amnho "ara a fortale5a+ T N'o ser) f)#l #on*en#C1los de (ue a melhor
manera de a0udar Sasha ser) n'o fa5er nada+
T !enho a m"ress'o de (ue meus rm'os #he$aram T !hylda% montada
dante de -retton% #omentou ao o,ser*ar .e$enford+ T A(uele (ue *em *ndo
da estre,ara em dre&'o ao #astelo de*e ser Hunter+
T O (ue torna a stua&'o mas dfA#l T -retton murmurou+
T 4as dfA#l do (ue re*elar a *erdadeX Ou se0a% ter entre$ado a es"osa
$r)*da a um assassnoX
T Pelo *sto% uma note "assada no #h'o duro ao relento n'o a de3ou nem
um "ou#o mas d2#l+
T O senhor afrmou (ue *a0arAamos / note+ Pense (ue *6ssemos
$1%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
dretamente "ara #)+ N'o entend "or (ue resol*eu a#am"ar no meo do
#amnho+
T Eu n'o (uera "ermane#er em um lo#al onde 9e#l "udesse me en#ontrar
e tam,6m n'o (uera "assar a note em um #astelo sa3'o+ T -retton n#tou o
#a*alo a uma mar#ha lenta+
T L(ue sa,endo (ue um dos asse#las de 9e#l *eo "ara #) ontem+ O #onde
de*e estar sa,endo (ue sua es"osa #orre "er$o+ Isso o far) "restar aten&'o
/s mnhas re#omenda&Ses+
T Ou o de3ar) ansoso "ara mat)1lo+
T Por sso mesmo a mo#nha f#ar) na mnha frente at6 a "a5 ser
esta,ele#da+
T Pretende es#onder1se atr)s de mnhas saas% srX
T Sm% se eu t*er de enfrentar a ra do #onde at6 ele se mostrar ds"osto a
me es#utar+ Somente nesse #aso "oderemos fa5er uma tentat*a de sal*ar sua
rm'+
T O senhor #ontnua aren$ando um sal*amento sem se de#dr a e3"l#ar
#omo far) sso+
T Lo$o f#ar) sa,endo do (ue se trata+ A$ora f(ue (ueta+ !rate de "ensar
em #omo far) "ara e*tar (ue seus "arentes me matem antes (ue eu "ossa
ofere#er a0uda+
-ru#e ,e,eu um $ole de #er*e0a e ns"e#onou os #om"anheros solenes+
Esta*am reundos no $rande hall "ara a "rmera refe&'o do da antes de
"artr "ara 9olln,urn+ Nn$u6m se mostra*a #om a"ette+ Ele mesmo mal
#onse$ura dormr+ Lora a note mas lon$a de sua *da+ !oda *e5 (ue fe#ha*a
os olhos% era atormentado "elas ma$ens do (ue Sasha "odera estar sofrendo
nas m'os de 9e#l+ E o (ue mas o de3a*a frustrado era n'o ter deal5ado
uma manera de l,ertar sua es"osa+
O olhar som,ro dos #unhados era uma "ro*a mas do (ue e*dente de (ue
eles tam,6m n'o ha*am "ensado em nada fa#tA*el at6 o momento+ Lora dfA#l
se$urar a f7ra deles de"os de ter lhes re*elado o (ue a#onte#era+ R) esta*a
es#uro (uando eles se a#almaram o suf#ente "ara #onse$ur ra#o#nar+
Os #unhados n'o a#eta*am a ordem de (ue ele "odera a"ro3mar1se
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!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
a"enas #om trCs soldados+ Os !odd n'o se #onforma*am em es"erar e muto
menos em serem de3ados "ara tr)s+
T 4lorde n'o a#redtar) (uando sou,er (uem a#a,a de #he$ar a .e$enford
T Hunter anun#ou ao entrar no $rande hall+
?m homem alto e moreno se$ua Hunter+ Qnha a,ra&ado #om !hylda de
en#ontro ao "eto e ladeado "or trCs homens es"ada7dos e ,em armados+
-ru#e e os rm'os de Sasha f#aram em "6 de medato+ N'o ha*a d7*da de
(ue se trata*a dos es#o#eses aos (uas o la#ao de 9e#l se referra+ .ealmente
era m"ossA*el #rer (ue os nm$os t*essem a #ora$em de "edr o res$ate "or
uma das rm's sendo res"ons)*es "or entre$ar a outra a um assassno+
T Eu de*era "art1lo ao meo8 T -ru#e desem,anhou a es"ada+
T 9om #erte5a a 0o*em !hylda sera atn$da "rmero T -retton ad*ertu1o+
T Ent'o o senhor "retende es#onder1se atr)s das saas de uma $arota "ara
sal*ar seu amald&oado "es#o&oX
T De manera nenhuma+ !en#ono a"enas f#ar #om mnha #a,e&a no lu$ar
at6 (ue a sede de *n$an&a se afaste um "ou#o e mlorde "ossa es#utar o (ue
tenho "ara d5er+
T D$a (ual o res$ate "retenddo e saa8
T Por sua #unhada e "elos ses $uerreros (uero a"enas uma #osa+ Permtr
(ue o a0ude a derrotar 9e#l% o $rande ,anddo+
T 4eus soldados est'o **osX T A sur"resa de -ru#e o fe5 es(ue#er um
"ou#o a f7ra+
T Sm% em,ora um este0a em estado $ra*e+ 9omo ele anda n'o morreu
de*do aos fermentos% 6 "ossA*el (ue so,re**a+
T Estare errado em su"or (ue o senhor entre$ou mnha es"osa "ara 9e#lX
-retton a"enas deu de om,ros+
T 9e#l mantnha ref6m os flhos de meu rm'o "or ele assassnado+ T
-retton afrou3ou o a"erto #om (ue se$ura*a !hylda (uando os !odd
#ome&aram a em,anhar as es"adas+ T Sua es"osa fo o res$ate "eddo "or
eles+ 9e#l n'o a#etou nenhuma outra #osa em tro#a+ Nem mesmo a mnha
*da "ela das #ran&as+ Por sso t*e de fa5er o tra,alho su0o+
T Buer me fa5er #rer (ue $nora*a a nten&'o de 9e#l de matar mnha
$19
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
es"osaX
T 9laro (ue n'o+ Ele de3ou sso ,em #laro desde o nA#o+ No entanto% t*e
de en$anar lady Sasha+
-ru#e sentou1se e fo mtado "elos #om"anheros+
T O senhor de*e ter *ndo at6 a(u a"enas "ara e3"l#ar1se+ Nenhum
es#o#Cs se m"orta #om o (ue um n$lCs "ensa dele+ O senhor de*e ser um
@raeme "elas nsA$nas e "elo "adr'o do 3adre5% n'o 6 *erdadeX
T Sr -retton @raeme% mlorde+ T Ele fe5 uma mesura "e(uena% "or6m
#orreta+
T Anda n'o #onse$u entender o mot*o de sua "resen&a em .e$enford+
N'o 6 #ostume #arre$ar "rsoneros (uando se "ede res$ate "or eles+
T R) lhe dsse (ue n'o "e&o dnhero nem terras "or nn$u6m+ Dese0o
a"enas a0ud)1lo a tra5er sua es"osa de *olta e a matar o fa#Anora+ T -retton
soltou !hylda (ue #orreu "ara os rm'os+
T E #omo "oder) au3lar1nos% se nem mesmo "Hde re#u"erar seus
so,rnhos sem ter de entre$ar mnha es"osa nas m'os de 9e#lX N'o "osso
#he$ar a 9olln,urn #om um e36r#to atr)s de mm+ 9e#l matara Sasha sem
hestar+
T Se #omo entrar na(uele #astelo /s es#onddas T -retton anun#ou+
T Ent'o "or (ue n'o sal*ou a *da das #ran&as em *e5 de ,ar$anhar a *da
de mnha es"osaX
T Loram elas (ue me #ontaram #omo fa5er sso+
-ru#e en#arou -retton lon$amente+ 4esmo sem a #erte5a de #onfar nele%
n'o tnha outra alternat*a+
T Sente1se T O #onde ordenou% ds"osto a es#utar+ T N'o tenho muto
tem"o+ Es"ero (ue "ossa #on*en#er1me de"ressa+ !enho de #he$ar a
9olln,urn at6 ao anote#er+
T Pos eu lhe d$o (ue se a"resse+ T -retton sentou1se em frente de !hylda
e dos rm'os% e ser*u1se de *nho+
T Se eu n'o o,ede#er /s dretr5es de 9e#l% estare arrs#ando a *da de
Sasha T -ru#e "rotestou+
T E eu n'o "osso entrar na fortale5a / lu5 do da+
$$1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9omo ter #erte5a de (ue n'o se trata de mas um dos tru(ues de 9e#lX
T N'o "ode e tam,6m n'o h) nada (ue eu "ossa fa5er "ara (ue a#redte
em mm+ Le*e em #onsdera&'o a"enas mas um detalhe+ 4lorde n'o ds"Se
de nenhum outro "lano e3#eto entrar no #astelo e morrer 0unto #om sua
es"osa e seu flho+ 4esmo se eu est*er fa5endo um 0o$o% o (ue "ode ser "or
do (ue a morteX
T Nada+ Pode falar+
Sasha a$asalhou1se melhor #om a #a"a+ Em 9olln,urn esta*a muto fro e
7mdo+ 9e#l anda*a de um lado a outro no $rande hall+ Ao se a"ro3mar da
hora esta,ele#da% o al$o5 a de3ara sar do (uarto+ Entretanto #om dos
$randalhSes ao lado da #adera onde fora sentada% era m"ossA*el "ensar em
es#a"ar+ O (ue mas a fa5a sofrer era n'o ter defesa (uando 9e#l ata#asse+
-ru#e tam,6m nada "odera fa5er+ Prefera enfrentar a morte #om uma es"ada
nas m'os+ Ser esfa(ueado sem "oss,ldade de defender1se n'o era uma
manera honrosa de morrer+
Esta*a es#uro+ -ru#e de*era ter #he$ado antes do sol desa"are#er no
hor5onte+ 9onfusa% nem mesmo sa,a se era "referA*el ou n'o a *nda do
mardo+ Em "arte $ostara (ue ele ofere#esse a *da "ela sua+ Por outro lado%
sua maor *ontade era (ue ele n'o *esse+ Assm "elo menos ele so,re**era+
4orrer ser*ra a"enas "ara satsfa5er a #o,&a de 9e#l+
T !al*e5 eu tenha me en$anado a res"eto de -ru#e e de sua fam$erada
honrade5+ T 9e#l "ostou1se dante dela+ A$arrou1lhe o (ue3o #om rude5a e
for&ou1a a en#ar)1lo+ T 4lady 6 ,onta% mas tal*e5 n'o o suf#ente "ara
ns"rar amor+
T AmorX T Sasha deu um rso amar$o+ T -ru#e n'o me ama+
T N'oX 4eu rm'o 6 um homem dado a emo&Ses fortes+
T Pode ser+ 4as fo o seu rela#onamento #om a es"osa dele (ue o ensnou
a #ontrolar as emo&Ses mas fra#as #omo afe&'o e amor+ T Sasha sorru ao
*er 9e#l fran5r a testa+ T Isso n'o fa5a "arte de seu "lano% n'o 6X
T 4lady n'o estar) "ro#urando des#ul"as "ara a#almar a *adade ferda de
n'o ser amada "elo mardoX
Sasha es#ondeu a dor da(uela *erdade+ 9e#l n'o de*era "er#e,er o (uanto
$$1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
a ferra #om a(uelas "ala*ras+ Se sso a#onte#esse% sera o "or tormento de
suas 7ltmas horas de *da+
T 4nha *adade n'o ne#essta do amor de nenhum homem nem de ,elas
"ala*ras "ara a a#alentar+ S2 uma tola am"arara suas es"eran&as em #osas
t'o transt2ras+
T Ent'o suas es"eran&as est'o #on#entradas no flho (ue tra5 no *entre+ No
momento% tam,6m 6 uma #osa transt2ra+
T Pode ser+ T Sasha admrou1se da #alma a"arente (ue era #a"a5 de
demonstrar a des"eto da f7ra e do "a*or (ue a fust$a*am+
T No #ome&o% (uando o senhor amea&ou a #ran&a% f(ue a"a*orada+
9ontudo% se n'o a matasse% ela sera #rada "elo senhor+ Prefro1a ml *e5es
morta a ser edu#ada "or um matador san$un)ro+
Sasha n'o emtu o menor $emdo (uando ele lhe deu uma ,ofetada+
9ontnuou a en#arar seu al$o5 a"esar da fa#e dolorda+
T Por (ue n'o me mata lo$oX
T Se -ru#e resol*esse de3)1la / mnha mer#C% f#ara l*re de uma *e5
dessa sua lAn$ua *"erna+ T 9e#l fo at6 a 0anela estreta e esmurrou a "arede
(ue a #r#unda*a+ T Ele *r)+ Se n'o for "or mlady% ser) "elo de*er e "ela
honra+
T -ru#e 6 ntel$ente+ De*e ter ela,orado um "lano (ue lhe "ermta manter
a honra% satsfa5er a #hamada do de*er e n'o #ar em suas armadlhas+ O
senhor tam,6m n'o #onta*a #om sso% n'o 6X
T 9ome&o a "ensar (ue n'o "re#so *er sua morte #omo uma ne#essdade%
mas #omo um "ra5er+
T 4lorde T um dos homens de 9e#l #hamou1o e a"ontou "ara outra
0anela+ T 9reo (ue ele #he$ou+
Sasha fo m"edda #om *olCn#a de le*antar1se "ara *er a entrada de seu
mardo no ")to de 9olln,urn+
T O senhor n'o "re#sa temer (ue eu mande al$um snal de a*so+ -ru#e
est) ,em #ente do destno (ue o a$uarda+ Ele nem de*e ter a#redtado em
sua "romessa de l,ertar1me em tro#a da *da dele+
T Assm mesmo ele *eo T 9e#l murmurou+
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!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T O senhor n'o lhe deu outra o"&'o+ Buem esta,ele#eu o #2d$o de honra
#ertamente n'o "re*u (ue homens ,ons teram de ldar #om a es#2ra tradora
e assassna+ T Sasha des*ou1se e o so#o "e$ou seu rosto de ras"'o+ T Se
#ontnuar me ,atendo a #ada nsulto% "erder) a #he$ada de seu rm'o+
T Q$em1na+ T 9e#l #omandou seus homens+ T N'o (uero a "ro3mdade
entre mardo e mulher+
T Ao #ontr)ro de seu rm'o% "are#e1me e*dente (ue o senhor tem medo
de morrer+ T Sasha "ro*o#ou1o+
9e#l *rou1se e #amnhou at6 a "orta+
Sasha ftou1o #om fre5a+ Pare#a na#redt)*el (ue -ru#e *esse at6 al "ara
render1se dante de seu rm'o (ue os matara+ Pedu a Deus "ara (ue o mardo
t*esse al$uma estrat6$a em mente+
T Ele 0) entrouX T Hunter "er$untou a -retton+ Os dos esta*am a$a#hados
na mota #errada (ue #r#unda*a 9olln,urn+
T Sm+ Os trCs #a*aleros foram retdos no ")to T -retton res"ondeu
de"os de o,ser*ar o a#eno de um de seus homens "ostados em lu$ar mas
ele*ado+
Hunter ftou de relan#e um dos homens em #ma de uma )r*ore+
T O senhor se #omun#a #om ele "or meo de mAm#a+
T ?samos al$uns snas ,em #onhe#dos e a#res#entamos os (ue forem
ne#ess)ros+ T -retton ftou o #6u+ T 9reo (ue "odemos "ro#urar a entrada
se#reta a$ora+ Se nos mo*ermos #om #udado% a o,s#urdade ser) suf#ente+
T A#ho dfA#l de a#redtar (ue 9e#l hou*esse #ometdo um erro t'o $ra*e
#omo "ermtr /s #ran&as *erem a entrada se#reta+ T Ptney se$urou #om
frme5a a es"ada de en#ontro ao #or"o e ftou -retton ntensamente+
T 4utos homens es(ue#em a "re#au&'o dante de mulheres e #ran&as T
-retton res"ondeu+ T Arro$antes em sua mas#ulndade% ma$nam (ue de*em
"reo#u"ar1se a"enas #om atos de outros homens+ Os (ue n'o est'o
a#ostumados #om #ran&as nem mesmo sonham #omo elas "odem ser atladas+
4eu so,rnho *u 9e#l "ermtr a entrada da(uela *ada da 4erry "or uma
"orta se#reta e su"Hs (ue n'o de*era es(ue#er1se do fato+
T Pode ha*er outro mot*o "ara ele ter matado 4erry T Hunter murmurou%
$$3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
se$undo -retton% os dos raste0ando "elas motas+ T 9ertamente 9e#l n'o
tema a"enas (ue ela re*elasse os "lanos em rela&'o a Sasha+
T Ou ele "ode ser um da(ueles homens (ue sente "ra5er em matar+ T
-retton maldsse o es"nho (ue lhe feru o rosto+ T A mo&a "ode ter
re#u"erado o 0uA5o e demonstrado n'o dese0ar ser #7m"l#e de um assassnato
du"lo% o de uma mulher $r)*da+ 9e#l de#du (ue n'o "odera mas #onfar
nela+ 9he$amos+
Ptney "ra$ue0ou (uando #oldu #om -retton e Hunter (ue se det*eram de
re"ente+
T O (ue foX
-retton a"ontou um tre#ho ,em denso do mata$al es"nhoso+
T !antos es"nhos #ertamente fun#onam #omo "rote&'o+ Df#lmente
al$u6m en#ontrara a "assa$em se#reta+ Nn$u6m se atre*era a "assar "or aA+
L#o sur"reso (ue nossa #rada tenha ousado e3e#utar a "er"6#a+
T ?ma 0o*em a"a3onada fa5 (ual(uer sa#rfA#o "elo homem amado+ T
-retton fe5 snal a um de seus homens (ue se adantou% desa0etado% tra5endo
n7meros #o,ertores+ T Atre1os "ara frente% ra"a5+
T 4esmo (ue as #ran&as tenham lhe re*elado a e3stCn#a deste #amnho%
#omo o senhor sa,a "or onde era a entradaX
T 4uto des#onfado "ara um 0o*em T -retton falou+ T 4eu so,rnho
es#utou a #rada (ue3ar1se dos es"nhos+ 9e#l fe5 al$uns #oment)ros a
res"eto% n#lus*e #omo es#onderam a a,ertura+ 4ande al$uns homens
*as#ulharem a )rea+
T -em% e (uanto+++
T Ptney% #he$a8 T Hunter ordenou+
T N'o me des#ul"are "or e3#esso de #autela T Ptney falou% #arran#udo+ T
H) muto a #onsderar mesmo se eu $norasse (ue ele 6 um es#o#Cs de uma
lnha$em odada "elos !odd desde os "rm2rdos de Volfshead Hall+ Ele ra"tou
nossas rm's e entre$ou Sasha a 9e#l+ Nessa altura anda tenho de a#etar
(ue ele mudou de d6aX
T N'o h) es#olha+ E ele tam,6m n'o te*e nenhuma% "elo (ue !hylda nos
#ontou+ A$ora #reo (ue ter) de ser o "rmero homem a entrar nesse ,ura#o+
$$-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Ah% sm% e tam,6m o "rmero a ter a $ar$anta #ortada+
T O (ue sera 2tmo "ara #alar essa sua ,o#a atre*da T Hunter re5n$ou+
T N'o de*e ter "assado "or essa sua #a,e&a o#a (ue seu no*o am$o
"odera a#a,ar #om os !odd de uma *e5 s2 T Ptney resmun$ou en(uanto
raste0a*a "elo al&a"'o a,erto da "assa$em se#reta+
T Eu n'o fara sso (uando um dos !odd est) faltando+ T -retton fe5 uma
#areta (uando os (uatro !odd o en#araram+
T N'o 6 se$redo nenhum (ue o lorde de Volfshead Hall te*e #n#o flhos+
9omo eu n'o sou,e da morte de nenhum% "resumo (ue um dos !odd est) em
al$um outro lo#al+ Pro"ostalmente+
T E "or (ue farAamos ssoX T Hunter "er$untou+
T Para (ue os rm'os n'o morressem todos% #aso fossem a"anhados+ Eu
mesmo fa&o o (ue "osso "ara asse$urar1me (ue meu rm'o estar) a sal*o%
#aso eu tenha de enfrentar a es"ada+ Y uma attude ntel$ente em #asos
e3tremos+ Sem"re ha*er) al$u6m #onsan$UAneo "ara $erar mas flhos+ -em%
a$ora ser) melhor nos a"ressarmos+ N'o #reo (ue o #onde "oder) manter o
rm'o a dstWn#a "or muto tem"o+
T O (ue en#ontraremos do outro lado da "assa$emX T Hunter "er$untou e
em"urrou Ptney "ara a frente+
T ?ma "orta (ue se a,re na masmorra e tal*e5 dos $uardas+T -retton
se$uu Ptney+ T Sen'o hou*er nenhum "rsonero% n'o ha*er) nn$u6m /
nossa es"era+
T Isso sera muta sorte+ T Hunter se$uu1os+ T R) est) na hora de ela nos
sorrr um "ou#o+
Sasha *rou1se+ As "ortas do $rande hall foram a,ertas+ -ru#e entrou%
#ondu5do "or dos $uerreros de 9e#l+ Ela sorru (uando o mardo a ftou+ O
olhar de ran#or ser*u1lhe de es"elho+ Ima$nou #omo o rosto fora mar#ado
"elos $ol"es de 9e#l+ -ru#e tentou a"ro3mar1se e fo m"eddo "elos $uardas+
Sasha sentu o #ora&'o #onfran$er1se ao "er#e,er (ue a ,anha da es"ada do
mardo esta*a *a5a+ Ele n'o "odera lutar% mesmo se a"are#esse uma
$$.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
o"ortundade de fu$a+
T 4lorde n'o de*era ter *ndo T Sasha #omentou+
T Eu n'o "odera de3)1la a(u+
T A#ha mesmo (ue ele me soltar)X
T N'o+ H) muto tem"o se (ue as "romessas dele n'o tCm o menor *alor+
Anda assm% eu n'o "odera a,andon)1la+
T N'o h) $rande #onsolo em sa,er (ue mlorde morrer) #om$o+
T Anda n'o estamos mortos% do&ura+
A(uelas "ala*ras sm"les de es"eran&a *' de3aram1na tensa+ O se3to
sentdo a*sou1a+ -ru#e tnha um "lano+ N'o ma$na*a o (ue "oderam fa5er%
sem uma 7n#a fa#a% dante das sentnelas armadas+ Permane#eu alerta+ Seu
mardo "odera dar1lhe um snal+ Sem desft)1lo% es"erou e re5ou+
-ru#e #ontnuou dante de 9e#l e "ro#urou #ontrolar o 2do (ue senta "elo
rm'o+ Pre#sa*a manter a #a,e&a fra+ O fato de Sasha estar al era uma
*anta$em% a"esar dos soldados (ue a *$a*am+ Os !odd ha*am $arantdo
(ue ela n'o se dstrara e (ue entendera (ual(uer snal% "or menor (ue fosse+
Deus "ermtra (ue assm fosse+ !ema fa5er al$um $esto "ara dar1lhe
es"eran&a+
9e#l "odera "er#e,er+ !entou transmtr uma mensa$em #om o olhar e o
tom de *o5+ A forma tCnue de #omun#a&'o de3ou1o ner*oso+ Pro#urou
a#almar1se+ @arantu a s mesmo (ue ha*a uma #han#e "ara eles+ N'o
de3ara nenhuma hesta&'o arrun)1la+
T 9e#l% "ode soltar mnha es"osa+ 4eus #a*aleros a le*ar'o de *olta a
.e$enford+
T Ora% eu mude de d6a+ T 9e#l tomou um $ole de *nho+ T Sera uma
tol#e solt)1la+ Eu tera de sar atr)s dela mas tarde+ Dela e do fedelho sem
"a+
T A#ha (ue me sur"reende ao d5er ssoX
T D$amos (ue o de3e #ho#ado+ Ou melhor% ofend seu alto senso de
honra+
T 4nha honrade5 6 uma "e(uena "arte ofendda+ T Qu 9e#l hestar antes
de le*ar a m'o / es"ada+ O #r)"ula n'o dese0a*a um fm r)"do+ Anda ,em+
$$/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Podera $anhar tem"o+ T 9e#l% l,erte Sasha+ Ela de nada lhe ser*r)+
T Lady Sasha #arre$a no *entre seu herdero (ue% mas tarde% "oder) me
m"edr de tomar "osse do (ue 6 meu+
T Nada ser) seu e se a ma#hu#ar+++
9e#l nterrom"eu1o #om uma rsada estrdente+
T Qa se le*antar da tum,a "ara atn$r1meX
T Eu n'o+ O "or (ue "odere fa5er ser) assom,r)1lo+ Se fosse "ossA*el%
este0a #erto de (ue o fara+ 9ontudo% se to#ar em um fo de seus #a,elos% os
"arentes dela o #a&ar'o #omo anmas famntos+ N'o ter) tem"o de tomar uma
#ane#a de *nho na mesa "rn#"al de .e$enford+ Eles o matar'o "rmero+ Na
*erdade du*do (ue o senhor **a o suf#ente "ara (ue o san$ue dela se(ue
em sua es"ada+ T -ru#e "er#e,eu (ue% "elo estretar dos olhos e "elo (ue3o
enr0e#do% 9e#l sa,a (ue a amea&a tnha fundamento+
T 4eus homens lutar'o #ontra eles+
T Seus homens 0amas ser'o em n7mero suf#ente "ara lutar #om todos os
Healdon% !odd e Ra$er (ue estar'o ansosos "ara tres"assar1lhe o #ora&'o+ O
senhor #onhe#e% melhor do (ue eu% esta terra e seu "o*o+ Eles far'o de sua
morte a #ru5ada deles+ 9ada um dos des#endentes *r) atr)s do matador de
lady Sasha+ De3e1a em l,erdade+ Assm tal*e5 ter) um "ou#o de tem"o "ara
sa,orear a *t2ra+ Os "arentes dela 0uraram *n$ar meu assassnato% mas a
sede de san$ue deles ser) nsa#)*el se a matar+
T N'o adantar) ntmdar1me+ T 9e#l n#lnou1se "ara a frente+ T O
senhor atr,u lealdade e determna&'o a mutas "essoas+ Os "arentes dela s'o
#orru"tos #omo (ual(uer mortal+ Sere o #onde e eles% meus *assalos+ Eles
"odem falar em honra e *n$an&a% mas 6 s2 nesse momento+ A meloda
mudar) ra"damente (uando est*erem so, mnhas ordens+
-ru#e sa#udu a #a,e&a e ma$nou (ue a lou#ura #ertamente atn$ra seu
rm'o+ N'o ha*a outro mot*o "ara essa #e$uera total dante da *erdade+
9e#l n'o tnha dreto / heran&a do "a+ Na sua Wnsa de #o,&a% des,aratara
os "resentes $enerosos re#e,dos do fale#do #onde+ Ele n'o a#redta*a em
#ast$o "or seus deltos+ Ima$na*a (ue um usur"ador #rmnoso de*era ser
a#eto+ Os re,eldes seram mortos ou mantdos em slCn#o for&ado+ Nenhum
$$%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
momento de #lar*dCn#a "assa*a "ela mente doenta de 9e#l+
-ru#e "re#sa*a de ar$umentos "ara #ontnuar a #on*ersa+ Os es#o#eses T
se n'o fossem se(ua5es dele T de*eram #he$ar em ,re*e+
T Por (ue n'o toma Sasha #omo es"osaX Ela 6 ,onta e o flho "oder) ser
seu+
T E "or (ue eu de*era fa5er ssoX T 9e#l le*antou1se de*a$ar+ T Por (ue
eu ha*era de (uerer seus restosX
T 4nhas so,ras 0) a(ue#eram sua #ama anterormente+ 9he$ue a "ensar
(ue o senhor s2 se satsfa5 #om o (ue 0) fo meu+
T A&otem1no8 T 9e#l ,errou e ,ateu #om o "unho na mesa+ O #ane#o
*rou e derramou o *nho+
-ru#e fo a$arrado "or tr)s e es#utou Sasha $rtar+ Per#e,eu (ue a for&a*am
a sentar1se+ Pro#urou soltar1se e e*tar os "ores $ol"es+ Nada adantou+ 9au
de 0oelhos e 9e#l ordenou uma "ausa+
T Onde est) sua arro$Wn#a% rm'oX O "oder e a *adade 0) foram
enterrados mesmo antes de sua morteX Sa,e muto ,em (ue n'o "retendo
mat)1lo ra"damente+ Buero sa,orear sua morte+ 4lorde fo um es"nho em
mnha *da durante muto tem"o+ Eu o fare sofrer "or sso+ 4lorde
testemunhar) a morte de sua lnda es"osa e do flho (ue tanto dese0a*a+ !er)
de raste0ar e f#ar) enfra(ue#do+ Eu o fare entender o tamanho de sua
derrota+
-ru#e #us"u na dre&'o de 9e#l e "er#e,eu o san$ue na sal*a+ Seu l),o e
o nteror de sua ,o#a esta*am ferdos+
T 9ontnuare lutando% mesmo se amea&ar mnha m'e #om uma es"ada
dante de meus olhos+
T Idota% a#ete a derrota8 D$a sso "ara mm8
T N'o% 9e#l T -ru#e arrastou as "ala*ras e es#utou os "onta"6s (ue
a,ram as "ortas do $rande hall+ T O senhor morrer) a(u+
Sasha nem mesmo olhou "ara *er (uem entra*a+ O olhar frme de -ru#e lhe
ser*u de a*so+ Ro$ou1se no #h'o e rolou "ara o lado% fora do al#an#e dos
soldados de 9e#l+ Eles de#dram (ue os homens armados rrom"endo "elo
$rande hall eram mas m"ortantes (ue a "rsonera+ No nstante se$unte%
$$0
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Ptney a"ro3mou1se% le*ou1a "ara um #anto se$uro e n'o sau de seu lado+
T A(uele 6 sr -retton @raemeX T Sasha "er$untou ao *er o homem alto e
moreno+
T Y+ T Ptney n'o tra*a os olhos da ,atalha+ T Ele nos #ondu5u at6 a(u+
T Y um $ru"o "e(ueno T Sasha murmurou% ftando a luta entre -ru#e e
9e#l+
T Os outros est'o no ")to+
Sasha estreme#eu dante da dor (ue sentu no ,a3o1*entre+ !o#ou na
al$,era (ue #ontnha as er*as med#nas+ 4esmo se o tra,alho de "arto
#ome&asse% "retenda retard)1lo o mas (ue "udesse+ N'o (uera (ue seu flho
nas#esse em 9olln,urn% o lo#al (ue "or "ou#o n'o se tornara a se"ultura dela
e de -ru#e+ .es"rou fundo "ara al*ar o des#onforto e f3ou a aten&'o no
mardo+
-ru#e a$arrara a es"ada de um de seus homens e enfrenta*a 9e#l+ Os dos
eram #om"etdores do mesmo nA*el% mas Sasha entendeu (ue o #onde sera o
*en#edor+ Lamenta*a (ue ele t*esse de matar o rm'o e es"era*a (ue a
morte fosse r)"da+ Esta*a es#uro e o tem"o n'o a"resenta*a ,ons
"ro$n2st#os+ Isso "odera retardar a *olta "ara .e$enford+ Sasha "edu "er1
d'o "ela falta de sens,ldade% mas alme0ou "artr sem tardan&a da(uele
#astelo amald&oado+ Buera dar / lu5 em sua #ama% rodeada "elas mulheres
ef#entes+
T Isso termnar) lo$o% mnha rm'+ T Ptney olhou1a #om o #enho fran5do+
T Eu se+
A e3"ress'o de Ptney lhe dsse (ue ele sentra seus anseos+
-ru#e "ra$ue0ou (uando 9e#l lhe feru o ,ra&o #om a "onta da es"ada+ Qu
Sasha em se$uran&a ao lado de Ptney+ O sem,lante #almo deu1lhe a #erte5a
de (ue ela es"era*a "ela *t2ra+ A #onfan&a da es"osa en*ade#eu1o+
T .enda1se% 9e#l+ T Ele fe5 a 7ltma tentat*a "ara n'o matar o rm'o+
T Para ser enfor#adoX Nada dsso8 Eu *en#ere ou morrere a(u+
T 4eus homens 0) derrotaram os seus+ N'o h) *t2ra "ossA*el de seu lado+
S2 restamos n2s dos+ Seus homens foram #a"turados e mutos est'o mortos+
Q)ros deles fu$ram "ara as #olnas+ 4esmo se me matar% ser) es(uarte0ado
$$9
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
antes de eu atn$r o solo+
T Eu me re#uso a f#ar "endurado em um $alho de )r*ore+
T !al*e5 "ossamos #he$ar a um a#ordo+ O e3Alo ou as 9ru5adas+
T ?ma #ru5ada 6 o e3Alo+ Nada dsso+ 4orrere ou **ere a(u mesmo+ Se o
"ertur,a tanto me matar% de3e1me r em,ora+
T Eu o matare% se for for&ado a sso+ .enda1se% 9e#l+
T E ne$ar a mm mesmo a #han#e de man#har mnhas m'os #om o san$ue
de um rm'oX Se eu t*er de "erder% "retendo for&)1lo a me matar+ Pelo menos
"odere sa,orear a d6a de de3ar atormentado "ara sem"re o honrado e "uro
-ru#e "elo #rme de fratr#Ado+
T N'o tenho nenhum rm'o T dsse o #onde #om *o5 $6lda e *u 9e#l
em"alde#er+ T O senhor #ortou todos os la&os (ue nos unam (uando
amea&ou a *da de mnha es"osa e de meu flho+ O senhor n'o "assa de um
,astardo assassno (ue de*e "a$ar "or seus #rmes+ N'o me m"ortare se eu
t*er de mat)1lo+
-ru#e esta*a "re"arado "ara a ,atalha #ruel (ue se se$uu% mas n'o "ara
um fm t'o r)"do+ Nem mesmo sou,e d5er em (ue e3ato nstante sua es"ada
"enetrou no #or"o de 9e#l+ Qu os olhos do rm'o se #o,rrem #om o manto da
morte+ Arran#ou a lWmna e ele #au+ O sofrmento fo su,sttuAdo "or uma sen1
sa&'o de alA*o+
T -ru#e T Sasha #hamou1o e #amnhou em sua dre&'o+ Ele a en#ontrou no
meo do #amnho+
T Qo#C% est) ,emX N'o fo ferdaX
T A"enas al$uns arranhSes+ Snto muto T Ela est#ou1se "ara ,e0)1lo no
rosto+ T Buero *oltar "ara .e$enford+
T R) est) es#uro e o #hero de #hu*a 6 forte+ Sera melhor es"erar at6 o
amanhe#er+
T N'o+ Pre#so sar da(u a$ora+
O #onde tentou ar$umentar% mas ela mante*e1se rredutA*el+ -ru#e #edeu
em #ondes#endCn#a ao estado da es"osa+ A$rade#eu aos es#o#eses e de3ou1
os des#ansar em 9olln,urn+ De3ou m"lA#to o #on*te "ara le*arem o (ue lhes
a$radasse+ Os rm'os de Sasha tam,6m f5eram tentat*as de "ersuad1la%
$31
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mas tudo fo em *'o+ Loram fetos ra"damente os "re"arat*os "ara a *a$em+
-ru#e re5ou "ara (ue n'o hou*esse danos / $ra*de5 de Sasha "or ter1lhe
satsfeto o "eddo m"rudente+
!ap,tulo 3
Sasha fe5 uma e3"ress'o de dor e a$asalhou1se melhor #om o manto+ N'o
adantou+ A #hu*a e o fro eram ntensos na note es#ura+ 4ontada em
4dn$ht na frente de -ru#e% fa5a o "ossA*el "ara n'o demonstrar a afl&'o
da(ueles momentos+ -ru#e% #omo todo homem% $nora*a os detalhes do
"ro#esso e n'o notara (ue ela se en#ontra*a em tra,alho de "arto+
Sorru% ,em1humorada a"esar das #r#unstWn#as+ N'o "odera ter es#olhdo
um $ru"o de "essoas menos ade(uado "ara atendC1la na hora do nas#mento
de seu flho+ A #usto #onte*e um $rto (uando so,re*eo uma dor ntensa+ N'o
#he$aram em .e$enford a tem"o+ As #ontra&Ses torna*am1se mas fortes e
"r23mas+
A*stou ao lon$e um "e(ueno telhado de #olmo+ De*a ser a #asa de um
#am"Hno+ Entendeu (ue teram de "arar al% o (ue de3ara -ru#e mal1
humorado+
T O tem"o est) "orando+ T O #onde a$asalhou1a melhor #om o "r2"ro
manto+ T Est) se sentndo ,em% mnha (uerdaX
T N'o+ T Ela #errou os dentes "or #ausa de um es"asmo "enoso+ T
!eremos de "arar a$ora+
T Por (ue n'o me dsse (ue fo ferdaX T -ru#e dmnuu a mar#ha do
#a*alo+
T N'o 6 sso+ 9reo (ue nosso flho n'o *a es"erar at6 #he$armos a
.e$enford+ T Sentu a tens'o do mardo /s suas #ostas+
T O ,e,C *a nas#er a$oraX
$31
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T -em% n'o em #ma do #a*alo% eu es"ero+ 4as teremos de en#ontrar lo$o
um a,r$o+
T De*erAamos ter f#ado em 9olln,urn+
T Eu n'o (uera ter meu flho na(uele lu$ar amald&oado% #en)ro de tra&'o
e morte+ R) 6 terrA*el ter de #arre$ar #onos#o a(uele homem+ S2 a#ete sso
"or #ausa de lady 4ary+ T Sasha $emeu ,a3o dante de no*a #ontra&'o
*$orosa+ T A(uela #a,ana "oder) ser*r de a,r$o+
T !em #erte5a de (ue n'o "oder) es"erar at6 #he$armos em .e$enfordX
T 9erte5a+++ T no*o a#esso de dor T +++a,soluta+
T N'o ma$ne (ue fosse t'o r)"do+
T E n'o 6+ O tra,alho de "arto de*e ter #ome&ado en(uanto eu anda era
"rsonera de 9e#l+ Eu esta*a t'o "ertur,ada #om a stua&'o (ue s2 note as
dores (uando 0) esta*am ,em fortes e n'o "oderam mas ser $noradas+
Os momentos se$untes foram a$tados e #onfusos+ -ru#e mandou na frente
trCs de seus homens "ara "re"arar a #a,ana+ A des"eto das dores
"ronun#adas% Sasha d*ertu1se ao "resen#ar o terror #om (ue os homens
desem"enha*am as tarefas+ Eles nada entendam do assunto e faram
(ual(uer #osa "ara n'o estar "resentes+
9he$aram na #a,ana *elha e en#ontraram as *elas 0) a#esas+ -ru#e
#arre$ou1a "ara dentro+ Os homens ha*am feto o "ossA*el "ara de3ar
#onfort)*el o lu$ar mas do (ue modesto+ Em um dos #antos se#os% ha*am
"re"arado um #atre "erto da fornalha onde #hamas #re"ta*am+ Sasha detou1
se+ Notou (ue todos demonstra*am enorme re#eo+ Os oto homens seram
n7tes+ Ela% a futura mam'e% tera de ser a "r2"ra "artera+
T Pre#sare de )$ua (uente+ T N'o #onte*e a rsada ao *er os rm'os se
en$alfnharem na saAda em ,us#a do "eddo+
T 9reo (ue de*erAamos a0ud)1los T .o$er murmurou e #orreu atr)s dos
outros% a#om"anhado "or !al,ot e Vesley+
T Est) #ho*endo+ N'o ser) dfA#l en#ontrar )$ua8 T -ru#e a*sou1os e
*rou1se "ara Sasha+ T 9omo 6 (ue "ode rrX
T Y en$ra&ado+ T Ela tentou rela3ar+ 47s#ulos tensos s2 "ora*am o
sofrmento+ T -ru#e% es#ute #om aten&'o+ L#ou e*dente (ue nenhum dos
$3$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
homens entende muto do assunto+
T Ora% essa 6 uma fun&'o destnada /s mulheres+ T Ele a$a#hou1se ao lado
do #atre e se$urou1lhe a m'o+ Estreme#eu ao sentr o a"erto na hora de uma
#ontra&'o+ T N'o me snto / *ontade fa5endo sso+
T !al*e5 um de meus rm'os "ossa a0udar+ Por fa*or% "e$ue a al$,era (ue
amarre no #nto de mnha saa+
O #onde desatou o "e(ueno sa#o de #ouro #om m'os trCmulas+ Hunter e os
outros #he$aram #om a )$ua (ue lo$o fo "osta no fo$o "ara ser a(ue#da+ A
#hu*a "ora*a e os homens n'o "odam es"erar do lado de fora+ -ru#e "edu1
lhes (ue estendessem #ordas e "endurassem nela len&2s+ Assm fo $arantda
#erta "r*a#dade / "arturente+ Sasha fo "or ele des"da% f#ando a"enas #om
o #ams'o+
Ela e3"l#ou a -ru#e e a Hunter os "rn#"as "ormenores do #urso de um
nas#mento e dstr,uu tarefas+ A#hou en$ra&ado (ue homens a#ostumados ao
terror dos #am"os de ,atalha fossem t'o sensA*es dante de assuntos
femnnos+ 9om a ntensf#a&'o dos es"asmos% temeu "erder o #ontrole da
stua&'o e a ha,ldade de #omandar os au3lares+ Pedu a Hunter (ue f5esse
um de#o#to de man0er#'o% mel e no51mos#ada "ara au3lar o nas#mento+ O
rm'o lm"ou1lhe o rosto #om um "ano em,e,do em )$ua fra #om $otas de
la*anda e a0udou1a a ,e,er a nfus'o+
T Ser) (ue de3e de d5er1lhes al$uma #osaX
T Sm+ Onde "oderemos en#ontrar uma mulher nas redonde5as (ue tre o
en#ar$o de nossas #ostasX
Sasha sorru le*emente+ O nter*alo entre as dores "rofundas redu5ra1se a
se$undos e desa"are#era+
T Os homens fa5em flhos #om tanta fa#ldade e relutam em tr)1los do
n*2lu#ro onde os de3aram+
T N'o su"orto *C1la sofrer T -ru#e des#ul"ou1se+
T A a$ona lo$o termnar)+ L#ar'o em seu lu$ar $randes re#om"ensas+
Es"ero (ue os dos tenham "restado aten&'o ao (ue lhes dsse+ 9reo (ue
da(u a "ou#o n'o tere #ond&Ses de falar mas nada+
Sasha esfor&ou1se "ara n'o $rtar e en$olu mas um "ou#o da nfus'o de
$33
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
mel+ A"esar dos olhos tur*os "elo sofrmento% *u o terror no rosto do rm'o e
do mardo+ Anda te*e tem"o de "ensar em #omo $ostara de "oder a#alm)1
los+ Nsso% a *ontade de tra5er o flho ao mundo su"erou todas as outras+
Atra*6s da n6*oa da dor m"la#)*el% ela es#utou ao lon$e as "ala*ras de
en#ora0amento de Hunter e de -ru#e+ A ne#essdade de em"urrar era
m"erosa e n'o "oda ser #ontrolada+ Es#utou um $rto+ Era dela mesma+
Pensou (ue fosse desfale#er% mas um #horo a$udo trou3e1a de *olta /
#ons#Cn#a+
T O ,e,C est) **oX
T Sm% (uerda+ T A *o5 de -ru#e era rou#a de emo&'o+ T !emos um flho+
Sasha *rou a #a,e&a e ftou o ,e,C (ue #hora*a nos ,ra&os do "a
desa0etado+ Em nstantes% re#ome&ou a *ontade rre"rmA*el de fa5er for&a
"ara ,a3o+ Em,ora nos 7ltmos meses a sus"eta de tra5er $Cmeos no *entre
hou*esse aumentado% o re#rudes#mento das dores tomou1a de sur"resa+
Admrou1se de "ermane#er nta#ta de"os da m"ress'o de ser estra&alhada+
Dsse uma m"re#a&'o+ Hunter e -ru#e em"alde#eram+
T SashaX T -ru#e $rtou% horror5ado+ T O (ue hou*eX
T Nada de anormal+ T Ela ns"rou fundo e #errou os dentes+ T A#ho
melhor detar nosso "rmero flho% -ru#e+
Hunter deu rsada+
T Ela anda n'o termnou+ 4lorde #ertamente de*e ter #onsderado essa
"oss,ldade% n'o 6X
T Do (ue est) falandoX T O #onde temeu "elo "or+ A *da de Sasha+
T De $Cmeos% mlorde8 T Hunter deu um $rto% n#onformado #om a
n$enudade do #unhado+ T !emos mutos #asos em nossa famAla+ Ptney8
A *elo#dade #om (ue o 0o*em enfou a #a,e&a "ela a,ertura entre os
len&2s #onfrmou a sus"eta de -ru#e+ Ptney se mant*era o tem"o todo rente
ao ,om,o m"ro*sado+ AtHnto #om a notA#a dada "or Hunter% -ru#e *u%
est)t#o% Ptney trar1lhe o flho dos ,ra&os+
T Lm"e o menno% em,rulhe1o e en#ontre uma manera de mar#)1lo #omo
"rmo$Cnto T Hunter ordenou ao rm'o+
T 4ar#arX T -ru#e sau do tor"or+
$3-
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T ?ma tra no "ulso ser) suf#ente "or en(uanto T Hunter e3"l#ou+ T O
"r23mo ,e,C "oder) n'o se "are#er #om o rm'o ou at6 mesmo ser uma
menna+ Assm% (ual(uer mar#a "osteror ser) desne#ess)ra+
T ?m #orte mn7s#ulo de3ar) uma "e(uena ##atr5+ T Sasha "ensou em
a#almar o mardo (ue lhe "are#a amedrontado e #onfuso+ T Lalamos "or
e3"erCn#a "r2"ra+ Nossa famAla a"rendeu h) tem"os (ue% a"esar do
sofrmento dos "as% era melhor mar#ar o (ue nas#eu antes "ara e*tar
"ro,lemas futuros+
-ru#e deu um sorrso sem $ra&a e a"ertou a m'o da es"osa (ue lhe
a$arrara os dedos "or #ausa de mas uma #ontra&'o+ Na #erta le*ara al$uns
das antes de sua m'o re#u"erar1se a"2s o nas#mento dos flhos+ 9om o #anto
dos olhos *u Ptney afastar1se #om o ,e,C+
T Ele sa,e o (ue fa5erX T A ansedade n'o o a,andona*a+
T Pou#os em nossa famAla n'o est'o famlar5ados #om ,e,Cs+
4as tran(Ulo% -ru#e *oltou as aten&Ses "ara a es"osa+ Em,ora os demas
n'o est*essem "reo#u"ados #om m"re*stos% o medo de "erdC1la o
a"a*ora*a+ Ela era "e(uena% de #onsttu&'o fAs#a del#ada+ Ele n'o entenda
#omo Sasha su"orta*a a(uele ord)lo+ En#ora0ou1a% a"esar de ela nada
es#utar% #on#entrada na $randosa tarefa de dar / lu5 o se$undo flho+ Lo um
menno menor do (ue o "rmero e a ntensdade do #horo afastou as
n(ueta&Ses de -ru#e+
Sasha lutou "ara afastar a sonolCn#a "ro*o#ada "ela e3aust'o+ O #or"o
ntero esta*a dolordo+ A,ru os olhos de*a$ar e ftou os flhos+ Hunter se$urou
umZ e -ru#e% o outro+ A"esar da des#onfan&a (ue almentara durante meses%
*er dos mennos fo um #ho(ue+ Esfor&ou1se "ara #on#entrar ener$as e ,e0ar
os flhos antes de (ue Hunter e Ptney os le*assem em,ora+
-ru#e nsstu "ara (ue ela #omesse% mas faltaram1lhe a"ette e #ora$em
"ara en$olr os ,o#ados (ue lhe foram "ostos na ,o#a+ A "reo#u"a&'o n'o
a,andonou o no*o "a+ -ru#e tomou1a nos ,ra&os #om um #arnho naudto+
Afastou1lhe al$uns fos de #a,elos da fa#e e o #ora&'o de Sasha ds"arou+
T N'o se "reo#u"e% senhor meu mardo% estou me sentndo muto ,em+
T N'o est) d5endo sso s2 "ara me tran(Ul5arX
$3.
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T 9laro (ue n'o% mlorde+ Estou a"enas muto #ansada+
T O (ue n'o me sur"reende+ Nem se #omo su"ortou tudo sso+ O,r$ado
"or meus flhos+
T N'o h) "or (ue a$rade#er% mlorde+
T Em,ora tenha me #omo*do muto em "art#"ar do nas#mento deles%
#onfesso (ue "refera de3ar essas #osas "ara as mulheres+ Lo horrA*el *C1la
sofrer% sem "oder fa5er nada+
T Sua a0uda fo nestm)*el+
T E mlady "ro*ou ser muto mas forte de (ue "oderAamos ma$nar (ue
fosse+ 9reo (ue 0amas entender) #omo lhe sou a$rade#do+ Su"ortou tanto
"or mnha #ausa e eu ofere# t'o "ou#o+
T 4lorde deu1me muto mas do (ue eu mere#a T ela arrastou as
"ala*ras% "erdendo a ,atalha #ontra o sono+
T Pelo #ontr)ro+ Eu lhe ne$ue #osas m"ortantes e "or "ura falta de
#ora$em+
T -ru#e% n'o d$a sso+++
T Do&ura% sou um $rande #o*arde% mas a$ora n'o 6 hora "ara ds#utrmos o
assunto+ 4lady "re#sa des#ansar+
Sasha $ostara de #ontnuar o assunto% mas as ")l"e,ras "esa*am demas+
Os homens es#olham os "ores momentos "ara a,rr o #ora&'o e re*elar as
emo&Ses+ N'o o de3ara es(ue#er da su$est'o "ara uma #on*ersa mas
Antma+
-ru#e entrou no (uarto e Sasha o,ser*ou1o fa5er as a,lu&Ses (ue "re#edam
o re"ouso noturno+ Os $Cmeos ha*am nas#do h) trCs meses+ Senta1se
fortale#da "ara n#ar as at*dades matrmonas+
!am,6m esta*a na hora de ter a(uela #on*ersa (ue o mardo su$erra lo$o
a"2s o nas#mento das #ran&as+ Na *erdade% ele nun#a fora um mardo
dstante ou fro+ 4as desde a note em (ue os flhos ha*am nas#do% ele se
mostra*a mas afetuoso e ale$re+ Olha*a1a #om maor ternura+ Sasha se
#ansara de su"or os mot*os "ara a mudan&a de #om"ortamento de -ru#e+
Buera uma #onfrma&'o+ -e,eu um $ole de sdra no ,elo #)l#e de "rata (ue
-retton @raeme lhe en*ara+ -ru#e trou as rou"as e detou1se a seu lado+
$3/
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T N'o se se de*erAamos a#etar "resentes dos es#o#eses T -ru#e
murmurou e fran5u a testa antes de tomar um tra$o da ,e,da+
T Na *erdade fo s2 um+ T Ela retomou o #)l#e% n$eru o restante e de3ou
o o,0eto so,re a mesa de #a,e#era+ T Lo uma "e(uena lem,ran&a "ara
sm,ol5ar um "eddo de des#ul"as% em,ora sso n'o fosse ne#ess)ro+ E
tam,6m um a$rade#mento "or #hamarmos de -retton um de nossos flhos+
T Dar um nome es#o#Cs ao flho de um senhor feudal me "are#e rematada
lou#ura+
T Pre#s)*amos de um se$undo nome+ N'o "oderAamos #hamar os dos de
Leofr# em homena$em ao a*H% seu "a+ Al6m dsso n'o "odemos es(ue#er
(ue sr -retton tornou nossa l,erdade "ossA*el+ Ele n'o tnha o,r$a&'o de
a0udar1nos+ T Sasha a#on#he$ou1se nos ,ra&os do mardo e deu um sorrso
torto (uando fo ,e0ada na testa+ 9asto demas+ T O (ue mas me "reo#u"a 6
a nsstCn#a dele em en#ontrar1se #om !hylda e o nteresse dela em re*C1lo+
Ah% mas a$ora n'o (uero falar de !hylda e de -retton+
T E so,re o (ue dese0a #on*ersarX
T So,re nada+
Sasha a#ar#ou1lhe o estHma$o e -ru#e a#hou dfA#l resstr ao dese0o (ue
n'o o lar$a*a h) tem"os+ Pou#os das a"2s o nas#mento dos flhos% a "a3'o
retomara #om ener$a+ Lora dfA#l #ontrolar a Wnsa (ue senta "ela es"osa+
De"os da se(UCn#a de e*entos (ue en*ol*eram o se(Uestro da es"osa at6 o
nas#mento dos $Cmeos% fora o,r$ado a admtr o (ue Sasha s$nf#a*a "ara
ele+ 4esmo assm lutara #ontra os sentmentos+ Por6m a ne#essdade de estar
#om a es"osa em todos os momentos aumenta*a e toma*a1se mas "rofunda+
O (ue toma*a dfA#l de domnar seu "r2"ro dese0o+ Ansa*a "ara fa5er amor
#om Sasha+ !al*e5 fosse uma manera de transmtr as emo&Ses sem ter de
*er,al5)1las+
T A#redta (ue 6 "rudente "ensarmos nsso t'o #edo a"2s um "arto t'o
dfA#lX T Ele n'o resstu / tenta&'o de a#ar#ar1lhe os (uadrs+
T N'o fo mas dfA#l (ue outro nas#mento (ual(uer+ Lo a"enas mas
e3aust*o+ R) me re#u"ere+
T !rata1se de uma afrma&'o #ate$2r#aX
$3%
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T !otalmente T Ela sussurrou e "assou a "onta da lAn$ua na orelha de
-ru#e+
-ru#e $emeu e a,ra&ou1a+
T Buando se tenta um homem dessa manera 6 melhor "re"arar1se "ara as
#onse(UCn#as% mlady+
T Pos estou ansosa "ara "a$ar o "re&o "or elas% mlorde+
T Elas tam,6m "odem ser ur$entes nsa#)*es+ !al*e5 se re"tam *)ras
*e5es durante a note+ T -ru#e trou a #amsola fna+
T !al*e5 de*Cssemos nos "reo#u"ar #om sua ener$a em "rmero lu$ar+
T Ah% um desafo% n'o 6X De*o a#etar a lu*a (ue fo 0o$ada+ Buem "oder)
resstr a esse desafoX
T Nn$u6m% eu dra+ T Sasha fe5 uma #areta (uando -ru#e ,e0ou1lhe a
"onta do nar5+ T Eu 0) #ome&a*a a me "reo#u"ar+ Pense (ue o lon$o d)lo$o
ra adorme#er um de n2s dos+
A(ueles "ou#os meses ha*am se assemelhado a anos ntermn)*es "ara
-ru#e+ Os ,e0os e as #arA#as foram m"a#entes e saudosos+ Pro#urou e3"lorar
#ada #entAmetro do #or"o da es"osa antes de "erder o #ontrole arduamente
#onse$udo+
Por um lon$o tem"o eles "ermane#eram nos ,ra&os um do outro+ -ru#e
,e0ou1lhe o "es#o&o e a nu#a+ Sasha emtu sons $uturas de "ra5er e
a#ar#ou os ,ra&os mus#ulosos do mardo+
T Sent muta falta dsso T ele falou em *o5 ,a3a e "assou os dedos nos
#a,elos sedosos de Sasha+
T Lo um "re&o alto demas "or um flhoX T Sasha le*antou a #a,e&a "ara
o,ser*ar o mardo+
-ru#e deu rsada+
T Esta 6 uma (uest'o dfA#l de res"onder+ T Ele fran5u a testa #omo se
est*esse refletndo so,re o #aso e tornou a rr (uando Sasha a#ar#ou1lhe o
"eto+ T 9he$a% "or "edade% mlady+
T Os mennos ser'o "are#dos #om o "a+ T Sasha afastou fos de #a,elos
ne$ros do rosto de -ru#e+
TE ter'o os olhos da m'e+ ?ma #om,na&'o e3traordn)ra+
$30
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
-ru#e ftou1a #om ntensa ternura+ Sasha entendeu (ue #he$ara o momento
de retomar a #on*ersa su$erda h) trCs meses+ ?m s7,to ata(ue de tmde5
m"edu1a de d5er o (ue "retenda+ E se ela est*esse su"erestmando
"e(uenas *ara&Ses de attudeX -ru#e "odera n'o estar se referndo aos
"r2"ros sentmentos na note em (ue os flhos ha*am nas#do+ Sera "6ssmo
e3"or os sentmentos e nada re#e,er em tro#a+ Sera #omo "edr a al$u6m
uma #osa nds"onA*el+ Sera #onstran$edor e "enoso+
Sera+++
T Por (ue esse ar solene% mnha (uerdaX
Podera tratar1se a"enas de um #arnho natural de um homem em rela&'o /
m'e de seus flhos+
T En$ano seu% -ru#e+
T N'o 6+ Buer me d5er al$uma #osaX A#onte#eu al$uma #osa #om nossos
flhosX
Ela sus"rou e rolou "ara o lado+ Era um a,surdo admtr% mas senta #7mes
dos "r2"ros flhos+ O amor e o nteresse de -ru#e "or eles era e3a$erado+
-ru#e mrou1a #om o #enho fran5do% #onfuso e "reo#u"ado+ Sasha fo
"ressonada a falar+
T Nada a#onte#eu #om Leofr# e -retton+ S'o #ran&as fortes% saud)*es e
$anham "eso a #ada da+ O (ue n'o 6 no*dade nenhuma "ara mlorde% "os
est) #om eles o da ntero+
T Isso n'o lhe a$radaX
T Bue a,surdo+ A#ho mara*lhosa sua "reo#u"a&'o #om os flhos+ Y
e3#elente (ue "asse muto tem"o ao lado deles+ 4utos "as n'o se
n#omodam+ Os mennos s'o a"adrnhados e o "a s2 torna a *C1los mutos
anos de"os+
T E sso (ue a "reo#u"aX Eu n'o fu entre$ue a nenhum "a de #ra&'o+ 4eu
"a n'o *a ne#essdade de mandar1me "ara fora de 4erewood e .e$enford
onde a"rend tudo o (ue me ensnaram em lo#as dstantes+ 4eu "a n'o era
muto fa*or)*el a esse #ostume e eu "enso da mesma forma+ O (ue eu
$anhara se desse meu flho "ara outro homem #rarX 9reo (ue 6 um
"ro#edmento n7tl+
$39
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Em mnha famAla "ou#os foram adotados+ Se o "a a#ha*a ne#ess)ro%
manda*a o flho "or uns tem"os "ara a #asa de "arentes+ T Sasha es(ue#eu
um "ou#o a #on*ersa fran#a (ue "retendera enta,ular+ A notA#a dada "elo
mardo era al*ssarera+ R) se "er$untara *)ras *e5es #omo su"ortara a
ausCn#a dos flhos em #aso de ado&'o+ T A$rada1me muto "oder se$ur os
#ostumes dos !odd+
-ru#e a#ar#ou1lhe o ,ra&o% "ensat*o+
T Eu f#o fel5 "or ter afastado essa "reo#u"a&'o de sua mente+ 4as #reo
(ue n'o 6 sso (ue a de3a t'o solene e nse$ura+ Por (ue n'o *amos dreto ao
assuntoX Assm n'o tere de atrar "edras no es#uro sem nun#a a#ertar o al*o+
D$a1me o (ue a de3a t'o s6ra e #ontem"lat*aX
Sasha deu um sorrso a#anhado+
T Lem,ra1se da(uela note na #a,ana "erto de 9olln,urnX
T Ramas a es(ue#ere+ Nun#a ma$ne (ue se "udesse f#ar t'o re#eoso e
en#antado ao mesmo tem"o+
T 4lorde to#ou em al$uns t2"#os nteressantes e dsse (ue #on*ersarAamos
mas tarde% "os eu esta*a e3aurda+ 4uto ,em% 0) se "assaram trCs meses e
estou des#ansada+
-ru#e "assou a "onta dos dedos no #ontorno do rosto del#ado+ Ima$nara
em n7meras o#asSes% no trans#orrer desse tem"o% (uando Sasha lhe #o,rara
a "romessa de falar+ Esta*a mas do (ue na hora de de3ar os re#eos de lado+
Era "re#so admtr e a#etar os "r2"ros sentmentos (ue lhe #on#edam
a"enas ale$ras+ De*a / es"osa essa ,Cn&'o e tnha de ser honesto #om ela+
T Por a#aso tem d6a do tamanho de meu "a*or (uando fo a$arrada "or
9e#lX T -ru#e tornou a a#ar#ar1lhe os #a,elos+
T !era sdo maor de (ue o meuX
T 9reo (ue sm+ N'o "osso ne$ar 0) ter sentdo $rande re#eo antes+ 4as
nada fo "are#do #om a(uela sensa&'o de (ue me arran#a*am o #ora&'o+ Era
#omo se eu hou*esse "erddo a #a"a#dade de ra#o#nar e a destre5a de
#a*alero+
TEu n'o de*era ter nsstdo "ara sar de .e$enford+ E3"us todos n2s ao
"er$o+
$-1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
T Esse "ensamento tam,6m me o#orreu+ No entanto #om"reend (ue n'o
era "ossA*el al$u6m f#ar "reso "ara sem"re dentro destas muralhas+ Isso n'o
sera uma *da d$na+ N'o foram #ometdos erros+ A #onfronta&'o fnal #om
9e#l fe5 "arte do destno+ Nada "oderAamos fa5er "ara mud)1lo+
Sasha sus"rou e a#omodou1se melhor nos ,ra&os do mardo+
T N'o tenho #erte5a se $osto dos desA$nos do destno+
T N'oX Pense de outra manera+ N2s dos est)*amos fadados a nos
en#ontrarmos+ Lo ne#ess)ra uma se(UCn#a de e*entos es"antosos (ue a
f5eram dese0ar mnha morte+
T @ra&as / falta de ntel$Cn#a de meus "rmos+ -ru#e ru e ,e0ou1lhe a
testa+
T 4nha *da #ome&ou a mudar no momento em (ue a atre no #h'o e
des#o,r (ue meu ata#ante era uma mulher+ Eu ha*a me tran#ado "ara as
emo&Ses do mundo+ 4nha m'e tentou #on*en#er1me desse erro+ .e#use1me
a es#ut)1la e a a#etar o fato+ Na *erdade% eu a m"ed de #ontnuar o assunto%
"os sa,a (ue ela esta*a #erta+ N'o me or$ulho nem um "ou#o de #om"ortar1
me de manera t'o nfantl+
T Pessoas em $eral fo$em da *erdade "or temer (ue ela "ossa modf#)1
las+
T E eu fu$ de mnha es"osa+
T De mmX
T !ente% na *erdade+ Pro#ure er$uer uma muralha a mnha *olta+ Eu a
ele*a*a toda *e5 (ue a sens,ldade de lady Sasha La*n$ton to#a*a em al$o
(ue eu mantnha en#errado+ Eu (uera "a5 e #onforto em nosso matrmHno+
A#redte (ue nada dsso sera "ossA*el se eu "ermtsse a entrada de emo&Ses
em nossa *da+ Para mm a "a3'o era suf#ente+ Eu me en#ontra*a
determnado a n'o "ermtr nada mas "rofundo (ue sso+
T Por #ausa de Al#e+
T E de outras mulheres (ue eu #onhe#era na #orte+
T Por sso a#hou (ue eu "odera ser $ual a elasX -ru#e ftou1a #om #autela+
Sasha "are#a ds"osta a atn$1lo #om (ual(uer #osa (ue en#ontrasse "ela
frente% tamanha a f7ra em seu olhar+ N'o sera f)#l #onfessar seus
$-1
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
sentmentos e o,ter res"osta de $ual teor+
T Admto (ue fu n0usto+ A#ho (ue sem"re sou,e dsso% mas fo "re#so
es#utar o ds#urso sm"les de mnha m'e "ara entender o (ue eu esta*a
fa5endo+ Se eu n'o 0ul$a*a os homens "elos atos de "ou#os% "or (ue eu fa5a
sso #om as mulheresX Sem"re (ue a,a3a*a a mnha $uarda% eu me
re"reenda+ 9udado% ela 6 $ual a Al#e% eu d5a+ Na *erdade% eu sa,a (ue
sofrera muto mas "or sua #ausa do (ue sofr "or Al#e+
Sasha mudou medatamente a e3"ress'o+ Sorru% fel5 e ,e0ou -ru#e na
,o#a+ !al*e5 ele nem mesmo sou,esse o (ue a#a,a*a de re*elar #om a 7ltma
senten&a+ Ela #om"reendeu (ue n'o era hora "ara ran#ores% a"esar do (ue o
mardo dssera antes+
T L#o fel5 (ue *o#C tenha re#o,rado o ,om senso T Sasha murmurou+
T Ah% mas sso *eo aos "ou#os+ Por sso ne$ue ternura a n2s dos durante
um ano+
T 4lorde fo um ,om mardo+ N'o tenho do (ue me (ue3ar+
T Nada lhe entre$ue a n'o ser mnha "a3'o+ -em% 0) "assou o tem"o de
me es#onder atr)s do or$ulho e do re#eo de sofrer+ T !omou o rosto de Sasha
entre as m'os+ T Eu te amo+ T -e0ou1a e notou (ue ela se retesara+ T
Entendo (ue n'o "ossa #orres"onder a meus sentmentos% "os eu nada f5
"ara $anhar seu #ora&'o+++ T Lo nterrom"do+ Sasha fe#hou1lhe a ,o#a #om
dedos trCmulos+
T Eu n'o es"era*a essas "ala*ras T ela $arantu #om *o5 emo#onada+ T
Eu tam,6m te amo+ E te ame desde o #ome&o% em,ora est*esse n#erta
(uanto ao t"o de amor (ue lhe ded#a*a+
T Eu lute "ara n'o a#etar (ue est*esse me a"a3onando+ 9reo (ue
tam,6m fo desde o nA#o% a"esar de mnha temosa em n'o a#etar o fato+
Sasha del#ou1se #om as #arA#as em suas #ostas+
T Buando "arou de lutar #ontra s mesmoX
T Buando 9e#l a ra"tou+ Lo (uando me #onfronte #om a real "oss,ldade
de "erdC1la "ara sem"re+ O "ensamento #ausou1me ntensa dor+ Entend (ue
$-$
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
de nada adantara es#onder mnhas emo&Ses ou lutar #ontra elas+ N'o t*e
medo de morrer a seu lado% mnha (uerda es"osa+ !*e "a*or de #ontnuar a
*da sem a sua "resen&a+
Sasha a,ra&ou1o "ela nu#a e ,e0ou1o+ Pro#urou transmtr suas emo&Ses
"elo #ontato fAs#o+ A fel#dade era t'o $rande (ue lhe trou3e l)$rmas aos
olhos+ Sorru (uando -ru#e lm"ou1lhe a fa#e 7mda+
T O (ue eu lhe dsse a fa5 sofrerX
T Eu sofr (uando entend (ue o ama*a e "ense (ue meu amor n'o era
#orres"onddo+
T Snto muto tC1la de3ado nesse tormento+ Pade# #om esse re#eo "or
al$um tem"o e n'o dese0o mas nenhuma tortura+ Eu re#e, tanto e a trate
#om tamanha #rueldade+
T 4lorde nun#a me "edu "ara am)1lo% nem tentou for&ar1me a dar1lhe
mas do (ue de*er% "a3'o e flhos+ N'o "ermta (ue *elhas ferdas amea#em
nossa fel#dade+ A$ora estou "ronta "ara re#e,er um #ora&'o ntero e l*re de
som,ras+ N'o teremos mas de temer atos ou "ala*ras (ue "ossam enfra(ue1
#er nossos sentmentos+ Al#an&amos um amor (ue #res#er) e se tornar) #ada
*e5 mas forte+
T E nos enr(ue#er) a *da at6 o fnal de nossos das+
T 4uto mas do (ue sso+ Nem mesmo a morte m"edr) (ue eu o ame%
meu #a*alero formoso e moreno+
Sasha adorou o ,e0o m"etuoso+ -ru#e La*n$ton era um homem dotado de
emo&Ses fortes+ O (ue lhe dara mutas ale$ras no futuro+
$-3
!"# $%3 & 'endas da pai(ão & "anna) "o*ell
Hannah Howell tem sido considerada pela crítica como uma
das autoras mais talentosas e prolíficas da atualidade. Com
mais de 30 livros publicados, seu nome é presença
constante nas listas dos mais vendidos. Entre os vários
alard!es recebidos, está o de Escritora do "no conferido
pela revista #omantic $imes.
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